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DEMONSTRE EM AULA

FREIO MAGNTICO

Joo Batista Garcia Canalle Rodrigo Moura Instituto de Fsica UERJ Rio de Janeiro RJ Resumo Este artigo sugere uma experincia, utilizando uma montagem simples e de baixo custo, que ilustra o efeito retardatrio provocado pelas correntes de Foucault no movimento de uma chapa metlica suspensa que oscila dentro de um campo magntico.

1. Introduo
Sabe-se que cargas eltricas em movimento, dentro de um campo magntico, ficam sujeitas fora magntica (ou fora de Lorentz). Essa fora coloca as cargas eltricas em movimento perpendicular ao campo magntico que atravessam, gerando assim uma corrente induzida (Lei de Faraday), com sentido tal que os plos magnticos destas correntes induzidas (ou correntes de redemoinhos) se oponham variao do fluxo magntico que as originou (Lei de Lenz). 1 As correntes de Foucault so correntes eltricas induzidas que surgem no interior de uma massa metlica, quando a mesma atravessa um campo magntico. Pela
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O francs Jean Bernard Lon Foucault (1819 1868) desde jovem manifestou vivo interesse pela fsica experimental, abandonando a prtica da medicina logo aps a concluso do curso. Em companhia de Fizeau, do qual era amigo, introduziu alguns aperfeioamentos no daguerretipo, aparelho fotogrfico inventado por Daguerre. Foucault e Fizeau fizeram a primeira fotografia da superfcie solar, em 1845, com um daguerretipo por eles aperfeioado. Em 1850, Foucault determinou experimentalmente a velocidade da luz. No ano seguinte, demonstrou o efeito de rotao da Terra notavelmente, valendo-se, para isso, de um pndulo constitudo de uma esfera metlica de cerca de 28 quilogramas, suspensa por um fio de 67 metros, aproximadamente. Em 1852, inventou o giroscpio. Deve-se-lhe a descoberta das correntes de induo nas massas metlicas em movimento em um campo magntico, s posteriormente chamadas correntes de Foucault.
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Lei de Lenz, a oposio variao do fluxo magntico que origina as correntes funciona, portanto, como freio magntico ou amortecedor, com conseqente liberao de calor por efeito Joule. No experimento aqui descrito, este efeito imperceptvel, pois as velocidades envolvidas so baixas, contudo, por este efeito que se dissipa a energia mecnica inicial do sistema.

2. O experimento
Para mostrar os efeitos das correntes de Foucault, sugere-se a montagem do 2 seguinte experimento: recorta-se uma placa de alumnio em chapas de diferentes formatos (coroa, crculo, quadrado, pente). Suspende-se cada uma dessas chapas numa slida armao, construda sobre uma prancha de madeira, de modo a oscilarem como pndulos. Um esquema deste procedimento mostrado na Fig.2. O enrolamento da vareta vertical na horizontal no deve ser por demais justo, para que o atrito seja o mnimo possvel. Este enrolamento , contudo, garante que o plano de oscilao do pndulo seja sempre o mesmo. Dois ms permanentes, com plos opostos voltados entre si, geram o campo magntico necessrio para a existncia das correntes induzidas. Pode-se observar que, quando uma chapa oscila no interior do campo magntico gerado pelos ms, seu tempo de amortecimento muito menor do que quando est fora desse campo. Verifica-se, portanto, o efeito de freio das correntes de Foucault. A forma de oscilar da chapa de alumnio que constitui o pndulo tal que o plano da chapa permanece sempre paralelo ao plano de oscilao do pndulo.

Vareta de solda de cobre de alumnio de alumnio

Fig.1- Montagem do experimento.

No lugar do alumnio, poderia se usar cobre, lato ou qualquer metal que no seja atrado pelos ms permanentes utilizados no experimento.
Canalle, J.B.G. & Moura, R. 97

2. Montagem do experimento
Para a confeco desse experimento, foram necessrios: a) Duas cantoneiras metlicas (usadas para fixar cortinas) com 3 3 cm; b) Dois ms retangulares (cada um com 5 2,5 1,5 cm); c) Parafusos pequenos para fixar as cantoneiras na madeira; d) Um pedao de chapa fina de alumnio; e) Uma tbua de madeira de 30 15 1 cm; f) Uma vareta de solda de cobre 65 a 70 cm de comprimento e dimetro de 0,3 cm; g) Varetas de alumnio de solda com pelo menos 40 cm de comprimento e dimetro de 0,2 cm. A vareta de solda de 65 a 70 cm constituir a armao retangular (lados de 20, 25 e 20 cm), onde os pndulos ficaro suspensos. As pontas devem ser introduzidas na tbua de madeira, de modo que a armao fique bem firme, adquirindo o aspecto de um gol. Cada um dos ms deve ser posto numa cantoneira, com plos opostos voltados entre si. Sendo as cantoneiras metlicas, os ms ficaro fixados magneticamente. Por sua vez, as cantoneiras devem ser parafusadas prancha de madeira. Os ms devem ficar separados por uma distncia de 2,5 cm aproximadamente. A forma de suspender a chapa de alumnio atravs de uma vareta, tambm de alumnio, de 1 mm de dimetro. Numa das extremidades, prende-se a chapa de alumnio com fita adesiva. A uns 5 cm da outra extremidade da vareta enrola-se (cerca de 5 voltas) esta ao redor da vareta de cobre, que constitui o travesso da armao em forma de gol (Fig.2).

Fig.2- Detalhe que mostra como as varetas de alumnio devem ficar presas armao em forma de gol.
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A placa de alumnio deve ser recortada em figuras que, presas s varetas de solda de alumnio, ficaro suspensas, como pndulos. Foram utilizados pndulos (chapas de alumnio) com os seguintes formatos: quadrado (5cm de lado), crculo (7cm de dimetro), pente (o mesmo tamanho do quadrado, com dentes e vos com 0,5 cm de largura) e coroa circular (com dimetro externo de 5 cm e interno de 4 cm). Para prend-los s varetas, pode-se utilizar fita adesiva ou cola.

Fig.3- Modelos de pndulos.

3. Realizao da experincia
O objetivo da experincia verificar qualitativamente o efeito retardatrio provocado pelas correntes de Foucault. Assim, preciso que sejam construdos pares idnticos de pndulos; deve-se ergu-los a uma mesma altura, isto , dar a mesma amplitude inicial, e solt-los simultaneamente. Um dos pndulos do par dever passar entre os ms, enquanto que o outro dever oscilar fora deles. Essa atitude dispensa o uso de um cronmetro. Observar-se- que o pndulo que passa entre os ms pra muito mais rapidamente que aquele que oscila na regio externa a eles, com exceo do pente e da coroa, pois nestes no h formao intensa das correntes de Foucault. Para mostrar que os atritos so aproximadamente iguais entre os pndulos, sugerimos retirar os ms permanentes e soltar simultaneamente os dois pndulos da mesma amplitude inicial e ver-se- que levam aproximadamente o mesmo tempo para atingirem o repouso. O pente e a coroa so menos rapidamente amortecidos, porque sendo pequena a velocidade presente, o raio das correntes de rodamoinhos (o qual proporcional velocidade) so maiores do que as dimenses de cada dente do pente ou da largura da coroa, no se formando assim correntes de rodamoinhos suficientemente intensas para gerar um fluxo magntico que se oponha ao fluxo que as originaram (FEYNMAN, LEIGHTON; SANDS, 1979).

4. Concluso
Com esta montagem, de baixssimo custo, o professor ter maiores condies de ilustrar as correntes de Foucault em ao para seus alunos. Devido simplicidade da montagem, nada impede que os alunos tambm a manuseiem.

Canalle, J.B.G. & Moura, R.

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Dispondo de um experimento para auxili-lo nas explicaes, o professor mais facilmente motiva o aluno para o aprendizado do fenmeno em questo.

5. Referncia Bibliogrfica
FEYNMAN, R. P.; LEIGHTON, R. B.; SANDS, M. The Feynman Lectures on Physics. v. II. 1979. cap. 16-3.

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Cad.Cat.Ens.Fs., v. 17, n. 1: p. 96-100, abr. 2000.