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Belo Horizonte, v. 5, p. 241-248, dez.

2002

DISCURSO RELIGIOSO EM OLHAI OS LRIOS DO CAMPO

Daniela Borja Bessa*

RESUMO:
Este artigo procura demonstrar a importncia do discurso religioso, principalmente do texto bblico do Sermo da Montanha, na constituio dos personagens, assim como da relao existente entre aceitao de Deus, descoberta de um sentido para a vida e luta contra as injustias sociais. PALAVRAS-CHAVE: romance brasileiro, romance modernista, literatura e religio, Sermo da Montanha, rico Verssimo.

Antigamente s pensava em mim mesmo. Vivia como cego. Foi Olvia quem me fez enxergar claro. Ela me fez ver que a felicidade no o sucesso, o conforto. Uma simples frase me deixou pensando: Considerai os lrios do campo. Eles no semeiam, nem tecem e no entanto nem Salomo em toda a sua glria se cobriu como um deles. (Verssimo, 1976: 281)

O olhar o sentido privilegiado no romance Olhai os lrios do campo. As relaes entre os personagens e as mudanas que eles atravessam se estabelecem principalmente atravs do olhar. Olhares presos ao passado, olhares que vislumbram o futuro e com ele sonham, olhares opacos, passivos ou vivos, inquietantes, apresentamse na cena romanesca. o deslocamento do olhar, de si mesmo para o outro, mediado pelo discurso religioso a temtica principal da obra. Esse romance tambm possibilita um novo olhar dos crticos e do pblico sobre a obra de rico Verssimo. Escrito em 3 pessoa, ele se centra no personagem Eugnio e em seus conflitos familiares, sociais e religiosos. O ttulo do romance antecipa o principal conflito de que ele trata: o conflito religioso. Esse conflito pode ser analisado luz do Sermo da Montanha. Proferido por Jesus para seus discpulos, esse sermo sistematiza seus ensinamentos. Dentre os vrios aspectos abordados pelo Sermo, um deles foi tomado como referncia para a composio do texto romanesco: a inquietude que aflige os seres humanos
* Mestre em Letras: Estudos Literrios (rea de concentrao: Literatura Brasileira), 2000.

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diante das imposies concretas da vida material. O texto retirado do Sermo o seguinte: E por que andais ansiosos quanto ao vesturio? Considerai como crescem os lrios do campo: eles no trabalham, nem fiam. Eu, contudo, vos afirmo que nem Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Ora, se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno, quanto mais a vs outros, homens de pequena f? (Mateus 6.28-30) Pode-se dizer que o tema do romance Olhai os lrios do campo gira em torno de tal questionamento: a necessidade humana de adquirir projeo social e reconhecimento pelos bens que possui, em detrimento da necessidade de se relacionar profunda e verdadeiramente seja com as pessoas, seja com Deus. O personagem principal do romance, Eugnio Fontes, experimenta uma grande crise ao se ver forado a optar por um dos dois extremos: o materialismo ou a f. Por um lado, na vertente materialista esto a busca por ascenso e reconhecimento sociais e, na vertente religiosa, por outro lado, esto a busca por alcanar a paz interior e descobrir um sentido para a vida, ambos esses aspectos associados e dependentes de seu relacionamento com Deus. F e materialismo so os temas que perpassam e se contrastam ao longo de toda a obra. Eugnio transita de um plo ao outro. O romance obedece a uma estrutura dupla no apenas na diviso em temas, mas na sua prpria organizao. Ele dividido em duas partes com caractersticas bastante diferenciadas, particularmente no que se refere forma de composio. Na primeira parte do romance, formada pelos doze captulos iniciais, o narrador constri a imagem de Eugnio, remetendo os leitores infncia e juventude desse personagem de tal maneira que se tem a impresso de um relato memorialstico. Ao longo desses captulos vrias situaes que se disseminam no romance, funcionam como ndices ou elementos que remetem para significados mais amplos. Estamos empregando a palavra ndice na acepo em que Roland Barthes a utilizou em seu ensaio: Anlise Estrutural da Narrativa. Tais significados (os dos ndices) se referem ao carter do personagem, marcado pela ambio, pelo desprezo aos que so economicamente inferiores e pelas relaes sociais e afetivas superficiais, baseadas em interesses econmicos.

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Confrontado com seus prprios valores, adquiridos na luta por uma posio estvel e socialmente respeitvel, o personagem experimenta uma crise e dela que trata a segunda parte do livro, formada pelos captulos treze a vinte e quatro. Essa segunda parte aborda os questionamentos enfrentados pelo personagem para encontrar uma sada da situao desconfortvel em que se vira imerso. Em ambas as partes, a dimenso temporal assume, na estrutura do romance, um papel muito importante. Na primeira, construda, segundo os crticos Joo Gaspar Simes e Temstocles Linhares, com genialidade e virtuosismo de composio, as retrospeces dominam a narrativa, estando presentes na maior parte dos captulos. Ao final de cada um deles, entretanto, a narrativa retorna ao tempo presente. Presente e pretrito coexistem ao longo dessa etapa, com funes diferentes. O tempo presente no o tempo da narrao. Ele surge ao final de cada captulo, retomando a narrativa do primeiro deles, tambm feita toda no presente, fornecendo-lhe uma linha seqencial e atualizando-a. A distino entre os dois tempos no apenas temtica, mas tambm tipogrfica. A narrao ocorrida no passado se apresenta em caracteres redondos e aquelas que retomam o captulo inicial do romance, no tempo presente, so grafadas em itlico. Na segunda parte do romance, por outro lado, a dimenso temporal exerce uma funo distinta daquela que exercera na primeira. Seu carter no retrospectivo, e, sim, prospectivo, apontando para os planos, projetos e decises do personagem principal. A busca por riquezas, como reao a uma vida de misria e desconsiderao, a principal caracterstica de Eugnio. Atravs dos ideais desse personagem so criticados os valores que regem a vida em sociedade, o sistema capitalista de produo de bens e a reificao das pessoas. Olhai os lrios do campo, pelas caractersticas apontadas, pode ser comparado com dois outros romances. Um deles Contraponto. Traduzido por rico Verssimo em 1933, esse romance teve repercusses na produo literria dele. O romance de Huxley guarda semelhanas com Olhai os lrios do campo porque aborda a relao entre os seres humanos, tendo como paradigma o poder do dinheiro. ele que determina todos os relacionamentos e controla todas as decises. Outro ponto em

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comum entre essas obras que pode ser assinalado a insero, em ambas, do mesmo trecho bblico do Sermo da Montanha, com o mesmo sentido de crtica ganncia e ansiedade pela aquisio de bens em detrimento da confiana na providncia divina. O outro romance que pode ser posto em relao com Olhai os lrios do campo a obra de Goethe Os anos de aprendizagem de Willhelm Meister. Ambas essas obras podem ser classificadas como romances de formao, como romances que mostram que o heri se modifica com o tempo. Em Willhelm Meister mostrada a evoluo do personagem principal de uma situao de total insegurana para a de autoconfiana. Ele busca equilibrar ao e contemplao, vontade de intervir no mundo e condies para faz-lo. Essa evoluo s foi possvel quando Willhelm Meister conseguiu a integrao de sua interioridade com a realidade objetiva. Eugnio, no romance de rico Verssimo, tambm precisar vivenciar algo semelhante, uma vez que ele se recusa, inicialmente, a enxergar a realidade de forma objetiva e a refletir sobre seu mundo interior. Pela sua dificuldade em relacionar-se com a realidade exterior, Eugnio pode ser classificado como um heri problemtico. Segundo Lucien Goldmann essa caracterizao se aplica quele personagem cuja existncia e valores o situam perante problemas insolveis, dos quais ele no capaz de adquirir uma conscincia clara e rigorosa. (Goldmann, 1967: 116) Ele prisioneiro de seu contexto de vida, das escolhas que fizera, e principalmente das presses sociais. Ao ser confrontado com ideais no alcanados e experimentar conflitos para os quais no consegue encontrar soluo, esse personagem entra em uma crise. Essa crise provoca culpa em sua conscincia e o inquieta. Ele se confronta, ento, com sua postura diante das situaes que vivenciara e evolui da posio de vtima para a de responsvel por suas escolhas. Vrios fatores haviam contribudo para conduzi-lo situao de vtima do passado, como as privaes que sofrera e os discursos a que fora submetido. Eugnio um personagem marcado pelas lembranas de privaes econmicas e afetivas. Ele se envergonhava da subservincia paterna, trao que tambm ele herdara e do conformismo materno, associado noo de destino e idia de Deus. O confronto de Eugnio com Deus, de alguma forma, exemplifica seu confronto com os

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valores herdados dos pais e de sua cultura. Questionar a existncia de Deus, para ele, o mesmo que questionar a desigualdade social, a resignao materna, a reificao das relaes humanas. Questionar Deus tambm questionar os dogmas religiosos e a religio formal, como tambm a perspectiva sob a qual Ele visto. A injustia social encarada a partir da concepo de Deus como um ser vingativo. Essa a imagem que acompanha a infncia de Eugnio. Ele se depara, constantemente, com um Deus que deixou as pessoas sua prpria sorte e que se interessa apenas em castig-los. Como reao s concepes recebidas de um Deus distante e incomunicvel, Eugnio opta pelo atesmo. O atesmo, entretanto, no permanece como marca desse personagem, pois a f, desde a infncia, lhe aparece como uma alternativa para o medo da morte e para o confronto com o desconhecido. A sada do atesmo s se faz pela alterao da compreenso de Deus e de Seus atributos. Em lugar do castigo e do zelo de Deus sobressaem Seu amor e Seu cuidado. Tais caractersticas do Ser divino lhe so reveladas por uma ex-namorada, Olvia. Olvia lhe apresenta a face amorosa e cuidadosa de Deus e o confronta com um novo discurso religioso, baseado na participao na coletividade humana, na solidariedade, no encontro com o prximo. Como afirma Malory Pompermayer, atravs do tu dos irmos que nos aproximamos do tu divino. Porque ser-se cristo significa abandonar uma existncia egosta, a vida por si mesma, para viver em funo dos outros. (Pompermayer,1969: 49) Aps experimentar uma crise de valores, Eugnio confrontado consigo mesmo. Esse confronto encontra expresso literria por meio de um concerto de vozes. dele que trata a segunda parte do romance. So as vozes dos outros personagens que vo possibilitar a desestabilizao e a reorganizao do personagem principal. Tais discursos postos em confronto contribuem para que Eugnio transforme sua situao e saia da crise em que se encontra. O discurso de Olvia, que se manifesta nas cartas deixadas por ela e que so lidas aps sua morte, traz tona o papel da religio e permite o confronto de Eugnio com a f. Os dilogos entre Eugnio e Olvia, em que ocorre a contraposio de dois discursos diferentes, esto impregnados de um carter messinico, salvacionista.

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Nas cartas que deixara, Olvia aborda valores morais e religiosos, enfatizando a importncia da solidariedade, como tambm a necessidade do discurso religioso transformar-se em prtica. O Sermo da Montanha, citado na ltima carta, assume proeminncia para que as mudanas ocorram. O trecho retirado dele traz a mensagem de que a perspectiva humana individualista, gananciosa e egocntrica de vida deve ceder lugar busca por relacionamentos com as outras pessoas. Atravs das palavras de Cristo, Eugnio alertado para os valores que movem o mundo, como tambm para a ansiedade decorrente da aquisio dos bens terrenos. Por outro lado, ele tambm apresentado a valores novos que poderiam reger a vida terrena, ligados ao amor, solidariedade, confiana em Deus. Outro discursos que, confrontando o de Eugnio, contribuem para o abandono da postura de autocomiserao que o caracterizava so o do Dr. Seixas, que reconduz Eugnio ao mundo da pobreza, do qual ele vivia fugindo e defende o valor da solidariedade como uma tentativa de se minimizar a dor do outro, e o de Filipe Lobo, que suscitam-lhe questionamentos sobre o perigo de se deixar levar pelo valor temporal das riquezas e pelas aparncias. Se, na primeira parte do romance, Eugnio apresentado como um heri problemtico, na segunda o narrador mostra como ele superou essa condio, reconciliando-se consigo mesmo, com a sociedade e com a f, embora no abrace uma crena religiosa. Olhai os lrios do campo pode ser considerado um romance histricosocial, pois alm da anlise das relaes sociais, empreende uma releitura da histria, possibilita histria ser analisada criticamente. Como outros romances da dcada de 30, Olhai os lrios do campo denuncia os desacordos da vida social de seu tempo, ainda que no o faa de maneira incisiva ou panfletria. No romance h a defesa dos ideais humanistas e tambm est exposto o temor de que a liberdade do homem seja ameaada pelos regimes totalitrios. Escrito nos tempos do fascismo, o romance constri uma crtica veemente a esse regime. A defesa veemente da liberdade de expresso e a crtica a toda forma de autoritarismo, caractersticas marcantes de rico Verssimo, fazem-se presentes ao longo de todo o romance, atravs de vrios personagens.

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Os personagens e a temtica de Olhai os lrios do campo tiveram uma continuidade, avanando para o romance Saga. Escrito em 1940, este romance rene vrios personagens do universo literrio de rico Verssimo e apresenta a culminncia da trajetria de Vasco Bruno, personagem de Clarissa, Msica ao longe e Um lugar ao sol. Como Eugnio, ele tambm experimentara vrios momentos de crise at se encontrar consigo mesmo e com a paz que sempre procurara. Esse romance pode ser considerado o prolongamento de Olhai os lrios do campo pela permanncia das crticas sociais e, novamente, pela insero do Sermo da Montanha, com uma interpretao puramente denotativa, desvinculada da verdadeira mensagem que esse texto bblico traz. O processo de autoconhecimento de Eugnio se encerra em Saga. Embora continue assolado pelas marcas de seu passado, ele encontra um sentido para a vida, trabalhando em um hospital para crianas carentes. Com relao f, nesse romance ele ainda apresenta dvidas quanto existncia de Deus, pois no percebe nas pessoas a interao entre f e obras ou a f transformada em aes sociais. Entretanto, algo mudara na vida de Eugnio. Seu olhar, outrora focalizado apenas em si mesmo e sobre seu passado, ganha uma nova direo. Ele consegue encarar o presente e sonhar com o futuro, consegue perceber a f como esteio para a vida de muitas pessoas, embora no para si mesmo. Sua conscincia, outrora to conflituosa, apaziguada. Seus dilemas so minimizados no contato com outros personagens, e sua f, embora tnue e vacilante, encontra no Sermo da Montanha um referencial para a existncia humana.

ABSTRACT:
This article intends to show the importance of the religious speech, found in the biblical text The Sermon of the Mountain, in the building of the characters, in the existing relation between the acceptance of God and the discovery of a sense for living, and the fight against social injustices as a part of the structure of the romantic universe. KEY WORDS: brazilian novel, modern novel, literature and religion, The Sermon of the Mountain, rico Verssimo.

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