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ASTRONOMIA

ASTRONOMIA GALTICA

AULA 7

1. O que uma Galxia


Galxia um sistema dinmico constitudo por estrelas, gases e poeiras. Estes gases e poeiras encontram-se em grandes nuvens e interagem entre si para, por exemplo formar estrelas. Um grande conjunto de bilhes de estrelas, todas interagindo gravitacionalmente e orbitando ao redor de um centro comum, formada por estrelas, planetas, nebulosas e poeira csmica agrupados em torno de um mesmo centro,. A Via Lctea, onde vivemos, uma galxia espiral, pertencente ao chamado Grupo Local, do qual fazem parte 2 galxias principais, a Via Lctea e Andrmeda, e vrias galxias ans e irregulares. Este sistema de galxias est em interao dinmica entre si. Galxias so classificadas em elpticas, espirais ou irregulares. Calcula-se que existam aproximadamente 100 bilhes delas, das quais apenas alguns milhares esto catalogados pela cincia. Todas as estrelas visveis a olho nu (numa faixa esbranquiada do cu) na superfcie terrestre pertencem Via Lctea. De tipo espiral, ela tem dimetro de 100 anos-luz e contm cerca de 200 bilhes de estrelas. A partir da Terra trs galxias so visveis a olho nu: a Pequena e a Grande Nuvem de Magalhes, galxiassatlites da Via Lctea, e Andrmeda, situada a 2 milhes de anos-luz da Terra. A galxia mais distante conhecida a 13 bilhes de anos-luz, descoberta em 1997 pelo astrnomo holands Marijn Franx e sua equipe. O Sol apenas uma estrela dessa galxia. Alm de estrelas e planetas, as galxias contm cmulos ou aglomerados estelares, hidrognio atmico, hidrognio molecular, molculas compostas de hidrognio, nitrognio, carbono e silcio, entre outros elementos, alm de raios csmicos.

2. Classificao das Galxias


Com a descoberta que as galxias eram sistemas independentes, correu-se a procurar e identificar mais e mais destes objetos. Comeou-se a descobrir galxias de todas as formas e tamanhos e rapidamente surgiu a necessidade de classificar todos estes objetos.
Classificao morfolgica de galxias

Ao contrrio das estrelas que produzem imagens puntiformes e, portanto, todas iguais, as galxias se mostram como objetos extensos e com morfologias complexas. Vrios astrnomos dedicaram-se a este problema, mas a classificao que teve mais sucesso e que se usa ainda hoje a de Hubble (1926), modificada posteriormente pelo prprio Hubble e melhorada por Sandage (1975).

Via Lctea O Sistema Solar encontra-se em um dos braos espirais da galxia em forma de disco chamada Via Lctea. Esta fotografia mostra o centro da Via Lctea, a 30.000 anos-luz. Na imagem vm-se cmulos de estrelas brilhantes com reas escuras de poeira e gs.

A freqncia dos vrios tipos de galxias encontradas no universo prximo, em cada uma das categorias principais do diagrama, aproximadamente 13% para as elpticas, 60% para as espirais, 22% para as lenticulares e 4% para as irregulares. Entre espirais com barra e sem barra, temos aproximadamente 50% de cada tipo. O Hubble comeou por sugerir um sentido evolutivo para a seqncia, ou seja, as galxias elpticas davam origem s espirais sendo portanto apenas a dinmica das galxias responsvel pela sua evoluo. Mais tarde, as observaes mostraram que um grande nmero de galxias so sistemas em interao e galxias elpticas podem surgir destas interaes..

Nesta classificao, distinguem-se dois grupos principais de galxias, as elpticas e as espirais, e um tipo intermdio, as lenticulares. Existe ainda diferenciao entre espirais com barra e espirais sem barra. Galxias irregulares, como por exemplo as Nuvens de Magalhes, no fazem parte do sistema de classificao original de Hubble. Tambm os tipo Sd e Scd foram acrescentados posteriormente a Hubble. De fato, as galxias apresentam uma grande variedade de formas. Algumas tm um perfil globular completo com um ncleo brilhante. Essas galxias, chamadas elpticas, contm uma grande populao de estrelas velhas normalmente com pouco gs ou poeira e algumas estrelas de formao recente. As galxias elpticas tm uma grande variedade de tamanhos, desde gigantes a ans. Ao contrrio, as galxias espirais tm a forma de discos achatados e contm apenas algumas estrelas velhas e uma grande populao de estrelas jovens, alm de bastante gs, poeira e nuvens moleculares, isto , o lugar de nascimento das estrelas. Outras galxias em forma de disco se denominam irregulares. Essas galxias tm tambm grandes quantidades de gs, poeira e estrelas jovens, mas sua disposio no em forma de espiral. Nossa galxia, a Via Lctea, segundo esta classificao, considerada uma espiral intermediria entre os tipos Sb e Sc. Alm disto, possui um leve esboo de uma estrutura barrada com talvez mais de 14.000 anos-luz de extenso.
Galxias elpticas

importante ter em mente que o diagrama mostrado anteriormente no representa de maneira nenhuma um esquema evolutivo, como j se pensou no passado, mas constitui apenas uma simples classificao morfolgica. Os diferentes formatos devem corresponder, de maneira geral, no a estgios evolucionrios distintos, mas principalmente a uma diversidade de condies iniciais nos tempos de formao destes objetos. Alm de variarem na forma, as galxias variam muito em tamanho. As menores galxias, conhecidas como ans, podem conter poucos milhes de estrelas, enquanto as maiores chegam a uma populao que atinge uns poucos trilhes. Assim como existem muito mais estrelas de pouca massa em uma galxia, tambm existem muito mais galxias ans que gigantes no Universo.

As elpticas so pobres em gs e apresentam uma populao de estrelas velhas, j em estgios avanados de evoluo. Para a classificao das galxias elpticas emprega-se a letra E seguida por um nmero entre 0 e 7 equivalente a 10 (1-b/a), onde a e b correspondem aos eixos maior e menor respectivamente. Assim, estas galxias vo de quase esfricas, chamadas E0, a bem achatadas, onde o eixo maior trs vezes maior que o eixo menor. Vale lembrar que observamos apenas o achatamento aparente, e no sua estrutura intrnseca. Uma galxia muito achatada vista de frente pode parecer esfrica. Sem estrutura espiral, tm a luz,

concentrada no centro, pouco gs e poeira, o que implica uma pequena taxa de formao estelar recente. As estrelas que apresentam so essencialmente velhas e pobres em metais (as chamadas estrelas de populao II). A excentricidade que apresentam no devida rotao da galxia. Tm um grande intervalo de tamanhos e massas, desde ans pobres em metais, at s enormes galxias elpticas que se encontram no centro de enxames de galxias. importante notar que as galxias ans so geralmente elpticas ou irregulares, pois so muito pequenas para desenvolverem braos em espiral. Podem ser poderosas fontes de rdio, quando apresentam ncleos ativos.
Galxias lenticulares

So como as galxias elpticas, mas tm um disco estelar proeminente sem apresentarem, no entanto estrutura em espiral. O seu perfil de luminosidade assemelha-se ao das espirais. No apresentam bandas de poeira nem formao estelar recente. Podem ter algum gs, hidrognio neutro, e alguma poeira (SO1, sem poeira; SO2, alguma poeira; SO3, com poeira).
Galxias espirais

As espirais podem ser normais ou barradas. No primeiro caso, os braos espirais originamse do ncleo, enquanto nas barradas eles se desenvolvem a partir dos extremos de uma barra luminosa que atravessa o ncleo. Tanto normais quanto barradas, so divididas em subclasses a, b ou c, que indicam diferentes graus de enrolamento dos braos, e diferentes propores de tamanho do bojo em relao galxia. As espirais so planas, com forte rotao. Apresentam essencialmente dois grupos de populaes: no disco aparecem estrelas jovens, ricas em metais (de populao I) e no bojo e halo estrelas de populao II. Isto faz com que o disco seja mais azul que o bojo (mais formao estelar, estrelas quentes, nuvens moleculares). de notar que quando estas galxias tm ncleos ativos, no esto geralmente associadas a emisso rdio. Nas espirais que contm extensas nuvens de gs e poeira, os objetos mais velhos esto concentrados no ncleo e no halo, e as estrelas mais jovens, fruto de novas geraes, se encontram no disco e nos braos espirais.
Galxias irregulares

A Galxia Andrmeda uma Galxia em espiral, semelhante nossa, embora algo maior. o objeto mais distante visvel a olho nu. Pode-se observar ao norte da constelao de Andrmeda. A Via Lctea e Andrmeda so os membros mais importantes do Grupo Local de Galxias.

So, de uma maneira geral, menos luminosas e de menor massa que as espirais, sem concentrao central de massa, nem simetria de rotao. Apresentam formao estelar elevada e grandes quantidades de gs. A abundncia em metais baixa.Essas galxias, normalmente, so o resultado da interao entre outras galxias, interao que faz com que perca a sua forma original e reiniciem perodos de formao estelar intensa. So classificadas em dois tipos: (1) Irr I: so, de uma certa maneira, uma continuao lgica do diagrama de Hubble, j que apresentam caractersticas que vo "para l" da classe Sd, i.e., grandes quantidades de gs e presena dominante de estrelas jovens. Podem apresentar estruturas do tipo de barras e uma parecena com estrutura espiral (ex. Grande Nuvem de Magalhes). Este tipo de galxia muitas vezes chamada de galxias irregulares de
Esquerda: NGC 6822. Crdito: HST. Direita: M 82. Crdito: Sven Kohle & Till Credner, Calar Alto Observator

Magalhes. (2) Irr II: so galxias que, de certa forma, desafiam a classificao devido a apresentarem alguma perturbao difcil de classificar. Um exemplo M 82 que est em perodo de intensa formao estelar.
Galxias peculiares

Uma pequena frao das galxias no cu apresenta formatos por demasiado estranhos. Estas galxias pertencem ao grupo denominado de peculiares, que perfazem 1 ou 2% da populao total de galxias. Provavelmente as peculiares tiveram suas formas alteradas por interaes ou colises com outras galxias. Colises entre galxias so fenmenos bem mais provveis de ocorrer do que colises entre estrelas. Nenhuma coliso entre estrelas foi jamais observada ou fotografada. A distncia mdia entre as estrelas milhes de vezes maior que o tamanho de uma delas. Isto torna as colises estelares acontecimentos de extrema raridade. J as galxias apresentam uma distncia mdia apenas 10 vezes maior que o dimetro de uma galxia tpica. Sob estas circunstncias, no nenhuma surpresa que centenas de aparentes colises entre galxias j tenham sido fotografadas. Mesmo em uma coliso frontal entre duas galxias, a probabilidade de coliso entre suas estrelas nfima. Entretanto, se participarem da coliso galxias espirais ou irregulares, ricas em gs, choques entre extensas nuvens iro desencadear uma formao em massa de novas estrelas. Os efeitos de interaes e colises sero sentidos na estrutura global das galxias envolvidas, produzindo fortes distores e formao de peculiaridades morfolgicas. A coliso e a posterior fuso entre galxias espirais podem gerar, aps milhes e milhes de anos de reorganizao deste material, galxias de formato elptico.
Galxias com ncleos ativos

As galxias tambm podem ser classificadas em normais ou ativas, segundo sua emisso de energia. Uma galxia normal pode ser regular ou irregular em formato mas tem em geral as propriedades que se esperaria de um conjunto formado por bilhes de estrelas, ou seja, a energia emitida por uma galxia normal. o que esperaramos obter se adicionssemos a radiao emitida por reaes nucleares de estrelas isoladas de diferentes massas. J a emisso de energia das galxias ativas no pode ser explicada desta maneira. Elas podem emitir muito mais energia que uma galxia comum e a emisso se estende por diferentes frequncias do espectro, incluindo raios , raios x, radiao visvel, infravermelho e rdio. Algumas emitem, a partir de uma pequena regio central, enormes jatos de matria que se estendem muito alm da galxia visvel. Como explicar a produo de tamanha quantidade de energia? Uma vez que as quantidades de energia envolvidas so imensas, as teorias propostas como tentativa de explicao recorrem aos buracos negros - objetos extremos no limite entre a cincia e a fico. Buracos negros gigantescos com bilhes de massas solares estariam alojados no interior destas galxias devorando a matria ao seu redor. Alguns exemplos de galxias ativas so as radiogalxias, as galxias Seyfert e os quasares, que s mais recentemente passaram a ser reconhecidos como tais.
Radiogalxias - Todas as galxias emitem um pouco de radiao rdio,

entretanto esta emisso em uma galxia normal milhes de vezes mais

fraca que a emisso de luz visvel. As radiogalxias so galxias anmalas que emitem intensos sinais de rdio. A emisso s em rdio das mais potentes equivale e pode superar o total de energia emitida pela nossa galxia em todos os comprimentos de onda. Algumas apresentam enormes jatos de matria que so geralmente lanados ao espao em duas direes opostas, formando dois grandes lbulos, que s vezes chegam a conter 100 milhes de massas solares. Estima-se que a velocidade mdia com que estes lbulos se separam do ncleo menor ou igual a 30.000 km/s (um dcimo da velocidade da luz). Os maiores jatos podem se estender por mais de um milho de anos-luz (10 vezes o dimetro da Via Lctea). Estas grandes extenses nos indicam que esta emisso vem ocorrendo por centenas de milhares de anos. O exemplo mais prximo de ns a radiogalxia Centaurus A, a uma distncia de 15 milhes de anos-luz.
Galxias Seyfert - Primeiramente descritas por Carl Seyfert em 1943, se

distinguem pelo fato de que sua emisso total de energia 100 vezes superior emisso total de energia de uma galxia comum como a nossa, e o que mais esquisito, esta energia emitida de um ncleo brilhante, porm extremamente pequeno. Seus espectros mostram largas linhas de emisso. A porcentagem das galxias espirais Seyfert de 1%.
Quasares - Mesmo quando observados atravs dos melhores telescpios, os

quasares tm aparncia de pontos luminosos de fraqussimo brilho, da terem sido confundidos a princpio com estrelas. O termo quasar se origina da expresso quasi-stellar astronomical radiosource, isto , fonte de rdio astronmica quase estelar.

Os primeiros astrnomos que os observaram ficaram intrigados com a intensidade de emisso de energia em comprimento de onda rdio, uma vez que estrelas normais no apresentam este comportamento. Seus espectros despertaram ainda mais a ateno. Eram estranhssimos e no correspondiam a nenhum elemento conhecido. Levou algum tempo para que o mistrio fosse desvendado. Seus espectros se haviam tornado irreconhecveis devido ao enorme desvio para o vermelho que suas linhas apresentavam. Se, como se acredita, a origem destes desvios for cosmolgica, ou seja, devido expanso do Universo, ento estes so os objetos mais distantes jamais observados. Se somos capazes de observ-los a to grandes distncias, isto significa que eles devem emitir uma enorme quantidade de energia, com luminosidades cerca de 100 vezes superior luminosidade das galxias mais brilhantes conhecidas. Isto os torna de longe os objetos mais luminosos do Universo. Flutuaes de brilho nos permitem colocar restries aos tamanhos mximos dos quasares. Grandes variaes de brilho tm sido observadas em curtos perodos de tempo, indicando dimenses muito pequenas. Se realmente esto a estas distncias, eles devem produzir o brilho de centenas de galxias em volumes no muito maiores que nosso Sistema Solar. Qual a natureza destes estranhos objetos? Atualmente, tendo em vista semelhanas destes objetos com radiogalxias e galxias Seyfert, acredita-se que sejam casos extremos de ncleos ativos de galxias, responsveis pelos eventos mais violentos acessveis observao no Universo. Outro fato interessante a respeito destes objetos que um nico quasar pode aparecer em duas ou mais imagens em nosso cu - efeito conhecido como lentes gravitacionais.

Os raios de luz que saem dos quasares viajam por bilhes de anos antes de chegar Terra, e assim tm uma grande chance de encontrar pelo caminho grandes concentraes de massa, como galxias e aglomerados de galxias. Estes raios percorrem ento caminhos curvos, e o efeito final ser a viso de mais de uma imagem do mesmo objeto. Quando observamos um objeto a bilhes de anos-luz de distncia, estamos, na realidade, investigando como este objeto era h bilhes de anos. Neste sentido, os quasares tm para ns um valor inestimvel, uma vez que nos revelam um passado distante. Representam, para os astrnomos, verdadeiros fsseis do Universo, enviando informaes dos tempos primordiais, prximos da criao.
3. DISTRIBUIO DAS GALXIAS

Diagrama do Grupo Local, composto de 30 galxias dentro de aproximadamente 1 Mpc de nossa Galxia, a Via Lctea. S algumas so espirais; a maioria so galxias elpticas ou irregulares .

As galxias costumam formar agrupamentos de tamanho pequeno e mdio, que por sua vez formam grandes cmulos ou aglomerados de galxias. Nossa galxia pertence a um pequeno agrupamento de aproximadamente 20 galxias, que os astrnomos chamam de Grupo Local. A Via Lctea e a galxia de Andrmeda so os dois membros maiores, com 100 bilhes a 200 bilhes de estrelas cada uma. As Nuvens de Magalhes so as duas galxias mais prximas da Via Lctea. Visveis a olho nu, foram descobertas pelo navegador Ferno de Magalhes na sua viagem de circunavegao.
5. ESTRUTURA DA VIA LCTEA

A galxia em que vivemos possui em torno de 200 bilhes de estrelas, alm de extensas nuvens de gs e poeira. Trata-se de uma galxia de formato espiralado, com um dimetro de aproximadamente 100.000 anos-luz. Nosso Sol se encontra a 26.000 anos-luz do centro da Via Lctea, ligeiramente fora do plano do disco, na periferia de rion, um dos braos da espiral, girando em torno do ncleo a uma velocidade de 250 km/s. Isto significa que levamos nada menos que cerca de 200 milhes de anos para darmos uma volta completa em torno da galxia. Desde que se formou, estima-se que o Sol j deve ter completado cerca de 20 voltas em torno do ncleo galctico. Na estrutura de nossa galxia, podemos distinguir principalmente duas partes: a esferoidal e o disco. Estes dois subsistemas diferem tanto na composio qumica quanto nas propriedades fsicas, dinmicas e na histria evolutiva.

no disco que se encontram aglomerados jovens, conhecidos como abertos, contendo estrelas recm-formadas, algumas com grande brilho e curto perodo de vida. Como exemplo de um aglomerado aberto, temos as Pliades na constelao do Touro. A observao no Plano do disco foi sempre limitada, pois nesta regio que se concentram tambm grandes complexos de nuvens de gs e poeira, responsveis pelo obscurecimento da luz de estrelas mais distantes. Gros de poeira compreendem apenas 1% da massa de nossa galxia, mas em suas viagens de milhares de anos-luz, os ftons tm grande chance de se deparar com algum gro que o desvia de seu destino original. A poeira mascara nossa viso do plano e do ncleo galctico de maneira to eficiente que a cada 100 bilhes de ftons de luz, apenas um consegue chegar at ns. Entretanto, os avanos da Astronomia tm nos permitido ultrapassar este obstculo. Observaes em rdio e infravermelho, radiaes transparentes poeira interestelar tm nos revelado recantos escondidos, regies anteriormente inacessveis ao nosso conhecimento. Os braos espirais so o principal cenrio da formao estelar, da serem repletos de estrelas jovens e de alto brilho. A rotao dos braos ocorre no sentido em que eles tendem a se enrolar, e pelos clculos da idade da galxia surpreendente que ainda existam. Uma das tentativas de explicao da permanncia da estrutura em espiral foi a teoria das ondas de densidade, segundo a qual os braos so interpretados como sendo os picos de ondas de densidade que se deslocam mais lentamente que as estrelas em torno do ncleo galctico. Assim, as estrelas no formariam os braos espirais, mas apenas passariam temporariamente por eles. Na passagem pelos braos, o meio interestelar comprimido ocasionando uma intensa formao estelar. A componente esferoidal apresenta uma populao mais antiga de estrelas. Dela fazem parte os subcomponentes: ncleo, bojo e halo da galxia. O ncleo possui dimenses pequenas, talvez 10 anos-luz de extenso e uma densidade de estrelas assustadora, cerca de um milho de vezes maior que a densidade nas vizinhanas do Sol. Em mdia, a luz deve levar apenas 10 dias para ir de uma estrela a outra. Em comparao, temos que a estrela mais prxima do Sol se encontra a 4,2 anos-luz de distncia. A existncia de um buraco negro com um milho de massas solares no ncleo uma hiptese no descartada.

Os aglomerados globulares, j anteriormente mencionados, com suas rbitas excntricas e populao de estrelas bem evoludas, povoam a componente esferoidal. Sabe-se da existncia de 140 aglomerados globulares em nossa galxia, mas estima-se que ela contenha em torno de 200, lembrando que alguns deles devem estar obscurecidos pelas extensas nuvens de poeira encontradas no disco galctico. Acredita-se que a Via Lctea esteja imersa num halo extenso e com muita massa, constitudo principalmente pela misteriosa matria escura. Existem fortes evidncias de que a matria visvel dentro de nossa galxia possa se responsabilizar por apenas 10% da massa real da galxia. Assim, segundo esta concepo, as estrelas e nebulosas que observamos podem representar apenas a ponta de um imenso "iceberg" de matria invisvel. Por mais estranho que parea, a noo de que a maior parte da massa de nossa galxia consiste de uma matria escura e desconhecida, atualmente muito bem aceita entre os astrnomos.
Curva de rotao de nossa galxia

Uma das mais fortes evidncias para esta defesa o estudo do movimento das estrelas em volta do ncleo galctico. A uma boa distncia do centro, a dinmica da galxia deveria ser anloga ao movimento dos planetas em torno do Sol, ou seja, apresentaria velocidade decrescente com a distncia. Entretanto, podemos ver que no isto o que ocorre. As estrelas mais distantes giram muitssimo depressa em relao massa galctica visvel, apresentando velocidades bem superiores aos valores previstos. Assim fica a evidncia de que a Via Lctea se acha imersa num halo com muita massa, invisvel, que se estende talvez por uns 300.000 anos-luz. Mas, afinal, de que poderia ser feita esta extica e misteriosa matria escura? A natureza desta matria constitui ainda uma questo em aberto. Estrelas mortas, ans marrons, planetas e buracos negros so alguns candidatos, mas teorias de evoluo estelar indicam que a quantidade destes objetos muito pequena para dar conta da grande quantidade de matria que falta. Provavelmente representam apenas uma pequena contribuio. Partculas como os neutrinos, xions, gravitinos, fotinos e outras so mais uma sugesto. Os neutrinos interagem muito pouco com a matria e, portanto, so extremamente difceis de se detectar. Se estas partculas realmente tiverem massa, mesmo que seja muito pequena, devido sua

grande abundncia (a teoria do Big Bang prev a existncia de um bilho de neutrinos para cada prton no Universo), elas devem constituir uma boa parcela da matria do Universo. As outras partculas mencionadas, apesar de previstas teoricamente, tm a grande desvantagem de no terem sido ainda observadas. Uma melhor compreenso a respeito da matria escura seria de grande importncia, visto que a densidade mdia de matria no Universo um parmetro fundamental para o estudo da Cosmologia.
4. AS GALXIAS E A MATRIA ESCURA

No final da dcada de 1990, dois grupos de astrnomos apresentaram a comprovao da descoberta que batizaram de galxias fantasmas. Essas galxias quase invisveis apresentam uma fraca luminosidade e podem conter uma grande quantidade de matria escura, o material misterioso que os cientistas acreditam constituir 90% da massa do universo. O grupo da Universidade do Hava, em Honolulu, e o outro, do observatrio australiano Mount Stromlo, examinaram mais de 40 galxias com luminosidade bastante inferior encontrada na maioria das galxias j identificadas. Usaram, em seus telescpios, detectores eletrnicos especiais e ultra-sensveis para estudar o movimento de algumas das estrelas de fraca luminosidade encontradas nessas galxias. Os movimentos indicaram a fora gravitacional de grande quantidade de matria invisvel. Outro grupo de pesquisadores, chefiado pelo astrnomo Michael Liu, da Universidade da Califrnia, em Berkeley, confirmou essas descobertas. Esse grupo usou o telescpio espacial Hubble para estudar a galxia NGC 5907, que fica a 40 milhes de anos-luz da Terra. Em vez de encontrar cerca de 100 estrelas brilhantes como era esperado, quase no encontrou nenhuma, mas detectou a influncia gravitacional de considervel matria invisvel. Os astrnomos acreditam que devem existir incontveis galxias no Universo que tm poucas ou nenhuma estrela e so invisveis para os telescpios comuns. possvel que essas galxias excedam em nmero e em peso as galxias luminosas, e sejam, por esse motivo, responsveis por grande parte da matria escura no universo.