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O Triste Caminho At o Socialismo: O Que Acontece Quando a Propriedade Privada Deixa de Ser um Direito Autor: John Loeffler, Forcing

Change, Volume 2, Edio 9. Nota do Editor: O artigo a seguir, usado com permisso do autor, fornece uma sria, porm necessria anlise da progresso do socialismo em uma sociedade. Compreendendo as etapas do socialismo, voc poder entender melhor a direo que nosso pas est seguindo. Este artigo foi escrito a partir do ponto de vista de um cidado estadunidense, porm tem implicaes que transcendem qualquer nao especfica. John Loeffler apresentador do programa de rdio semanal Steel on Steel (http://www.steelonsteel.com), que destaca os desafios histricos e contemporneos para a cultura ocidental. "Mas se o governo toma a seu encargo o aumento e a regulamentao dos salrios e no consegue faz-lo; se se encarrega de assegurar aposentadoria a todos os trabalhadores e no pode faz-lo; se se encarrega de fornecer a todos os operrios instrumentos de trabalho e no o consegue; se se encarrega de abrir crditos para todos os que esto vidos de emprstimo, um crdito gratuito, e no o consegue; se, de acordo com as palavras que com sentimento vimos brotar da pena de Lamartine, o estado chama a si a misso de iluminar, desenvolver, engrandecer, fortificar, espiritualizar e santificar a alma do povo e fracassa, por acaso no se v que, ao final de cada decepo, infelizmente, mais do que provvel que uma revoluo seja inevitvel?" Frdric Bastiat, A Lei, (junho de 1850; traduo de Ronaldo da Silva Legey; http://www.mises.org.br/Ebook.aspx?id=17) J se passaram mais de 150 anos desde que Frdric Bastiat escreveu seu tratado intitulado A Lei, um livrinho que questiona os estragos causados pelo socialismo, que foi empurrado sobre a Frana como resultado da Revoluo Francesa. Naquele panfleto singular, Bastiat mostra que quando a lei de um pas apoia os sistemas de crenas morais do povo, defende os direitos desse povo e suas propriedades, ento a lei vista como sendo moral, uma defesa contra o mal, e aqueles que a desobedecem so vistos como imorais. O pagamento dos impostos e o cumprimento das obrigaes cvicas so vistos como virtudes e aqueles que se evadem so vistos como criminosos. Entretanto, quando a lei se torna uma fonte de saque ou se coloca em oposio moral do povo, o povo reconhece a lei como imoral e a despreza totalmente.

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De fato, nestes tempos atuais, desdenhar a lei celebrado como uma virtude. Outro livro de um autor contemporneo, Hernando De Soto, The Mystery of Capital: Why Capitalism Triumphs in the West and Fails Everywhere Else (O Mistrio do Capitalismo: Por Que o Capitalismo Triunfa no Ocidente, Porm Fracassa em Todas as Outras Regies), mostra a mesma coisa que a segurana da posse da propriedade privada, garantida pela lei para as classes mdia e baixa, sempre foi o ingrediente essencial que resulta na prosperidade usufruda por muitos pases ocidentais. Sem essa segurana, onde o Estado se torna um obstculo para o comrcio ou para a propriedade privada, o povo forado a operar sua economia fora da lei que mais uma vez vista como maligna em vez de uma fora para o bem. Essencialmente, quando um governo deixa de ser o protetor da propriedade privada e se torna um saqueador dela, esse governo se coloca em um curso de caos, runa econmica e sua prpria autodestruio final. Os Trs Passos do Socialismo O socialismo o mecanismo que transforma um governo de seu nobre papel de protetor para o de um predador. Como os cidados do nosso belo pas parecem determinados a seguir o socialismo at seu amargo fim, devemos examinar o territrio para o qual esses trs passos levam. O resultado principal do socialismo a destruio da propriedade privada e da riqueza. Os eventos descritos neste artigo so uma combinao dos estragos que o socialismo causou em diversos pases. Obviamente, os pases no experimentem todos os eventos descritos aqui (lembre-se, esta uma combinao e variantes sero encontradas em cada exemplo histrico), mas todos os pases socialistas no fim seguem o mesmo caminho para a desgraa. Nosso pas no precisa seguir esse caminho, mas parece determinado a fazer isso. Saindo para Ver o Mgico Um dos grandes perigos de qualquer governo "pelo povo" que mais cedo ou mais tarde seus polticos descobrem que podem aprovar bondades usando o dinheiro alheio. A primeira experincia deles com esta nova e audaciosa aventura, invariavelmente, gira em torno dos programas sociais criados em nome da moralidade e do bem pblico ou at mesmo para solucionar alguma crise do tempo presente. Que se oporia a isto? Afinal, voc no se preocupa com o povo, com o bem-estar da nao ou com o meio ambiente? p. 2

O poder de atrao desse argumento tem sido absolutamente irresistvel, desde os tempos do Imprio Romano, das Revolues Francesa e Bolchevique, at os grandes "partidos socialistas" que existem nos EUA (Democrata e Republicano ambos seguem uma linha socialista, porm com graduaes diferentes.). Estgio 1 O Argumento Moral: uma Promessa de Algo de Graa O argumento moral que afirma que podemos finalmente solucionar a pobreza, a dor, a doena e a fome com dinheiro "grtis" parece bom demais para ser verdade. Ele geralmente , mas agrada aos ouvidos do pblico. Para financiar esses supostos programas morais, o patrimnio de cidados generosos precisar ser caladamente tributado em nome do bem pblico. Somente algumas vozes sbias e isoladas advertem que esse beb-drago, que acaba de sair do ovo, crescer at se tornar um monstro que solta fogo pelas ventas. Mas, no tenha medo; as vozes sbias so geralmente silenciadas pelos "polticos gentis", que ferozmente retratam aqueles que protestam como indivduos mesquinhos e que querem bloquear o caminho para a sociedade perfeita. Afinal, como poderia algo to nobre prejudicar o pas? A princpio, somente os ricos que so solicitados a fazer uma "contribuio justa". Nos EUA, o Imposto de Renda afetava originalmente somente os indivduos das classes sociais mais altas. Nesse estgio preliminar, poucos reclamam e todos parecem felizes, exceto aquelas vozes irritantes que ainda advertem acerca das terrveis consequncias que estaro frente aquelas vozes que os legisladores gentis querem simplesmente calar. Mas, sem levar em conta essas advertncias, o povo tem pouco a temer, pois os legisladores gentis parecem ser heris, colocando nossos ps firmemente no caminho para a utopia. Logo em seguida, eles prometem de tudo para os que nada tm, afirmando que aqueles que agora tm, tero apenas um pouquinho a menos. Afinal, eles dizem, apenas a "contribuio justa" que eles precisam fazer. Mas, o tempo passa e gradualmente o nmero de pessoas dependentes desses programas incha com as ofertas de servios pblicos "gratuitos". Aquilo que grtis vende bem, e isto o que os polticos querem: vender seus programas. medida que os programas aumentam, eles se tornam pesados, requerendo burocracias inchadas para gerenci-los e conter as inevitveis fraudes e corrupes que aparecem. Isto, por sua vez, consome uma parte cada vez maior da receita obtida com os impostos e aloca cada vez menos, aos beneficirios originalmente previstos. De modo a controlar o caos de um grande nmero de pessoas procurando obter algo de graa, grandes volumes de leis e regulamentaes precisam ser p. 3

institudas para controlar quem pode obter o que, onde e quando e quem sero os "doadores" e os "beneficirios". Agora, os burocratas que administram esses programas tambm dependem deles para ganhar a vida. Isto entrincheira o programa e garante sua progresso para o Estgio 2. O Drago Mgico No Mais Engraadinho Em algum ponto ao longo do caminho, os legisladores gentis descobrem que seu beb-drago cresceu e est rosnando muito contra eles. Ele quer mais comida. Eles no o controlam mais; ele que os controla. Entretanto, de modo a reter suas posies de prestgio, fontes cada vez maiores precisam ser encontradas para alimentar seu animal predador, cada vez mais rapace. A fonte de alimento (a carga tributria) rapidamente, tambm, colocada sobre a classe mdia, pois os polticos gentis explicam que os ricos esto sendo sobrecarregados. Concomitante com o aumento dos impostos, o milagre da tributao oculta por meio da inflao monetria descoberto. O Banco Central comea a imprimir mais e mais dinheiro, para permitir que os bons tempos continuem alm e acima do que a tributao direta permite. Este processo de inflao monetria resulta em corroso no valor da moeda, fazendo os cidados trabalharem cada vez mais e correrem de um lado para outro, de modo a compensar a perda do valor da moeda e o concomitante aumento geral nos preos. Isto acontece de forma lenta a princpio, mas acelera ao longo de um caminho insidioso e exponencial. No fim, ele destri tudo aquilo que a classe mdia trabalha para conseguir. Fontes adicionais de sustento para o rptil, chamadas de "canais de receita" so criadas. Mais taxas, multas, seguros obrigatrios e licenas so requeridos para fazer quase todas as coisas, aumentando o custo dos bens, produtos e servios. Acoplado com isto, h um incrvel aumento de regulamentaes e novas leis para tornar os negcios muito mais difceis de realizar. As grandes empresas conseguem absorver esses custos, porm a classe mdia eventualmente se revolta com a presso. O drago nunca est satisfeito. Estgio 2: Guerra Silenciosa Entre o Governo e Seus Cidados Em algum momento, as massas ignaras comeam a desconfiar que seus polticos no so realmente gentis, muito menos benevolentes. aqui que surge uma guerra silenciosa entre o governo e a populao. uma transio difcil de distinguir, quando os polticos ainda afirmam serem gentis, mas o povo reconhece que eles deixaram de ser protetores do bem pblico e da p. 4

propriedade privada e se transformaram em saqueadores deles. Esta uma transio da moralidade para a imoralidade. A transio descrita por Bastiat no ocorre de uma s vez, mas de forma gradual. Os membros da classe produtiva da sociedade descobrem que esto trabalhando como camelos, mas que no chegam a lugar algum. O dinheiro que conseguem ganhar confiscado pelos impostos e corrodo pela inflao. Sobra muito pouco no fim do ms e as poupanas acumuladas ao longo da vida esto sendo destrudas enquanto os polticos dizem que "est tudo bem". Surge uma dissonncia cognitiva entre as dificuldades que os trabalhadores experimentam e os bons tempos que os polticos prometem. Mas, os amigos do drago aqueles que recebem os benefcios dos programas de bem-estar social ainda insistem que as intenes do drago so morais, embora seus mtodos no sejam. Quando as alquotas dos impostos sobem para nveis confiscatrios, a autopreservao se estabelece e as pessoas comeam a tomar medidas defensivas contra aquilo que no veem mais como "dever moral", mas um roubo sancionado de forma juridicamente legal. Embora as pessoas faam isso, elas fingem que os polticos gentis esto corretos, embora saibam bem o que se passa. Os ricos percebem o que est acontecendo e transferem seu patrimnio para o exterior e, algumas vezes, eles mesmos se mudam para outro pas, retirando-se fisicamente do alcance do drago. Esses indivduos tm os meios para estruturar suas finanas de modo a preservar sua riqueza. Alm disso, os polticos frequentemente esto nessa classe social, de modo que no vo permitir que o drago devore sua riqueza pessoal. Infelizmente, a classe mdia no tem essa opo, de modo que luta contra o drago usando manobras evasivas. Os cidados comeam a sonegar os impostos e procuram ocultar o patrimnio tributvel. Sempre que possvel, as transaes comerciais so ocultadas dos olhos atentos do drago faminto. medida que a tributao e a inflao devoram o poder de compra da classe mdia, uma economia informal vibrante aparece, utilizando o escambo, dinheiro vivo, moeda estrangeira, metais preciosos e qualquer outro meio que permita esconder as transaes tributveis. As leis regulatrias so ignoradas, medida que as pessoas tentam "ver como conseguem escapar". Frequentemente, essa economia subterrnea tem um componente no crime organizado (isto aconteceu na antiga Unio Sovitica). A segunda metade do Estgio 2 dessa guerra entre o governo e os cidados inicia quando o drago responde crescente oposio. Uma quantidade enorme p. 5

de leis, portarias, regulamentaes e um nmero cada vez maior de multas, confiscos e at pena de priso so impostos sobre a populao. Para conter o desmedido desrespeito lei, o drago quer monitorar tudo o que os cidados fazem, de modo a garantir que os tributos (o saque) sejam pagos. Tudo isto feito em nome do "imprio da lei" e da ordem pblica. Os direitos civis so reduzidos, tudo em nome da moralidade e da segurana pblica. De vez em quando a atribulada classe mdia pede que os polticos gentis resolvam o problema sem saber que foram esses mesmos polticos gentis que criaram o problema. Mas, os polticos esto mais do que contentes em serem vistos como matadores de drages e, portanto, criam uma srie de bodes expiatrios para o problema, transferindo a culpa pela baguna e estabelecendo uma nova srie de programas para supostamente corrigir o dilema. Na realidade, eles apenas retardam a dor, colocam o drago em uma dieta com anabolizantes e tornam o problema ainda pior. Esta guerra no ocorre sem vtimas. medida que se torna cada vez mais difcil para as pequenas empresas operarem nessa atmosfera envenenada por impostos, taxas, multas, licenas, regulamentaes e fiscalizaes, mais pessoas da classe mdia desistem de lutar e entram na dependncia do governo. As pequenas empresas fecham ou passam a operar na economia informal. medida que a inflao devora as economias feitas ao longo da vida, as pessoas se sentem derrotadas. Os aposentados tm uma vida difcil, pois aquilo que obtiveram ao longo de uma vida de trabalho destrudo. A maior parte da classe mdia cai inexoravelmente na pobreza. O desrespeito s leis se torna comum. No vale-tudo, cada um se preocupa somente consigo mesmo e ningum pode se dar ao luxo de obedecer s leis. As prises ficam abarrotadas com infratores que tiveram o azar de serem pegos. medida que leis mais complexas so aprovadas continuamente, todos os cidados se tornam eventualmente infratores de alguma lei. Isto tambm se torna evidente na classe alta, quando os escndalos e acusaes de corrupo se tornam pblicos. Isto permite que o drago busque pretextos para confiscar o patrimnio dos cidados. Empresas so estatizadas e controles de preos e salrios so institudos. A posse de propriedades transferida fora daqueles que se opem ao drago para aqueles que o apoiam. Planos de previdncia so colocados sob a "proteo" do governo e seus possuidores recebem Notas Promissrias emitidas pelo governo. Propriedades so confiscadas sob a mera alegao de atividade criminal. De fato, as agncias governamentais de p. 6

imposio da lei encorajam seus membros a saquear. Algumas vezes, esses agentes da lei fazem acertos com o crime organizado. A lista de possibilidades de saque-e-defesa surpreendente. Em um esforo de fazer parar a sangria, a classe mdia comea a colocar para fora os polticos corruptos, somente para eleger outro grupo de corruptos. Isto tem pouco efeito, pois o drago agora um monstro que vive por conta prpria e no precisa mais de polticos gentis. Por volta deste ponto a situao j est muito clara; os pequenos e mdios empresrios, os sitiantes e fazendeiros, todos sabem quem o inimigo o drago. No existem mais iluses que os polticos so "gentis" ou que atuam com os melhores interesses da populao em vista. medida que a segurana da posse de propriedade declina, os investimentos fogem do pas e o ambiente econmico se torna instvel; ningum quer investir em um pas em que a tributao sobre os lucros muito pesada. Alm disso, ningum quer se sujeitar possibilidade do confisco direto com base na acusao de ter violado uma pletora de leis desconhecidas e impossveis de serem observadas. Operar um negcio nesse ambiente simplesmente arriscado demais. Quando administrar uma empresa se torna arriscado, os investimentos desaparecem e com eles os empregos, aumentando ainda mais as dificuldades dos trabalhadores das classes mdia e baixa. As pequenas empresas so sempre as principais provedoras de emprego e so as que mais sofrem abusos. No fim, os ricos nunca so sobrecarregados, a classe mdia destruda e os pobres descobrem que no existe almoo grtis. Estgio 3: Um Dia de Fria e de Pranto Chega um momento em que o drago no consegue mais manter suas promessas. neste ltimo estgio que os eventos se tornam realmente feios e caticos. Este um tempo perigoso um tempo pelo qual pas algum deveria querer passar. Os polticos comeam a ser vistos como lobos vorazes. Surgem acusaes e atribuies de responsabilidades entre eles, mas, ao mesmo tempo, eles tentam manter suas posies privilegiadas. A f no governo se dissolve junto com a f na moeda. A desobedincia generalizada lei torna-se comum e ningum mais paga seus impostos. Como se a situao no estivesse m o suficiente, a criminalidade organizada e a aleatria comeam a florescer. A economia interna entra em colapso, caindo na p. 7

depresso e a moeda nacional no mais uma medida vlida para a riqueza ela se desintegra. Por volta deste tempo aparecem vrios grupos de pessoas indignadas que se tornam violentas. O primeiro grupo consiste daquelas que eram dependentes do drago em seus programas gratuitos e, uma vez que o drago renega suas promessas de prover esses "servios", as pessoas se tornam indignadas com a violao de seus direitos imaginados de receberem almoos grtis. Esse grupo pode incluir os idosos que pagaram suas contribuies previdencirias durante dcadas, mas agora descobriram que o drago gastou tudo antes de eles se aposentarem. O segundo grupo a classe mdia, que foi sobrecarregada com impostos, taxas, multas e contribuies para alimentar o drago e seus amigos. Durante o processo, a classe mdia perdeu todo o seu meio de vida e seu patrimnio. neste ponto que muitas revolues ocorrem. Algumas vezes, as revolues no envolvem derramamento de sangue e ocorrem somente nas urnas; outras vezes, porm, elas so terrivelmente violentas. Este um tempo perigoso, pois o caos causado pela ruptura da ordem econmica e poltica, acoplada com o colapso da moralidade, frequentemente requer a fora bruta para restaurar a ordem. A fora bruta um terreno frtil para os ditadores e para a destruio dos direitos. Uma das grandes ironias da histria que aqueles que causaram a baguna e se beneficiaram com ela raramente so chamados para pagar pelos crimes e pela carnificina que causaram. Finalmente, o drago morre. Concluso As naes enlaadas no socialismo no passam por todos os eventos descritos anteriormente, que so uma composio de experincias vivenciadas no passado por diversas naes diferentes. Nossa nao pode dar a volta a qualquer tempo, desde que esteja preparada para a disciplina, para suportar a dor necessria para sair da fila de dependncia do governo de forma muito parecida como um viciado precisa de determinao para superar seu vcio. Poucas sociedades querem enfrentar essa realidade, de modo que elas se condenam aos trs estgios. Alm disso, quanto mais tempo uma nao demora para fazer as mudanas necessrias no rumo, pior ser a dor requerida depois para alcanar a recuperao. p. 8

As discusses sobre moeda, energia e direitos de propriedade, entre outras, esto hoje carregadas por tanta eletricidade esttica e existem tantas argumentaes por todos os lados que a pessoa mediana tem pouca compreenso real do que est acontecendo. Frequentemente, os polticos de partidos diferentes se acusam quando, na maioria das vezes, eles todos so responsveis por tocarem a lira enquanto Roma se incendeia. Nosso pas est realmente em uma encruzilhada econmica e moral, tendo j iniciado o Estgio 2 do triste caminho at o socialismo. Se o pas ir ou no passar pelos trs estgios algo que teremos de esperar para ver. Uma grande coragem moral necessria para evitar isto. Infelizmente, os polticos tendem a no serem indivduos de moral e nem de coragem. Assim, depende de ns mesmos tomarmos aes que sejam morais, juridicamente legais e necessrias para vermos nossas famlias e amigos em segurana no meio da tempestade.

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