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PREFCIO EDIO BRASILEIRA Nesta obra, procuramos reunir dois trabalhos sobre o vegetarianismo, apresentados por dois grandes estudiosos da Filosofia Esotrica: C.W. Leadbeater e Annie Besant. Esse sistema, mais do que uma prtica VEGETARIANISMO E OCULTISMO Cw Leadbeater & Annie Besant alimentar, preconiza o respeito Natureza e ao que saudvel e natural atravs da tentativa de causar o menor ________________________________________________________________________________________________________________________________________________ dano possvel aos animais e mesmo ao ser humano, diminuindo o sofrimento desnecessrio causado aos reinos inferiores por uma errnea viso do homem sobre sua relao para com estes. Em geral, a literatura a que se tem acesso na lngua portuguesa no nos oferece muitos subsdios a respeito dos aspectos mais ocultos dessa atitude, a respeito das energias mais sutis que compem o mundo e de

comoo Influenciadas pela produo e consumo de alimentos. Esta concisa obra vem, em parte, suprir esta lacuna. Apesar de escritos entre 1913 e 1920, suas abordagens permanecem atuais, pois as leis da Natureza, ocultas ou no, so imutveis. Para estar de acordo com os conhecimentos cientficos mais recentes e esclarecer certos pontos pouco conhecidos, acrescentamos notas (N.E.) para facilitar a compreenso do leitor. Isso foi feito principalmente no que diz respeito aos aspectos tcnicos sobre nutrio e bioqumica. Tambm procurou-se elucidar aspectos da constituio humana numa perspectiva da filosofia ocultista. O primeiro texto - que d ttulo ao livro - obteve sete reedies na lngua inglesa. uma obra de Leadbeater bem conhecida e respeitada. Na primeira parte, ocupa-se de demonstrar que grandes cientistas e doutores da poca corroboravam ser o vegetarianismo uma alimentao mais tica e saudvel. Porm, mais importante que estes motivos, mostra que as razes ocultas deveriam ser conhecidas e levadas em considerao. Assim, destaca algumas destas, fornecendo explicaes teis e claras. Da mesma forma, salienta, nossas atitudes e responsabilidades para conosco e para com os demais. O segundo texto baseia-se em uma palestra proferida por A. Besant, na Inglaterra, que foi transformada em um pequeno opsculo, ao qual acrescentamos subttulos, dando uma idia bsica dos temas abordados. A autora destaca e comenta alguns aspectos do vegetarianismo em uma perspectiva teosfica - sendo a teosofia aquela "Sabedoria Divina" ou conhecimento vivencial profundo que expressa-se nos princpios das verdadeiras religies, filosofias e cincias, e que a fonte que o ocultista busca experenciar, a Tradio-Sabedoria. O vegetarianismo uma prtica antiga, presente em diferentes tradies. Est evidenciado no primeiro grau das Escolas de Mistrio que trata da purificao; indicado para tornar possvel a boa meditao e a Yoga; interfere na constituio dos corpos fsico e sutis do ser humano; est relacionado a ahimsa, no-violncia, um passo preliminar e prioritrio no caminho da espiritualidade. No entanto, ningum pode considerar-se melhor do que outro pelo simples fato de ser vegetariano; a espiritualidade, a qualidade de vida e o verdadeiro ocultismo implicam uma relao harmnica de vrios fatores, um conjunto de atitudes, qualificaes e motivaes. Assim, nesse sentido mais amplo, vale salientar, por exemplo, que embora o vegetarianismo seja uma prtica de noviolncia - e portanto esteja associado espiritualidade -, um homem no deixa de ser violento apenas porque vegetariano. A superao da agressividade humana exige solues bem mais complexas que a mera adoo de uma prtica alimentar. Outras abordagens podem e devem ser feitas alimentao vegetariana - como do ponto de vista da diettica, da ecologia, da economia, das religies e filosofias, da tica, da filosofia etc. - bem como certamente h muito mais a dizer sobre o ocultismo. Contudo, esta obra proporciona uma tima introduo aos aspectos ocultos do vegetarianismo, que deveria ser mais uma atitude tica perante a vida do que uma simples questo de opo alimentar. Tome-se esta abordagem como uma hiptese para nossa reflexo a respeito de nossas posturas frente vida. A Editora C.W.Leadbeater - VEGETARIANISMO E OCULTISMO Ao mencionarmos a relao entre vegetarianismo e ocultismo pode ser bom comearmos pela definio de nossos termos. Todos sabemos o que significa vegetarianismo e, ainda que existam vrios tipos do mesmo, no necessrio discuti-los. Vegetariano1 aquele que se abstm de ingerir alimentos crneos. Existem alguns que admitem os produtos animais obtidos sem destruir a vida do animal como, por exemplo, o leite, a manteiga e o queijo. H outros que restringem-se a certas variedades de vegetais - frutas e nozes, por exemplo; h outros que preferem somente aqueles alimentos que podem ser ingeridos sem serem cozidos; outros no comero alimentos que crescem sob a terra, tais como batatas, nabos, cenouras etc. ________________________ 1 Atualmente utiliza-se a seguinte classificao: "Vegetariano" - aquele que se abstm de ingerir quaisquer alimentos de origem animal; "Vegetarista" - aquele que admite o uso de certos produtos de origem animal, tais como laticnios, ovos e mel. (N.E.) No precisamos considerar estas divises, mas simplesmente definir o vegetariano como aquele que se abstm de qualquer alimento que obtido atravs do abate de animais, naturalmente incluindo aves e peixes.2 Como podemos definir ocultismo? A palavra derivada do latim occultus, oculto; portanto o estudo das leis ocultas da Natureza. Uma vez que todas estas grandes leis da Natureza esto, de fato, operando muito mais

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no mundo invisvel do que no visvel, o ocultismo envolve a aceitao de uma viso mais ampla da Natureza do que aquela tomada comumente. O ocultista, ento, um homem que estuda todas as leis da Natureza que possa alcanar ou sobre as quais possa ouvir, e, como resultado de seu estudo, identifica-se com estas leis e devota sua vida ao servio da evoluo. Como o ocultismo considera o vegetarianismo? Considera-o muito favoravelmente, por vrias razes, que podem ser divididas em duas classes - aquelas que so comuns e fsicas e aquelas que so ocultas ou escondidas. Existem muitas razes a favor do vegetarianismo que se colocam aqui no plano fsico e que so evidentes aos olhos de qualquer um que se d ao trabalho de examinar o assunto; e estas iro influenciar o estudante de ocultismo ainda mais fortemente do que o homem comum. ________________________ 2 Desta maneira, no contexto da presente obra, englobando os ovo-lacto-vegetarianos no universo do vegetarianismo. (N.E.) Alm disso, o estudante de ocultismo sabe de outras razes que procedem do estudo destas leis ocultas, as quais so ainda to pouco compreendidas pela maioria da humanidade. Devemos, portanto, dividir nossa considerao destas razes em duas partes, tomando em primeiro lugar a comum e fsica. Mesmo estas razes comuns devem ser, por sua vez, subdivididas em duas classes - a primeira, abrangendo aquelas que so fsicas e, por assim dizer, egostas; a segunda, aquelas que podem ser descritas como as consideraes morais e no egostas. Primeiro, portanto, examinemos as razes a favor do vegetarianismo que consideram apenas o prprio homem e que so exclusivamente do plano fsico. Para o momento, colocaremos de lado a considerao dos efeitos sobre outros - os quais so to infinitamente mais importantes - e pensaremos apenas nos resultados para o prprio homem. Isto se faz necessrio porque uma das objees frequentemente colocadas contra o vegetarianismo a de que uma bonita teoria, de aplicao impraticvel, uma vez que se supe que o homem no pode viver sem comer carne. Esta objeo irracional e est fundada sobre a ignorncia ou perverso dos fatos. Eu prprio sou um exemplo desta falsidade, pois tenho vivido sem a poluio de alimentos crneos - sem carne, peixe ou galinha - pelos ltimos trinta e oito anos e no apenas ainda sobrevivo, mas tenho tido durante todo este tempo uma excepcional sade. E no sou, de forma alguma, peculiar nisto, pois conheo algumas centenas de outras pessoas que tm feito a mesma coisa. Conheo jovens que se sentem muito felizes por no terem sido poludos com uma alimentao base de carne durante todas suas vidas, e eles so distintamente mais livres de doenas do que aqueles que comem tais coisas. Certamente existem muitas razes a favor do vegetarianismo do ponto de vista puramente egosta, e colocarei estas em primeiro lugar porque sei que sero um apelo mais forte para a maioria das pessoas, ainda que, espero, no caso daqueles que esto estudando teosofia, possamos supor que as consideraes morais que aduzirei mais tarde exeram uma influncia mais poderosa. Queremos o Melhor No caso da alimentao, como em qualquer outra coisa, todos ns queremos o melhor que estiver dentro de nossas possibilidades. Gostaramos de levar nossas vidas e, portanto, nossa alimentao diria, como uma parte no sem importncia, em harmonia com nossas aspiraes, com o mais elevado que conhecemos. Deveramos ficar contentes ao escolher o que realmente o melhor e, se ainda no soubssemos o suficiente para sermos capazes de apreciar o que o melhor, ento deveramos ficar contentes em aprender a faz-lo. Se pensssemos nisso, poderamos ver que este o caso em relao a outras artes como, por exemplo, na msica, arte ou literatura. Tem-nos sido dito, desde a infncia, que se quisermos ter nosso gosto musical desenvolvido ao longo das melhores linhas, precisamos selecionar somente as melhores msicas. Se no incio no as apreciarmos totalmente ou no as compreendermos, deveremos estar dispostos a esperar pacientemente e a ouvir at que, aps um perodo de tempo, alguma coisa de suas bonitas melodias seja percebida por nossas almas e comecemos a entender aquilo que no comeo no despertava resposta alguma dentro de nossos coraes. Se quisermos apreciar o melhor em arte no devemos encher nossos olhos com os folhetos policiais sensacionalistas ou com as repugnantes abominaes mal denominadas de quadrinhos cmicos, mas devemos olhar firmemente e aprender at que o mistrio do trabalho de Turner comece a desvelar-se para nossa paciente contemplao, ou a grandeza de Velazques esteja dentro de nosso poder de compreenso. O mesmo acontece com a literatura. Tem sido uma triste experincia para muitos o fato de que o melhor e mais belo seja perdido por aqueles cujo "alimento mental" consiste exclusivamente de escritos sensacionalistas, novelas baratas ou da inconsistente massa de material desperdiado que derramada como escria sobre o "metal fundido" da vida novelas, seriados e fragmentos de um tipo que no ensina o ignorante, nem fortalece o fraco, nem desenvolve o imaturo. Se desejamos desenvolver a mente de nossas crianas, no as deixemos entregues ao seu prprio gosto

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no cultivado em todas estas coisas, mas tentemos ajud-las a treinar este gosto, seja em arte, em msica ou em literatura. Ento, evidentemente, procuraremos encontrar o melhor alimento tanto fsico quanto mental e certamente devemos encontrar isto no atravs do mero instinto cego, mas aprendendo a pensar e a raciocinar sobre o assunto a partir do ponto de vista mais elevado. Podem existir no mundo aqueles que no desejam o melhor, que desejam permanecer nos nveis inferiores e que consciente e intencionalmente constrem para si mesmos aquilo que grosseiro e degradante; mas, com certeza, existem muitos que desejam elevar-se acima disso, que tomariam alegre e avidamente o melhor se apenas soubessem o que o melhor ou se sua ateno fosse direcionada para tal. Existem homens e mulheres considerados moralmente da mais alta categoria, que ainda so induzidos a alimentar-se como as hienas e os lobos, devoradores de vidas, e aos quais tem sido dito que, em suas necessidades dietticas, est o cadver de um animal assassinado. preciso pensar apenas um pouco para vermos que este horror no pode ser o que h de mais elevado e puro, e que se desejamos nos elevar na escala da Natureza, se queremos que nossos corpos sejam puros e limpos como deve ser um templo do Mestre, devemos abandonar este repugnante costume e tomar lugar entre as nobres hostes que esto se esforando pela evoluo da humanidade - esforando-se pelo mais elevado e o mais puro em todas as coisas, tanto para si mesmo quanto para seus companheiros. Vejamos em detalhe porque a dieta vegetariana enfaticamente a mais pura e a melhor. Mais Nutritiva Primeiro: porque os vegetais contm mais nutrientes1 do que uma quantidade igual de carne. Isto soar como uma afirmativa surpreendente e inacreditvel para muitas pessoas, porque foram educadas a acreditar que no podem viver a menos que profanem a si mesmas com carne, e este engano est to amplamente espalhado que difcil despertar o homem mediano para isto. Deve-se compreender claramente que esta no uma questo de hbito, sentimento ou preconceito; simplesmente urna questo de um fato evidente e, em se tratando de fatos, no h e no pode haver o menor questionamento. ________________________ 1 As carnes so menos ricas em variedade de nutrientes (tais como glicdios, vitaminas, minerais e cidos graxos essenciais) do que os vegetais, e esses ltimos so os principais fornecedores de energia em nossa dieta, devido riqueza em glicdios. (N.E.) Existem quatro elementos necessrios na alimentao, todos eles essenciais para reparar e construir o corpo: (a) protenas ou alimentos nitrogenados; (b) carboidratos; (c) gorduras; (d) sais.2 Esta a classificao usualmente aceita entre os fisiologistas, ainda que algumas investigaes recentes tendam a modific-la em certa medida. No h dvida de que todos estes elementos existem em maior quantidade nos vegetais do que na carne. Por exemplo, o leite, o queijo, as nozes, as ervilhas e os feijes contm um grande percentual de protenas ou matria nitrogenada. O trigo, a aveia, o arroz e outros gros, as frutas e a maioria dos vegetais consistem principalmente de carboidratos - isto , de amidos e acares.3 ________________________ 2 Atualmente, faz-se referncia aos seguintes elementos: a) compostos nitrogenados (protenas e cidos nucleicos); b) carboidratos (ou acares, incluindo as fibras, que so molculas complexas de glicdios no digerveis pelo organismo humano, mas fundamentais para o bom funcionamento do aparelho digestivo - no encontradas nos alimentos de origem animal); c) lipdios (gorduras); d) sais minerais; e) vitaminas (algumas se incluem nas classes anteriores) e f) gua. (N.E.) As gorduras so encontradas em quase todos os alimentos proteicos e podem tambm ser ingeridas em forma de manteiga ou de leos. Os sais so encontrados praticamente em todos os alimentos em maior ou menor grau. So da maior importncia para a manuteno dos tecidos do corpo, e aquilo que chamado de fome salina4 a causa de muitas doenas. Algumas vezes diz-se que a carne contm algumas destas coisas em maior grau do que os vegetais, e algumas tabelas so redigidas de tal forma a sugerir isto; mas uma vez mais, esta uma questo de fatos e precisa ser encarada a partir deste ponto de vista.5 A nica fonte de energia na carne so as matrias proteicas e a gordura que ela contm,0 e como a gordura nela contida no possui mais valor do que outra gordura,7 o nico ponto a ser considerado a protena. ________________________

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3 Em uma dieta vegetariana, so importantes fontes proteicas: as leguminosas - como os feijes, ervilhas, lentilhas, gros-de-bico, soja, amendoim etc. -, as frutas oleaginosas - castanhas de vrias origens, nozes etc. -, algumas sementes como a de abbora e a de gergelim -, e os cereais - arroz, aveia, cevada, centeio, milho, paino, trigo. (N.E.) 4 Deficincia de sais minerais no organismo. (N.E.) 5 O reino vegetal, em termos alimentares, muito mais rico em nutrientes do que o reino animal. Um ser humano vive muito bem exclusivamente com uma dieta vegetariana, porm ter dificuldades de sobrevivncia com uma dieta estritamente animal. (N.E.) 6 Hoje sabe-se tambm da presena do glicognio (um tipo de carboidrato), embora em quantidades relativas muito inferiores s protenas e gorduras. (N.E.) Pois bem, necessrio lembrarmo-nos que as protenas tm apenas uma origem: so organizadas em plantas e em nenhum outro lugar.8 As nozes, as ervilhas e os feijes so ricos nestes elementos e tm a enorme vantagem de a protena ser pura e, portanto, conter toda a energia originalmente acumulada durante sua organizao. No corpo do animal estas protenas, que ele absorveu do reino vegetal durante sua vida, esto constantemente passando para a desorganizao, sendo que durante esta passagem a energia originalmente acumulada liberada. ________________________ 7 As gorduras de origem animal, na verdade, so menos desejveis, pois todas so saturadas, ou seja, podem promover o aumento do colesterol sangneo quando consumidas; enquanto que no reino vegetal encontramos ambos os tipos de gorduras e principalmente os leos insaturados, ricos em cidos graxos essenciais. Ex: a lecitina de soja. (N.E.) 8 Hoje sabe-se que os organismos animais tambm sintetizam protenas. As protenas so formadas por unidades menores, os aminocidos. Estes so divididos em dois grupos: essenciais - porque no so sintetizados pelo organismo humano ou, quando o so, apresentam-se em quantidades insuficientes, e, portanto, precisam ser adquiridos na alimentao - e no essenciais - os mamferos os sintetizam a partir de componentes precursores. Segundo alguns autores, h alimentos de origem vegetal que contm todos os aminocidos essenciais (como a gua de coco, a soja, a castanha-do-par e outros), mas, em geral, so deficientes em um ou em vrios destes elementos; decorre disso, tambm, a importncia de utilizarmos combinaes alimentares que enriquecem o valor nutritivo da dieta. (N.E.) Conseqentemente aquilo que j foi usado pelo animal no pode ser utilizado por outro9. As protenas so estimadas em algumas destas tabelas pela quantidade de nitrognio que contm, mas na carne existem muitos produtos derivados do metabolismo tecidual tais como a uria, o cido rico e a creatina, os quais contm nitrognio e que so, portanto, estimados como protenas, ainda que na tenham qualquer valor alimentcio.10 No este todo o mal, uma vez que este metabolismo tecidual necessariamente acompanhado da formao de vrias toxinas, que so sempre encontradas em carnes de todos os tipos e, em muitos casos, a toxicidez desses resduos metablicos bastante grande. Portanto, observaremos que se obtivemos alguma nutrio atravs da ingesto de carne, isto ocorreu porque o animal consumiu matrias vegetais durante a sua vida. ________________________ 9 Deve-se considerar a data em que tal texto foi escrito e os atuais conhecimentos cientficos sobre a matria acima versada. (N.E.) 10 Realmente, esse era o entendimento da pesquisa laboratorial na poca do autor, mas no atualmente. (N.E.) Obtm-se menos desta nutrio do que se deveria, pois o animal j usou a metade dela, e ingerimos ao mesmo tempo vrias substncias indesejveis e mesmo algumas toxinas ativas que so, naturalmente, notadamente nocivas. Sei que h muitos mdicos que prescrevem a repugnante dieta carnvora para fortalecer as pessoas e que encontram muitas vezes certo grau de sucesso, ainda que mesmo neste ponto de forma alguma estejam de acordo, pois o Dr. Milner Fothergill escreve: 'Todo o derramamento de sangue causado pela disposio guerreira de Napoleo nada comparado com a perda da vida entre as mirades de pessoas que foram conduzidas sepultura devido enganosa confiana no suposto valor da carne." De qualquer forma, resultados de fortalecimento podem ser obtidos mais facilmente do reino vegetal quando a cincia da nutrio apropriadamente compreendida e podem ser obtidos sem a horrvel poluio e sem as indesejveis concomitncias do outro sistema. Deixem-me mostrar-lhes que no estou fazendo qualquer assero infundada em tudo isso; deixem-me citar a opinio dos mdicos, de homens cujos nomes so bem conhecidos do mundo da medicina; assim podero ver que tenho abundante autoridade para tudo que disse.

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Encontramos o Sr. Henry Thompson, (F.R.C.S.),11 dizendo: " um erro vulgar considerar a carne de qualquer tipo como necessria vida. Tudo que necessrio ao corpo humano pode ser suprido pelo reino vegetal. (...) O vegetariano pode obter de sua alimentao todos os princpios necessrios para o crescimento e a sustentao do corpo, bem como para a produo do calor e da fora. Deve-se admitir como um fato acima de qualquer dvida que algumas pessoas que vivem desta alimentao so mais fortes e mais saudveis. Sei o quanto a predominante dieta carnvora no apenas uma repugnante extravagncia, mas uma fonte de srios males ao consumidor." Esta uma afirmao enftica feita por um mdico bem conhecido. Temos ento que voltarmo-nos para as palavras de um Membro da Sociedade Real, o Sr. Benjamin Ward Richardson (M.D.).12 Diz ele: "Deve ser honestamente admitido que peso por peso, as substncias vegetais, quando cuidadosamente selecionadas, possuem as mais extraordinrias vantagens sobre os alimentos crneos em termos de valor nutritivo. ________________________ 11 F.R.C.S. - Membro do Colgio Real de Cirurgies. (N.E.) 12 M.D. - Doutor em Medicina. (N.E.) Gostaria de ver um plano de vida vegetariano e frugvoro colocado em uso geral, e acredito que isto ser feito!" O bem conhecido mdico, Dr. Willian S. Plaufair (C.B.),13 disse muito claramente: "A dieta animal no essencial para o homem"; e nos declara o Dr. F.J. Sykes. (B.Sc.),14 o oficial mdico de St. Pancras, escrevendo: "Nem a qumica nem a biologia so antagnicas ao vegetarianismo. Alimentos crneos certamente no so necessrios para suprir os produtos nitrogenados requeridos para a reparao dos tecidos; alm disso, uma dieta bem selecionada do reino vegetal perfeitamente correta do ponto de vista qumico para a nutrio dos homens." O Dr. Francis Vacher (F.R.C.S./F.C.S.)15 observa: "No acredito que o homem seja melhor fsica ou mentalmente por alimentar-se com carne." ________________________ 13 C.B. - Bacharel em Cirurgia. (N.E.) 14 B.Sc. - Membro da Sociedade de Qumica. (N.E.) 15 F.C.S. - Membro do Colgio de Cirurgies. (N.E.) O Dr. Alexander Haig, mdico chefe de um dos maiores hospitais de Londres, escreveu: "Que facilmente possvel sustentar a vida com produtos do reino Vegetal, no preciso demonstrar aos fisiologistas, mesmo que a maioria da raa humana no esteja constantemente engajada em demonstrar isto, e minhas investigaes mostram que no apenas possvel, mas que infinitamente prefervel em todos os sentidos e que produz poderes superiores tanto mentais quanto para o corpo." O Dr. Coomes, (M.F.)16 concluiu um artigo cientfico no The American Practioner and News de julho de 1902, como segue: "Quero afirmar primeiro que a carne de animais de sangue quente no essencial em uma dieta com o propsito de manter o corpo humano em perfeita sade." Ele segue adiante e faz anotaes complementares que sero citadas no prximo captulo. O Diretor da Faculdade de Medicina Jefferson College (Filadlfia) disse: " um fato bem conhecido que os cereais como componentes da alimentao diria ocupam um lugarde destaque na economia humana; eles contm nutrientes amplamente suficientes para manter a vida em sua forma mais elevada. ________________________ 16 M.F. - Ministro da Alimentao. (N.E.). Se o valor dos cereais como produtos alimentcios fosse melhor conhecido seria algo bom para a raa. Os povos nascem e crescem somente base de cereais e j foi largamente demonstrado que a carne no necessria." Tem-se aqui algumas claras afirmaes, todas obtidas de trabalhos de homens bem conhecidos que fizeram considerveis estudos da qumica dos alimentos. impossvel negar que o homem pode viver sem esta horrvel dieta carnvora e, alm disso, que existem mais nutrientes em uma quantidade igual de vegetais do que de carne. Poderia apresentar-lhes muitas citaes, mas as acima mencionadas so suficientes e uma clara amostra do restante.

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Menos Doenas Segundo: porque muitas doenas srias provm deste repugnante hbito de devorar corpos mortos. Aqui, mais uma vez poderia facilmente dar-lhes uma longa lista de citaes, mas como antes, ficarei satisfeito com algumas. O Dr. Josiah Oldfield (M.R.C.S.),1 (L.R.C.P.)2 escreve: "A carne um alimento no-natural e, portanto, tende a criar distrbios funcionais. Da maneira que consumida nas civilizaes modernas, contaminada com doenas to terrveis (prontamente transmissveis ao homem) como o cncer, a tuberculose, a febre, vermes intestinais3 etc., em uma extenso enorme. preciso pouco para perceber que comer carne uma das mais srias causas das doenas que matam noventa e nove de cada cem pessoas que nascem." O Sr. Edward Saunders nos diz: "Qualquer tentativa de ensinar humanidade que bife e cerveja no so necessrios sade e eficincia til e conduzir economia e felicidade; e, assim que isto acontea, acredito que ouviremos falar menos em gota, doena de Bright e problemas com o fgado e com os rins no primeiro caso, e menos brutalidade, pancada nas esposas e assassinatos no ltimo. ________________________ 1 M.R.C.S. - Membro do Colgio Real de Cirurgies. (N.E.) 2 L.R.C.P. - Licenciado no Colgio Real de Mdicos. (N.E.) 3 H inexatides nesta informao - mas deve-se lembrar que foi enunciada no princpio do sculo XX. "Febre" um termo muito amplo; cncer no transmitido por micrbios contidos nos alimentos, embora saibamos que uma srie de aditivos qumicos presentes nos alimentos - e entre eles a carne - possam levar ao aparecimento de clulas cancergenas. E devemos considerar que uma das teorias mdicas atuais diz que talvez alguns tipos de cncer pudessem estar relacionados presena de certos tipos de vrus. (N.E.) Acredito que a tendncia em direo dieta vegetariana, que ela ser reconhecida como conveniente e apropriada e que no est distante o tempo em que a idia de alimentos crneos ser revoltante ao homem civilizado." O mdico Dr. Robert Christison (M.D.), afirma positivamente que "a carne e as secrees dos animais afetados com doenas carbunculares, da mesma forma que com o antraz4, so to txicas, e que aqueles que comem os produtos dos mesmos esto sujeitos a sofrer intensamente a doena, tomando a forma seja de inflamao do canal intestinal ou da erupo de um ou mais carbnculos." O Dr. A. Kingsford, da Universidade de Paris, diz: "A carne animal pode engendrar diretamente muitas doenas dolorosas e repugnantes. A escrfula5, esta fecunda fonte de sofrimento e morte, provavelmente tem sua origem no hbito de comer carne. ________________________ 4 Carbnculo: doena infecciosa devida a uma bactria (Bacillus anthracts), comum ao homem e aos animais, e que produz leses nos rgos, bacilemia e pstulas. Antraz: doena infecciosa transmitida ao homem por animais de criao que pode tomar a forma de inflamaes cutneas purulentas e contaminantes. (N.E.) 5 Tuberculose ganglionar linftica e, eventualmente, ssea e articular, com supurao e fistulizao, estando as estruturas pesadas sujeitas caseificao. [Sinnimo popular nesta acepo: alporca]. (N.E.) um fato curioso que a palavra escrfula derivada de scrofa, uma porca. Dizer que algum tem escrfula dizer que tem o mal do suno." Em sua quinta palestra ao Conselho Privado Ingls, encontramos o Professor Gamgee afirmando que "um quinto da quantidade total de carne consumida derivada de animais mortos em um estado de doena maligna"; enquanto o Professor A. Winter Blyth (F.R.C.S.), escreve: "a carne em termos econmicos, no necessria; e a carne seriamente afetada por doenas pode ser preparada de forma a parecer carne bastante saudvel. Muitos animais com doenas avanadas no fgado ainda no apresentam a olho nu aparncia alguma na carne que seja diferente da normal." O Dr. Coomes (M.F.), no artigo acima citado, observa: 'Temos muitos substitutivos para a carne que so livres dos efeitos deletrios daqueles alimentos de procedncia animal - a saber, da produo de reumatismo, gota e todos os outros tipos de doenas, alm da congesto cerebral, a qual com freqncia resulta em apoplexia6 e doenas venosas de um tipo ou de outro, enxaqueca e muitas outras formas de dor de cabea, resultantes do uso excessivo de carne e produzidas multas vezes mesmo quando a carne no consumida em excesso".7 O Dr. J.H. Kellogg observa: " Interessante notar que cientistas de todo o mundo esto despertando para o fato de que a carne dos animais utilizada como alimento no um nutrimento puro, mas est misturado com

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substncias txicas, de carter excremental, as quais so o resultado natural da vida animal. O vegetal armazena energia. a partir do mundo vegetal - do carvo e da madeira - que derivada a energia que move nossas mquinas a vapor, impulsiona nossos trens, impele nossos navios a vapor e faz o trabalho da civilizao. ________________________ 6 [Do grego apoplexia, pelo latim apoplexia] Afeco cerebral que se manifesta Imprevistamente, acompanhada de privao dos sentidos e do movimento, determinada por leso vascular cerebral aguda (hemorragia, embolia, trombose), devido parada do fornecimento de sangue ao crebro. Tal acidente vascular ocorre em grande parte das vezes condio pr-existente de arteriosclerose, ou seja, presena de placas de gordura que obstruem a passagem do sangue no interior dos vasos sangneos; e essas placas so formadas, em um grande nmero de vezes, pelo colesterol, gordura resultante tanto do metabolismo humano quanto da dieta rica em tecidos animais. (N.E.) 7 H uma longa lista de males fsicos e psquicos atribudos, hoje, m alimentao com carnes e seus derivados. Ver, por exemplo, autores como o Dr. Mrcio Bontempo, Dra. Jaqueline Andr, Professor Jean Lederer, Dr. Richard Bargen, Dra. Rosa e Dr. Jaime Scolnlk, Dra. Gudrun Krkel Burkhard, Dr. Alberto Lyra, entre outros. (N.E.) do mundo vegetal8 que todos os animais, direta ou indiretamente, obtm a energia que manifestada atravs do trabalho muscular e mental pela vida animal. O vegetal constri; o animal desgasta. O vegetal acumula, prov energia; o animal consome energia. Vrios refugos e produtos txicos resultam da manifestao da energia, seja em uma locomotiva ou em um animal. Os tecidos funcionais do animal so capazes de continuar sua atividade somente devido ao fato de que so continuamente irrigados pelo sangue, uma corrente incessante que segue atravs e em torno deles, carregando os produtos txicos resultantes de seu trabalho to rapidamente quanto so formados. O sangue venoso deve seu carter a estas toxinas, as quais so removidas pelos rins, fgado, pele e intestino.9 A carne de um animal morto contm uma grande quantidade destas toxinas, cuja eliminao cessa no instante da morte, ainda que sua formao continue por algum tempo aps a morte. ________________________ 8 A converso da energia solar (luz) em energia qumica ocorre nas plantas e algas verdes, que dessa forma, sintetizam a matria orgnica (fotossntese). Assim, os vegetais so responsveis pela manuteno das formas de vida na Terra, a partir da energia fornecida pelo Sol. (N.E.) 9 E pela respirao. (N.E.) Um eminente cirurgio francs observou recentemente que um bife uma verdadeira soluo de toxinas. Mdicos inteligentes em todas as partes esto comeando a reconhecer estes fatos e a fazer uma aplicao prtica dos mesmos." Aqui tambm podemos ver que no se tem falta de evidncias: e muitas das citaes relativas introduo de toxinas no sistema atravs de alimentos crneos no so de doutores vegetarianos, mas daqueles que ainda sustentam que adequado alimentar-se frugalmente de cadveres, mas que at agora j estudaram o assunto em alguma extenso. Deve-se lembrar que a carne nunca pode estar em uma condio de sade perfeita, porque a degenerao comea no momento em que a criatura morta. Toda sorte de produtos vo sendo formados neste processo de decomposio orgnica; todos eles so inteis e muitos deles evidentemente perigosos e txicos. Nas escrituras antigas dos hindus encontramos uma passagem digna de nota, a qual referese ao fato de que mesmo na ndia algumas das castas mais baixas, naquele perodo primitivo, comearam a se alimentar de carne. A afirmao de que em tempos antigos existiam apenas trs doenas, uma das quais era a velhice, mas que agora, desde que o povo comeou a comer carne, surgiram setenta e oito novas doenas. Isso mostra-nos que a idia de que as doenas podem surgir da ingesto de cadveres tem sido reconhecida por milhares de anos. Mais Natural para o Homem Terceiro: porque o homem no naturalmente constitudo para ser carnvoro e portanto este horrvel alimento no adequado para ele. Aqui novamente apresentarei algumas citaes para mostrar-lhes que autoridades esto enfileiradas ao nosso lado neste assunto. O baro Cuvier escreve: "O alimento natural do homem, a julgar por sua estrutura, consiste de frutas, razes e vegetais"; e o Professor Ray nos diz: "Certamente o homem no foi feito para ser um animal carnvoro". O Sr. Richard Owen (F.R.C.S.) escreve: "Os antropides e todos os quadrmanos1 derivam sua alimentao das frutas, dos gros e de outras substncias vegetais suculentas, e a estrita analogia que existe entre as estruturas destes animais e a do homem demonstra claramente sua natureza frugvora".

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Outro Membro da Sociedade Real, o Professor William Lawrence, escreve: "Os dentes do homem no tm a menor semelhana com os dos animais carnvoros; e quer consideremos os dentes, os maxilares ou os rgos digestivos, a estrutura humana assemelha-se estreitamente dos animais frugvoros."2 Novamente o Dr. Spencer Thompson observa: "Fisiologista algum contestaria que o homem deve viver de uma dieta vegetariana"; e o Dr. Sylvestre Graham escreve: "A anatomia comparativa prova que o homem naturalmente um animal frugvoro, formado para subsistir com frutas, sementes e vegetais farinceos". ________________________ 1 Quadrmanos: animais (smios) que tm quatro mos. (N.E.) 2 Fisiologistas e anatomistas dividem-se em duas correntes com relao s observaes dos rgos humanos. Alguns declaram que o homem possui caractersticas pura e claramente vegetarianas (frugvoras). Em contrapartida, existem outros que defendem a posio de que o homem um ser onvoro, ou seja, com um organismo adaptado tanto para alimentos crneos quanto vegetais. (N.E.) O aspecto desejvel de seguir urna dieta vegetariana no necessitar naturalmente argumentos para aqueles que acreditam na inspirao das escrituras, pois ser lembrado que Deus, ao falar para Ado enquanto estava no Jardim do den, disse: "Eu vos dou todas as ervas que dem semente, que esto sobre toda a superfcie da terra, e todas as rvores que do fruto que dem semente: isso ser vosso alimento".3 Foi apenas aps a queda do homem, quando a morte alcanou o mundo, que uma idia mais degradada de alimentao veio com ela; e se agora desejarmos nos elevar novamente s condies do den certamente devemos comear por abolir o desnecessrio abate realizado com o fim de suprir-nos com um alimento horrvel e degradante. Maior Resistncia Quarto: porque os homens so mais fortes e melhores com uma dieta vegetariana. Sei que as pessoas dizem: "Voc ficar muito fraco se no comer carne." De fato isso no verdade. No sei se existem pessoas que se sentem mais fracas com uma dieta de vegetais, mas sei que, recentemente, em muitas competies atlticas, os vegetarianos provaram ser os mais fortes e os mais resistentes - como por exemplo nas recentes1 corridas de bicicleta na Alemanha, onde todos os que obtiveram os lugares mais altos na corrida eram vegetarianos. ________________________ 3 Gnese 1-29. (N.E.) Existem muitos destes testes, demonstrando que, sendo as outras condies iguais, o homem que come apenas alimentos puros obtm mais sucesso. Temos que encarar os fatos e, neste caso, os fatos esto dispostos todos em um lado, contra o tolo preconceito e a abominvel luxria de outro. A razo foi claramente dada pelo Dr. J.D. Craig que escreve: "O vigor do corpo muitas vezes exaltado pelos que comem carne, particularmente se vivem bastante ao ar livre; mas h essa peculiaridade a respeito deles: no tm a resistncia dos vegetarianos. ________________________ 1 A primeira edio deste livro surgiu em 1913. Sabe-se que comum encontrarmos vegetarianos entre os desportistas de resistncia, como os maratonistas. H tambm o caso do Sr. Alfredo Otto, citado pela Revista Vida e Sade, que, aos 79 anos de idade (h mais de 70 sendo vegetariano), venceu, pela segunda vez em Curitiba-PR, uma corrida municipal de bicicletas, da qual participavam cerca de 4.000 pessoas, em 1977. A dieta mais pobre em protenas e gorduras animais e mais rica em amido, vitaminas e fibras, diminui o acmulo de toxinas alimentares e aumenta as reservas energticas e a mobilidade e desintoxicao digestiva. (N.E.) Isto acontece porque a refeio crnea j se encontra em estado de decomposio e, por consequncia, o vigor de sua presena nos tecidos de curta durao. O impulso energtico dessa carne, proveniente do corpo do animal morto, reforado por outro impulso naquele que a consome e, por tais razes, essa energia rapidamente desprendida e surge uma urgente demanda pela sua reposio. Aquele que come carne, ento, pode fazer uma grande quantidade de trabalho em um curto perodo de tempo, se estiver bem alimentado. Entretanto, logo se torna faminto e fica fraco. Por outro lado, os produtos vegetais so de digesto lenta; contm toda a energia original armazenada e no contm toxinas;2 sua decomposio orgnica menos rpida do que a da carne, tendo apenas iniciado e, portanto, sua fora liberada mais lentamente e com menos perda, e a pessoa nutrida com eles pode trabalhar por um perodo de tempo mais longo sem alimento, se necessrio, e sem se sentir desconfortvel.3 ________________________

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2 Os produtos fibrosos so, em geral, de digesto mais lenta, mas h alimentos vegetais de rpida digesto. A quantidade de toxinas alimentares encontrada nos alimentos vegetais normalmente bem menor do que a presente nas carnes e em outros produtos de origem animal. (N.E.) As pessoas na Europa que se abstm de carne so da melhor categoria e inteligncia, e o tema da resistncia foi abordado e inteiramente investigado por elas. Na Alemanha e na Inglaterra, alguns atletas notveis, vegetarianos e carnvoros, competiram em provas que requeriam resistncia, onde os vegetarianos invariavelmente saram-se vitoriosos. Verificaremos, se investigarmos, que este fato conhecido h muito tempo, pois mesmo na histria antiga, encontramos vestgios dele. Recordemos que de todas as tribos de gregos a mais forte e a mais resistente, por universal reconhecimento e reputao, era a dos espartanos; e a simplicidade de sua dieta vegetariana um assunto de conhecimento comum. Lembremos tambm os atletas gregos - aqueles que se preparavam com todo o cuidado para participar nos jogos olmpicos e stmicos. ________________________ 3 Trata-se de uma explicao admissvel no princpio do sculo XX. Atualmente, considera-se que de uma alimentao composta de vegetais obtm-se uma maior variedade de nutrientes e um fornecimento energtico mais adequado, pois prov maior quantidade de carboidratos (mais energia qumica) e tambm fibras - o que pode tornar a assimilao dos nutrientes mais lenta e assim manter a saciabilidade por mais tempo. Uma alimentao a base de carnes (predominantemente proteica) produz mais toxinas. (N.E.) Se lermos os clssicos, veremos que estes homens, que em sua prpria especialidade superavam o resto do mundo, viviam de figos, nozes, queijo e milho. Alm disso, havia os gladiadores romanos - homens de cuja fora dependia sua vida e fama; vemos que sua dieta consistia exclusivamente de tortas de cevada e leo; sabiam bem que este era o alimento que lhes dava mais fora. Todos estes exemplos mostram que a falcia comum e persistente de que deve-se comer carne para ser forte no est fundada em fatos; na verdade, o contrrio verdadeiro. Charles Darwin comenta em uma de suas cartas: "Os trabalhadores mais extraordinrios que j vi, os operrios das minas do Chile, vivem exclusivamente de alimentos vegetais, incluindo muitas sementes de plantas leguminosas." Sobre estes mesmos mineiros escreve o Sr. Francis Head: " usual para os mineiros de cobre do Chile Central carregarem montes de minrio de cerca de noventa quilos em subidas de setenta graus doze vezes por dia; e sua dieta inteiramente vegetariana um desjejum de figos e pequenos pes, um jantar de feijes cozidos e um almoo de trigo torrado." O Sr F.T. Wood em seu Discoveries at Ephesas (Descobertas em Efesus) escreve: "Os carregadores turcos em Smyrna, com freqncia carregam de 180 a 270 quilos em suas costas, e certo dia o capito mostrou-me um de seus homens que havia carregado um enorme fardo de mercadoria pesando 360 quilos rampa acima at um armazm; assim, com esta dieta frugal, sua fora era incomumente grande." A respeito destes mesmos turcos, o Sr. Willian Fairbairn disse: "O turco pode viver e lutar onde soldados de qualquer outra nacionalidade passariam fome. Seus hbitos simples, sua abstinncia de bebidas alcolicas intoxicantes e sua dieta normalmente vegetariana, capacita-o a sofrer as maiores privaes e a sobreviver com a alimentao mais escassa e simples." Eu prprio posso testemunhar a enorme fora demonstrada pelos trabalhadores assalariados vegetarianos tamis do sul da ndia pois, com freqncia, eu os vi carregar fardos que me deixavam atnito. Lembro-me de um caso em que, estando eu no convs de um navio a vapor, observei que um destes trabalhadores colocava uma enorme caixa em suas costas e caminhava lenta, mas firmemente at um galpo na praia e depositava-a em um alicerce. O capito que estava ao meu lado comentou com surpresa: "Ora, precisaria quatro trabalhadores ingleses para carregar a caixa a bordo, nas docas de Londres!" Vi tambm outro destes trabalhadores colocar um enorme piano em suas costas e carreg-lo sem ajuda por uma distncia considervel; contudo, estes homens so inteiramente vegetarianos, pois vivem principalmente de arroz e gua, talvez com um pouco de tamarindo ocasionalmente para dar sabor. Sobre o mesmo tema o Dr. Alexander Haig, o qual j citamos, escreve: "Estar livre do cido rico tem tornado meus poderes corporais quase to grandes quanto o eram h quinze anos; eu quase no acredito que, mesmo quela poca, eu poderia ter empreendido o exerccio que fao hoje com absoluta impunidade - livre da fadiga e da dor no momento e da rigidez no dia seguinte. De fato, digo sempre que impossvel agora cansarme e, de certa forma acredito que isso verdade." Este notvel mdico tornou-se vegetariano porque, de seus estudos sobre as doenas causadas pela presena do cido rico no sistema, descobriu que comer carne era a principal fonte desta toxina mortal. Outro ponto interessante que ele menciona que sua mudana de dieta trouxe-lhe uma distinta mudana de disposio - que, se antes ele se sentia constantemente nervoso e irritvel,

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agora tornou-se mais estvel, calmo e menos irado; ele compreendeu plenamente que isto se devia mudana em sua alimentao. Se precisarmos de qualquer evidncia adicional, encontr-la-emos prxima de ns, no reino animal. Podemos observar que neste reino os carnvoros no so os mais fortes, mas que todo o trabalho animal executado no mundo pelos herbvoros - cavalos, mulas, bois, elefantes e camelos. Constatamos que os homens no podem utilizar o leo ou o tigre, e que a fora destes selvagens que se alimentam de carne no igual a daqueles que se alimentam diretamente do reino vegetal. Menos Paixo Animal Quinto: Porque comer carne de corpos mortos conduz indulgncia na bebida e aumenta as paixes animais no homem. O Sr. H.P. Fowler, que estudou e ministrou palestras sobre dipsomania1 por quarenta anos, declara que o uso dos alimentos crneos, atravs da excitao que eles exercem no sistema nervoso, prepara o caminho para hbitos de intemperana em tudo; e quanto mais carne consumida tanto mais srio o perigo de confirmar-se o alcoolismo. Muitos mdicos experientes fizeram experimentos similares e sabiamente os colocam em prtica em seus tratamentos de dipsomania. A parte inferior da natureza humana indubitavelmente intensificada pelo hbito de alimentar-se de cadveres. Mesmo aps uma refeio completa de tal horrvel material, um ser humano ainda se sente insatisfeito, pois ele permanece consciente de uma vaga sensao desconfortvel de desejo e, por consequncia, sofre grandemente de tenso nervosa. Este desejo a nsia dos tecidos do corpo, que no podem ser renovados pelo pobre contedo oferecido a eles como alimento. Para satisfazer este vago desejo, ou melhor, para apaziguar esta agitao nervosa de forma que no seja mais sentida, recorre com freqncia a estimulantes. ________________________ l Dipsomania: popularmente denominada alcoolismo; patologia caracterizada por um Impulso mrbido, peridico e irresistvel que leva a ingesto de grande poro de bebidas alcolicas. (N.E.) Algumas vezes tomam-se bebidas alcolicas, algumas vezes tentam-se mitigar estes sentimentos com caf e, em outras, usado tabaco no esforo de acalmar os nervos irritados e exaustos. Temos aqui o incio da intemperana, pois na maioria dos casos, ela comea com a tentativa de mitigar com estimulantes alcolicos o vago sentimento desconfortvel de desejo que segue-se ingesto de alimento empobrecido - alimento este que no alimenta. No h dvida de que o alcoolismo, e toda a pobreza, desgraa, doena e crime associados a ele, pode freqentemente ser determinado por erros na alimentao. Poderamos seguir esta linha de pensamento indefinidamente. Poderamos falar da irritabilidade que, ocasionalmente, culmina em insanidade, agora reconhecida por todas as autoridades como resultado freqente de uma alimentao errnea. Poderamos mencionar uma centena de sintomas familiares de indigesto e explicar que esta sempre o resultado da alimentao incorreta. Na verdade, contudo, j foi dito o suficiente para indicar a importncia e a influncia de amplo alcance de uma dieta pura sobre o bem estar do indivduo e da raa. O Sr. Bramwell Booth, chefe do Exrcito da Salvao, fez um pronunciamento sobre o tema do vegetarianismo, colocando-se fortemente e decididamente em seu favor, apresentando uma lista de no menos que dezenove boas razes por que os homens deveriam abster-se de comer carne. Ele insiste que uma dieta vegetariana necessria para a pureza, castidade e para o perfeito controle dos apetites e paixes que so tantas vezes a fonte de grandes tentaes. Ele observa que o crescimento da alimentao carnvora entre os povos uma das causas do crescimento do alcoolismo e que tambm favorece a indolncia, a insnia, a falta de energia, a indigesto, a constipao e outras misrias e degradaes semelhantes. Afirma, tambm, que o eczema, as hemorridas, os vermes, a desinteria e fortes dores de cabea so muitas vezes geradas por uma dieta de carne e acredita que o grande crescimento na consuno2 e no cncer durante os ltimos cem anos foram causados pelo aumento correspondente no uso de alimento animal. ________________________ 2 Consuno: Definhamento progressivo, lento e devastador do organismo humano produzido por doena. (N.E.) Economia Sexto: porque a dieta vegetariana , em todos os sentidos mais barata bem como melhor do que a carnvora. Na encclica recm-mencionada, o Sr. Booth oferece como uma de suas razes para advog-la o fato de que "a dieta vegetariana de trigo, aveia, milho e outros gros, lentilhas, ervilhas, feijes, nozes e alimentos similares mais do que dez vezes mais econmica do que uma dieta de carne. A carne contm a metade do peso

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em gua, que deve ser paga como se fosse carne. Uma dieta vegetariana, mesmo se comermos queijo, manteiga e leite, custar apenas cerca de um quarto em relao a uma dieta mista de carne e vegetais. Dezenas de milhares de pessoas dentre nosso pobre povo, com a maior dificuldade para viver dentro de seu oramento, compram carne; contudo, viveriam com conforto se a substitussem por frutas, vegetais e outros alimentos mais baratos." H tambm um lado econmico desta questo que no deve ser ignorado. Observe quantos homens a mais poderiam ser sustentados por alguns acres de terra que fossem devotados para o crescimento de trigo do que a mesma quantidade de terra destinada ao pasto. Pense tambm em quantos homens mais saudveis, trabalhando na terra, seriam encontrados no primeiro caso do que no ltimo; e penso que comearemos a ver que h muita coisa a ser dita deste ponto de vista. O Pecado do Abate At aqui mencionamos o que chamamos de consideraes fsicas e egostas que poderiam fazer um homem abandonar o hbito de comer carne e voltar-se, mesmo que apenas para seu prprio bem, para uma dieta mais pura. Pensemos agora por alguns momentos sobre as consideraes morais e inegostas relacionadas com seu dever para com os demais. O primeiro destes - e isto parece-me a coisa mais terrvel - o horrvel pecado de desnecessariamente matar estes animais. Aqueles que vivem em Chicago sabem bem como este chocante e incessante massacre prossegue em seu meio, como eles alimentam a maior parte do mundo com a matana por atacado e como o dinheiro feito neste abominvel negcio manchado de sangue, cada moeda dele. Tenho mostrado claramente, com testemunhos irrepreensveis, que tudo isso desnecessrio, e, se desnecessrio, isso um crime. A destruio da vida sempre um crime. Podem haver certos casos nos quais o menor dos males, mas aqui desnecessrio e sem sombra de justificativa, pois ocorre apenas devido ganncia egosta e inescrupulosa dos que cunham dinheiro em cima da agonia do reino animal, a fim de suprir os gostos pervertidos daqueles que so suficientemente depravados para desejar tal repugnante aflio. Lembrem-se de que no so apenas aqueles que fazem o trabalho obsceno, mas aqueles que, ao alimentarem-se de carne os encorajam a cometer seu crime remunerado, que so culpados perante Deus desta coisa terrvel. Cada pessoa que compartilha deste alimento impuro tem sua parte nesta indescritvel culpa e sofrimento atravs dos quais ele obtido. uma Lei universalmente reconhecida que qui facit per aliam facit per se - seja o que for que o homem faz atravs de outro, o faz ele prprio. Muitas vezes haver algum que dir: "Mas no faria diferena em todo este horror se apenas eu deixasse de comer carne". Isto inverdico e falso; em primeiro lugar, porque isto faria uma diferena, pois ainda que se consuma apenas meio quilo a cada dia, com o tempo chegaria ao peso de um animal; em segundo, porque no uma questo de quantidade, mas de cumplicidade com um crime, e se voc compartilha dos resultados de um crime, est ajudando a torn-lo rentvel e, assim, toma parte na culpa. Homem honesto algum pode deixar de ver que assim. Mas, quando os desejos mais baixos dos homens esto envolvidos, eles so usualmente desonestos em sua viso e declinam de encarar fatos evidentes. Certamente no pode haver diferena de opinio em relao proposio de que toda esta horrvel matana desnecessria , de fato, um crime terrvel. Outro ponto para ser lembrado que h uma espantosa crueldade relacionada com o transporte destes infelizes animais, tanto na terra quanto no mar e, muitas vezes, uma horrvel crueldade no prprio abate. Aqueles que desejam justificar estes abominveis crimes diro que se faz um esforo para matar os animais to rapidamente e sem dor quanto possvel; mas preciso apenas ler as reportagens para ver que, em muitos casos, estas intenes no so levadas a efeito e segue-se um aterrador sofrimento. A Degradao do Magarefe Ainda1 outro ponto a ser considerado a perversidade de causar a degradao e o pecado em outros homens. Se voc prprio tivesse que usar a faca ou o machado para matar o animal antes de comer sua carne, compreenderia a natureza repugnante da tarefa e logo se recusaria a faz-la. As delicadas senhoras que devoram bifes sanguinolentos gostariam de ver seus filhos trabalhando como magarefes? Se no gostariam, ento no tm o direito de dar esta tarefa ao filho de alguma outra mulher. No temos o direito de impor a um concidado um trabalho que ns prprios declinaramos de fazer. Pode-se dizer que no foramos ningum a incumbir-se deste abominvel meio de vida; mas esta uma mera tergiversao, pois, ao ingerir este horrvel alimento, estamos produzindo uma demanda para cuja satisfao algum dever brutalizar-se, algum ir se degradar abaixo do nvel da humanidade. Sabemos que uma classe de homens est sendo gerada pela demanda deste alimento - uma classe de homens que possui excessiva m reputao. ________________________

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1 Magarefe - aquele que mata e esfola as reses nos matadouros; aougueiro, carniceiro, carneador, matador, abatedor. (N.E.) Naturalmente aqueles que so brutalizados por tal trabalho sujo tornam-se brutos tambm em outras relaes. So selvagens em sua disposio e sanguinrios em suas querelas; ouvi dizer que, em muitos casos de assassinato, encontraram-se evidncias de que o criminoso empregou uma toro peculiar com a faca, caracterstica dos magarefes. Deve-se certamente reconhecer que esse um trabalho indizivelmente horrvel e que se voc toma alguma parte nesse terrvel negcio - mesmo que de auxlio para sustent-lo - est colocando outro homem na posio de fazer (de modo algum por uma necessidade sua, mas meramente para a gratificao de sua luxria e paixo) um trabalho que, sob nenhuma circunstncia, consentiria a voc mesmo. Temos, ento, de lembrar que todos ns estamos esperando o tempo de paz universal e bondade - uma "era de ouro" quando - no haver mais guerra, um tempo em que o homem estar to distante da rivalidade e da clera que todas as condies do mundo sero diferentes daquelas hoje prevalecentes. Ser que o reino animal tambm tomar parte neste bom tempo que est por vir - que este terrvel pesadelo do abate em massa ser removido do mesmo? As naes realmente civilizadas do mundo sabem disso muito melhor; apenas por sermos ns do Ocidente uma raa jovem e ainda possuirmos muito da crueza da juventude; de outro modo, no poderamos manter estas coisas entre ns nem mesmo por um dia. Acima de qualquer dvida, o futuro est com o vegetariano. Parece certo que no futuro - e espero que seja prximo - olharemos para trs, para esta poca, com repugnncia e horror. Apesar de todas suas descobertas maravilhosas, apesar de sua admirvel maquinaria, apesar das enormes fortunas erigidas, estou certo de que nossos descendentes olharo para trs, para nossa poca, apenas como uma civilizao parcial, e de fato, pouco distante da selvageria. Um dos argumentos pelo qual provaro isso certamente ser o de que permitamos entre ns este desnecessrio abate em larga escala de animais inocentes - que ns, na verdade, prosperamos e fizemos dinheiro com ele e que at mesmo criamos uma classe de seres que faziam esse trabalho sujo para ns, e que no nos envergonhavamos de lucrar com os resultados de sua degradao. Todas essas so consideraes referentes apenas ao plano fsico. Agora abordarei alguma coisa sobre o lado oculto de tudo isso. At o presente fiz muitas afirmaes - fortes e definitivas, espero - mas cada uma delas pode ser comprovada por vocs; testemunhos de doutores e cientistas bem conhecidos podem ser lidos; vocs podem testar por si mesmos o lado econmico da questo; podem verificar, se quiserem, como todos estes diferentes tipos de homens conseguem viver to bem com uma dieta vegetariana. Tudo o que eu tenho dito at aqui est, assim, dentro de seu alcance. Mas agora estou abandonando o campo da razo fsica comum e conduzindo-os para o nvel em que tero naturalmente de acreditar na palavra daqueles que exploraram estes reinos superiores. Voltemo-nos, ento, agora para o lado interno de tudo isso - o oculto. Razes Ocultas Sob este ttulo tambm temos duas sries de razes - aquelas que se referem ao grande esquema da evoluo, e nosso dever em relao a ele; de forma que uma vez mais podemos classific-las como egostas e altrustas, embora em um nvel mais elevado do que antes. Espero ter mostrado com clareza, na primeira parte deste trabalho, que simplesmente no h espao para discusso em relao quela questo do vegetarianismo; todas as evidncias e as consideraes esto inteiramente de um lado, e no h absolutamente nada a ser dito em oposio a elas.1 Isto ainda mais notvel quando consideramos o lado oculto de nosso argumento. Existem alguns estudantes que pairam s margens do ocultismo que ainda no esto preparados para seguir completamente seus ditames e, portanto, no aceitam seus ensinamentos quando interferem em seus hbitos e desejos pessoais. Alguns destes tem tentado sustentar que a questo da alimentao pode fazer pouca diferena do ponto de vista oculto; mas o veredito unnime de todas as grandes escolas de ocultismo, tanto antigas quanto modernas, tem sido definitivo neste ponto e afirma que para todo verdadeiro progresso a pureza necessria, tanto no plano fsico, e em matria de dieta, como em assuntos muito mais elevados. ________________________ l Alguns autores podem discordar desta afirmao. (N.E.) Em muitos livros e palestras tenho j explanado sobre a existncia dos diferentes planos da Natureza e do vasto mundo invisvel em torno de todos ns; tive ocasio tambm de referir-me muitas vezes ao fato de que o homem tem, dentro de si mesmo, matria pertencente a todos estes planos superiores, de tal forma que dotado de um veculo correspondente a cada um deles, atravs do qual pode receber impresses e por meio do qual pode agir. Esses corpos superiores do homem podem ser afetados de alguma maneira pelo alimento que entra em seu corpo fsico, com o qual esto intimamente relacionados? Com certeza podem e pela seguinte razo: a matria fsica no homem est em contato estreito com a matria astral e a mental - tanto assim que cada um ,

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em grande medida, uma contraparte do outro. Existem muitos tipos e graus de densidade na matria astral, por exemplo, de tal forma que possvel para um homem possuir um corpo astral construdo de partculas grosseiras e brutas, enquanto outro pode ter um que muito mais delicado e refinado. Como o corpo astral o veculo das emoes, paixes e sensaes, segue-se que o homem cujo corpo astral de um tipo mais grosseiro ser receptivo principalmente s variedades mais grosseiras de paixes e emoes; enquanto que o homem que possui um corpo astral mais refinado ter suas partculas vibrando mais prontamente em resposta s emoes e aspiraes mais elevadas e refinadas. Portanto, o homem que constri seu corpo fsico com matria grosseira e indesejvel est com isso esboando seu corpo astral com matria de um tipo grosseiro e desagradvel como contraparte. Todos sabemos que, no plano fsico, o fato da tolerncia para com o amplo consumo de carne gera um ser humano de aparncia mais grosseira e bruta. Isso no significa que apenas o corpo fsico que se encontra em uma condio desagradvel; significa tambm que aquelas partes do homem que so invisveis ao olhar comum, os corpos astral e mental, tambm no se encontram em boa condio. Assim, um homem que constri para si um corpo fsico grosseiro e impuro est construindo para si mesmo, ao mesmo tempo, corpos astral e mental rudes e maculados. Isto visvel simultaneamente para o olhar do clarividente desenvolvido. O homem que aprende a ver esses veculos superiores v ao mesmo tempo os efeitos, nos corpos superiores, produzidos pela impureza no inferior; v ao mesmo tempo a diferena entre o homem que alimenta seu veculo fsico com alimento puro e aquele que ingere esta abominvel e deteriorada carne. Vejamos como esta diferena afetar a evoluo do homem. Veculos Impuros Est claro que o dever do homem com relao a si mesmo desenvolver todos seus diferentes veculos, tanto quanto possvel, a fim de torn-los instrumentos acabados para o uso da alma. H um estgio ainda mais elevado no qual a prpria alma est sendo treinada para ser um instrumento adequado nas mos da Deidade, um canal perfeito para a divina graa; mas o primeiro passo em direo a esta elevada meta que a prpria alma aprenda completamente a controlar os corpos inferiores, de tal forma que no haja neles outros pensamentos ou sentimentos exceto os permitido por ela. Todos estes veculos, portanto, devem estar na melhor condio possvel de eficincia; todos devem ser puros, limpos e livres de ndoa; e est claro que isso nunca poder acontecer enquanto o homem absorver em seu envoltrio fsico tais componentes indesejveis. Mesmo o corpo fsico e suas percepes sensoriais nunca podem estar em sua melhor forma a menos que o alimento seja puro. Qualquer um que adote a dieta vegetariana rapidamente comear a notar que seu sentido do gosto ou do olfato tornou-se muito mais agudo do que quando comia carne e que agora capaz de discernir uma diferena delicada de sabores nos alimentos que antes ele pensava no terem gosto, tal como o arroz e o trigo. O mesmo verdadeiro, em uma medida mais ampla, com relao aos corpos superiores. Seus sentidos tambm no podem ser claros, se matria grosseira e impura for atrada aos mesmos; todas as coisas que tm esta natureza impedem-nos e os tornam insensveis, dificultando seu uso pela alma. Esse um fato que tem sido sempre reconhecido pelo estudante de ocultismo; veremos que todos aqueles que, nos tempos antigos, ingressavam nos Mistrios eram homens da maior pureza e, naturalmente, invariavelmente vegetarianos. A dieta carnvora fatal para qualquer desenvolvimento real, e aqueles que a adotam esto colocando srias e desnecessrias dificuldades em seu prprio caminho. Tenho conscincia de que existem outras e ainda mais elevadas consideraes que so de maior peso do que qualquer coisa do plano fsico e de que a pureza do corao e da alma mais importante para o homem do que a do corpo. Entretanto, certamente no h razo para no possuirmos ambas; na verdade, uma sugere a outra, e a superior deveria incluir a inferior. Existem muitas dificuldades no caminho do autocontrole e do autodesenvolvimento; seguramente pior do que tolice afastarmo-nos de nosso caminho para adicionar outras e bastante considerveis lista. Embora seja verdade que um corao puro pode fazer mais por ns do que um corpo puro, este ltimo, entretanto, pode, certamente, fazer uma grande parte; e nenhum de ns est assim to avanado no caminho da espiritualidade para que possa negligenciar a grande vantagem que ele nos oferece. Qualquer coisa que torne nosso caminho mais difcil do que precisa ser enfaticamente algo a ser evitado. Em todos os casos, os alimentos crneos, sem dvida, tornam o corpo fsico um instrumento pior e colocam dificuldades no caminho da alma ao intensificar todos os elementos e paixes indesejveis pertencentes aos planos inferiores. Alm disso, este srio efeito durante a vida fsica no o nico no qual temos que pensar. Se, atravs da introduo de repugnantes impurezas no corpo fsico, o homem constri para si um corpo astral grosseiro e impuro, devemos lembrar que neste veculo degradado que ele ter de gastar a primeira parte de sua vida aps a morte. Devido matria grosseira com a qual foi construdo, todos os tipos de entidades indesejveis sero atradas para associarem-se com ele, faro de seus veculos a sua moradia, e encontraro em seu interior uma

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pronta resposta a suas baixas paixes. No apenas porque suas paixes animais so mais facilmente incitadas aqui na Terra, mas tambm porque sofrer agudamente em virtude da atuao destes desejos aps a morte. Nesse caso, novamente, olhando at mesmo sob o ponto de vista egosta, vemos que as consideraes ocultas confirmam o acertado bom senso comum dos argumentos no plano fsico. A viso superior, quando enfocada sobre esse problema, revela-nos ainda mais vividamente como indesejvel o comer carne, desde que intensifica dentro de ns aquilo do que mais necessitamos nos livrar, e, portanto, sob o aspecto do progresso, este hbito algo a ser eliminado de uma vez por todas. O Dever do Homem para com a Natureza H, ento, o lado altrusta da questo - importantssimo - que o dever do homem para com a Natureza. Toda religio tem ensinado que o homem deve colocar-se sempre ao lado da vontade de Deus no mundo, ao lado do bem e contra o mal, ao lado da evoluo e contra o retrocesso. O homem que se alinha ao lado da evoluo compreende a iniquidade de destruir a vida, pois sabe que, exatamente como est aqui em seu corpo fsico a fim de que possa aprender as lies deste plano, da mesma forma o animal est ocupando seu corpo para que atravs dele possa obter experincia neste estgio inferior. Ele sabe que a vida por trs do animal a Vida Divina, que toda a vida no mundo Divina; os animais, portanto, so verdadeiramente nossos irmos, mesmo que possam ser irmos mais jovens, e no temos direito algum de ceifar suas vidas para a gratificao de nosso gosto pervertido - no direito causar-lhes indizvel agonia e sofrimento meramente para satisfazer nossa degradada e detestvel luxria. Levamos as coisas a tal ponto com nossos mal denominados "esportes" e abate em massa, que todas as criaturas selvagens fogem de nossa vista. Isto se parece com a fraternidade universal das criaturas de Deus? esta nossa idia da "era de ouro" que est por vir, onde a bondade estar espalhada por todo o mundo - uma condio em que cada ser vivo foge da face do homem devido a seus instintos assassinos. H uma influncia pairando sobre ns em virtude disso tudo - um efeito que dificilmente podemos compreender a menos que sejamos capazes de ver como se parece quando considerado com o olhar do plano superior. Cada uma destas criaturas, que to impiedosamente assassinada dessa maneira, possui seus prprios sentimentos e pensamentos com relao a tudo isso; elas sentem horror, dor e indignao e um intenso, mas inexpresso sentimento da hedionda injustia. Toda a atmosfera em volta de ns est repleta desses sentimentos. Recentemente ouvi de pessoas psquicas que elas sentiam a terrvel aura que circundava Chicago mesmo a muitas milhas de distncia. A prpria Sra. Besant contou-me a mesma coisa anos atrs na Inglaterra - que muito antes de chegar em Chicago, ela sentiu o horror e uma nuvem mortal de depresso descendo sobre ela, e perguntou: "Onde estamos e qual a razo pela qual deveria haver este terrvel sentimento no ar?" Sentir os efeitos assim to claramente est alm do alcance da pessoa no desenvolvida; mas, ainda que os habitantes possam no ser diretamente conscientes disso e reconhec-los como o fez a Sra. Besant, podem ter certeza de que esto sofrendo estes efeitos inconscientemente e que esta terrvel vibrao de horror, medo e injustia est agindo sobre todos eles, mesmo que no o saibam. Horrendos Resultados Invisveis Os sentimentos de nervosismo e profunda depresso to comuns devem-se, em grande parte, a esta terrvel influncia que se espalha sobre a cidade como uma calamidade. No sei quantas milhares de criaturas so mortas a cada dia, mas o nmero muito grande. Lembrem-se de que cada uma destas criaturas uma entidade definida, no uma individualidade permanente, reencarnante como vocs ou eu, mas ainda assim uma entidade que possui sua vida no plano astral1 onde persiste por um considervel tempo. Lembrem-se de que cada uma delas permanece para verter seu sentimento de indignao e horror por toda a injustia e tormento que lhe foi infligida. Compreendam por si mesmos a terrvel atmosfera que existe em volta destes matadouros; lembrem-se de que um clarividente pode ver a vasta hoste de almas animais, de que ele sabe como so fortes os seus sentimentos de horror e ressentimento e o quanto isso repercute em todos os sentidos sobre a raa humana. Eles reagem principalmente sobre aqueles que so menos capazes de resistir-lhes - sobre as crianas, que so mais delicadas e sensitivas do que o adulto endurecido. Esta cidade um lugar terrvel para criar as crianas, um lugar onde toda a atmosfera, tanto fsica quanto psquica, est repleta de emanaes de sangue, com tudo o que isto significa. ________________________ 1 O autor compartilha da idia de que cada ser humano possui uma individualidade permanente, reencarnante, que lhe faculta a autoconscincia, enquanto que os animais ainda no esto propriamente "individualizados" a nvel de corpo causal, embora participem de um "alma grupo" no plano mental, que coletiva para um certo nmero de animais de uma mesma espcie, tendo J corpos astrais separados. (N.E.)

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Recentemente li um artigo o qual relatava que o nauseante mau cheiro que surgia dos abatedouros de Chicago e instalava-se como um miasma fatal sobre a cidade no era de modo algum a influncia mais mortfera que vinha deste "inferno cristo" para animais, ainda que fosse o sopro da morte certa para muitos mascotes de estimao. Os matadouros no so apenas um foco de epidemia para os corpos das crianas, mas tambm para suas almas. As crianas no apenas so empregadas em um trabalho muito mais revoltante e cruel, mas toda a tendncia de seus pensamentos direcionada para o assassinato. Ocasionalmente encontra-se algum muito sensvel para resistir viso e aos sons desta incessante batalha entre a luxria cruel do homem e o inalienvel direito de toda criatura sua prpria vida. Li a respeito de como um menino, para o qual um pastor havia conseguido um lugar em um abatedouro, voltava para casa, dia aps dia, plido, doente e incapaz de comer ou dormir; finalmente foi at o ministro do evangelho do compassivo Cristo e lhe disse que estava pronto para passar fome, se necessrio, mas que no podia atolar-se no sangue nem mais um dia. Os horrores do abate o afetaram de tal forma que no podia mais dormir. Porm, se algum dia esses meninos, ao invs de cortarem a garganta de uma ovelha ou de um porco, matarem um homem, ento, projetaremos sobre eles nosso nimo por matana e ainda acreditaremos ter feito justia2. Li que uma jovem senhora, que faz muito trabalho filantrpico nas vizinhanas destes focos de epidemia, declara que o que mais a impressiona a respeito das crianas que parecem no ter outros brinquedos seno os de matar, que no tm conceito de qualquer relao com os animais exceto a relao do matador para com a vtima. Esta a educao que os supostos cristos esto dando s crianas dos abatedouros - uma educao diria de assassinato; e depois expressam surpresa com o nmero e a brutalidade dos assassinatos naquela rea. ________________________ 2 O autor condena aqui a pena de morte em si mesma e particularmente quando aplicada ao assassino de um homem, enquanto vigora absoluta liberalidade para os assassinos de animais, em flagrante desrespeito e insensibilidade pela vida em qualquer ser. (N.E.) Ainda assim seu pblico cristo segue serenamente rezando suas preces, cantando seus salmos e ouvindo seus sermes, como se tal atrocidade no estivesse sendo perpetrada contra as crianas de Deus neste poo de pestilncia e crime. Certamente o hbito de comer carne produziu uma apatia moral entre ns. Estamos fazendo bem em criar nossos futuros cidados em ambientes de tal brutalidade como estes? Mesmo no plano fsico este um assunto terrivelmente srio, e do ponto de vista oculto , infelizmente, muito mais srio ainda; pois o ocultista v o resultado psquico de tudo isso, v como estas foras esto agindo sobre as pessoas e como elas intensificam a brutalidade e a inescrupulosidade. Ele v como um centro de vcio e de crime tm sido criados e como da esta infeco gradualmente espalhada at que afete todo o pas e mesmo toda a chamada "humanidade civilizada". Isso tem afetado o mundo de vrias maneiras, a maioria das pessoas no tem a menor percepo disso. Existem, no ar, constantes sentimentos de terror sem motivo. Muitas de nossas crianas sentem medo desnecessria e inexplicavelmente; sentem terror e no sabem do que - terror da escurido ou da solido; mesmo que fiquem ss apenas por alguns momentos. Poderosas foras esto agindo sobre ns as quais vocs no podem explicar; no compreendem que tudo isso surge do fato de toda a atmosfera estar carregada com a hostilidade dessas criaturas assassinadas. Os estgios de evoluo esto estreitamente interrelacionados, e no se pode, neste percurso, matar em larga escala nossos irmos mais jovens,3 sem que sintamos os efeitos terrveis entre nossas prprias crianas inocentes. Com certeza, um tempo melhor dever vir, quando estaremos livres desta horrvel ndoa sobre nossa civilizao, esta horrvel mcula sobre nossa compaixo e nossa empatia e, quando este vier, descobriremos desde logo que haver uma enorme melhoria nestes assuntos, e, degrau por degrau, poderemos nos elevar a um nvel superior e nos tornarmos livres de todos estes terrores e dios instintivos. O Tempo Melhor que Est por Vir Poderamos todos nos libertar disso muito rapidamente se homens e mulheres apenas refletissem; pois o homem comum no , afinal, um bruto e at se disporia a ser amvel se, ao menos, soubesse como. ________________________ 3 O autor aqui se refere aos animais de um ponto de vista evolutivo e espiritual. (N.E.) Ele no pensa; segue em frente dia-a-dia e no compreende que est participando todo o tempo de um crime terrvel. Mas fatos so fatos e no h como fugir deles; qualquer um que participe desta abominao est auxiliando a tornar possvel esta coisa assombrosa e, sem dvida, compartilha a responsabilidade por isso. Vocs sabem que assim e podem ver que algo terrvel, mas diro: "O que podemos fazer para melhorar isso - ns

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que somos apenas nfimas unidades nesta poderosa massa fervente da humanidade?" Somente a partir da elevao dos indivduos em relao aos demais, tornando-nos mais civilizados, poderemos, finalmente, alcanar um mais elevado estgio civilizatrio da raa como um todo. H uma "era de ouro" por vir no apenas para o homem mas tambm para os reinos inferiores, um tempo em que a humanidade compreender seu dever para com seus irmos mais jovens - no para destru-los, mas para auxili-los e trein-los de tal forma que possamos receber deles, no terror e dio, mas amor, devoo, amizade e razovel cooperao. Um tempo vir em que todas as foras da Natureza estaro trabalhando juntas inteligentemente em direo meta final, sem constante suspeita e hostilidade, mas com reconhecimento universal da Fraternidade que nossa porque somos todos filhos do mesmo Pai Todo Poderoso. Faamos pelo menos uma experincia; libertemo-nos da cumplicidade nestes crimes terrveis, procuremos, cada um em seu pequeno crculo, antecipar este tempo brilhante de paz e amor que o sonho e o desejo sincero de todo homem honesto e que pensa. Pelo menos deveramos estar dispostos a fazer algo to pequeno para auxiliar o mundo a progredir em direo a este glorioso futuro; devemos nos tornar puros, nossos pensamentos e nossas aes, bem como nossa alimentao, de tal forma que, tanto atravs do exemplo quanto do preceito, possamos estar fazendo tudo que depende de ns para propagar o evangelho do amor e, da compaixo para pormos um fim ao reino da brutalidade e do terror, para antecipar a aurora do grande reino de retido e amor, quando a vontade de nosso Pai ser feita assim na Terra como no Cu. Annie Besant - O VEGETARIANISMO LUZ DA TEOSOFIA O prprio ttulo da conferncia que hoje me proponho apresentar-vos, indica-vos, sem dvida, os limites que, praticamente, estabelecerei aos dois assuntos que, tal como so anunciados, determinam o que tenho para dizer; desejo, na verdade, falar-vos do vegetarianismo luz da teosofia. Podeis, certo, discutir sob diferentes pontos de vista a teoria e a prtica do vegetarianismo; podeis, por exemplo, encarar a questo sob o ponto de vista da sade fsica ou abord-la pelos seus lados fisiolgico ou clnico; ou, ainda, apresentar poderosos argumentos em seu favor, baseando-vos nas relaes que existem entre o vegetarianismo e o uso, ou antes, o abuso, dos licores fortes, da absoro do lcool e da carne estando estreitamente ligados e sendo muito variveis no mesmo indivduo. Tambm vos possvel estud-la sob outros pontos de vista familiares a muitos dentre vs, que achareis nas revistas e conferncias especiais sobre vegetarianismo. O mesmo sucede com a teosofia; se eu a tratasse isoladamente, dar-vos-ia uma idia da sua significao e das suas doutrinas, no sem juntar a ela uma parte histrica e argumentos baseados na natureza razovel dos seus ensinamentos gerais e no valor da sua filosofia para a humanidade. Mas desejo abordar os dois assuntos nas relaes que os ligam um ao outro; quero dizer que vou tentar fornecer a alguns dentre vs certos argumentos, segundo uma linha de pensamento que vos , talvez, menos familiar do que aquelas pelas quais o vegetarianismo geralmente conhecido. Irei, igualmente, procurar mostrar queles dentre vs que no so vegetarianos que, sob o ponto de vista teosfico, possvel fornecer outros argumentos, alm daqueles que se ligam ao sustento do corpo fsico, qumica, fisiologia ou influncia do vegetarianismo sobre o comrcio das bebidas; , portanto, sob uma forma de pensar inteiramente distinta destas, que vou tratar do assunto; o seu valor provir, talvez, precisamente da diferena existente entre ela e as outras. Esta diferena comparvel quela que se pode estabelecer entre os reforos novos e um exrcito que j tivesse entrado em luta contra foras superiores e considerveis. O vegetarianismo do qual vos quero hoje falar aquele que todos conheceis; aquele que implica a absteno de todos os alimentos que imponham a morte dos animais ou atos de crueldade para com eles. Portanto, devo dizer-vos que no adotarei uma argumentao anloga quelas que dividem os vegetarianos entre si; no mencionarei por isso, nem os cereais, nem os frutos, nem as variedade desses regimes diferentes e que no presente momento so a causa de tantas desunies. Tomarei a questo num sentido geral, considerando-a sob o ponto de vista da absteno de toda a alimentao de provenincia animal, e procurarei apresentar razes a favor desta absteno que podem ser oferecidas pelos ensinamentos apresentados pela teosofia. Ainda que eu considere a minha tese como perfeitamente estabelecida, em termos teosficos, devo dizervos que no me sinto, de maneira alguma, no direito de obrigar a Sociedade Teosfica no seu conjunto pelo que respeita a validade desta tese; com efeito, muitos dentre vs no o ignoram. No exigimos das pessoas que ingressam na Sociedade Teosfica a aceitao de ensinamentos conhecidos sob o nome genrico de teosofia; ns apenas pedimos que aceitem a Lei da Fraternidade Universal, e que procurem a Verdade, e isso num esprito de cooperao, de preferncia a um esprito de competio. Significa, tambm, que solicitamos aos nossos membros absteno de ataques agressivos contra as idias religiosas ou quaisquer outras que, possivelmente, algum possa manifestar, e que mostrem aos outros o mesmo respeito que pedem para si na expresso das suas opinies. Contentamo-nos, apenas, com esta obrigao. No procuramos impor as nossas "idias teosficas"

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queles que ingressam na Sociedade. Aqueles dentre ns que as aceitam como verdadeiras, adquirem, por este mesmo fato, toda a confiana na prpria Verdade, portanto, deixamos os nossos membros perfeitamente livres para aceit-las ou recus-las. Dito isso, no esqueais que, ao falar, no comprometo a Sociedade. Os aspectos que vos exporei foram retirados da filosofia, a qual pode ligar ou no qualquer membro da nossa Sociedade. O Lugar do Homem na Natureza A primeira srie de argumentos sobre a qual chamarei a vossa ateno acerca do vegetarianismo luz da teosofia ser a seguinte: a teosofia considera o homem como fazendo parte de um grande sistema de evoluo; no mundo, o homem nela considerado como um elo de uma grande cadeia, cujo primeiro anel manifestado faz parte da prpria Vida divina, e que, elo aps elo, constitui as grandes Hierarquias ou classes de Inteligncias espirituais em evoluo. O homem, ao deixar a sua morada divina original, ingressa na Hierarquia das entidades espirituais para tomar, enfim, contato com a manifestao que conhecemos como sendo o nosso prprio mundo. Este mundo, expresso do Pensamento divino, est inteiramente penetrado pelo Divino, sendo toda lei a expresso desta Natureza divina; o prprio estudo da manifestao de uma lei o estudo da Inteligncia divina na Natureza. Assim, o mundo no deve ser considerado como constitudo, unicamente, por matria e fora (opinio da cincia materialista), mas como sendo, essencialmente, vida e conscincia evoluindo para se manifestar nisso que conhecemos como matria e como fora. Partindo desse princpio, e seguindo at o ponto mais baixo deste primeiro ciclo, o qual chamaremos a evoluo da vida, chegamos ao reino mineral, de onde a vida tende a tornar a subir num ciclo ascendente, e no qual a matria se torna cada vez mais plstica, sob o impulso dessa vida, at que do mineral evolua para o vegetal. Desde ento, medida que a matria do reino vegetal se torna ainda mais plstica, e por conseguinte, mais apta a exprimir a vida e a conscincia que nela atuam, chegamos evoluo do reino animal, com as suas energias mais distintamente diferenciadas, com a sua crescente complexidade de organizao, com o seu poder aumentado pelo sentir do prazer e do sofrimento, e, acima de tudo, com uma individualidade muito mais marcada; estas criaturas, mais e mais se individualizam, separando-se, por assim dizer, cada vez mais, do grupo1 ao qual pertencem, comeando a mostrar os germes de uma conscincia mais elevada, esta vida primria que em tudo vive, tornando-se capaz de se exprimir de maneira mais completa num sistema nervoso mais altamente organizado; ela como que arrastada a isso por respostas mais numerosas s influncias do universo exterior. ________________________ l A autora compartilha a idia de que, no reino animal, ainda que de forma menos englobante do que nos reinos inferiores, os seres no so, do ponto de vista mais sutil ou interior, ainda entidades individualizadas; pertencem ao que chamado "alma grupo". (N.E.) Ento, "elevando-se" mais, encontra uma manifestao superior na forma humana, a qual animada pela alma e pelo Esprito - a alma que, no corpo, se manifesta como inteligncia, e o Esprito que, pela evoluo da alma, se manifesta gradualmente neste universo exterior. Assim, em virtude desta alma que se torna consciente, devido a esta evoluo mais alta - a mais elevada que se possa efetuar numa forma material do nosso mundo -, o homem , por assim dizer, a expresso mais completa desta vida evolutiva; deve, por consequncia, ser tambm a expresso mais perfeita desta manifestao sempre crescente da Lei. Mas a vontade que se desenvolve no homem - que tem o poder de escolher, que capaz de dizer: Eu quero ou Eu no quero; que se distingue das formas inferiores de criaturas vivas por este mesmo poder de determinao consciente; que, precisamente, porque est prestes a exprimir o Divino, mostra estas marcas de pensamento, de ao espontnea, caractersticas da Vida suprema evoluindo na matria - esta vontade que d ao homem uma dupla possibilidade, uma responsabilidade maior, um destino mais nobre ou mais degradado. Ora, este poder da escolha esta Lei que nas formas inferiores da vida est impressa na prpria forma, e a qual essa forma obedece, por assim dizer, pelo caminho da coero; a Lei que, no mundo mineral, no deixa escolha ao tomo mineral; a Lei que, no inundo vegetal, uma Lei coercitiva, um desenvolvimento segundo certas linhas definidas, sem grande possibilidade de lhe resistir, tanto quanto ns possamos julgar; Lei que, no animal, se exprime como instinto, instinto ao qual o animal obedece sempre; essa Lei, se a observarmos na sua ordem geral, estar sujeita a mudanas quando se trata do homem. O homem um elemento de desordem na Natureza; ele que, embora dotado das mais altas possibilidades, semeia a discrdia no reino da Lei; ele que, em virtude da sua vontade desenvolvida, tem o poder de se opor Lei, e sobre ela triunfar, aparentemente, por um certo perodo. Com o decorrer do tempo, no entanto, a Lei que o derrubar. Sempre que ele caminha contra a Lei, esta faz-se sentir pelo sofrimento que

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traz; ele no a pode quebrar, o que no impede que ele possa causar desordens e perturbar a harmonia; ele pode, pela vontade que sua, recusar seguir o caminho mais elevado e o melhor, e, deliberadamente, escolher o pior e o mais inferior. Precisamente, por causa deste poder - o poder da escolha - tem ele elevadas possibilidades, mais do que aquelas oferecidas aos mundos mineral, vegetal e animal. Submeter-se conscientemente Lei colocar-se num grau de harmonia mais elevado do que ser, simplesmente, um aparelho movido por ela, sem fazer agir a vontade que escolhe, com conscincia, o que h de mais alto. Por consequncia, o homem encontra-se na seguinte situao: pode cair mais baixo que o animal, mas pode, tambm, subir infinitamente mais alto. Assim, o homem assume a responsabilidade de ser o senhor que domina a natureza inferior, aquele que, por assim dizer, amolda o mundo, gradualmente, em formas mais elevadas de existncia, em tipos de vida mais nobres. O homem, por onde quer que fosse, deveria ser o amigo de todos, o apoio, o protetor de todos, exprimindo na vida diria a sua natureza, que toda amor, e exercendo sobre toda a criatura que lhe seja inferior, no s a vigilncia que lhe deve ser aplicada para sua educao, mas tambm, o amor que deve ser dedicado a ela para ajud-la a elevar-se na escala da existncia. Apliquemos, portanto, este princpio do lugar que o homem ocupa no mundo, vice-rei, no sentido real do termo, governador e monarca do mundo, mas com o poder de ser um mau ou um bom soberano, responsvel, ante o Universo inteiro, pelo uso que fizer dos seus poderes. Consideremos, sob este aspecto, o homem nas suas relaes com os animais inferiores. evidente que se vemos o homem matar por prazer, pensamos que ele rebaixa o seu ttulo de homem. Ele no deveria armar-se com espingarda, anzol, ou com outras armas que capaz de construir - no o esqueamos - somente em virtude da inteligncia que nele se desenvolveu, pois indigno dele aproximar-se dos seres que vivem felizes nos bosques para levar-lhes o sofrimento, o medo, o terror, o pavor, semeando a destruio por onde passa. Prostituindo estes poderes superiores do intelecto, para fazer de si mesmo o inimigo mais mortfero das outras criaturas sensveis que com ele partilham o mundo, o homem emprega a inteligncia, que deveria ser um meio de ajudar a educar os seres inferiores, para levar por toda a parte novas formas de misria e energia destruidoras. Se o homem vai a um lugar onde se encontram os animais inferiores, estes fogem dele, porque a experincia lhes ensinou os perigos que correm com sua presena. Se ele vai a qualquer stio retirado da Terra, onde raras vezes os homens pisaram o cho, v animais sem medo algum e com intenes amigveis; e pode andar pelo meio deles sem que evitem o seu contato. Consultai os relatrios dos viajantes que percorreram certas regies onde o homem at ento nunca tinha penetrado e a lereis que podiam passar por meio de bandos de aves e outros animais como um amigo por entre amigos. E somente quando o homem comea a abusar da sua confiana para os matar que, por experincia, sabem o que a presena do homem significa para eles, e que aprendem a lio da desconfiana, do medo e que fogem sua aproximao. De forma que, em qualquer regio civilizada, por toda a parte onde h um homem, nos campos ou nos bosques, tudo que vive, foge ao rudo dos seus passos; para estas criaturas, ele no o amigo, mas aquele que traz consigo o alarme e o terror, por isso procuram evit-lo. E, contudo, tm havido homens cujo esprito de amor irradiava com tal brilho que os seres vivos do campo ou da floresta se agrupavam em sua volta e os seguiam sempre; homens como S. Francisco de Assis, de quem se conta que, quando passava por um bosque, os pssaros voavam em sua direo e pousavam sobre ele, de tal maneira sentiam o amor que emanava da sua pessoa e irradiava como uma aurola por toda a parte onde passava. Da mesma forma, na ndia, no faltam destes homens, nos quais se encontra o mesmo esprito de amor e de compaixo, e, tanto nos bosques como na selva, nas montanhas como nos desertos, eles podem ir aonde quiserem que os animais selvagens no os atacaro. Poderia contar-vos a histria de yogis, inofensivos em todos os atos do seu pensamento e da sua vida, que atravessavam a selva onde tigres estavam escondidos; sucedia, s vezes, que o tigre vinha deitar-se aos seus ps e lambia-os, como se fosse um gatinho to pouco ameaador em face do esprito de amor. Assim deveria ser a nossa atitude ante tudo que vive, e assim seria, se ns nos mostrssemos afetuosos para com as criaturas inferiores, ao invs de trat-las como inimigas; ainda que sejam necessrios muitos sculos para reparar o mal resultante de um passado manchado de sangue, pode, contudo, tentar-se faz-lo; a afeio deveria de novo renascer, porque todo homem, toda mulher que trata afetuosamente as criaturas inferiores, junta sua parte ao amor existente no mundo, ao amor que, finalmente, deve triunfar sobre tudo. Influncia Sobre os Mundos Sutis e Responsabilidade Passemos deste dever que compete ao homem como monarca do mundo, ao ponto seguinte, que, no "ensino teosfico", desencoraja o provocar a morte de qualquer ser vivo.

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Alguns dentre vs sabem, sem dvida, que uma parte dos ensinamentos teosficos proclama que o mundo fsico est interpenetrado e rodeado por um mundo de matria mais sutil1 a qual denominamos "astral"; nesta matria sutil, a qual podeis chamar ter, se este nome vos mais familiar, residem certas foras; tendes neste mundo o reflexo e a imagem do que se passa no plano material; os pensamentos igualmente tomam a uma forma, as aes so refletidas, e este mundo astral estende-se entre o mundo material e o mundo do pensamento. Este ltimo "mundo", repleto dos pensamentos dos homens, projeta esses pensamentos no mundo astral; neste, eles formam uma imagem que reage no mundo fsico. o que muitas vezes sentem os "sensitivos". Estes, quando entram em uma casa, em uma sala, em uma cidade, podem dizer-vos, graas a uma impresso que eles prprios no poderiam, sem dvida, explicar, alguma coisa das caractersticas gerais respeitantes atmosfera dessa casa, dessa sala ou dessa cidade - se, para eles, ela pura ou impura, se lhes simptica ou hostil, se sobre eles exerce uma influncia salutar ou perniciosa. ________________________ l Esta concepo descreve o Universo como constitudo por vrios planos de diferentes dimenses que se somam e se interpenetram, compondo os mundos visveis e invisveis, onde se encontram distintos tipos de matria, desde as mais densas at as mais sutis. O homem, com as diversas energias que o compem, participa dessas diferentes dimenses. (N.E.) Uma das formas pelas quais podeis reconhecer o funcionamento deste mundo astral aproxim-lo, no vosso pensamento, como o comea a fazer a cincia com o ter, de todas as correntes magnticas e de todas as aes eltricas. Tomemos para exemplo a ao exercida por um orador sobre uma multido. Ela subordinada presena desta matria etrica, na qual operam as foras magnticas, de forma que uma tese emitida pelo orador e carregada do magnetismo desse ltimo produz um efeito totalmente diferente sobre aqueles que o ouvem daquele que produziria se lessem simplesmente com a cabea repousada numa revista ou num livro. Por qu? Porque a fora do orador, tomando forma nesta matria sutil, servindo de mdium entre ele e os seus ouvintes, coloca-a no diapaso das suas vibraes, carrega-se do seu magnetismo, e as ondas que levantam vo tocar a matria similar nos corpos dos ouvintes; a onda precipita-se atravs da sala, e esta vibrao de um nico pensamento faz, no momento dado, com que todos aqueles que l esto, sintam igualmente o seu poder, se bem que no possa suceder o mesmo mais tarde. Muitas vezes, ao falardes do alto de uma tribuna, podeis despertar o entusiasmo dos vossos" ouvintes, quando a fora magntica est num grau muito elevado, mesmo se eles no estiverem de acordo com os argumentos que lhes apresentais, e vereis ento aplaudirem com vigor, se bem que saibais convenientemente que esto em antagonismo com a idia que acabais de expor. Encontrai-os no dia seguinte e ach-los-eis muito zangados contra si prprios por se terem, momentaneamente, deixado influenciar. Que explicao dar a este fato? que, tendo sido atingidos, bem como o resto do auditrio, por esta simpatia magntica, por este agitar do ter ou de ondas vibratrias, e tendo o seu corpo e crebro respondido a estas vibraes, eles deixaram-se, temporariamente, dominar pela ao magntica do orador. Este exemplo simplesmente destinado a mostrar-vos o que eu entendo por esta matria astral e a maneira pela qual ela posta em vibrao pelas correntes magnticas. Pensai um momento na matria astral, sob o ponto de vista teosfico, como interpenetrando e envolvendo o nosso mundo; e depois, transportai-vos pelo pensamento a um matadouro. Tentai, pela imaginao, se puderdes - no acaso de no terdes ainda tido o infortnio de ver um na realidade - notar as paixes e as emoes que ali surgem, no no homem que mata, e do qual no me ocuparei por ora, mas nos animais sacrificados! Notai o terror que os fere quando sentem o cheiro de sangue! Vede o sofrimento, o temor, o horror em que eles se debatem para escapar aos caminhos desviados por onde os arrastam! Segui-os at o matadouro, se tiverdes para isso coragem; olhai-os quando forem mortos;1 depois deixai a vossa imaginao andar um passo mais, ou se possuirdes o poder sutil de perceber as vibraes astrais, olhai e lembrai-vos do que vedes: imagens de terror, de medo, de horror, quando a vida brutalmente arrancada do corpo e quando a alma animal, com todo o seu terror e o seu horror, entra no mundo astral para a ficar, por um lapso de tempo considervel, antes de se desagregar e morrer. ________________________ l Muitos destes animais que sobrevivem, ficam chorando. Muitos dos animais abatidos so, na verdade, apenas desacordados e carneados vivos. (N.E.) Lembrai-vos de que por toda a parte onde ocorre essa matana de animais, cria-se um foco favorvel a todas estas paixes de horror e de terror, e estas se refletem no mundo material, refletem-se no mental humano, e quem sensitivo, quando se aproxima da vizinhana de um destes lugares, v e sente estas terrveis vibraes que o fazem sofrer e adivinhar de onde vm.

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Agora, imaginai que ides a Chicago. Tomo este exemplo porque um ponto onde eu prpria senti esse efeito. Chicago, como sabeis, essencialmente um lugar de carnificina e , julgo eu, a cidade que possui os instrumentos mais aperfeioados que o engenho humano pde descobrir para matar os animais, o que efetuado em grande escala por meio de mquinas, e onde milhes de criaturas so degoladas todas as semanas.2 ________________________ 2 Este texto do incio deste sculo, resultante de uma palestra provavelmente realizada em Londres em torno de 1920. (N.E.) Ningum que seja um pouco sensitivo, e muito menos, se por meio de treino tiver despertado alguns dos sentidos internos, pode passar, no s por Chicago, mas at mesmo a algumas milhas dessa cidade, sem ter conscincia de um profundo sentimento de depresso que o leva a recuar como diante de qualquer coisa impura, um sentimento de horror que no logo facilmente reconhecido, e cuja origem no imediatamente definida. S falo do que conheo por minha experincia prpria. Um dia, lendo, como de hbito, no trem que me conduzia a Chicago, sucedeu-me um fato. A uma distncia considervel da cidade - porque Chicago ocupa uma enorme extenso da qual no faz idia, sequer aproximada, o estrangeiro que ali vai pela primeira vez, e porque preciso muito mais tempo do que se pensa para chegar ao centro da cidade - sentada, tranqilamente no meu compartimento, senti-me repentinamente invadida por um sentimento de opresso; no o reconheci imediatamente porque o meu pensamento estava ocupado noutra coisa, mas essa opresso aumentou to fortemente que comecei a procurar a causa e depressa encontrei a razo. Lembrei-me de que ia atravessando o grande matadouro dos Estados Unidos. Era como se passasse sobre uma mortalha de escurido e misria, este efeito psquico ou astral produzindo, por assim dizer, uma espcie de vu que cobria toda esta imensa cidade. Para aqueles que conhecem algo do plano astral, esta matana constante de animais toma um car ter muito grave e, alm de todas as outras razes que podem ser invocadas para elucid-la, o espalhar contnuo destas influncias magnticas de temor, de horror, de clera, de dio e de vingana, atua sobre as criaturas que a vivem, e tende a torn-las mais grosseiras, a degrad-las e a polu-las. No s o corpo que poludo pela carne dos animais; so as foras mais sutis do homem que entram tambm na rea desta corrupo, e uma muito grande poro do lado grosseiro da vida pblica, do lado grosseiro da vida daqueles que esto implicados na matana vem diretamente do mundo astral, e a totalidade deste terrvel protesto provm das vidas retiradas dos animais sacrificados. Disse eu que estas consideraes esto fora daquelas respeitantes aos homens que abatem, mas no seria justo considerar tambm o seu caso, quando tratamos a questo da alimentao carnvora? Claro que no poderamos, eu ou vs, comer carne sem que ns prprios matssemos um animal ou encarregssemos disto outra pessoa; somos, portanto, diretamente responsveis pela degradao, pouca ou muita, causada no carter dos homens aos quais impomos esta horrvel tarefa, e isto porque somos muito delicados e muito apurados em requintes de finura para, pessoalmente, cumprir tal tarefa. Olhemos agora a classe dos abatedores. Imagino que ningum pensar que seja uma profisso que, de vontade prpria, se possa escolher; pois, por pouco culto e educado que seja um homem - o mesmo suceder mulher (porque no vejo razo para excluir as mulheres, desde que somam-se ao grande contingente de pessoas que consomem carne) - presumo que poucos, homens e mulheres, iriam de vontade prpria agarrar o carneiro ou o boi e mat-lo por suas prprias mos, para depois dele se alimentarem. Admite-se que este ato produza, sobre a pessoa que o pratica, uma certa influncia, contribuindo para torn-la mais grosseira. Esse fato est de tal forma reconhecido pela lei que, nos Estados Unidos - ignoro se aqui existe a mesma lei -, no permitido a um abatedor fazer parte de um jri, num caso de homicdio; e no lhe permitido tomar parte em um julgamento desta natureza, simplesmente porque o seu contato contnuo com o matadouro considerado como propcio a embotar a sua sensibilidade quanto a esse aspecto; e assim que, em todo o territrio dos Estados Unidos, nenhum aougueiro ou matador de gado admitido a tomar parte, como jurado, num processo de homicdio. Esta lei no se limita aos Estados Unidos, mas ignoro se tambm existe na Inglaterra. Isto muito claro e definido. Se fordes a uma cidade como Chicago, constatareis que o nmero de crimes cometidos por estes homens empregados nos matadouros maior do que por aqueles que pertencem a outras profisses, e que o emprego da faca aqui muito mais comum; isto tem sido assunto de muitas observaes. Falo de fatos colhidos em Chicago. Foi observado que este uso da faca apresentava uma particularidade: o golpe dado durante um ataque de clera pelos degoladores treinados invariavelmente fatal, porque, instintivamente, do o impulso especfico ao qual esto continuadamente habituados na sua matana diria de animais. um fato reconhecido em Chicago, mas isto parece-me que no implica, no esprito das pessoas, responsabilidade moral alguma pela parte que lhes compete na evoluo deste tipo de seres humanos

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verdadeiramente desgraados. O mesmo sucede sempre que se abatem animais, tanto nessa cidade, como em qualquer outra parte. Nunca considerastes como regra de tica que no tendes o direito de vos eximir de um trabalho que no estais dispostos a fazer, e que, para vossa prpria vantagem, encarregastes desse trabalho outrem? muito justo que uma senhora da sociedade, fina e requintada, se revolte ante a idia de ir tomar ch, por exemplo, com um homem que tem como profisso o abate, e que ela, to altiva da sua finura e da sua delicadeza, sinta repulsa pelo fato de o receber em seu salo, ou conviver com uma tal pessoa to grosseira e to pouco atraente; e isso por qu? Porque afinal, para que ela se alimente de carne, para que o seu apetite seja satisfeito, ela incumbe outra criatura de cumprir um ato que o torna grosseiro e brutal e do qual, na sua finura, ela se esquiva, no hesitando, apesar disso, para sua prpria satisfao, de beneficiar-se da brutalidade do seu semelhante. Pois bem! Atrevo-me a dizer que, se algum pretende comer carne, deve ele prprio matar o animal, e que no h o direito de causar a degradao de outrem por um trabalho desta natureza. E que no se diga que, caso se abstenham, a matana no deixar de continuar da mesma maneira. No desta forma que se foge a uma responsabilidade moral. Cada pessoa que come carne endossa, pessoalmente, uma parte de responsabilidade pela degradao dos seus semelhantes. Se verdade que o mundo regido por uma Lei, se verdade que a Lei predomina no somente no mundo fsico, mas tambm nos mundos astral, mental e espiritual, ento, cada criatura participante num crime deve igualmente participar na penalidade decorrente desse crime, e, assim, a sua prpria natureza revestir-se- de um carter de brutalidade intrnseca a esse ato e da participao nos resultados que da provm. Um outro ponto sobre o qual o homem incorre em uma outra responsabilidade, fora daquela relativa classe dos matadores de gado e aougueiros, o sofrimento derivante do uso de alimentos em cuja composio entre a carne,3 e que inevitvel pelo prprio fato de se sustentarem, assim, da carne de animais dotados de sensibilidade. No so apenas os terrores do matadouro, mas, ainda, os horrores preliminares do transporte em trens e em navios, a privao de alimento, a sede, as longas experincias de terror4 que estes desafortunados seres tm de sofrer para a satisfao do apetite do homem. Se disso quereis fazer uma idia, assisti ao desembarque de um navio e vereis o medo, o sofrimento revelarem-se na expresso destas pobres criaturas que, afinal, so nossos irmos, embora menos evoludos. Sustento que no tendes o direito de infligir estes sofrimentos, os quais so uma dvida contra a humanidade, que diminui e retarda em massa o progresso humano; porque vs no podeis separar-vos assim do mundo, no podeis isolar-vos e prosseguir a vossa evoluo, espezinhando os outros seres. ________________________ 3 Ou outros subprodutos decorrentes do abate de animais, tal como a banha, o tutano, o colgeno etc., em alimentos como a gelatina, a margarina, algumas massas e produtos industrializados. (N.E.) 4 Alm de todos os outros tratamentos "desumanos" a que geralmente so submetidos, como a permanncia em currais restritivos, a separao das famlias, a administrao de hormnios e outros medicamentos, os maus tratos em geral. (N.E.) Aqueles que pisais retardam o vosso prprio adiantamento. O mal que causais , por assim dizer, a lama que se agarra aos vossos ps quando vos quiserdes elevar, porque devemos elevar-nos juntos ou cairmos juntos, e o mal que fazemos a seres sensveis retarda a nossa evoluo humana e torna mais lentos os progressos da humanidade para o ideal que ela procura realizar. O Objetivo na Vida e a Purificao do Corpo, Emoes e Pensamentos Considerando a questo sob este amplo ponto de vista, desprendemo-nos de todas as consideraes menores, sobre as quais se baseia a discusso de todas as questes em que se pergunta se a carne ou no nutritiva, se salutar ou nociva ao corpo humano e, fundamentalmente, assentamo-nos sobre esta base slida: que nada do que retarda o crescimento e o progresso do mundo, nada do que aumenta os seus sofrimentos, nada do que engrandece a sua misria, nada do que se ope sua evoluo para formas de vida superiores, pode ser justificado, ainda que pudesse ser demonstrado que o vigor do corpo fsico do homem se acentua por seguir esta prtica. Portanto, temos aqui um ponto onde firmar a nossa argumentao. Podemos agora prosseguir, se quereis, e demonstrar que, positivamente, o corpo fsico para ser vigoroso no carece deste gnero de alimentao; mas tomo, de preferncia, um slido ponto de apoio sobre um terreno mais elevado: quero dizer, na evoluo de natureza mais elevada em geral, e sobre a harmonia do mundo que o homem tem o dever de aumentar e, finalmente, de tornar perfeita. Podeis notar que sobre todos estes pontos argumentei, por assim dizer, fora do que diz respeito ao indivduo que come carne. Por consequncia, se louvo a absteno da carne, no em vista do desenvolvimento pessoal, do aperfeioamento pessoal, do progresso pessoal. Coloquei a questo sobre a base mais elevada do

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dever de compaixo, do altrusmo, sobre estas qualidades essenciais que marcam a evoluo mais alta do mundo. Contudo, no temos o direito de nos voltar para o indivduo e de considerar o alcance que pode ter apenas para ele prprio, no seu corpo, na sua inteligncia, no seu crescimento espiritual, esta questo de se sustentar de carne ou de se abster. Isso tem, na verdade, um verdadeiro e importante alcance no que diz respeito ao corpo, se o considerardes como instrumento do Esprito. , portanto, da maior importncia saber que gnero de alimentao deveis fornecer a esse corpo cuja manuteno vos pertence. Aqui os ensinamentos teosficos intervm e consideram: este corpo que a alma habita algo muito efmero; composto de minsculas partculas, sendo cada uma, uma vida1, e estas vidas mudam continuadamente, passando de um corpo a outro, de sorte que temos, por assim dizer, uma grande corrente de partculas indo dos nossos corpos aos outros2 e afetando-os quando caem sobre eles, influenciado-os para o bem ou o mal. ________________________ 1 Tais "minsculas partculas" podem ser entendidas, luz dos conhecimentos cientficos atuais, como os tomos; e como do ponto de vista da Filosofia Esotrica no existe matria morta, dai resulta considerarmos que todo tomo algo vivo (no do ponto de vista biolgico, mas metafsico). (N.E.) 2 A autora, com notvel viso, antecipa as teorias hoje vigentes na Fsica, que mencionam a incessante troca de tomos entre todas as coisas, sejam elas consideradas, academicamente, vivas ou no. Dessa forma, atualmente, sabe-se que toda constituio atmica de um corpo fsico humano totalmente substituda ao fim de cerca de seis anos. (N.E.) A cincia, no o esqueais, acabar tambm por reconhecer este fato como uma verdade. Estudando as doenas, a cincia constatou que so incessantemente propagadas por estes minsculos organismos, a que chama micrbios; ela ainda no reconheceu que o corpo completamente constitudo por estas pequenas criaturas vivas3 que vo e vm durante o decurso da nossa vida inteira, que formam hoje o nosso corpo, amanh o de um outro, indo e vindo continuamente, estabelecendo assim uma mudana constante entre os corpos de homens, de mulheres, de crianas, de animais e assim por diante. Agora, supondo por um instante que considerais o corpo sob este ponto de vista: em primeiro lugar, surge de novo a vossa responsabilidade em relao aos vossos semelhantes. Estas pequenas vidas que entram na construo do vosso corpo tomam a marca que vs lhes imprimis quando so vossas, vs as alimentais e as manteis e isso afeta as suas caractersticas; vs lhes dais uma alimentao pura ou nociva; vs as envenenais ou lhes dais sade, e, medida que as sustentais, elas se separam de vs e transportam do vosso corpo ao alheio essas caractersticas que lhes tendes imprimido, enquanto elas viveram a vossa custa; portanto, segue-se que aquilo que o homem come ou bebe, tanto importa comunidade, da qual ele um fragmento, como a ele individualmente. ________________________ 3 Mais uma vez aqui, poderamos entender que a autora se refere aos tomos fsicos como metafsicamente vivos e como entidades que possuem um percurso de evoluo prpria. Vide Os Sete Princpios do Homem, da mesma autora, (Editora Pensamento, p. 13-14). (N.E.) E se todos ns, no que comemos ou bebemos, no diligenciarmos ser puros, moderados e sbrios, tornarnos-emos focos de males fsicos na esfera que ocupamos e tenderemos a envenenar os homens, nossos irmos, e a restituir-lhes a sua vitalidade menos pura do que devia ser. Aqui intervm a grave responsabilidade da alimentao e da bebida. Est claro que a natureza do alimento afeta em uma larga extenso o organismo fsico e fornece, por assim dizer, um aparelho que aceita ou repele uma qualidade qualquer. As qualidades residem na alma, verdade seja dita, mas so manifestadas atravs do crebro e do corpo, e, portanto, os materiais de que o crebro e o corpo so constitudos tm uma importncia considervel, porque, assim como a luz que atravessa vitrais de cor se colore e deixa de ser branca, assim as qualidades da alma, atuando atravs do crebro e do corpo, tomam um pouco das suas qualidades e manifestam a sua natureza pelas caractersticas desse crebro e desse corpo. Se, por um momento, observais os animais inferiores, achareis que o carter que manifestam est em relao com a qualidade da sua alimentao. Mais ainda: se fizerdes a experincia com um co, constatareis pod-lo tornar manso ou feroz, segundo a alimentao que lhe derdes. Ainda que seja profundamente verdadeiro que o homem muito menos sujeito ao domnio do corpo fsico do que o animal, embora seja perfeitamente exato que o animal mais sensvel s influncias exteriores do que o homem, cuja vontade mais forte e, por isso, capaz de tomar determinaes, no

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menos verdade que, desde o momento que o homem tem um corpo e que no pode atuar no mundo material seno por meio deste corpo, ele torna a sua tarefa mais fcil ou mais difcil, no que diz respeito s faculdades da alma, segundo a natureza do instrumento fsico que esta alma forada a empregar para as suas manifestaes no mundo exterior. E se, sustentando o seu corpo, o homem alimenta essas pequenas vidas com as quais ele construdo com alimentos que pem em atividade as paixes dos animais inferiores e a sua mais baixa natureza, ento, edifica um corpo mais grosseiro e mais animalizado, mais apto a responder aos impulsos animais e menos apto a responder aos impulsos superiores do Esprito, porque, quando para a construo do seu prprio corpo, ele toma estas vidas minsculas dos corpos dos animais inferiores, ele fornece, assim, como instrumento sua alma, um veculo que vibra tanto mais facilmente aos impulsos animais. No j bastante difcil crescer em pureza de pensamento? No j bastante difcil dominar as paixes do corpo? Ser sbrio na alimentao, na bebida, e em todos os apetites que so do domnio fsico? Porventura a alma no tem j uma tarefa bastante pesada a cumprir para que lhe tornaremos ainda mais pesada, poluindo o instrumento com o qual ela deve trabalhar, fornecendo-lhe materiais que no respondero aos seus impulsos elevados, mas a todas as paixes vis da natureza inferior, s quais est acorrentada? Assim, se vs vos recordardes que, ao comer carne, fortaleceis essas paixes animais e baixas e imprimis sobre as molculas do vosso prprio corpo o poder de responder no mesmo tom, vs devereis certamente treinar e purificar o vosso corpo, e no estimul-lo continuadamente a manter-se responsivo s vibraes pertencentes ao reino animal. E, medida que procedeis daquela maneira, vs enviais essas vibraes inferiores, como vossos embaixadores, aos homens, vossos companheiros, e tornais, assim, a tarefa mais rdua possvel, induzindo essas pequenas vidas para o mal e no para o bem; e assim que, pelo acrscimo das molculas vibrantes em resposta s paixes inferiores, entravada a tarefa de todo aquele que pretenda elevar-se espiritualmente. E, ao mencionar o abuso mais terrvel - o do lcool, que atua como um veneno ativo volatizando-se de todos aqueles que o absorvem - ns estamos, na verdade, tambm com a razo quando asseguramos que isso leva animalizao do corpo humano, porque, de fato, tambm a alimentao com cadveres, em vez de espiritualizar e purificar esse corpo, faz com que ele estacione no nvel mais baixo da humanidade, por esta sua degradao constante. Qual o vosso objetivo na vida quando atentais refletidamente para a evoluo da alma que reside em vs? Por que estais aqui? Por que viveis? Uma s atitude pode justificar a vida do homem, uma s atitude pode responder ao que existe de mais nobre nele, e lhe d o sentimento de satisfao do dever cumprido: quando ele faz da sua vida uma oferta constante de auxlio ao mundo, e quando cada instante da sua vida consagrado a tornar o mundo melhor pela sua presena, e no pior. Pela sua alma, pelo seu pensamento e pelo seu corpo, o homem responsvel pelo emprego dado sua vida. Ns no podemos nos separar dos nossos irmos, no o devamos mesmo querer, se fosse possvel, porque este mundo eleva-se lentamente no caminho que conduz a um ideal divino, e cada alma que reconhece este fato devia prestar o seu concurso ascenso do mundo. Vs e eu, ou bem ns, ajudamos o mundo a elevar-se ou ento o empurramos para baixo; cada dia da nossa vida destinado a insuflar nele uma fora que o ajuda a subir ou ento a erguer-lhe entraves no seu progresso ascencional; e toda a alma verdadeira desejar ser um auxlio e no um entrave, ser uma origem de bno e no de maldio, estar entre aqueles que levantam o mundo e no entre aqueles que o aviltam. Toda a alma verdadeira ter este desejo, seja ou no suficientemente forte para traduzir o seu desejo em ao. E no devemos, finalmente, colocar diante de ns como ideal essa sublime concepo de auxlio e censurarmo-nos cada vez que falhamos, seja pela alimentao do corpo, seja no aperfeioamento espiritual? Porque, parece-me que, considerando o homem luz da teosofia, tudo em que a vida merea a pena ser vivida esta cooperao com a Vida divina na Natureza, que molda gradualmente o mundo, seguindo uma imagem mais nobre e que contribui para faz-lo maior e a aproximar-se cada vez mais de um ideal perfeito. Se pudermos conseguir do homem e da mulher uma concepo semelhante, se pudermos fazer-lhes compreender que tm um tal poder sua disposio, se quiserem reconhecer esta fora divina neles imanente para ajudar a formao de um Mundo, para tomar parte na evoluo de um Universo; se reconhecerem que o progresso do Universo depende deles, que a evoluo do mundo depende deles e que, se no quiserem auxiliar, a prpria Vida divina no pode encontrar instrumentos para funcionar no plano material; se eles quisessem reparar nisto, ento, a despeito das suas quedas mltiplas, a sua fora ficaria sempre voltada para as coisas superiores; e, apesar dos seus erros numerosos, das suas faltas, das suas fraquezas, manter-se-iam na boa direo, os olhos fixados no ideal a cuja realizao aspiram ardentemente. Assim, tanto pelo corpo, como pelo Esprito, no trabalho que cumprirem no mundo interior pela fora e no mundo exterior pela ao, a nica idia diretriz ser: "Irei eu, por este ato ou este pensamento, tornar o

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mundo melhor ou pior? Irei contribuir para o elevar ou para o rebaixar? Irei ajudar os meus irmos ou embara-los, ou ainda atras-los? O poder da minha alma servir para elevar ou para rebaixar?" Se este pensamento se tornasse a fora dominante na vida, mesmo que por momentos fosse esquecida, e falhando por vezes ao seu cumprimento, a alma renovaria o seu esforo, e recusaria ceder por muitas vezes ter falhado. Se todos pudermos proceder e pensar nesta linha, e auxiliar os outros no mesmo sentido, ento o sofrimento desaparecer da Terra, os gemidos, a angstia e a misria dos seres dotados de sensibilidade sero diminudos, e, ento, o amor no homem, tornado UM com a Lei divina, irradiar atravs do mundo e ser o elemento a ajudar, a fortalecer e a embelezar o homem. Quem quer que oriente as suas energias nesta direo, quem quer que purifique o seu pensamento, o seu corpo, a sua vida, um colaborador da Vida interna do mundo; e o seu desenvolvimento espiritual ser a recompensa dada obra que ele produz para auxlio do mundo. FIM
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SUMRIO
* * *............................................................................1 PREFCIO EDIO BRASILEIRA.....................................................1 C.W.Leadbeater - VEGETARIANISMO E OCULTISMO......................................2 Queremos o Melhor.............................................................3 Mais Nutritiva..................................................................4 Menos Doenas...................................................................7 Mais Natural para o Homem.......................................................8 Maior Resistncia...............................................................9 Menos Paixo Animal............................................................11 Economia.......................................................................11 O Pecado do Abate..............................................................12 A Degradao do Magarefe.......................................................12 Razes Ocultas.................................................................13 Veculos Impuros...............................................................14 O Dever do Homem para com a Natureza...........................................15 Horrendos Resultados Invisveis................................................15 O Tempo Melhor que Est por Vir................................................16 Annie Besant - O VEGETARIANISMO LUZ DA TEOSOFIA...............................17 O Lugar do Homem Influncia Sobre O Objetivo na Natureza..................................................18 os Mundos Sutis e Responsabilidade........................19 Corpo, Emoes e Pensamentos........22 a Purificao do

na Vida e

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