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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS DEPARTAMENTO DE HISTRIA

DISSERTAO DE MESTRADO EM HISTRIA

MATERIALISMO RADICAL DE

H OLBACH

E A QUMICA MODERNA

Mestrando: Robson Jorge de Arajo Orientador: Prof. Dr. Renan Springer de Freitas

Belo Horizonte 20 de fevereiro de 2006

RESUMO

O problema que proponho discutir nesta dissertao a contribuio do materialismo do sculo XVIII para o surgimento da qumica moderna. Meu objetivo apresentar uma reflexo histrico-epistemolgica, demonstrando o quanto impregnada est a obra cientfica de Lavoisier desse materialismo. Creio que esta apresentao

mostrar vnculos entre filosofia e qumica que os historiadores das cincias tradicionais geralmente no mencionam em suas obras. Para fundamentar o trabalho, utilizarei a obra principal de Holbach, Systme de la

nature, apontando elementos do seu pensamento que aparecem no mtodo de trabalho


do qumico francs. Embora os estudiosos no tenham encontrado, na Biblioteca de Lavoisier, nenhuma obra de Holbach e, apesar de os dois nomes nunca aparecerem explicitamente ligados por algum motivo, pretendo demonstrar que a obra lavoisiana e o materialismo holbachiano relacionam-se dinamicamente, sem que uma dependa da outra. Apesar desta impossibilidade de costurar estritamente os trabalhos de Holbach e de Lavoisier com elementos histricos, isso no nos impede de relacionar os aspectos epistemolgicos de ambos. Dessa forma, creio que a histria da cincia que ganha com este trabalho de aproximao entre a filosofia e a qumica, entre Holbach e Lavoisier. A escolha da estilisticamente discutvel primeira pessoa do singular, eu, empregada com freqncia, pretende caracterizar apenas a opo por uma abordagem que no uma anlise das concepes predominantes, alm de significar as minhas prprias reflexes.

O MATERIALISMO RADICAL DE HOLBACH


E A QUMICA MODERNA
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INTRODUO CINCIA E FILOSOFIA


2.1 A QUMICA NO SCULO XVIII 2.1.1 O ESTADO DE VAPOR DA MATRIA 2.1.2 O ESTUDO DOS GASES 2.1.3 O PROBLEMA DA COMBUSTO 2.2 A TEORIA DO FLOGISTO 2.3 A INVESTIGAO CIENTFICA NA TEORIA DO FLOGISTO

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A QUMICA LAVOISIANA BARO DHOLBACH E SUA OBRA SYSTME DE LA NATURE


4.1 HOLBACH E SUA OBRA 4.2 HOLBACH E A INTELLIGENTZIA FRANCESA 4.3 O MATERIALISMO DE HOLBACH

A SUBESTRUTURA FILOSFICA
5.1 EXPERIMENTOS E SUBESTRUTURA FILOSFICA 5.2 CINCIA E METAFSICA NO SYSTME DE LA NATURE

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CONCLUSO REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

1 INTRODUO

Proponho discutir neste trabalho a transio, considerada na qumica como um marco histrico, do conhecimento da teoria do flogisto para a teoria do oxignio e a importncia das concepes filosficas do materialismo radical de Holbach nessa passagem. O caminho escolhido ser aquele que os historiadores do sculo XX

geralmente chamam de Revoluo Qumica de Lavoisier, figura central, mas no nica do processo que investigarei. Tendo em vista a mudana conceitual da qumica flogstica para a qumica lavoisiana, discutirei a contribuio do aspecto filosfico, muitas vezes negligenciado, na interao e no desenvolvimento dessa cincia. aspectos filosficos so determinantes nas transies conceituais: Segundo Koyr,

Estou, de fato, profundamente convencido de que o papel dessa subestrutura filosfica teve uma importncia muito grande e que a influncia das concepes filosficas sobre o desenvolvimento da cincia foi to grande quanto a das concepes cientficas sobre o desenvolvimento da filosofia (Koyr, 1991, p. 201-202).

Estreitando mais o perodo histrico que me interessa, trabalharei basicamente o perodo de 1770 a 1790 no plano terico-filosfico, dirigindo o foco para as concepes materialistas do baro dHolbach, desenvolvidas no Systme de la nature. Enfatizarei, exclusivamente, a interpretao que o pensamento materialista proporcionou quela que foi uma abordagem audaciosa dos fenmenos naturais ligados qumica da poca. Fica delimitado, pois, ao campo terico, porque, na prtica, ou seja, na rea tecnolgica, o conhecimento qumico estava independente e em acelerado desenvolvimento, o que

demandaria um controle muito grande de informaes. Podemos perceber isso pelas inmeras descobertas de novas substncias e pelo surgimento de indstrias qumicas (Burke, 2003). Motivado pela nova mentalidade cientfica originada no sculo XVII, que via na experimentao seu caminho seguro para desvendar os segredos da natureza, o conhecimento qumico ampliou-se consideravelmente a partir da. A demonstrao que pretendo desenvolver a de que a viso holbachiana importante para a compreenso das mudanas que iro ocorrer na qumica da segunda metade do sculo XVIII. A primazia de oferecer respostas aos porqus dos fenmenos naturais era muito desejada, e as concepes materialistas de Holbach, que vou apresentar neste trabalho, opunham-se s idias filosficas, espirituais e religiosas da poca. Como a luta pelas mudanas na qumica no estava restrita ao campo cientfico apenas, deixando sob domnio da imaginao e das intervenes divinas as interpretaes do mundo fenomenal, julgo, pois, importante discutir a influncia da filosofia nesse perodo histrico.

2 CINCIA E FILOSOFIA

2.1 A qumica no sculo XVIII

O que consideramos como qumica hoje, um estudo cientfico da constituio dos materiais, suas propriedades, suas transformaes e a energia envolvida nessas transformaes, bem como as leis que a regem, distancia-se e muito da encontrada antes de 1750. Naquela poca, a qumica no era considerada como uma disciplina

independente (Hankins, p. 81). Seu passado ligava-a fortemente a outros domnios, como a fsica, a medicina ou a farmcia.1 Seu processo de emancipao e consolidao foi lento (Debus, 1984) medida que decorriam os sculos XVII e XVIII principalmente. A linguagem ambgua, simblica, metafrica e dissimulada da alquimia, de ordem espiritual predominantemente, complicava e tirava a visibilidade de uma cincia ligada ao estudo da natureza dos materiais. O uso privilegiado da razo no Iluminismo contribuiu

significativamente para desaparecimento da alquimia e foi importante, entre outros aspectos, para a emergncia da qumica moderna.

Antes de discutir a influncia da filosofia na qumica do sculo XVIII, vou apresentar alguns antecedentes para melhor compreend-la naquele perodo. Para caracterizar o marco histrico do conhecimento qumico, que chamamos geralmente de Revoluo
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A Qumica era um domnio de mdicos e farmacuticos em meados do sculo XVIII. Os grandes qumicos, Hermann Boerhaave, Georg Ernst Stahl e Joseph Black, eram todos mdicos e a maior parte da teoria e prtica qumicas estava ligadas as necessidades mdicas. medida que o sculo passava, a Qumica comeou a ganhar alguma independncia em relao Medicina, mas o processo de emancipao foi lento. Mesmo no final do sculo, um qumico continuava a dirigir-se a uma botica para obter os seus materiais (Hankins, 1985).

Qumica, recapitularemos trs trabalhos decisivos para essa revoluo: o primeiro foi o conceito de calor latente e a teoria do estado de vapor de Turgot; o segundo, o estudo dos gases e a descoberta dos ares diferentes; e o terceiro, a descoberta da natureza da combusto por Lavoisier.

2.1.1 O estado de vapor da matria

Uma das principais idias da Revoluo Qumica foi a de que o ar no era um elemento nico, mas sim um estado fsico que abrigava muitas substncias qumicas. O ar atmosfrico seria uma mistura de diferentes substncias nesse mesmo estado vaporoso ou aeriforme, palavras novas inventadas no sculo XVIII para descrever uma nova concepo cientfica. Outra idia fundamental foi a do fogo. As transformaes qumicas envolvem

sempre perda ou ganho de calor, mas o mesmo no acontece com muitas transformaes fsicas. As distines que hoje fazemos entre as transformaes fsicas e as

transformaes qumicas no eram feitas com a mesma facilidade durante aquele perodo. Reconheciam que o fogo era responsvel por colocar as substncias num estado aeriforme, mas as operaes envolvendo o fogo no eram fceis de serem analisadas racionalmente. Os pesquisadores e estudiosos do sculo XVIII nunca

compreenderam inteiramente o fogo, apesar das vrias tentativas, investimentos e concursos. Lavoisier considerava-o como uma substncia elementar e deu-lhe um novo nome: calrico. Joseph Priestley e Henry Cavendish continuaram a utilizar o termo

flogisto para a interpretao da combusto. Foi s com o advento da termodinmica, no

sculo XIX, que os qumicos conseguiram incluir o fogo num quadro terico mais adequado aos conhecimentos atuais. Pensava-se, no entanto, que sobre o ar e o fogo uma propriedade em comum, descoberta no sculo XVIII, destacava-se e motivava vrias interpretaes: ambos podiam ser fixos, ou seja, escondidos em substncias slidas ou lquidas. A obra

Vegetable staticks (Esttica vegetal), de Stephen Hales (1677-1771), religioso interessado


em botnica, revelou que enormes quantidades de ar podiam ser liberadas por aquecimento de muitos slidos e lquidos diferentes, inorgnicos ou orgnicos. O fato de o ar poder ser fixo num estado no elstico da matria slida era uma descoberta surpreendente que atraa muitas novas atenes para o estudo desse elemento. Tradicionalmente, os qumicos prestavam pouca ateno ao ar. As suas receitas diziamlhes como fazer slidos e lquidos, mas aquilo que se desprendia e saa pela chamin no era objeto de estudo.

Em 1757, Joseph Black apresentou o conceito de calor latente que para ele era o fogo fixo na matria, da mesma forma que o ar fixo era ar preso na matria. De acordo com essas idias, quando a gua fervia, grandes quantidades de fogo (calor) eram fixadas no vapor sem que se produzisse qualquer mudana na leitura dos termmetros. A analogia sugeria uma teoria geral sobre a fixao do ar e do fogo. O fogo era,

obviamente, fixado e libertado em muitas transformaes qumicas: por exemplo, era liberto nas reaes de combusto e era fixado em todos os processos em que um material era aquecido. Os estudiosos da poca, como Hales, conseguiram mais facilmente

desprender o ar dos slidos, mas no facilmente fix-lo neles. Essa ltima operao, mais difcil na poca, no iria ser possvel antes de os qumicos conseguirem

compreender e isolar os diferentes ares. Mas o problema era complexo, e as anomalias que surgiram tornavam a simples teoria de fixao do ar e do fogo insustentvel.

Segundo Hankins,

A anomalia mais notvel era a evaporao. Em 1756, William Cullen (1710-90), professor de Joseph Black, publicou An essay on the cold produced by evaporating fluids and of some other means of producing cold.2 Cullen procurou descobrir por que as temperaturas lidas num termmetro desciam alguns graus quando o instrumento era retirado de lcool vnico. O fenmeno j tinha sido observado anteriormente, mas nunca tinha sido explicado de forma satisfatria. O secretrio da Academia da Cincia francesa, Jean-Jacques dOrtus de Mairan (1678- 1771), na sua amplamente divulgada Dissertation sur la glace (Dissertao sobre o Gelo) (1749), tinha descrito o refrigerador chins que permitia arrefecer gua por evaporao a partir da superfcie exterior de uma bilha de barro poroso. De Mairan tinha reconhecido o efeito refrigerante da evaporao, mas apenas para a gua. Cullen descobriu que muitos lquidos arrefeciam ao evaporarem: quanto mais voltil o lquido maior a descida de temperatura. Procedeu tambm evaporao de lquidos no vcuo. Outros tinham j notado que a gua no vcuo ferve a uma temperatura mais baixa, mas Cullen notou tambm um efeito refrigerante. Colocando uma tina com ter dentro de gua no recipiente da sua bomba de vcuo, conseguiu congelar a gua atravs do efeito refrigerante da evaporao do ter (Hankins, p.85).

Essas experincias implicavam vrias questes polmicas; por exemplo, o problema de os lquidos evaporarem por dissoluo no ar, crena comum na poca, ento, sem o ar, seria impossvel a evaporao dos lquidos mas era exatamente o oposto que acontecia. Alm disso, o efeito refrigerante da evaporao indicava que o

Ensaio sobre o frio produzido pela evaporao de fluidos e sobre alguns outros meios de produo de frio.

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vapor levava consigo o calor ou a matria do fogo.

Era possvel que a causa da

evaporao no fosse a dissoluo do lquido no ar, mas a combinao do lquido com a matria do fogo para criar um vapor. Se assim fosse, ento seria o fogo, e no o ar, que tornava elstico o fluido evaporado. Assim, a atmosfera seria uma mistura de muitos ares, e no apenas o ar da teoria dos quatro elementos. As implicaes das

experincias sobre a evaporao efetuadas por Cullen e outros, incluindo Johann Gottschalk Wallerius (1709-85), Johann Theodore Eller von Brackhausen (1689-1760), o abade Nollet, Charles Le Roy (1726-79), Antoine Baum (1728-1804) e, mais tarde, Antoine Lavoisier, no eram imediatamente compreendidas. conseguia explicar esses fenmenos. A teoria da fixao no

Foi um famoso aristocrata francs, o baro Anne Robert Jaques Turgot (1721-81), quem reconheceu com maior clareza as implicaes dessas descobertas. No era fsico ou qumico. Suas idias apareceram no artigo Expansibilit, com que contribuiu

anonimamente para a Encyclopdie. O artigo era incomum, na medida em que a palavra

expansibilit no existia na lngua francesa. Turgot inventou-a para designar uma


propriedade do ar: a expansibilidade. Para Turgot, as experincias do abade Nollet e de Wallerius sobre a evaporao no vcuo podem ser explicadas pela expansibilidade dos ares. Tal propriedade no seria

do ar apenas, mas de todas as substncias num estado de vapor. Essa vaporizao, outro neologismo de Turgot, aconteceria a quase todas as substncias, desde que a temperatura fosse suficientemente elevada. O calor ligava-se de alguma forma s

partculas da matria e vencia as foras de atrao, provocando uma separao ilimitada das partculas. Assim, pode-se conseguir que a gua, por exemplo, passe pelos trs estados de agregao, slido, lquido e vaporoso, atravs da mudana de temperatura.

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Segundo Turgot, a expansibilidade do vapor era causada pelo fogo ligado s suas partculas. O ar de Hales, quando fixado na matria, era ar ao qual tinha sido retirado o fogo, tendo, por conseguinte, perdido a sua expansibilidade. Permanecia fixado na

matria lquida ou slida at que de novo o fogo se lhe juntasse para o tornar expansvel, pensava Turgot.

Essa teoria explicava a ebulio de lquidos no vcuo e os efeitos refrigerantes observados por Cullen, mas no explicava a razo pela qual a evaporao ocorre a baixas temperaturas. At mesmo o gelo se evapora lentamente, sem derreter,

temperatura abaixo do ponto de fuso. Se o calor que se liga s partculas do gelo provoca a sua evaporao por que no derrete primeiro o gelo? Turgot acreditava que o gelo se evapora a partir da superfcie e que a gua abaixo da temperatura de ebulio tambm se evapora a partir da superfcie, dissolvendo-se no ar em ambos os casos. A gua acima da temperatura de ebulio, contudo, transforma-se em vapor sem presena do ar. Assim, a ebulio ocorre em todo o lquido e no apenas em sua superfcie. Turgot chamou a transferncia para o estado gasoso vaporizao, distinguindo-a

cuidadosamente da evaporao, que exigia a presena do ar. A evaporao permaneceu um problema a ser resolvido at o advento da teoria cintica no sculo XIX. No entanto, a resposta limitada de Turgot foi importante para a Revoluo Qumica. A contribuio de Turgot, elaborao de uma teoria que, depois de

consideravelmente desenvolvida por parte de qumicos experientes, iria conduzir teoria do oxignio na combusto, mostra o quanto o trabalho de Lavoisier no estava isolado. A introduo do estado gasoso e da sua relao com o calor era mais um problema da fsica do que da qumica. Mas o reconhecimento da existncia de um estado gasoso era prrequisito para explicar a combusto, um dos problemas abordados por Lavoisier, que

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iniciou as suas experincias sobre combusto no ano de 1772. Nesse mesmo ano, antes de iniciar essas experincias, tinha escrito um memorando a que chamou Systme sur les

lments. Nesse memorando, adotava uma posio prxima da de Turgot e utilizava a


expresso fluido em vaporizao para descrever o vapor produzido quando a gua aquecida no vcuo. A utilizao da nova palavra vaporizao indicava que Lavoisier tinha se inspirado na idia do artigo de Turgot; em 1775, referiu-se a esse artigo explicitamente (Hankins, 2002).

2.1.2 O estudo dos gases

No sculo XVIII, o estudo dos gases surge com grande interesse e ocorrem avanos tcnicos nessa pesquisa, como a inveno da cuba pneumtica para recolhimento de gases sobre gua, atribuda geralmente a Stephen Hales (Ihde, 1984). O argumento de que as substncias qumicas podiam existir num estado vaporoso foi reforado pela descoberta de diversos novos ares. Foi tambm Stephen Hales o

primeiro a recolher e a medir sistematicamente o ar libertado a partir de substncias lquidas e slidas. Demonstrou que grandes quantidades de ar podiam ser libertas da matria atravs do calor, mas no demonstrou nem mesmo considerou essa hiptese que o ar recolhido pudesse variar de uma experincia para outra. A primeira pessoa a identificar um novo ar diferente do ar atmosfrico comum, o gs carbnico, foi Joseph Black, professor escocs que contribura para o estudo do calor. Joseph Priestley (17331804) far um melhoramento importante nessas pesquisas, ao substituir a gua por mercrio, o que permitir a coleta tambm de gases solveis em gua.

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Nesse perodo acumulam-se descobertas notveis, como a do ar fixo (dixido de carbono), descrito na tese de doutorado em medicina de Joseph Black (1754, publicada em 1756); a do gs inflamvel (hidrognio) por Henry Cavendish (1731-1810), que publica a descoberta em 1766; e a do ar meftico (nitrognio), resduo do ar tornado imprprio para a respirao aps a morte por asfixia de um animal ou a realizao de uma combusto ou calcinao, trabalho realizado por Daniel Rutherford (1749-1819). Tambm o sueco Carl W. Scheele (1742-1786) obtm o cido marinho desflogisticado (cloro) em 1774 e publica em 1777 resultados de anos de pesquisa com o ar do fogo (oxignio). Esse gs foi estudado tambm por outros pesquisadores, Pierre Bayen (1725-1798), Priestley e Lavoisier. Priestley indiscutivelmente nesse perodo o cientista que isolou e descreveu o maior nmero de gases: alm do oxignio (a que chamou ar desflogisticado), ele estuda o xido ntrico e o dixido de nitrognio, o cloreto de hidrognio, o monxido de carbono, o dixido de enxofre e a amnia (Leicester, 1971).

As aplicaes para esses gases logo se revelaram interessantes para a sociedade, no ficando restritas apenas ao meio acadmico. Priestley, em Birmingham, aps

investigar as propriedades do dixido de carbono, inventou a gua carbonatada (soda), defendendo-a como curativa do escorbuto, o que se mostrou infundado (Ihde, 1984). O hidrognio foi utilizado para iluminao em inmeras ocasies festivas, e William Murdock, auxiliar de James Watt, estudou o gs de hulha (monxido de carbono), tornando Soho, a fbrica das mquinas a vapor de James Watt e Matthew Boulton, pioneira na iluminao a gs, em 1798 (Mantoux, 1988). Nem se pode esquecer que o sculo XVIII o do aparecimento dos bales. Em junho de 1793, a Conveno da

Repblica Francesa encarregou uma comisso composta por Fourcroy, Berthollet, Monge

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e Guyton de Morveau de estudar a fabricao de hidrognio em grande escala para seu uso em aerostatos. Os trabalhos da comisso tiveram xito rpido, e um ano depois um balo da Repblica fazia sua estria como posto de observao militar na batalha de Fleurus (Bensaude-Vincent; Stengers, 1993).

2.1.3 O problema da combusto

Robert Boyle e Robert Hooke foram os primeiros, no sculo XVII, a realizarem experincias para esclarecer o fenmeno da combusto. Testando vrios materiais

combustveis em diferentes meios, concluram sobre o papel fundamental do ar nesse processo. Apesar de relatar no Sceptical Chymist, em 1661, o aumento de massa dos metais quando calcinados, Boyle interpretava o fenmeno admitindo que os metais absorviam as partculas gneas, constitutivas do fogo. Essas idias de forma alguma devem ser interpretadas como a antecipao da descoberta do oxignio. Seu carter especulativo era muito prejudicado pelas circunstncias, j que as tcnicas de manipulao dos gases eram precrias (Idhe, 1984).

Alguns historiadores da cincia afirmam que a teoria do flogisto pode ser considerada como a primeira grande teoria da qumica moderna (Metzger, Maar, Taton, Bensaude-Vincent). No incio do sculo XVIII, o mdico Georg Ernst Stahl (1660-1734), seguindo as idias de seu mestre Johann Joachim Becher (1635-1682), props uma explicao conjunta da calcinao dos metais, da queima dos corpos combustveis e da respirao dos animais, baseada na existncia de um princpio da combustibilidade que foi denominado flogisto. De acordo com suas idias, os metais so formados por flogisto

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e pela cal correspondente (xido metlico), de modo que, quando calcinados, o flogisto se desprende e deixa a cal. Da mesma maneira, para obter o metal a partir da cal,

necessrio adicionar flogisto, que pode ser obtido a partir de um material rico deste princpio, como o carvo, por exemplo. Um bom exemplo dos livros da poca que empregaram essa teoria a popular obra de Joseph Macquer, lmens de chymie-

thorique3.

Numa tentativa diferente de compreender a combusto e a calcinao, Lavoisier aplicou a teoria do estado de vapor de Turgot. Uma vez que sempre que h vaporizao ou evaporao h resfriamento, Lavoisier teorizou que, quando um lquido se transforma em vapor, esse lquido absorve o fogo. Assumiu que as substncias qumicas no estado de vapor esto tambm em combinao com o fogo e que o fogo que as torna expansveis. Para explicar os resultados das suas experincias sobre combusto e

calcinao, Lavoisier concluiu que, durante esses processos, o fogo que tinha estado combinado com o ar era libertado como calor e luz e que, em conseqncia, o ar perdia a sua expansibilidade e fixava-se no combustvel. Lavoisier no se livrou verdadeiramente do flogisto, limitando-se a pass-lo para o ar. Segundo Lavoisier, era de fato o ar, ou parte dele, que ardia, porque era a partir do ar que o fogo era libertado. Entretanto, prosseguindo com suas experincias sobre a calcinao, aquecendo o chumbo e o estanho em recipientes fechados, descobriu Lavoisier a no variao da massa antes e depois do aquecimento. Isso revelava que nenhuma matria de fogo pondervel tinha sido transferida atravs das paredes dos recipientes. Ao abrir esses recipientes, um barulho foi notado, o ar penetrou o recipiente e verificou-se que o resduo metlico pesava mais que o metal. Essas experincias e a concluso de que o ar tinha se
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MACQUER, P. lmens de chymie-thorique. Paris: Chez Didot, 1756.

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combinado com metal para produzir o resduo metlico Lavoisier as anunciou academia no dia 2 de novembro de 1774.

Lavoisier admitia que todos os materiais podiam existir em dois estados diferentes: livre ou fixo. A idia do ar fixo, mais do que a Black, Lavoisier dev-la-ia a Stephen Hales; a gua estaria fixa, por exemplo, como gua de cristalizao, fenmeno discutido por Rouelle, que foi professor de Lavoisier. O fogo, la matire du feu, estaria fixo, por

exemplo, na fuso do gelo. A passagem ao estado fixo correspondia a uma perda das propriedades sensveis dos trs elementos. O ar fixo no exerce presso, a gua fixa deixa de ser fluida, o fogo fixo no afeta o termmetro. O mais notvel eram as

combinaes entre eles, particularmente a absoro do fogo pela gua e pelo ar. Assim, ele estaria convencido, em meados de 1772, de que os gases nada mais eram do que uma combinao de algum substrato com o fogo e de que qualquer corpo, absorvendo quantidades suficientes dele, poderia apresentar-se em qualquer um dos trs estados de agregao.

Dessa teoria viria em parte, segundo Guerlac, o impulso para inverter o paradigma flogstico. Podemos apontar duas conseqncias fundamentais do Systme sur les

lments. So elas: 1) a distino que Lavoisier faz sistematicamente entre propriedades


fsicas e propriedades qumicas das substncias; 2) o ar, com sua grande carga de calor, passa a ser a chave para entender os processos de combusto e calcinao. O desvendamento desses processos o ncleo da obra de Lavoisier que previu4 e realizou (Tosi, 1989) uma verdadeira revoluo. Para Guerlac, do ponto de vista qumico,

Na famosa memria de fevereiro de 1772, na qual escreve que se sentia obrigado a refazer os experimentos sobre o comportamento do ar e acrescentar novos, porque o assunto "me pareceu feito para ocasionar uma revoluo na fsica e na qumica." (Tosi, 1989)

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essencialmente esse trabalho encontra-se da famosa nota selada de 1772, que anuncia/esconde o aumento de massa na queima de enxofre e fsforo e na calcinao de chumbo, at 1776, quando caracteriza o ar desflogisticado de Monsieur Priestley.

Em 1777, Lavoisier convida seu colega da Academia das Cincias, o matemtico e fsico Pierre-Simon Laplace (1749-1827), a colaborar com ele numa pesquisa sobre a vaporizao de lquidos. Esse um dos problemas que Lavoisier havia listado em seu primeiro livro, os Opuscules physiques et chimiques (1773), como tema para trabalhos futuros. Os dois investigam o comportamento da gua, do lcool e do ter etlico,

submetendo-os a presses variveis na campnula de uma bomba de vcuo. Observam que a vaporizao dependia tanto da temperatura quanto da presso a que os lquidos eram submetidos.

No mesmo ano, Lavoisier desenvolve uma intensa atividade de pesquisa com o mdico e qumico J. B. Bucquet (1746-1780). Num dos trabalhos que realizam, voltam a investigar o ter etlico, mostrando novamente que a presso atmosfrica era uma resistncia a ser vencida na vaporizao e que, diminuda essa resistncia, o fluido vaporizava-se rapidamente. Alm disso, mostram que a vaporizao era acompanhada de um grande abaixamento de temperatura no interior da campnula da bomba de vcuo. Essa variao da temperatura interpretada como evidncia da absoro de boa parte do calor livre do ambiente para que ocorra a vaporizao.

Tambm nesse ano de 1777, a 12 de novembro, na sesso pblica de reabertura da Academia, Lavoisier l sua memria sobre a combusto em geral. O trabalho o primeiro de uma srie de trs ataques abertos e sistemticos teoria do flogisto, feitos com

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grandes intervalos: o segundo (Reflexes sobre a calcinao e a combusto, a propsito de um livro intitulado Tratado Qumico do Ar e do Fogo5), em dezembro de 1781, e finalmente, em junho de 1785, as Reflexes sobre o flogisto para servir como seqncia teoria da combusto e da calcinao publicada em 1777 (Guerlac, 1981; Tosi, 1989).

Guerlac acredita que h um enigma no intervalo entre a identificao da composio da atmosfera (fevereiro de 1776) e o primeiro ataque aberto ao flogisto, quase dois anos depois: Por que Lavoisier esperou tanto tempo para vir a pblico contra a teoria do flogisto e expor sua prpria teoria rival?. A resposta seria, a seu ver, que no bastava a Lavoisier que estivessem assentados para ele os principais aspectos puramente qumicos da combusto e da calcinao. J que seu Systme sur les lments fazia uma

associao to estreita do ar e do calor, ele teria esperado at obter dados que comprovassem esse lado, digamos, fsico do problema. Nota-se nesse procedimento uma investigao sistemtica, mtodo de trabalho adquirido por Lavoisier, mas, por outro lado, vejo nessa prudncia uma preocupao fora da investigao cientfica. Acredito que nesse intervalo Lavoisier avaliava a recepo do seu trabalho no aspecto externo, em um mbito da apresentao e repercusso.

Esse enigma discutvel, do ponto de vista cientfico apresentado por Guerlac, j que Lavoisier manteve uma intensa atividade no perodo de 1776-1777. Apoiando-me no artigo de Lucia Tosi publicado em Qumica Nova (Tosi, 1989), posso citar pelo menos quatro trabalhos do perodo, todos relevantes para a luta contra o flogisto e trs essenciais, a meu ver, para a discusso da combusto. Refiro-me s memrias Sobre a

existncia do ar no cido ntrico e sobre os meios de decompor e recompor esse cido


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O livro citado a traduo francesa da obra do sueco C. W. Scheele.

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(lida em 20 de abril de 1776), Sobre a combusto do fsforo de Kunckel e sobre a

natureza do cido que resulta dessa combusto (lida em 16 de abril de 1777), Consideraes gerais sobre os cidos e sobre a maneira como eles so compostos
(depositada na Academia, em 5 de setembro de 1777) e Experincias sobre a respirao

dos animais e sobre as mudanas que ocorrem ao ar ao passar pelos pulmes deles (lida
em 3 de maio de 1777) (Tosi, 1989). A primeira repete o experimento de Priestley da formao de nitrato de mercrio pela reao do metal com cido ntrico, seguida da decomposio trmica do nitrato. O oxignio e o xido ntrico formados eram recolhidos e forados a reagir, regenerando o cido ntrico. Segundo Tosi, esse experimento leva teoria da acidez pela presena de um princpio acidificante no ar. natural, ento que, em seqncia, Lavoisier estude o fsforo e o cido fosfrico6 e finalmente a teoria geral da acidez (uma das memrias que s ele assina, resultantes da colaborao com Bucquet). No seria do estilo de Lavoisier apresentar uma teoria da combusto (e da calcinao) sem caracterizar os produtos. Como os corpos combustveis produzem cidos, era inevitvel estudar os cidos e o papel do ar/oxignio na sua formao.

Talvez se pudesse considerar dispensvel a memria sobre a respirao, no contexto da luta pela afirmao de sua teoria da combusto. Mas, mesmo a, a analogia entre combusto e respirao era evidente. Em ambas consome-se ar; alm disso, na combusto do carbono e na respirao, produz-se o ar fixo de Black (dixido de carbono). E a teoria do flogisto contemplava uma interpretao da respirao. Parece plausvel que Lavoisier tenha pensado em no deixar qualquer sada aos flogistonistas. Sabemos afinal
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Nessa memria ele abandona o termo poro mais pura do ar e passa a referir-se ao que depois chamaria oxignio como ar eminentemente respirvel. Chama ainda o outro componente do ar de mofeta atmosfrica. (Tosi, 1989)

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quanto discutvel o conceito de experimento crucial (Bensaude-Vincent, 1996, p. 123) e que uma teoria, se fornece explicaes teis, pode sobreviver a evidncias de anomalias (Chalmers, 1986; Nussbaum, 1983). Se a teoria do flogisto dava conta das combustes, calcinaes, respirao, uma nova teoria teria que se mostrar vlida para a discusso de todos esses problemas e ampliar as perspectivas de trabalhos futuros. Ser que s uma boa teoria poderia derrubar o flogisto, a pedra angular da qumica, e causar uma mudana nas concepes? Acredito que no, e a cincia de Lavoisier apresentaria vigor para substituir a teoria do flogisto depois de permeada pelo materialismo nada ortodoxo da poca.

Sobre a cincia de Lavoisier, notamos em seus trabalhos que ele procurava sistematicamente analisar os estados inicial e final de cada sistema em transformao. Se o assunto a combusto, ele impe-se analisar e identificar os reagentes e os produtos. Como sua teoria do oxignio torna esse o princpio acidificante, ele v-se no dever de obter, caso a caso, os cidos a partir das substncias combustveis e de decomp-los, recuperando o oxignio e o no-metal. Parece-me que seu trabalho prope implicitamente e exemplifica um princpio metodolgico: a qumica deveria operar sistematicamente por anlise e sntese7. Ele consegue fazer isso com xito no caso da qumica inorgnica. Na qumica orgnica isso s vai tornar-se vivel em meados do sculo seguinte, mas o paradigma estava posto na qumica inorgnica.
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Bensaude-Vincent e Stengers no pensam assim. Segundo elas, metodologicamente, a qumica passaria por trs programas: a anlise (definida por Lavoisier como meta da qumica), vigente nas primeiras dcadas do sculo XIX; a substituio, a partir da dcada de 40 do mesmo sculo; finalmente a sntese, por volta de 1860 (Bensaude-Vincent; Stengers, 1993). Parece-me que: 1) para Lavoisier a anlise essencial, mas apenas o primeiro passo para, usando os elementos, obter compostos de complexidade crescente; 2) essa dialtica de anlise-sntese d at mesmo a ndole aditiva da nomenclatura inorgnica, que traduz as teorias de Lavoisier; 3) a periodizao daquelas historiadoras peca por centrar-se na qumica orgnica, o que no razovel, ainda que ela seja evidentemente a rea que d o tom da qumica dos 60 primeiros anos do sculo XIX; 4) no se deveria esquecer que as teorias dos tipos, vigentes no perodo em que Bensaude-Vincent e Stengers falam do programa da substituio, tratam exatamente de buscar na qumica inorgnica modelos de composio: hidrognio, cloreto de hidrognio, gua, amnia.

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Esse mesmo rigor leva-o a examinar sistematicamente a conservao das massas. Considerando-se que ele toma o calor como uma quantidade conservativa8 e favorece a hiptese substancialista do calrico (nome, alis, proposto pela nomenclatura de 1787, obra de que o terico e um dos co-autores), parece-me natural que seu estilo "geomtrico" leve-o a interessar-se pelo balano energtico das transformaes da matria. Afinal, o calrico o segundo dos elementos da lista apresentada no seu Trait

lmentaire de chimie.

Mas o que importante destacar agora e reter para futuras

argumentaes a orientao epistemolgica de Lavoisier: no movimento filosfico iluminista, seu trabalho possui elementos racionalistas, naturalistas e materialistas de tal envergadura, associados estratgica e psicologicamente a uma nova forma de linguagem (nomenclatura), que realmente produziu a revoluo conceitual pretendida por Lavoisier.

Hiptese que comum na poca aos partidrios da hiptese substancialista e da hiptese dinmicomecanicista (Chagas, 1992 b).

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2.2

A TEORIA DO FLOGISTO

A teoria do flogisto constitua a qumica dogmtica e experimental da segunda metade do sculo XVII e de praticamente todo o sculo XVIII. Segundo Stahl, o flogisto que impele o ar, a gua e a terra, movimentando-os e misturando-os. Em repouso, causa o frio e em movimento, o calor. O Sol, quando o pe em movimento, produz o calor e a luz. Para Stahl, o ar no propriamente um elemento, mas o ter misturado s exalaes dos corpos slidos e aos eflvios aquosos. J a terra, o elemento slido, denso e grosseiro, que d aos corpos a solidez, a firmeza e a resistncia, pois tem quatro naturezas: vitrificvel, calcria, sutil e mvel. A combusto, no sistema de Stahl, um fenmeno dinmico, que se produz independentemente da natureza do material. O combustvel resulta da reunio de dois corpos: de um material e do flogisto. A combusto a separao do flogisto desse material incombustvel, operada pelo impulso que o ar d a cada uma das partculas do primeiro, dotadas de extrema tenuidade, embora slidas. Para Stahl, a combusto semelhante fermentao. O flogisto era considerado por Stahl como o fogo que estava fixado na matria. Ele penetra ou escapa durante as transformaes dos materiais. Por exemplo, quando se calcina um metal, libera-se flogisto e forma-se a cal metlica (xido); aquecendo a cal metlica juntamente com carvo, material rico em flogisto (), regenera-se o metal. Nos processos metalrgicos teramos: metal cal metlica + cal metlica +
(carvo)

metal

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O flogisto manifesta-se nos corpos em graus diferentes, qualitativamente e fora de qualquer considerao de peso. Sob o aspecto ponderal, parecia no haver contradio quando o flogisto entrava em um material, aumentando ou diminuindo o peso do corpo. Diversas hipteses foram apresentadas para explicar as variaes de massa: s vezes possua um peso absoluto, outras vezes peso negativo. Como os qumicos dessa poca se preocupavam principalmente com o aspecto qualitativo, as concepes de Stahl faziam sucesso em vrios segmentos da cincia.

As vantagens que apresentava a teoria do flogisto de Stahl eram: a de substituir por uma nica teoria as vrias teorias propostas anteriormente, a de correlacionar grande variedade de fatos, a de ser relativamente simples para os padres da poca e de ser internamente coerente. A doutrina racional, elimina conceitos alquimistas e demonstra ser uma boa alternativa teoria dos quatro elementos defendida por Aristteles. No era aceita, no sculo XVIII, notoriamente por Friedrich Hoffmann (1660-1742) e Hermann Boerhaave (1688-1738), que a achavam muito simples para vrios fenmenos. Porm, por muitos anos foi mantida com vigor e respeito, tornando-se comum no pensamento qumico e a se enraizando. Quando fatos novos surgiram, principalmente aqueles

gerados pelos estudos dos gases e que causaram as anomalias j citadas, um grande esforo intelectual foi necessrio para abandonar esse modelo.

A teoria do flogisto aparece nos livros de qumica europeus no perodo de 17011731. Sem dvida nenhuma, foi uma importante generalizao do conhecimento qumico, alm de um grande passo para o reconhecimento da qumica como cincia autnoma da natureza. H, contudo, um aspecto metodolgico que deve ser apontado: os adeptos do

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flogisto tratavam os dados empricos sem o rigor de uma cincia moderna. Em outras palavras, o estudo da natureza no estava ainda desvinculado totalmente de uma filosofia medieval, e os princpios da teoria do flogisto eram definidos a priori. O flogisto, assim como a luz, o calor, a eletricidade e o magnetismo, era encarado como uma propriedade dos materiais combustveis, uma idia platnica dentro de um sistema metafsico, um universal constituinte da primeira teoria filosfica da qumica (Maar, 1999, p. 484), um fogo fixado na matria, semelhante ao fogo de Aristteles (Vidal, 1986, p.41). H, na teoria do flogisto, uma valorao de cunho metafsico.

Certamente Lavoisier j percebia essa caracterstica, pois, segundo Maar, ele notava nos flogicistas as seguintes controvrsias:

Converteram o flogisto num princpio vago que conseqentemente se adapta a todas as explicaes para as quais requerido. s vezes este princpio tem peso, outras vezes no tem; s vezes livre e s vezes o fogo combinado com um elemento terroso; s vezes ele passa pelos poros de um recipiente e s vezes os recipientes so impermeveis a ele. p.478, Reflexes sobre o flogisto, 1785). um verdadeiro Proteu variando a cada princpio (Lavoiser, apud Maar, 1999,

As cincias naturais, geralmente, em sua histria, encontram obstculos tericos quase que intransponveis para as mudanas conceituais, e a teoria do flogisto tornou-se um deles para o conhecimento qumico. Celebrada inicialmente pelo suporte conceitual que dava a uma cincia que buscava seu espao nas cincias naturais, a teoria do flogisto passa a receber crticas ao longo do sculo XVIII e se torna um problema: como derrubar uma teoria amplamente aceita, bem sucedida na rea tecnolgico-industrial e que tambm a base do ensino de qumica ministrado aos estudantes como parte da sua

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instruo em filosofia natural? Ou, se quisermos denotar os aspectos metafsicos: como explicar que as contradies, como, por exemplo, a da calcinao do estanho e chumbo (1630) realizadas por Jean Rey9 (Partington, 1989, p.84), 150 anos antes da teoria do flogisto, entre outras, no eram seriamente consideradas como evidncias para invalidar a famosa teoria do flogisto? Ser que os fenmenos qumicos podem ser explicados

atravs das leis do movimento, ou existe um poder na natureza que no pode ser reduzido ao mecnica? (Hankins, 2002, p.15). Creio que o desinteresse por essa investigao do conhecimento est de uma certa forma atrelado a uma filosofia adequada que conduz as especulaes necessrias para reorientar os trabalhos cientficos da poca. a que proponho a filosofia materialista holbachiana como influente e

revolucionria para as mudanas que ocorrero na dcada de 1770.

A pesquisa de Jean Rey, sobre o papel crucial do ar no processo da calcinao, contribuiria para as concluses de Lavoisier posteriormente.

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2.3

A INVESTIGAO CIENTFICA NA TEORIA DO FLOGISTO

Devemos aqui considerar que certos aspectos no filosficos, mas sim puramente tcnicos, foram entraves nas elucidaes da teoria do flogisto: a falta de habilidade do pesquisador em manejar e caracterizar os diferentes gases, as dificuldades tcnicas de causar e estudar a combusto de certos materiais, a distino entre peso e densidade, a nfase nos aspectos qualitativos, entre outros. Eram problemas condicionados pela

tcnica e pelos valores da poca. Mas investigarei apenas a abordagem filosfica como co-responsvel pela mudana de sistema conceitual proposto por Lavoisier e seus colaboradores. Em 1772, Lavoisier era um jovem francs (29 anos), cientista amador, estudante de mineralogia e qumica. Ele resolve fazer experimentos com a combusto do fsforo e do enxofre. Numa famosa nota de 1 de novembro de 1772, segundo Conant, ele escreve:

H cerca de oito dias descobri que o enxofre em combusto, longe de perder peso, ao contrrio, ganha peso; ... o mesmo acontece com o fsforo; esse aumento de peso procede de uma prodigiosa quantidade de ar que se fixa durante a combusto e combina com os vapores. Essa descoberta que confirmei por meio de experimentos que considero decisivos levou-me a concluir que o que se observa na combusto do enxofre e do fsforo pode muito bem suceder no caso de todas as substncias que ganham peso pela combusto e calcinao; e estou convencido de que o aumento de peso das cais metlicas devido mesma massa ... (Lavoiser, apud Conant, 1958, p. 130).

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Observo nessas afirmaes que o estudo do enxofre e do fsforo levaram Lavoisier prontamente a dvidas sobre aquilo que tinha aprendido no Colgio Mazarin ou no Jardin

du Roi, onde realizou seus primeiros estudos de qumica. Acredito que, a partir da, ele
pensa em uma nova forma de explanao que se oporia ao modelo j consagrado, o paradigma do flogisto. Assim, Lavoisier e seu crculo lanaram-se em uma srie de

experimentos planejados, seguindo uma metodologia mais investigativa da natureza e buscando uma linguagem prpria para a qumica. Por que ele fez isso? Em que se baseou metodologicamente e epistemologicamente para realizar esse trabalho? Essas

so as perguntas histricas que devemos responder e conjecturar, se aceitarmos que elas pertencem tanto ao domnio da cincia como ao domnio da filosofia.

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3 A QUMICA LAVOISIANA

Na segunda metade do sculo XVIII, ainda se acreditava em entidades elementares ou princpios que possuam as qualidades das diversas substncias. No havia uma opinio comum entre os qumicos sobre o nmero dessas entidades nem sobre sua natureza (Aceves, 1989, p. 9). Alguns defendiam os quatro elementos aristotlicos: gua, fogo, ar e terra; outros, como Becher, postulavam a existncia de trs tipos de terra: vitrificvel, mercurial e combustvel; e Stahl: o princpio do flogisto.

As teorias cientficas refletiam as divergncias da poca. Nelas, uma variedade de postulados mecanicistas, corpusculares e newtonianos intercambiavam-se com uma forte dose de metafsica. Por exemplo, a teoria das afinidades qumicas, que atribua

combinao ou no das substncias uma simpatia ou um magnetismo de suas partculas, e a teoria do flogisto, como j mencionada, que explicava a combusto e a calcinao atravs do princpio do fogo.

Por mais que o progresso no campo da experimentao tenha avanado na poca, o conhecimento de novos materiais tenha crescido e as informaes acumularam sobre eles, ainda se aceitava que o ar e a gua eram substncias elementares no susceptveis de decomposio. Dentro dessa limitao, a teoria dos quatro elementos e dos princpios metafsicos eram ideais, boas hipteses. Mas no nos esqueamos do papel importante que desempenhou o princpio do flogisto: foi uma teoria que unificou o conhecimento qumico, provocando um afastamento do pensamento alqumico.

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A obra de Lavoisier por demais extensa para ser descrita em detalhes aqui. Farei apenas uma breve apresentao, incompleta, mas indicadora da variedade e da grandiosidade de uma vida dedicada pesquisa. Antoine Laurent de Lavoisier nasceu em Paris, no dia 26 de agosto de 1743, e morreu na mesma cidade a 8 de maio de 1794. Na juventude, estudou no colgio

Mazarin, formou-se como advogado e fez depois cursos de matemtica, astronomia, qumica e fsica experimental. A essa formao acrescentam-se os estudos de botnica e geologia, concludos em 1764. Em 1766, recebeu um prmio por seu trabalho Memire

sur le meilleur systme declairage de Paris e, dois anos mais tarde, ingressou na Acadmie des Sciences.
Em 1779, tornou-se fermier gnral, uma espcie de sociedade que negociava com o governo a arrecadao de impostos, e foi nomeado inspetor-geral das plvoras e salitres, ao mesmo tempo em que se dedicava a algumas de suas experincias qumicas mais notveis. Membro da comisso de agricultura, de 1785 a 1787, aplicou-se ao estudo dos problemas da economia e da qumica agrcolas e, em 1789, era eleito deputado suplente dos Estados Gerais, integrando, no ano seguinte, a comisso para o estabelecimento do novo sistema de pesos e medidas. Secretrio do Tesouro (1791), defendeu o plano de recolhimento dos impostos, apresentado em seu tratado De la

richesse territoriale du royaume de France. Em agosto de 1793, a Conveno suprimia as


academias e, em novembro, decretava a priso dos membros da Ferme Gnrale, que, tempo depois, incluindo Lavoisier, foram condenados e guilhotinados.

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Considerado por muitos como o fundador da qumica moderna, Lavoisier impe-se como um dos maiores cientistas do sculo XVIII. Foi dos primeiros a conceber e elaborar um mtodo objetivo de representao do universo material, sistematizando o uso da balana, passa a definir a matria por sua propriedade de ter um peso determinado e enuncia a Lei da Conservao da Massa. Na verdade, havia muito que os qumicos trabalhavam com a suposio implcita da conservao da matria, porm foi Lavoisier que a explicitou de maneira clara e inequvoca, em seu Trait lmentaire de chimie de 1789 (Filgueiras, 1995). A verso quase popular de sua lei, na natureza nada se perde, nada se cria, tudo se transforma no de sua autoria, mas o enunciado da conservao da massa aparece como uma interpretao de seus experimentos. Em suas pesquisas mais importantes, Lavoisier dedica-se a um conhecimento cientfico da natureza daqueles elementos que, desde a antiguidade, eram considerados insuscetveis de anlise cientfica: a terra, a gua, o ar e o fogo. Lavoisier d uma nova interpretao para o fenmeno da oxidao dos metais em contato com o ar, superando a teoria do flogisto; prova que o corpo simples, no caso, no a cal, mas o metal. Calcina o estanho num recipiente fechado e em presena de ar, verificando a inalterabilidade da massa total. Retoma essa experincia em 1777 com o mercrio. Assim, mostra que a gua o produto da combusto do hidrognio e, quatro anos depois, submetendo o diamante ao do fogo, determina a composio do gs carbnico. Lavoisier tambm trabalha como pioneiro na medio calorimtrica. Um pequeno trabalho sobre a fuso do gelo e outros, como as investigaes em que colaborou com membros da Academia10 sobre o comportamento de substncias minerais, aquecidas com

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Guerlac cita especialmente Mathurin-Jacques Brisson, Louis-Claude Cadet de Gassincourt, Pierre-Joseph Macquer (Guerlac, op. cit.).

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uma "lente ardente" (uma lente grande) e as medidas termomtricas, feitas a pedido da Academia, em colaborao com os matemticos Vandermonde e Bezout, em 1776. Guerlac acredita que a iniciao de Lavoisier nos problemas da termometria de preciso se deu com este ltimo cientista. Em 1777, com Monge e novamente Vandermonde, Lavoisier fez experincias sobre as velocidades relativas de resfriamento de corpos quentes mantidos no ar e no vcuo. A culminao do interesse por questes de

termodinmica a famosa Mmoire sur la chaleur (1780), em parceria com Laplace, apresentada Academia de Cincias em 1783 e publicada no ano seguinte no volume das memrias correspondente a 178011. O contedo da obra registra diferentes valores, quer de calores especficos, quer daqueles resultantes de reaes qumicas (entalpia12), alm da contribuio para a gnese do primeiro princpio da termodinmica. Neste

momento, parece desejvel apenas justificar a importncia do assunto do calor para Lavoisier. Outra das grandes contribuies de Lavoisier foi criar, juntamente com Berthollet e outros, uma nomenclatura racional para a qumica, tomando como ponto de partida o conceito de elemento qumico e a teoria do oxignio. Assim, embutiu na nomenclatura a nova teoria, de modo a no deixar escolha para os qumicos: trocar a nomenclatura culinria (manteiga de enxofre, fgado de enxofre) pela nomenclatura cientfica significava aceitar a teoria do oxignio em substituio teoria do flogisto. Em relatrio de abril de 1787, exps os fundamentos da nova nomenclatura e, em seu Trait lmentaire de

chimie (1789), utilizou-a sistematicamente. O que era conhecido antes como "sabo de
vidraceiro", por exemplo, foi chamado de "xido de mangans", indicando logo se tratar de um composto dos elementos mangans e oxignio. Os termos utilizados desejam, na
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Segundo Guerlac, em 1783 a "Memria" foi publicada como um "preprint". Ainda esse historiador quem conta que a "Memria sobre o Calor" foi a primeira a ser reexaminada por Lavoisier para ser includa no volume das suas Memrias, s publicado postumamente. 12 Entalpia: energia na forma de calor; contedo energtico de um sistema.

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medida do possvel, refletir a funo da substncia designada e mesmo a sua composio. Vejamos o que escreve R. Massain:

assim que o lquido que se chamar daqui em diante cido sulfrico no ser mais o leo de vitrolo (....) Do mesmo modo, perder-se o hbito, pouco a pouco, de falar do esprito de Libavius (cloreto estnico) ou do de Vnus (cido actico), do aafro de Marte (xido de ferro), da l filosfica (xido de zinco), dos cristais de Lua (nitrato de prata) ou de Chipre (sulfato de cobre). Sem dvida o poeta no ganhar nada com isso, mas, com certeza, da o qumico saber tirar proveito (Rosmorduc, p. 104).

Lavoisier procura melhorar e incrementar a produo francesa de salitre que, entre 1776 e 1788, chega a dobrar; e orienta em Essones o aprimoramento tcnico da agricultura. Tambm considerado um dos fundadores da bioqumica; associou o calor animal ao calor produzido pelas combustes orgnicas, mostrando que a troca do oxignio respirado com o ar fixo (gs carbnico) proveniente do sangue responsvel pela conservao do calor nos seres animais. Em 1789, com Armand Sguin (17671835), Lavoisier estudou a respirao do homem e de alguns animais, medindo o oxignio consumido, o vapor d'gua, o gs carbnico e o calor produzidos. Concluram que a respirao uma forma lenta de combusto que ocorre no interior dos pulmes. Lavoisier no conseguiu, contudo, definir se o calor uma substncia material ou uma forma de energia.

Os trabalhos de muitos qumicos da segunda metade do sculo XVIII trouxeram um conjunto de descobertas e conhecimentos extraordinrios para a poca. A contribuio

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de Lavoisier para a interpretao desse progresso inegvel; por exemplo, a sntese da gua por Cavendish. A experincia foi retomada por Lavoisier e Laplace, que enunciaram a surpreendente concluso para a poca: a gua no uma substncia simples, ela composta, peso por peso, em quantidades mensurveis de cada um de seus constituintes, de ar inflamvel (hidrognio) e de ar vital (oxignio) (Rosmorduc, p. 103).

Segundo Carlos Alberto Filgueiras, os interesses de Lavoisier vo muito alm da influncia do Trait lmentaire de chimie. Vejamos seu comentrio:

Lavoisier sempre tencionou promover reformas em todas as esferas de atuao humana. Acreditava que no s a cincia, a indstria e a agricultura deviam passar por uma ampla reforma, mas tambm o governo do pas. Este devia ser reformado com ordem para se transformar numa monarquia parlamentar, com o Rei frente de uma sociedade caracterizada por ampla liberdade, com representao tanto da vontade real como do povo, e totalmente submetida razo. Nesse aspecto, tinha grande afinidade com idias defendidas por escritores do Sculo das Luzes como Rousseau e Voltaire e os editores da Enciclopdia, Diderot e dAlembert (Filgueiras, 2002, p. 45).

No prximo captulo, apresentarei o baro dHolbach e seu pensamento. Alm de discutir sua obra, seu pensamento materialista, mostrarei que ele empreendeu vrias tradues para o francs das principais obras cientficas da poca no campo da qumica, mineralogia e metalurgia. Holbach era pertencente classe rica parisiense, como

Lavoisier, gostava de receber ilustres cientistas em sua casa, os mesmos que estavam ligados ao trabalho do qumico francs. No bastassem essas coincidncias, ele era um sistemtico colaborador da Encyclopdie, explorando os termos caros ao trabalho de

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Lavoisier. Mas o desconcertante que, em minha pesquisa histrica, de acordo com os documentos analisados, at o momento, no registrei nenhum vnculo entre Lavoisier e Holbach. No auge do trabalho, em 1749, Lavoisier contava com 46 anos, enquanto o famoso Holbach tinha 66 anos. Como possvel Lavoisier ter ignorado Holbach? Nada encontrado na sua biblioteca e nada referido a Holbach na obra lavoisiana. Sob essa perspectiva, o que proponho virou um desafio, pois pretendo vincular justamente seus nomes e seus trabalhos. Vejo no pensamento holbachiano os elementos norteadores do trabalho de Lavoisier. isso que discutirei aps apresentar Holbach.

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4 BARO DHOLBACH E SUA OBRA Systme de la nature

4.1 HOLBACH E SUA OBRA

O baro Paul Henri Thiry DHolbach (Edesheim - 1723; Paris - 1789) de origem alem, do Palatinado, regio de fronteira, e bilnge. Fez seus estudos em Leiden, na Holanda. Em 1748, definitivamente, fixa-se em Paris. Ele dono de uma grande fortuna que aumentar graas s heranas de seu tio e de seu sogro, permitindo-lhe dedicar sua vida exclusivamente aos trabalhos intelectuais. Seu interesse pelos trabalhos cientficos semelhante ao de Lavoisier: ligados qumica e mineralogia. Poliglota, seu conhecimento das lnguas latina, inglesa, sueca e alem, alm do francs (so famosas as suas tradues de Stahl, Hobbes, Swift etc), permitiu que se engajasse na empresa da Encyclopdie (de 1751) e escrevesse 396 artigos de qumica, mineralogia e metalurgia. Seus principais trabalhos de traduo so: 1. Art de la Verrerie de Neri, Merret, et Kunckel . Paris, Durand, 1752. Trabalho original em italiano. Traduo latina por Christopher Merret. Traduo alem por J. Kunckel de Lwenstern. A traduo de Holbach compreende os sete livros de Antonio Neri, notas de Merret sobre Neri, as observaes de Kunckel sobre os dois outros autores, suas prprias experincias e outras sobre a fabricao de vidro. A

traduo foi dedicada a Malesherbes, que desejava ver os melhores trabalhos cientficos alemes publicados em francs.

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2. Minralogie ou Description gnrale du rgne mineral, por J. G. Wallerius. Paris, Durand, 1753. Seguido por Hydrologie pelo mesmo autor. Segunda edio, Paris, Herrissant, 1759. Originalmente em sueco (Wallerius foi um professor de Qumica na Universidade Upsala). Havia uma traduo do alemo feita por J. D. Denso, professor de qumica de Stargard, Pomerania. A traduo de Holbach foi feita do alemo que Wallerius considerava prefervel. Nesse trabalho, Holbach foi auxiliado por Bernard de Jussieu e Rouelle, e o trabalho foi dedicado a um amigo, Monsieur d'Arclais de Montamy.

3. Introduction la Minralogie. Obra pstuma de M. J. F. Henckel, Paris, Cavelier, 1756. A primeira publicao foi com o ttulo Henckelius in Mineralogia

redivivus, Dresden, 1747, por seu aluno, Stephani, com um resumo de suas leituras. A
traduo de Holbach foi feita da edio alem, corrigida, com notas adicionais sobre novas descobertas.

4. Chimie mtallurgique, por C. Gellert. Paris, Briasson, 1758.

5. Traits de physique, d'histoire naturelle, de mineralogie et de mtallurgie. Paris, Herrissant, 1759, por J. G. Lehmann, trs volumes. I. L'Art des Mines, II. Trait de

la formation des mtaux, III. Essai d'une histoire naturelle des couches de la terre.
6. Pyritologie, por J. F. Henkel. Paris, Herrissant, 1760, traduzida por Holbach. A obra contm ainda Flora Saturnisans (traduzida por Charas e revisada por Roux),

Opuscules Minralogiques de Henkel e outros tratados. Edies originais: Pyritologia,


Leipzig, 1725, 1754; Flora Saturnisans, Leipzig, 1721; De Appropriatione Chymica, Dresden, 1727, e De Lapidum origine, Dresden, 1734, traduzido do alemo com excelentes notas, Dresden, 1744, por C. F. Zimmermann, um aluno de Henkel.

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A traduo de Holbach foi bem recebida por causa do que ele escreveu em seu prefcio: Je m'estimerai heureux si mon travail peut contribuer entretenir et augmenter

le got universel qu'on a conu pour la saine physique.


7. Oeuvres mtallurgiques, de J. C. Orschall. Paris, Hardy, 1760. Orschall ainda aceitava a tradio alquimista, mas era a maior autoridade sobre conhecimentos prticos sobre o cobre.

8. Recueil des mmoires des Acadmies d'Upsal et de Stockholm. Paris, Didot, 1764. So atas de experincias feitas na Royal Laboratories da Sucia, fundada em 1683 por Charles XI. A traduo de Holbach foi do alemo e latim. Ele trouxe nessa traduo novos tratados sobre Agricultura, Histria Natural e Medicina.

9. Trait du Soufre, por G. E. Stahl.

Paris, Didot, 1766.

Um texto bastante

influente no seu tempo e considerada uma das mais importantes tradues de Holbach para a qumica.

Observamos que, pela importncia das obras traduzidas e variedade temtica, o empreendimento de Holbach constituiu uma contribuio significativa para a cincia francesa.

Tambm a diversidade aparecia no seu modo de vida. Holbach tentou provar que se pode ser virtuoso e ateu, contrariamente idia comum no seu tempo. Rousseau, que no simpatizava com Holbach, usou-o como modelo do virtuoso no-crente, o paradoxal atesta Womar, em um dos seus livros de fico, La nouvelle Helose. Provavelmente porque Holbach defende que o atesmo um pr-requisito para qualquer teoria tica

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vlida. A religio, para ele, baseada em dogmas e rituais inteis e sem sentido, e a tica deve se basear na utilidade social e na cooperao humana. Outro aspecto de sua vida pblica ser criticado por falta de originalidade: seu pensamento recebe influncias de Hume, Diderot, Condillac e La Mettrie. Alguns

comentadores chegam a insinuar que parte de sua obra cpia desses pensadores que freqentavam sua casa. Mas o que mais perplexo em Holbach que viveu com dois princpios aparentemente inconsistentes, pois foi determinista e reformador social. Acreditava que os seres humanos no eram especiais no sentido de terem almas ou livre arbtrio: somos

parte da Natureza e as nossas escolhas e desejos so to determinados por leis de causa e efeito como o movimento dos planetas. Mesmo assim, devotou-se a tentar fazer um
mundo melhor, libertando-o de instituies injustas e degradantes, como a Igreja e a monarquia absoluta. Era um atesta, um determinista, um naturalista e um materialista: para ele o universo um sistema complexo de substncias fsicas organizadas de acordo com leis mecanicistas de causa e efeito. Inteiramente favorvel viso mecnica do mundo, faz uma verdadeira apologia da cincia, da natureza e da razo. realidade: a matria. Suas obras principais so: Le christianisme dvoil (1767), La contagion sacre Para ele s h uma

(1767), Le militaire philosophe (1767), Histoire critique de Jsus-Christ (1770), Systme de la nature (1770), Essai sur les prjugs (1770), Ides naturelles opposes aux ides surnaturelles (1772), Systme social (1773), La morale universelle (1776), Ethocratie ou le Gouvernement fond sur la morale (1776).
Morre em janeiro de 1789, o mesmo ano da Revoluo Francesa.

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4.2 HOLBACH E A INTELLIGENTSIA FRANCESA

O baro dHolbach considerado um importante representante da vida intelectual francesa no perodo de 1750 a 1780. Havia, nessa poca, um grupo incomum que

proponho que sejam designados pelo termo Intelligentsia. Com Intelligentsia, pretendo evocar um conceito de classe, como define Carpeaux (1963):

Os homens de cultura superior que, excludos da vida pblica, fizeram oposio sistemtica, divulgando suas idias no disfarce de obras de fico e de poesia, burlando a censura, influenciando a opinio pblica, reivindicando (e, s vezes, conseguindo) reformas e preparando, deliberada ou involuntariamente, revolues.13

A Intelligentsia so os philosophes e tambm os encyclopdistes franceses do sculo XVIII, lutando contra o Ancien Rgime e preparando ideologicamente a Revoluo ao escrever muito mais do que o grupo de autores de poesias e romances. Essa classe de intelectuais no era social ou ideologicamente homognea. Holbach, por exemplo, era muito rico e de famlia nobre; outros includos nessa classe, em sua maioria, eram pobres e de origem simples. republicanos; alguns religiosos, outros ateus. Alguns eram monarquistas, outros

O que unia essa classe especial de

intelectuais era o conhecimento no seu sentido pleno e desimpedido das ideologias. Holbach identificava-se com essa classe e era uma espcie de pensador-mecenas desse grupo. Das discusses tericas promovidas por esse grupo produziam-se idias revolucionrias: atribuam matria movimento e at mesmo a capacidade de
13 CARPEAUX,

Otto Maria. Histria da literatura ocidental. Edies O cruzeiro, 1963.

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pensamento. Na sua casa reuniam-se filsofos, escritores, engenheiros, mdicos, artistas ou sbios estrangeiros. Seu castelo de Chevrette lembra um instituto, um local para o livre pensamento, sede da Encyclopdie, um projeto tanto poltico quanto intelectual (Burke, 2003, p. 108), tambm uma loja filosfica onde Diderot ia trabalhar freqentemente e DAlembert evitava, talvez por cimes, ou por no querer se envolver com os turbulentos liberalistas (Hubert, 1928) (talvez as mesmas precaues de Lavoisier). Da riqueza de Holbach promoviam-se encontros e apoios financeiros aos

pensadores revolucionrios. Ao seu redor se organiza o que os adversrios das Luzes chamaro "a seita holbachiste" de crculo social. Ele tambm se apelida "o headwaiter da filosofia" (chefe dos garons) pelo hbito de reunir em sua casa para jantar, duas vezes por semana, os grandes filsofos de seu tempo ou qualquer estrangeiro clebre que estivesse de passagem por Paris. Sua casa foi freqentada por Diderot, Hume, Helvtius, Rousseau, Condillac, Buffon, Galiani, Beccaria, Marmontel, Garrick, Franklin, Priestley, entre outros. Nesses encontros, ele propaga o empirismo de Locke. As pessoas o qualificaro de espinosista, uma palavra que , na ocasio, sinnimo de ateu.

41

4.3 O MATERIALISMO DE HOLBACH

Quando dizemos materialismo do sculo XVIII, estamos nos referindo ao materialismo francs no qual encontramos os pensadores mais importantes daquele sculo, nomeadamente aqueles presentes na Encyclopdie a partir de 1751, data do primeiro volume. H uma exceo: Holbach alemo, mas muito cedo ele foi para a Frana e escreveu em francs a sua obra mais importante, Systme de la nature. A palavra materialismo surge na lngua francesa em 1702, porm, s realmente na segunda metade do sculo XVIII, afirma-se, passando do circuito clandestino para o domnio pblico, abandonando o estatuto privado para apresentar-se como estatuto nacional, que ir se conservar, e at se reforar, no tempo do Diretrio francs e nos debates da Intelligentsia francesa. Sinal desse progresso a apario da palavra, na edio de 1752, no dicionrio de Trvoux, o adversrio da Encyclopdie: "dogma muito

perigoso segundo o qual alguns filsofos, indignos de tal nome, pretendem que tudo matria, negando a imortalidade da alma".14 E a Academia, por sua vez, d guarida
palavra na quarta edio do seu Dicionrio, em 1762: Opinio dos que no admitem

outra substncia alm da matria.


A grande preocupao dos materialistas do sculo XVIII foi a de estabelecer a unidade material do mundo e por isso combater, sem trguas, o dualismo corpo-alma do pensamento cristo. Na medida em que tal dualismo contradizia a concepo unitria do homem e da natureza e, levando at s ltimas conseqncias a lgica do homem e da

14

Dictionnaire de Trvoux, 1a edio em 1704, a edio citada de 1752. Publicado pelos jesutas para combater os jansenistas e os philosophes (Larousse, 2004).

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natureza, os materialistas empenharam-se na crtica radical da existncia de Deus e do espiritualismo. Em sntese, no que tange ao materialismo do sculo XVIII, podemos dizer que os filsofos levaram to longe quanto possvel a negao dos valores religiosos tradicionais e a afirmao das virtualidades humanas: graas cincia, os homens seriam capazes de obter, acerca deles mesmos e do mundo, suficiente conhecimento para criarem condies de vida mais feliz. No conjunto, os materialistas franceses do sculo XVIII rejeitaram tanto o desmo como o pantesmo. So ateus. E, na histria das idias, a sua originalidade repousa, em grande parte, no atesmo militante.

Que o homem pare ento de procurar fora do mundo que ele habita seres que lhe garantam uma felicidade que a natureza lhe nega: que ele estude essa natureza, que ele aprenda suas leis, que ele contemple sua energia e a maneira imutvel como ela age; que ele aplique suas descobertas sua prpria felicidade, e que ele se submeta em silncio s leis das quais nada pode subtra-lo; que ele consinta em ignorar as causas cercadas para ele de um vu impenetrvel; que ele se submeta sem murmurar s proibies de uma fora universal que no pode voltar atrs, ou que jamais possa se separar das regras que sua essncia lhe impe. Abusou-se visivelmente da distino que se faz to freqentemente do homem fsico e do homem moral. O homem um ser puramente fsico; o homem moral somente este ser fsico considerado sob um certo ponto de vista, quer dizer, relativamente a algumas de suas maneiras de agir devido sua organizao particular15 (Holbach, 1990, p.37).

15

Que l'homme cesse donc de chercher hors du monde qu'il habite des tres qui lui procurent un bonheur que la nature lui refuse: qu'il tudie cette nature, qu'il apprenne ses loix, qu'il contemple son nergie et la faon immuable dont elle agit; qu'il applique ses dcouvertes sa propre flicit, et qu'il se soumette en silence des loix auxquelles rien ne peut le soustraire; qu'il consente ignorer les causes entoures pour lui d' un voile impntrable; qu'il subisse sans murmurer les arrts d'une force universelle qui ne peut revenir sur ses pas, ou qui jamais ne peut s'carter des rgles que son essence lui impose. On a visiblement abus de la distinction que l'on a faite si souvent de l'homme physique et de l'homme moral. L'homme est un tre purement physique; l' homme moral n'est que cet tre physique considr sous un certain point de vue, c'est--dire, relativement quelques-unes de ses faons d' agir, dues son organisation particulire (Holbach, 1990, p.37).

43

O materialismo holbachiano manteve uma polmica acesa com os pensadores oficiais da poca, os quais, invocando Descartes, defendiam a existncia no homem de idias inatas, isto , independentes da experincia. Na refutao dessa teoria, os Mas, ao faz-lo,

materialistas franceses reeditaram a crtica de Locke ao inatismo.

levaram adiante um materialismo extremo, foram naturalistas radicais, por exemplo, ao considerarem todas as funes psquicas do homem como modificaes da sensao, e essas como manifestaes sutis da matria. naturalizao da mente, um total fisicalismo. Uma abordagem que sugere uma

O materialismo e o naturalismo de Holbach so uma doutrina filosfica segundo a qual os fenmenos da natureza no esto regidos por foras sobrenaturais ou divinas, mas explicados de forma exata pelas leis da fsica e da qumica. Esse pensamento nega qualquer ato voluntrio da conscincia. Qualquer acontecimento mental ou fsico

responde a uma causa que ser encontrada na natureza e explicado pelas leis naturais da matria. Nesse sistema, o universo est pleno de matria que se decompe em

molculas e tomos que esto em contnuo movimento; esses movimentos so capazes de explicar fenmenos fsicos e qualidades da matria, como o calor, o som ou a atrao entre os corpos. Tambm as sensaes, os sentimentos e as idias que se processam nos seres humanos, segundo Holbach, podem ser interpretados como resultantes dos movimentos dos tomos e das molculas no sistema nervoso que atuam sem a nossa percepo interna e externa.

Acredito que h uma relao estreita entre esse materialismo e o surgimento da qumica lavoisiana. Penso que essa associao tem certa relevncia para

acrescentarmos uma maior compreenso ao estabelecimento da qumica e, assim,

44

podermos levantar a discusso, desprezada pela maioria dos historiadores da cincia, da importncia do materialismo do sculo XVIII para o surgimento da qumica moderna. Seria ideal caracterizar o ambiente histrico-filosfico de forma detalhada da segunda metade do sculo XVIII, a fim de vincular a qumica com sua viso moderna, mas isso demandaria um trabalho mais longo, amplo e fora dos objetivos dessa dissertao. Bastar no momento, sem aprofundamentos, que tenhamos claro que a corrente de pensamento materialista, geralmente rotulada negativamente e fortemente combatida pela Igreja, uma importante crtica metafsica que impedia o aparecimento de idias originais como as de Lavoisier.

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5 A SUBESTRUTURA FILOSFICA

5.1

EXPERIMENTOS E SUBESTRUTURA FILOSFICA

A revoluo cientfica do sculo XVII reside, segundo Pierre Lucie16, no novo olhar que foi dado observao cientfica e elaborao de uma linguagem especial: a linguagem da matemtica (Lucie, 1990, p. 141). Os fenmenos fsicos estudados por Galileu conservao do movimento horizontal, composio dos movimentos eram tratados matematicamente por possurem um conjunto de parmetros suscetveis de medio. Os fenmenos qumicos, no modelo stahliano, no possuam esses parmetros matematicistas, e suas conotaes metafsicas impediam um exame mais real, cientfico, semelhante ao da Fsica. A proposta terica de Lavoisier resolveria esses dois problemas: a Lei da Conservao da Massa com o uso sistematizado das balanas, geravam parmetros que podiam ser medidos; e o olhar materialista fazia a passagem da observao construda dentro da teoria flogstica para a investigao cientfica controlada pela experincia. A partir daquele momento, o modelo cientfico recorria natureza para uma resposta e voltava experincia para minimizar seus erros. Esse controle, que Lavoisier aperfeioou, interpretou os resultados experimentais de forma diferenciada atravs de um novo modelo cientfico, causando mudanas conceituais e construindo uma qumica mais simples para novos desafios.

16

LUCIE, Pierre. A gnese do mtodo cientfico. Editora Campus, 1990.

46

Acredito que foram os trabalhos coordenados por Lavoisier, e realizados a partir de 1772 sobre a combusto, a calcinao dos metais, a natureza da gua, a formao dos cidos, a fermentao e outros fenmenos da natureza, que o levaram a propor uma nova interpretao sobre esses fenmenos materiais, causando uma revoluo, segundo Thomas Kuhn, ou foi produto de uma evoluo, segundo sugere Allen Debus.17 Certo que essa (r)evoluo mudou as bases da qumica.

bom esclarecer que essa mudana da teoria do flogisto para a teoria do oxignio ou, nos termos kuhnianos, a mudana paradigmtica, talvez no ocorresse como sucedeu na histria da cincia sem as concomitantes alteraes nas prticas experimentais (novos instrumentos de anlise), na metodologia do trabalho (rigor das pesagens, por exemplo), na elaborao dos novos postulados e numa nova linguagem (nomenclatura) para expressar essas idias (Kuhn, 1975). O mrito de Lavoisier, nesse caso, deve-se a uma poderosa sntese do conhecimento qumico acumulado por geraes e a uma reinterpretao simples18, materialista, que construiu uma nova identidade para a qumica.

Segundo Patricia Aceves, Em 1789 Lavoisier exps em seu livro Tratado elementar de Qumica a lgica das novas teorias e a nomenclatura para express-la. Tambm

incluiu a descrio experimental de casos concretos e os esquemas dos aparelhos que deviam ser utilizados. A partir de ento, este Tratado serviu como livro texto, tanto para o estudo das novas concepes de elemento,

17

Allen Debus concebe evoluo como uma sucesso de etapas que podem ser encaradas, cada uma, como uma pequena revoluo sem constituir uma quebra com a etapa anterior (Maar, 1999, p. 207). 18 Segundo Maar, a leitura de Lavoisier lembra a de um livro moderno de qumica; j a leitura de um texto de concepo flogista, difcil (Maar, 1999, p. 477).

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estrutura da matria, reao e equao qumica, como para a compreenso das novas teorias acerca do calor, a combusto e a acidez19 (Aceves, 1989, p. 11).

No Trait lmentaire de chimie, devemos analisar com ateno o Discurso

preliminar. Nas primeiras pginas, ele deposita em Condillac, referindo-se sua obra Lgica (1780), os princpios gerais que nortearam sua obra. Para Lavoisier, no podemos
dissociar a linguagem da cincia, ou a cincia da linguagem:

A impossibilidade de isolar a nomenclatura da cincia e a cincia da nomenclatura depende de que toda a cincia fsica necessariamente composta de trs coisas: a srie de fatos que a constituem; as idias que as representam e as palavras que as expressam. A palavra deve excitar a idia, e esta pintar o fato, pois so trs impresses de um mesmo selo; e como as palavras so as que conservam e transmitem as idias, resulta que no se pode aperfeioar a linguagem sem aperfeioar a cincia, nem esta sem a linguagem20 (Lavoisier, 1937, p.vi).

Vemos, assim, a importncia que Lavoisier e seus colaboradores davam linguagem. A linguagem seria um meio de analisar os fatos, passar do conhecido para o desconhecido e a razo, apenas a arte de analisar as idias que emergem dos

19

En 1789 Lavoisier expuso en su Tratado elemental de qumica la lgica de las nuevas teoras y de la nomenclatura para expressarla. Tambin incluy la descripcin experimental de casos concretos y los esquemas de los aparatos que deban utilizarse. A partir de entonces este Tratado sirvi como libro de texto, tanto para el estudio de las nuevas concepciones de elemento, estructura de la materia, reaccin y ecuacin qumica, como para la comprensin de las nuevas teoras acerca del calor, la combustin y la acidez (Aceves, 1989, p. 11). 20 L'impossibilit d'isoler la nomenclature de la science et la science de la nomenclature tient ce que toute science physique est ncessairement forme de trois choses: la srie des faits qui constituent. la science; les ides qui les rappellent; les mots qui les expriment. Le mot doit faire natre l'ide; l'ide doit peindre le fait: ce sont trois empreintes d'un mme cachet; et, comme ce sont les mots qui conservent les ides et qui les transmettent, il en rsulte qu'on ne peut perfectionner le langage sans perfectionner la science, ni la science sans le langage, et que, quelque certains que fussent les faits, quelque justes que fussent les ides qu'ils auraient fait natre, ils ne transmettraient encore que des impressions fausses, si nous n'avions pas des expressions exactes pour les rendre (Lavoisier, 1937, p.vi).

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experimentos e das observaes. Lavoisier, para o avano das cincias.

Aperfeioar a linguagem era contribuir, segundo

Ainda na introduo de sua grande obra, Lavoisier argumenta que essa necessidade ocorre porque nossa imaginao nos leva a fazer suposies no deduzidas dos fatos. Essas suposies, com o passar do tempo, adquirem peso de autoridade, sendo consideradas como verdades fundamentais pelos melhores cientistas. Enfatiza:

Quando nos dedicamos pela primeira vez ao estudo de uma cincia, ns falamos a respeito dela de modo muito semelhante ao das crianas, e o caminho que devemos tomar precisamente o que segue a natureza na formao de suas idias. Da mesma forma que para uma criana a idia um efeito da sensao, de modo que esta d origem quela, assim tambm quando iniciamos nossos estudos sobre as cincias fsicas, devem as idias ser uma conseqncia imediata de um experimento ou de uma observao21 (Lavoisier, 1937, p. viii).

Lavoisier assume que a introduo dessa metodologia analtico-emprica proporcionar acesso verdade e s bases metodolgicas para facilitar sua apreenso. Vejamos como ele expressou essas idias:

Convencido destas verdades, impus-me a lei de proceder sempre do conhecido para o desconhecido, de no formular conseqncia alguma que no derivasse imediatamente dos experimentos e observaes, e de

21

Lorsque nous nous livrons pour la premire fois l'tude dune science, nous sommes, par rapport cette science, dans un tat trs-analogue celui dans lequel sont les enfants, et la marche que nous avons suivre est prcisment celle que suit la nature dans la formation de leurs ides. De mme que, dans l'enfant, l'ide est un effet de la sensation, que c'est la sensation qui fait natre l'ide, de mme aussi, pour celui qui commence se livrer l'tude des sciences physiques, les ides ne doivent tre qu'une consquence, une suite immdiate d'une exprience ou d'une observation (Lavoisier, 1937, p. viii).

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encadear os resultados e verdades qumicas na ordem apropriada para facilitar a inteligncia dos principiantes...22 (Lavoisier, 1937, p. xi).

Lavoisier e seu crculo estavam convencidos de uma ordem natural e dos limites da percepo humana, alm de uma preocupao pedaggica, mas o otimismo derivado da posse de um mtodo os conduzia a estabelecer uma crena, eu diria holbachiana, entre os fatos e a explicao proposta pela cincia. Comparemos com o que diz Holbach, no

Systme de la nature, sugerindo que o homem mude de comportamento frente aos


fenmenos da natureza:

portanto fsica e experincia que o homem deve recorrer em todas as suas buscas: so elas que ele deve consultar sobre sua religio, sua moral, sua legislao, seu governo poltico, as cincias e as artes, seus prazeres e suas dores. A natureza age por leis simples, uniformes, invariveis que a experincia nos coloca em condies de conhecer. por nossos sentidos que ns somos ligados ao universo da natureza, por nossos sentidos que ns podemos experiment-la e descobrir os seus segredos; assim que ns deixamos a experincia ns camos no vazio onde nossa imaginao nos conduz23 (Holbach, 1990, p.41).

A qumica como cincia, com Lavoisier, foi modernizada e reorganizada atravs da linguagem e de uma epistemologia voltada para a natureza. Podemos at aceitar o que disse o professor Atlio Vanin e outros que tambm possuem essa imagem de Lavoisier, que ele ... iniciou um novo modo de pensar a natureza e as transformaes da matria
22

Convaincu de ces vrits, je me suis impos la loi de ne procder jamais que du connu l'inconnu, de ne dduire aucune consquence qui ne drive immdiatement des expriences et des observations, et d'enchaner les faits et les vrits chimiques dans l'ordre le plus propre en faciliter l'intelligence aux commenants. .... (Lavoisier, 1937, p. xi). 23 C'est donc la physique et l' experience que l' homme doit recourir dans toutes ses recherches: ce sont elles qu' il doit consulter dans sa religion, dans sa morale, dans sa lgislation, dans son gouvernement politique, dans les sciences et dans les arts, dans ses plaisirs, dans ses peines. La nature agit par des loix simples, uniformes, invariables que l' exprience nous met porte de connotre. C'est par nos sens que nous sommes lis la nature universelle, c'est par nos sens que nous pouvons la mettre en experience et dcouvrir ses secrets; ds que nous quittons l' exprience nous tombons dans le vide o notre imagination nous gare (Holbach, 1990, p.41).

50

(Vanin, 1994, p.19), mas, hoje, essa uma viso estreita, assim como colocar Galileu
como o nico responsvel pela Revoluo Cientfica do sculo XVII, no se encaixa bem na histria da cincia que pretendo sugerir. Observo, na qumica lavoisiana, uma sntese capaz de superar magistralmente as antigas teorias qumicas e alqumicas. E penso que se trata de uma importante mudana no fazer cientfico, de uma nova forma de ver o mundo, e ao mesmo tempo acredito devemos acrescentar aquilo que os livros de histria geralmente no mencionam: que essa obra se assenta sobre concepes filosficas, como as formuladas pelo abade Condillac24 e pelo baro dHolbach.

Sobre os experimentos de Lavoisier com o enxofre e o fsforo, j citados, h um aspecto tcnico e estequiomtrico relevante. Os resultados experimentais com esses elementos estavam dentro de uma margem de erro que alterava as concluses e incomodava os flogicistas. As dificuldades, entre elas, a de determinar se o ar ou no absorvido, o tempo longo de espera pela calcinao, a estabilizao de uma temperatura alta, a medio dos pequenos aumentos de pesos ou dos volumes absorvidos, eram notrias, mas no para o fsforo e o enxofre. Para esses elementos, era relativamente fcil realizar a experincia, o efeito observado era evidente, e as variaes de massa e volume significativas. Mas o modelo do flogisto era to til que poucos ou mesmo

nenhum dos cientistas daquela poca tentaram rejeit-lo ou desaprov-lo. Estavam antes interessados em conciliar um conjunto de fatos incongruentes, principalmente quantitativos, com o que lhes parecia, segundo seu ponto de vista, um esquema conceitual por outro lado admirvel (Conant, 1958, p. 133), instrumental. No vejo aqui simplesmente a fora de uma teoria, que resistia s anomalias e continuava firme em seu lugar, mas a falta de uma subestrutura de valores filosficos que poderiam favorecer as
24

Etienne Bonnot de Condillac (1715-1780).

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mudanas conceituais.

Kuhn, por sua vez, apropriou-se desses fatos histricos para

exemplificar seu modelo de progresso cientfico: paradigma, cincia normal, crise, revoluo. H aqueles que entregam facilmente a interpretao dos fatos histricos a um acidente de percurso. Essa a interpretao da maioria dos historiadores que acreditam mais na genialidade de um indivduo do que em um processo creditado a vrios fatores. Vejamos no trecho abaixo a interpretao mais tradicional dessa evoluo da qumica:

Lavoisier teve o insight e a viso necessrios para transpor a barreira do flogisto, pesando cuidadosamente as substncias para determinar o efeito do aquecimento de cada uma e desenvolvendo o princpio de que uma substncia s pode ser considerada elementar se no se subdividir em substncias mais simples ao ser tratada quimicamente (Brody, 1999, p. 89).

Quero esclarecer que no haver nesta dissertao uma preocupao em detalhar a histria da derrubada da teoria do flogisto, da descoberta efetiva do oxignio, dos erros de Priestley ou de Lavoisier. Muitos autores j fizeram isso, uma histria muito bem divulgada e detalhada e, repito, no meu objetivo. O problema que estou investigando de outra natureza. Eu no concordo com o argumento do insight proposto por Brody, mencionado acima, sobre descobertas acidentais, como acreditava Priestley25, ou obra de um gnio. Interessa-me uma discusso sobre as razes que levaram Lavoisier a investir em novas pesquisas sobre os gases, porque nessa discusso que proponho o papel fundamental do materialismo holbachiano.

25

Priestley acreditava que a filosofia experimental avanava por afortunados acidentes e no para atingir uma finalidade preconcebida (Hankins, p. 103).

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Na Europa, da segunda metade do sculo XVIII, havia uma mobilizao de qumicos de todas as classes nos estudos dos ares. Vrios desses trabalhos, de certa forma, pretendiam consolidar uma realidade experimental para o flogisto. Os trabalhos de William Cullen (1710-1790), Joseph Black (1728-1799), Henry Cavendish (1731-1810), Carl-Wilhelm Scheele (1742-1786), Joseph Priestley (1733-1804) entre outros, apesar de apresentarem interesses diferentes, constituam uma verdadeira rede de informaes (correspondncias, visitas, publicaes de revistas etc), dentro do modelo flogstico de interpretao. Contudo, essa qumica encontrava dificuldades, no respondia plenamente s exigncias da qumica dos gases. Vejamos dois flogicistas defendendo essa teoria:

O flogisto no atrado para o centro da Terra, mas tende a se elevar, disso provm o aumento de peso na formao de cais metlicas e a diminuio do mesmo na reduo qumica (Guyton de Morveau defendendo que o flogisto tem densidade muito baixa em sua phlogistique, 1772). Dissertation sur le

Certamente vocs no esperam que a qumica venha a poder exibir-lhes um punhado de flogisto, separado de um corpo inflamvel; esta expectativa seria to pouco razovel quanto querer um punhado de magnetismo, gravidade ou eletricidade, extrados de um im, de um corpo pesado ou de um corpo eletrizado. Na Natureza h grandezas que no podem ser objetos dos sentidos a no ser pelos efeitos que produzem; o flogisto uma dessas grandezas (R. Watson, sobre o flogisto, em Chemical essays, 1782).

Dentro desse programa de pesquisas, Lavoisier era um dos poucos que se preocupava com uma alternativa terica ao flogisto. Essa convico o impele a realizar experincias decisivas com os gases, a repetir outras de seus colegas e sugerir uma nova leitura dos fenmenos. Condena como v e metafsica (Bensaude-Vincent & Stengers,

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p.129, 1996) a pesquisa dos constituintes ltimos da matria (fogo, ar, gua e terra) e ataca a teoria do flogisto. Vejamos um comentrio sobre seu trabalho:

... Lavoisier suscita bastante polmicas, por se distinguir dos seus colegas pneumticos ingleses pela sua tendncia teorizante. Avana teorias sobre a combusto, a natureza dos cidos, o estado gasoso, a respirao e a transpirao. Arrisca continuamente hipteses num vai-e-vem permanente entre a experincia e a teoria, entre as suas prprias experincias e as dos outros. Mesmo se, nesta polmica, cada um invoca a fora dos fatos, mesmo se Lavoisier proclama em seguida, a morte do flogisto numa condenao solene das hipteses e dos sistemas, claro que estas profisses de f epistemolgicas so frmulas polmicas, dirigidas contra um alvo preciso, e de aplicao circunstancial. Assim, a vitria do oxignio sobre o ar deflogisticado deve-se no modificao dos resultados da experincia de Priestley mas mudana na interpretao da experincia ... (Bensaude-Vincent & Stengers, p. 125, 1996).

Os cientistas daquele perodo eram as maiores autoridades em pesquisas sobre gases e fazer oposio aos seus argumentos era uma ousadia para a poca. Lavoisier, no entanto, enfrentou-os. Talvez no estivesse totalmente convencido de suas idias, mas suponho que tinha encontrado no mtodo de consultar a natureza, caracterstica difundida pelos materialistas do sculo XVIII, principalmente Holbach, de fazer experincias e de derrubar as explicaes sobrenaturais (segundo Bernadette BensaudeVincent, a fantasmagoria do flogisto), sua principal certeza, j que propunha um sistema que modifica as condies da prtica qumica (operaes de laboratrio), livre de supersties.

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So essas dificuldades de interpretao das descobertas experimentais, porque colidiam frontalmente, e que Lavoisier propunha olhar com outros olhos, que estou trabalhando. certo que a sntese e a decomposio da gua, juntamente com a teoria do oxignio, mudaram o conhecimento qumico dos materiais, contribuindo para a derrubada da teoria do flogisto e estimulando uma reviso completa do processo de estudar as transformaes dos materiais. Mas ser ingenuidade pensar que esses fatos dependam apenas de resultados experimentais e sejam capazes de mudar os conceitos enraizados da cincia da poca. Um exemplo que ilustra essa afirmao o trabalho j citado de Jean Rey (15821645).26 Ele nasceu em Le Bugue, estudou Medicina em Montpellier, graduando-se em 1609. Sabemos pouca coisa de sua vida ou de suas atividades profissionais, apenas as consideraes apresentadas pelos seus contemporneos.27 Em 1630, Jean Rey publicou um trabalho que lhe deu lugar na histria da qumica. Nos Essays sur la recherche de la cause pour laquelle lestain et le plomb augmentement

de poids quand on les calcine28, o doutor francs explicou o aumento de peso de dois
materiais (estanho e chumbo) quando aquecidos. Rey atribuiu o fenmeno ao "peso" do ar tornado mais denso, pesado pela ao prolongada do aquecimento que se juntou ao peso natural do chumbo e do estanho. Apesar de ter encontrado fatos que destoam e possibilitam uma nova interpretao do ar, Jean Rey submete-se teoria dos quatro elementos, e acomoda os fatos dentro de uma interpretao da poca.

Jean Rey foi ignorado pelos sbios da poca. A originalidade das suas idias (peso do ar, as camadas de ar agregadas aos materiais pelo aquecimento) e os
26 27

Partington, 1989, p. 84. Lucia Tosi fez um excelente ensaio sobre Jean Rey, publicado em Qumica Nova, 17 (2), 1994: A reedio dos Essays de Jean Rey em 1777. A reao de Lavoisier. 28 Ensaios sobre a causa do aumento de massa do estanho e chumbo quando so calcinados.

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interesses e habilidades de Lavoisier seriam uma combinao promissora, se no estivessem separados por mais de cem anos. No entanto, os contemporneos e crticos condenaram duramente Lavoisier por no mencionar inicialmente o trabalho de Jean Rey, alm de acus-lo de apropriao indevida. Guyton de Morveau defendeu prontamente Lavoisier, uma idia no uma teoria, o inventor aquele que nos pe na possesso (Tosi, p. 254). Tambm Lavoisier se defendeu em Reflexions sur le phlogistique. No vou tratar aqui dessa polmica. O que interessa nesse trabalho investigar como uma subestrutura filosfica importante numa investigao cientfica, principalmente naqueles que acarretam profundas mudanas conceituais.

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5.2 CINCIA E METAFSICA NO SYSTME DE LA NATURE

Na feroz crtica do baro dHolbach s idias sobre o homem, a natureza, a moral e a religio, observamos certos elementos importantes para nossa interpretao. No seu principal livro, Systme de la nature, fortemente condenado na poca e que abalou a viso de mundo dos cientistas ilustrados, acredito que possamos recolher evidncias de uma abordagem audaciosa que proporcionou um campo frtil para o surgimento da qumica moderna. Vejamos como suas idias naturalistas e sua militncia pelo empirismo permeiam a obra principal:

Os homens se enganaro sempre quando abandonarem a experincia por sistemas habitados pela imaginao. O homem a obra da natureza, ele existe na natureza, est submetido s suas leis, no pode se livrar disso, e nem mesmo pelo pensamento sair disso; intil que seu esprito queira se lanar alm dos limites do mundo visvel, ele sempre forado a retornar29 (Holbach, 1990, p.15).

Assim, de forma semelhante formao de uma mentalidade cientfica no comeo dos tempos modernos que exigia o combate aos dolos (Bacon, 1973) os quais prendiam o esprito humano a preconceitos e equvocos, tambm a constituio do novo esprito cientfico exige, para o surgimento da qumica moderna, a superao de obstculos metafsicos, alm da superstio, que geralmente tende a aprisionar o

29

Les hommes se tromperont toujours quand ils abandonneront l'exprience pour des systmes enfants par l'imagination. L'homme est l' ouvrage de la nature, il existe dans la nature, il est soumis ses loix, il ne peut s'en affranchir, il ne peut mme par la pense en sortir; c'est en vain que son esprit veut s'lancer au del des bornes du monde visible, il est toujours forc d'y rentrer (Holbach, 1990, p.15).

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conhecimento em torno de concluses apressadas, ingnuas e freqentemente fictcias. Muitas vezes, o esprito cientfico construdo atravs do no que a conscincia diz s formulaes tradicionais, em nome da exigncia permanente e insacivel de melhor compreenso do mundo. A obra cientfica sempre foi uma conquista, no um passivo reconhecimento.

Sobre a concepo de metafsica que utilizo aqui, ela no deve ser confundida com teorias filosficas, morais ou religiosas. Em uma reflexo filosfica, geralmente

conseguiremos conciliar certos dados entre si, enquanto na religio, por causa das crenas, encontraremos a falta de liberdade para uma investigao mais abrangente. Tambm no proponho o uso do termo para julgar as asseres em verdadeiras ou falsas. A metafsica entendida no corpo desse trabalho, e especialmente visando a

interpretao dos valores do sculo XVIII, constituda do que chamarei de dados metafsicos (Taylor, 1969). Esses dados so pontos de partida intrinsecamente ligados a qualquer teoria e em que de alguma forma confiamos plenamente, por exemplo: acreditamos que temos um corpo, que um dia iremos envelhecer e morrer, que os seres vivos possuem algo que os anima, e que a morte causada pelo abandono daquilo que anima um corpo. Esses so alguns dados metafsicos, e eles possuem uma fora

extraordinria no campo da especulao. Assim, na teoria do flogisto, a sugesto de uma entidade que confere inflamabilidade aos materiais, eliminada nas reaes de combusto e recuperada nas reaes de reduo, de certa forma se enquadra ao modelo, ou viso de mundo, semelhante a uma metafsica que admite como real o dualismo corpo-alma para explicar a vida. Os flogicistas pensam no dualismo matria-flogisto para explicar a combustibilidade dos materiais. Essa ligao ocorre no ntimo de quem pensa, gera a

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vontade de acreditar, que, por sua vez, escolhe o que aceitar, mesmo em detrimento da razo ou evidncia dos fatos. Da a importncia de Holbach pensar que o homem do sculo XVIII, somente por insuficincia de observaes, ou por fragilidade, levado a atribuir aos fenmenos naturais caractersticas antropomrficas ou intervenes divinas. As interpretaes dos fenmenos naturais por essa mentalidade so dominadas pela imaginao e, quando se esfora por uma argumentao, podemos dizer que se aproxima de uma metafsica. O homem metafsico geralmente tem certeza de um conhecimento profundo da natureza, e suas argumentaes esto mergulhadas numa pluralidade de concepes em que a cincia e a no-cincia se misturam livremente: mecnicas, espirituais, fsicas, qumicas, biolgicas, sociais, religiosas etc.

Podemos dizer que o materialismo holbachiano um no dado s crenas da poca: crenas no cientficas que rejeitam a realidade, recusam o presente, aliceram-se na metfora da transformao da conduta humana no pela ao, mas pelo pensamento, pensam o imaginvel a partir de uma escala de valores e saberes e que no toleram as mudanas. Por outro lado, o materialismo de Holbach est associado a outro tipo de crena: as ligadas aos processos naturais. Suas teorias mecnicas ou cinticas da

matria abordam as sensaes, os sentimentos e as idias, que, segundo ele, surgem nos homens como resultantes dos movimentos internos e externos de tomos e molculas. Em certo trecho da obra, ele adverte:

Todas as nossas intuies, nossas reflexes, nossos conhecimentos tm por objeto somente nos garantir uma felicidade em direo qual nossa prpria natureza nos fora a tender sem cessar. Tudo que ns fazemos ou pensamos, tudo que ns somos e que ns seremos no seno uma

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conseqncia do que a natureza universal nos fez. Todas nossas idias, nossas vontades, nossas aes so dos efeitos necessrios da essncia e das qualidades que essa natureza colocou em ns, e das circunstncias pelas quais ela nos obriga a passar e sermos modificados. Em uma palavra, a arte somente a natureza agindo com ajuda dos instrumentos que ela fez30 (Holbach, 1990, p.38).

Para explicar de outra maneira a importncia do materialismo de Holbach para a Qumica moderna, vou recorrer a um argumento desenvolvido por Loparic (1982)31, ao propor a teoria de Kant sobre a decidibilidade dos problemas da razo especulativa frente s crenas metafsicas. De acordo com essa teoria, quando uma questo qualquer que

nos seja proposta pela natureza da nossa razo, uma das duas alternativas vale: ou sua indecidibilidade demonstrvel, ou existe um procedimento para dar-lhe uma resposta definida32. Assim, Lavoisier frente a problemas no apenas cientficos, mas tambm
metafsicos e epistemolgicos, precisava decidir sobre o caminho metodolgico a seguir: um procedimento fundado em uma subestrutura animstica33 da teoria do flogisto, ou um procedimento fenomenista que postulavam os naturalistas radicais. a que eu acredito que Lavoisier tenha optado pela consulta natureza, semelhante ao materialismo de Holbach.

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Toutes nos intuitions, nos rflexions, nos connaissances n'ont pour objet que de nous procurer un bonheur vers lequel notre propre nature nous force de tendre sans cesse. Tout ce que nous faisons ou pensons, tout ce que nous sommes et ce que nous serons n' est jamais qu'une suite de ce que la nature universelle nous a faits. Toutes nos ides, nos volonts, nos actions sont des effets ncessaires de l'essence et des qualits que cette nature a mises en nous, et des circonstances par lesquelles elle nous oblige de passer et d'tre modifis. En un mot, l'art n'est que la nature agissante l'aide des instrumens qu' elle a faits (Holbach, 1990, p. 38). 31Loparic, Z. (1982) Scientific Solving-Problem in Kant and Mach. Tese de Doutorado em Filosofia. Esta tese apresentada e desenvolvida sob diferentes aspectos tambm em outros artigos do mesmo autor que sero aqui oportunamente citados. 32 A citao foi tirada de Loparic (1983), Heurstica Kantiana. Cadernos de Histria e Filosofia das Cincias nmero 5 p. 73-89, p. 75, mas tambm em Loparic 1982 p. 12, o teorema explicitado e desenvolvido. 33 Nesse aspecto, vejo a teoria do flogisto moldar-se a um pensamento que inclui uma entidade alm do natural, o flogisto, de forma semelhante ao modelo corpo-alma do cristianismo. Quando uma pessoa morre, libera sua alma; quando um material combustvel queima, libera o flogisto.

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Com essa escolha metodolgica, Lavoisier desenvolve uma abordagem naturalista e empirista mais forte, inaugurando uma nova qumica, em oposio abordagem substancialista. Com isso, a qumica comea a elevar-se ao nvel das cincias No entanto, no justo esquecer a

consagradas da poca: fsica e astronomia.

contribuio concomitante, para essa nova abordagem, das descobertas de novas tcnicas de pesquisa, da importncia dos regulamentos acadmicos relativos s publicaes, da nfase aos aspectos quantitativos, da impresso de obras e tratados qumicos, da criao de revistas cientficas, da popularizao dos trabalhos, das convenes sobre os nomes, a escrita e as unidades de medida. Mas a subestrutura filosfica era essencial para as mudanas conceituais que propunha Lavoisier. Foi no final do inverno de 1770 que apareceu o Systme de la nature, essa peamestra da filosofia materialista (Naville, 1967, p. 108). Os enciclopedistas consideram-na uma ofensiva poltica, editorial e tambm a reunio de todos os argumentos que a filosofia materialista era capaz de agrupar na poca. Mas no era apenas uma filosofia que o autor assumia como desafio, era tambm uma tica, uma crtica religio, uma pedagogia e uma poltica. Holbach dessa vez no se contentou apenas com os ecos das discusses de salo, muitos interesses foram expostos e crenas desmascaradas impiedosamente. O livro, considerado por Naville como a pedra de toque de todo o movimento filosfico (Naville, 1967, p. 109), no anunciava nenhuma descoberta cientfica, mas amalgamava com uma lgica implacvel as descobertas j feitas, tirando delas preciosas concluses. (Naville, 1967, p.109). Era preciso admitir a obra ou refutla. Desde sua entrada na Frana, a obra Systme de la nature despertava novas polmicas. O clero e a realeza agiram rapidamente e conseguiram que o Parlamento a proibisse em 18 de agosto do mesmo ano da publicao. Mas o Parlamento era obrigado

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a divulgar um resumo que continha longos trechos das obras proibidas. Assim, o pblico instrudo ainda tinha oportunidade de ler parcialmente a obra. Mais de dez edies se sucederam sem que o interesse por ela se esgotasse.

Em Systme de la nature Holbach usou o pseudnimo Jean-Baptiste de Mirabeau, um amigo morto em 1760. Logo aps a publicao o livro foi condenado destruio e

ao fogo, alm de ser includo no Index. Apesar disso, Holbach teve xito, porm foi muito criticado: manifestaram-se contrrios obra Voltaire, DAlembert, Goethe34, Grimm, Galiani etc. O desta Voltaire tambm o criticou em seu artigo Deus, na Encyclopdie; entre os ilustrados, somente Diderot, possvel co-autor, segundo alguns, defendeu seus pontos de vista. Apesar dessas opinies de importantes intelectuais da poca, h em sua obra uma contribuio relevante para a filosofia materialista.

Systme de la nature no uma obra fcil de se ler, s vezes pelo excesso de


simplificao, deixando de explicar satisfatoriamente certas proposies, outras vezes pelo dogmatismo extremo, como so colocadas certas idias. nessa obra,

contempornea de Lavoisier, que encontramos, de forma insistente, o apelo radical ao naturalismo. Os livros de histria da filosofia no discutem esse alcance da obra

holbachiana e vem nele apenas um pensador que era um oponente da monarquia absoluta, da religio do Estado e dos privilgios feudais, alm de descrev-lo como um dos intelectuais mais radicais do seu tempo. Talvez um outro motivo que justifique por

que Lavoisier no tenha mantido vnculos sociais com ele.

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O poeta alemo, em suas memrias critica duramente essa obra, afirmando que no se trata de uma obra filosfica, tachou-a de obra tenebrosa e cadavrica.

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Por outro lado acredito que foi a filosofia materialista e mecanicista holbachiana que favoreceu o surgimento da qumica moderna. H muitas semelhanas na orientao epistemolgica de Holbach e na prtica de Lavoisier. Para Holbach toda explicao de

um fenmeno deve se basear somente na consulta natureza, matria, a seus movimentos e s leis desses movimentos (Holbach, p. 15), para Lavoisier a metodologia acertada para o conhecimento qumico s poderia ser baseada na observao da natureza, e as conseqncias deveriam derivar sempre dos experimentos35 (Lavoisier, p. xii). Com esse suporte em Holbach, associado ao uso da linguagem e lgica criada para veicular o conhecimento qumico (influncia de Condillac) e suas peculiaridades, Lavoisier abriu os olhos da comunidade cientfica e conferiu Qumica uma identidade moderna.

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...de ne dduire aucune consquence qui ne drive immdiatement des expriences & des observations, & denchaner les faits & les vrits chimiques dans lordre le plus propre en faciliter lintelligence aux commenans.

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6 CONCLUSO

No incio do sculo XVIII, eram encontrados, nas concepes cientficas, resqucios de magias ou de foras sobrenaturais que impediam uma interpretao desalojada do mbito de uma metafsica. Uma viso de mundo holbachiana, na segunda metade

daquele sculo, no meu ponto de vista, desatrelou as novas idias de muitos pesquisadores, predominantemente do grupo de Lavoisier, e as aproximou mais da natureza. Assim, ao interesse pela qumica terica, como a teoria do flogisto, equivocada segundo nossos olhos modernos, temos um momento histrico que ser melhor compreendido conhecendo os valores da poca. O sucesso da qumica lavoisiana devese a essa nova viso de mundo, como j dissemos, favorecida em parte pela corrente materialista comandada pelo baro dHolbach. A metodologia utilizada por Lavoisier, com experimentos planejados e precisos para a poca, e sua preocupao em apenas avanar no conhecimento qumico aps os experimentos demonstram um despojamento de condicionamentos metafsicos prevalecentes na poca e uma reorientao epistemolgica que se aproximam da filosofia holbachiana quando esta invoca a consulta natureza. Sustento a idia de que foi necessrio um processo filosfico paralelo para orientar as mudanas conceituais da qumica que surgia na segunda metade do sculo XVIII e de que desvelar essa subestrutura, no em nome da cincia ou em nome da razo, avaliar melhor a construo e a compreenso do conhecimento cientfico, como desejava Koyr. O naturalismo, com o trabalho de Holbach, passou a fornecer um modus operandi para uma revolucionria forma de pensar a natureza e a qumica.

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Diante de tudo isso, foi meu objetivo mostrar a importncia do materialismo holbachiano para o surgimento da qumica, como uma cincia moderna. Acredito que a nova Qumica que surge no sculo dezoito move-se nas bases filosficas do materialismo holbachiano, de forma contundente na obra Systme de la nature. Meu objetivo

contribuir para uma melhor compreenso do perodo histrico em que aquele novo conhecimento qumico emerge num contexto desfavorvel para aquelas idias. Caracterizando a filosofia materialista da poca e buscando, na medida do possvel, conciliar as abordagens to dspares da metafsica e do materialismo daquele perodo, proponho uma interpretao filosfico-cientfica desse marco histrico para a qumica. Da teoria flogstica, que forneceu um programa de pesquisa bem sucedido para a qumica no sculo XVIII, mas enfrentou o incmodo de um certo nmero de anomalias, para a teoria do oxignio de Lavoisier, que discutiu, em seu famoso Reflexions sur le

Phlogistique, que o flogisto no existe em tudo e que a combusto envolve a


decomposio da substncia combustvel pelo gs oxignio, h mais que ruptura ou evoluo conceitual. Na obra Estrutura das revolues cientficas, de Thomas Kuhn, essa mudana na qumica um dos principais exemplos de revoluo paradigmtica, mas se o episdio histrico est ou no de acordo com o modelo de Kuhn, isso ainda continua a dividir historiadores e filsofos da cincia. Felizmente a histria no uma cincia. um processo reflexivo sobre o passado. Ao ensaiar os vnculos da qumica com a filosofia do sculo XVIII, busquei desenvolver certos pontos epistemolgicos que hoje exigem maior reflexo. Aquilo que mais me impeliu foi, em primeiro lugar, a crtica que devemos fazer aos livros tradicionais de histria da cincia que geralmente apresentam apenas um desfile de doutrinas, ou de biografias dos cientistas, ou uma seqncia de relatos de descobertas cientficas. Em

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segundo lugar, foi valorizar a abordagem filosfica na histria da cincia, sem contudo desprestigiar, como sujeitos, a histria e a qumica. Acredito que devemos buscar, na medida do possvel, a filosofia inerente a cada situao a ser descrita e interpretada na histria da cincia. Supor, no caso da teoria do flogisto e da teoria do oxignio, que a teoria vitoriosa resulta de uma experincia esclarecedora desconhecer a totalidade da cincia. Acreditar que Lavoisier obteve sucesso por causa da simples organizao dos dados empricos atravs de generalizaes, sem tentar descobrir alguma realidade oculta por trs das aparncias dos fenmenos, seria ingenuidade de um cientificista. Os complexos esforos no desenvolvimento de um novo esquema conceitual devem estar ligados a uma filosofia da sua poca para serem fecundos ou para serem bem interpretados. A atitude dos qumicos parceiros de Lavoisier, que os diferenciam fortemente dos qumicos da teoria do flogisto, uma manifestao da posio epistemolgica do materialismo e do empirismo radical que o grupo adotou na poca.

A substituio da forte teoria do flogisto, ligada ao pensamento metafsico da poca, por um modelo quantitativo e de linguagem moderna associado ao materialismo de Holbach implicou a reformulao dos princpios bsicos da qumica. na obra Systme

de la nature, principalmente nos pontos em que afirma, veementemente, que para


apreender os fenmenos naturais bastavam a razo e a natureza, e que as leis da razo devem ser idnticas s leis da natureza, que encontramos a contribuio e a orientao filosfica mais relevante para o trabalho cientfico de Lavoisier.

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