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FRANGELLA, Simone M. Corpos urbanos errantes: uma etnografia da corporalidade de moradores de rua em So Paulo.

So Paulo: Anablume, Fapesp, 2009, pp. 361.


Taniele Rui Doutoranda PPGAS/Unicamp

Um corpo tem de ocupar um lugar no espao, diz a famosa lei da fsica que, proferida por Raimundo Sobrinho, morador de rua na avenida Pedroso de Moraes e alada epgrafe do livro da antroploga Simone Frangella, passa a ter o estatuto de nos desafiar a olhar como etnograficamente corpo e cidade podem se relacionar. Defendida como tese de doutorado em 2004, a instigante problemtica de pesquisa investiga a construo da corporalidade de moradores de rua homens e mulheres adultos na cidade de So Paulo, e o modo como esta situao de habitar as ruas nessa faixa etria os faz experenciar a geografia urbana de forma bastante particular. Inspirada pelas reflexes de Michel de Certeau, a tese central de Frangella a de que no momento mesmo em que parecem inclinados a permanecer reclusos em seus limites de sujeira, de marginalidade e de no posse, os moradores de rua acabam por construir uma retrica pedestre resistente que s pode ser entendida em relao a ideologias polticas e econmicas oficiais de ordenao do espao. Interessada na origem histrica dessa categoria e nas imagens que ela evoca, a antroploga apreende moradores de rua como um segmento social particular no espao urbano, uma categoria que, em funo de inmeras e diversas trajetrias de desvinculao social e econmica, passa a habitar cantos da cidade impensveis ao planejamento urbanstico e ao imaginrio

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coletivo dos citadinos (p. 16). Figura presente desde a criao do mundo urbano ocidental a tal ponto que no possvel pensar em uma cidade sem moradores de rua esse segmento se contrape cotidianamente s estratgias econmicas e polticas que ideologizam as urbes contemporneas, mais notadamente as metrpoles. Por meio de seus prprios passos, defende a autora, o morador de rua est sempre resistindo material e simbolicamente sua extino na cidade. Ao invs de adotar termos politicamente corretos para definir esta condio, a autora opta por mostrar como tambm esses termos sansabri, homeless, sem-teto, populao em situao de rua so, a partir da dcada de 1970, frutos da gradual adequao da realidade desse segmento noo de excluso social, representando uma espcie de categoria abstrata de reagrupamento das populaes que, em diversas pocas histricas, sempre se situaram margem do sistema de organizao social, isto , fora do sistema de produo e de consumo padronizados. Com isto, ela mostra tambm que, na experincia contempornea, as categorias homeless ou em situao de rua funcionam como um termo cuja ressonncia poltica menos excludente e mais homogeneizadora. Sob essa nomeao, contudo, esto configuraes muito distintas: o andarilho em deslocamento contnuo, o mendigo, os loucos de rua e, ainda, desempregados que vivem temporariamente nas ruas e frequentam albergues. Embora a formulao de uma categoria poltica promova maiores possibilidades de sua insero social e/ou a atenuao da condenao de sua imagem, ela no elimina a movimentao errante como um modo de vida de parte desse segmento. E nisto reside um dos maiores paradoxos enfrentados ao longo da pesquisa: se, de um lado, a errncia que os constitui escapa s polticas sociais assistenciais, por outro, ela impulsionada por polticas urbanas excludentes e controladoras da funcionalidade do espao. Ainda importante dizer que no se trata, obviamente, do nico segmento que
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vive o circuito nmade na cidade, mas sim que ele possui a especificidade de subverter, de forma radical, o sentido homogeneizador do espao da rua, ao condensar neste a dimenso pblica e privada de sua vida. Antes de adentrar propriamente na etnografia da corporalidade dessa categoria, que simultaneamente social e individual, a autora ainda nos convida a rever imagens sobre os moradores de rua projetadas no cinema (primeiro captulo), onde tambm ali possuem um estatuto ambguo: os moradores de rua parecem ver aquilo que no percebido ao mesmo tempo em que so a representao do sujo, do poludo e do poluidor; como se o sofrimento e o isolamento associados a esse mundo os tornasse portadores de sabedoria sobre a vida, sobre a dor e a veracidade dos valores e sentimentos, exemplos de redeno e provadores da moral social. Pela condio em que vivem, tornam-se por excelncia os contadores de histrias nunca vistas, testemunhas dos crimes na rua, de negociaes ilcitas, de aventuras estranhas pelo espao urbano, sendo tambm os veculos dessa poluio e potencial instrumento de prticas contraventoras, onde se destaca a imagem da abjeo. Essas duas imagens conformam, assim, um universo ambguo, onde a possibilidade de redeno social e moral pelo sofrimento extremo convive com um processo contnuo de desmoralizao e de desumanizao. As imagens cinematogrficas tm ainda a vantagem de salientar uma caracterstica muito relevante dessa experincia de morar nas ruas: o tempo, que gradualmente entrelaa processos de perda e despojamento com aderncias contnuas s condies irregulares e escassas da rua, com a reformulao criativa de signos do espao urbano e de interaes sociais, e com o estigma que se torna o trao distintivo de sua condio. Ou seja, o que revela sua particularidade que o momento vivenciado na rua revela um processo de profunda deslocalizao e uma sujeio gradual, em muitos casos permanente, vulnerabilidade fsica, psicolgica, material
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e simblica. Nesse sentido, o estar na rua provoca, sobretudo, reflexes sobre os limites da experincia humana. Desprovidos de bens materiais, sem casa, absolutamente fora das prticas de consumo, envelhecendo na rua, o corpo o nico suporte que lhes resta e que lhes irredutvel. Nesse sentido, a trajetria do morador de rua eminentemente corporal: o corpo traz a visibilidade dos processos que marcam a homogeneizao poltica desta categoria e as suas distintas formas de se relacionar com o espao urbano; sobre ele que se projetam as contnuas e sucessivas intervenes e manifestaes de violncia que atualizam cotidianamente as tentativas de excluso desse segmento; mas tambm a partir do corpo que surgem as possibilidades de resistncia do morador de rua excluso. Em acordo com teorias mais recentes acerca do estatuto do corpo na pesquisa social, Frangella apreende este como uma atividade simultaneamente fsica, simblica, poltica e social, que se constri na relao com outros corpos e na interface com a dimenso espacial e social das ruas da cidade. no deslocamento pelo centro da cidade que os habitantes de rua afirmam a sua existncia, expressam sua subjetividade, criam possibilidades de agncia, ainda que sob a marca do estigma, da subtrao e da deficincia. E se para apreender a corporalidade dos moradores de rua preciso entend-la na interface desse corpo com o espao urbano, tambm a rua no pode ser considerada um mero logradouro. Ao longo do livro, ela emerge como um espao urbano sobre o qual se constroem um conjunto de aes que atribuem sentidos mltiplos e divergentes de lugar e de pertencimento. Portanto, tornar-se um morador de rua significa tambm alterar o espao urbano e ser alterado por ele. Como se v e como tambm aponta Maria Filomena Gregori na apresentao do livro no h aqui qualquer aluso a uma identidade fixa, estanque e irredutvel, mas a uma condio individual e social que, em muitos casos temporria, tam- 804 -

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bm pode marcar um envelhecimento na rua. A pesquisa etnogrfica foi realizada em vrios cenrios distintos: no Refeitrio Penaforte Mendes, localizado no bairro da Bela Vista, no centro de So Paulo, no bairro do Brs, mais notadamente na Praa Metr Brs. Cada um desses cenrios possibilitou autora apreender distintos aspectos dessa corporalidade. Entidades de acolhimento e servios voltados a essa populao tambm receberam ateno descritiva e analtica (captulo 2), na medida em que elas acabam por constituir esse universo: so fonte de recursos e oportunidades no deslocamento do habitante de rua; minimizam sua condio de sofrimento e so, em muitos momentos, mediadores de relaes de conflitos entre eles e os agentes que promovem sua expulso dos lugares, ou entre eles e a opinio pblica. Todo o restante do argumento (captulos 3, 4 e 5) a etnografia dessa corporalidade, a meu ver, a principal contribuio do livro, uma vez que nos revela empiricamente a ambiguidade, a agncia e ao mesmo tempo os condicionamentos aos quais estes corpos esto submetidos. E no por acaso essa etnografia se inicia pelos ps: a marca mais evidente da situao de rua, da exposio corporal e da subtrao material e social que caracteriza suas vidas. As distintas formas pelas quais os ps se apresentam, vai mostrando a antroploga, moldam-se heterogeneidade da circulao na rua, criando uma sutil diversidade, constituda de acordo com um grau de sujeira e com a facilidade ou dificuldade de acesso a sapatos. Nesta dinmica, h uma distino entre ter ps limpos e ps sujos e outra entre usar sapatos fechados e usar chinelos ou estar descalo. Os chinelos so apresentados como a fronteira entre a nudez absoluta dos ps e o asfalto e, consequentemente, o ltimo elemento da exposio de sua realidade sem-nada. Tambm a pele um instrumento relevante para decifrar a linguagem dos embates que cercam os moradores de rua, na medida em que a sujeira torna-se o seu atributo corporal mais destacvel; o forte cheiro que exala
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de seu corpo , ao mesmo tempo, motivador de vergonha e forma de isolamento, signo de abjeo e veculo de proteo. ainda no espao da rua que os moradores tm que gerenciar a reduo das dimenses pblica e privada de sua vida. Levando em conta que tal espao no formatado, na urbanidade contempornea, para a exposio e realizao de prticas do mundo privado, a construo desse ltimo no universo do morador de rua depende de forma inequvoca da corporalidade dos sujeitos que o habitam. Assim, prticas de asseio dirio e formas de sexualidade e intimidade tambm entram no rol da descrio de Frangella. Meninas e mulheres que permanecem nas ruas aparecem enfrentando cotidianamente o carter masculino que reveste este mundo da itinerncia na cidade. Os materiais descartveis, de um lado, fonte de renda, podem ser tambm a extenso deste corpo: os materiais com que se cobrem acabam por mimetiz-los aos outros restos urbanos, criando uma invisibilidade que, por sua vez, provoca situaes contraditrias. Casos extremos como o de Ricardo que dormia enrolado em jornal e papelo na calada e que foi confundido com lixo urbano, tendo seu corpo esmagado por um caminho que recolhia lixo, so tirados do jornal e trazidos pela autora para corroborar no s o argumento, mas tambm a realidade de uma lgica circular que tem como fora motriz central a tentativa de sua eliminao. As aes interventoras da limpeza pblica ou policial tambm so apresentadas como projetando cenas de humilhao s quais este segmento no tem outra alternativa a no ser se submeter, sob pena de agresso. O mesmo ocorre com servios oferecidos nas ruas, que exigem a submisso a uma lgica disciplinadora e de reintegrao social, o que supe a limitao de seu comportamento nesses espaos. Nesse sentido, a comida passa a ser um dos eixos centrais em torno dos quais o circuito nas ruas se constri. A ausncia de garantias mnimas de alimentao diria estimula fundamentalmente os trajetos de moradores de rua e costura suas circula- 806 -

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es pela cidade, alm de implicar uma dependncia constante da rede de atendimento, que , para muitos, o seu nico recurso para se alimentar. A comida tambm funciona como uma troca material e simblica entre entidades assistenciais, em sua maioria de natureza religiosa, e populao de rua: oferece-se comida em troca de pregao religiosa. Por fim, a violncia e a agressividade se destacam no cotidiano desse segmento e torna evidente de forma extrema a vulnerabilidade corporal no espao da rua. A autora aborda a agresso corporal, sempre iminente, efetuada sobre os moradores de rua, particularmente noite. O dormir na rua, diz ela, exprime o mais alto grau de vulnerabilidade corporal deste segmento. Nesse caso em especfico, uma prtica especial de violncia chama a ateno: o atear fogo nos habitantes de rua. Com seu efeito rpido, irreversvel, doloroso e extensivo ao corpo todo, o fogo provoca o risco iminente da mutilao e da morte. a tentativa de consumio desta nica coisa que resta a quem vive nas ruas: o corpo. Na heterogeneidade que constitui essas experincias, um fator escapa malha institucional, assim como burla os procedimentos repressivos: a identificao gradual do indivduo com a dinmica intermitente e fragmentria da rua acaba por jog-los em um tempo circular, disruptivo e aprisionador, que nubla as possibilidades reais de sada do circuito urbano que lhe foi imposto. Nesse sentido, o alcance limitado da poltica de assistncia deve-se muito ao conjunto de perdas que conduz a trajetria do morador de rua e impossibilidade de cobrir as suas expectativas de mudana econmica, social e afetiva. Ironicamente, esse mesmo processo que vincula o habitante de rua cidade, trazendo-o para uma espacializao diferenciada na geografia urbana, enganadora das intervenes urbansticas e pouco absorvida pela dinmica do poder pblico. Aqui reside talvez no o maior problema analtico do livro, mas talvez o maior problema prtico e poltico que ele comporta quando a trajetria
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corporal e a circulao errante ganham o seu carter mais cruel e, paradoxalmente, constitutivo: o da irreversibilidade. Frangella defende ainda a ideia de que a movimentao necessria de resistncia extino, a errncia, no , contudo, um movimento reflexivo, trata-se, antes, de uma resposta contingencial s polticas de invisibilidade que so dolorosamente imputadas aos moradores de rua nessa interao radical, fsica, subjetiva e simblica com a cidade. Porm, sustentar esta resistncia corporal no uma tarefa nada fcil, na medida em que se trata de uma corporalidade que reside no avesso daquilo que o imaginrio urbano cria e formata. Como afirma enfaticamente a autora, no se trata de discutir condies de vida. evidente o grau de enfrentamento dessa populao decorrente dos embates cotidianos com o pblico. Todavia, diz ela, uma vez na rua, no se mantm passivos. Mesmo no subvertendo a sua condio de pauperizao e opresso, conseguem resistir com seus prprios passos, andando, criando novas territorialidades e codificao sua extino. Diante do exposto, creio que fica claro o vigor analtico do livro, assim como a sua refinada capacidade de observao e descrio acerca de uma situao que, inerente ideia de cidade, pode receber tratamentos poltico, assistencial e terico os mais distintos. Vivendo no limite da experincia humana, invertendo de forma radical as nossas noes de pblico, de privado e de propriedade, os moradores de rua, tal como apresentados por Simone Frangella, nos convidam ainda a refletir acerca daquilo que Marcel Mauss chamou de tcnicas corporais, os modos pelos quais cada sociedade serve-se dos seus corpos. Ao entrar em contato com essa etnografia questionamos tambm as nossas formas de cuidado corporal e de asseio dirio, as nossas andanas pela cidade, assim como nos relembramos (o que s as boas antropologias conseguem fazer) que as atividades cotidianas de comer, dormir, se abrigar e fazer sexo esto muito longe de ter o status de naturais.
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