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DESENVOLVIMENTO DE UMA METODOLOGIA PARA DETERMINAO DO GRAU DE SINTERIZAO DOS GROS EM PELOTAS DE MINRIO DE FERRO ATRAVS DE ANLISE AUTOMTICA DE IMAGENS1
Heidy de Oliveira Simes2 Ana Maria Guilherme Bailon2 Fernanda de Jesus Alves2 Priscila Raquel Santos Belarmino3 Wesley Rangel Simes4 Thiago Marchezi Doellinger5 Maurcio Cota Fonseca6

Resumo A queima das pelotas de minrio de ferro se d pela sinterizao, que um processo de unio de partculas atravs de difuso atmica a altas temperaturas. Quanto mais se processa a difuso e a recristalizao, mais eficiente a sinterizao e o crescimento dos gros, partindo da superfcie de contato entre as partculas de minrio de ferro. Este trabalho tem por objetivo criar uma metodologia capaz de medir o grau de sinterizao das partculas de minrio de ferro em pelotas queimadas. Para tal foi elaborado um algoritmo para anlise de imagens obtidas via microscpio ptico, com a funo de determinar automaticamente o tamanho inicial das partculas sinterizadas bem como o tamanho dos pescoos e pontes entre tais partculas. Esta ferramenta permite avaliar a eficincia da sinterizao e sua correlao com a resistncia fsica das pelotas, contribuindo para o entendimento do comportamento das pelotas nas etapas subsequentes. Palavras-chave: Sinterizao; Pelota queimada; Anlise de imagens. METHODOLOGY DEVELOPMENT FOR DETERMINING THE SINTERING DEGREE IN IRON ORE PELLET GRAINS THROUGH AUTOMATIC IMAGE ANALYSIS Abstract The iron ore pellet induration is a sintering process that is a particle connection process based on the atomic diffusion in high temperatures. The higher the diffusion process and the recrystallization, the greater the sintering and grain growth from the contact surface between the iron ore particles. This paper aims to create a methodology to measure the particles sintering degree of iron ore pellets. An algorithm to evaluate the images obtained via optical microscope was elaborated , with the function to automatically determine the initial size of sintered particles as well as the size of the necks and bridges between such particles. This tool allows us to assess the efficiency of sintering and their correlation with the physical strength of the pellets, contributing to a better understanding of the pellet's behavior in subsequent steps. Key words: Sintering; Pellets; Images Analysis.
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Contribuio tcnica ao 6th International Congress on the Science and Technology of Ironmaking ICSTI, 42 Seminrio de Reduo de Minrio de Ferro e Matrias-primas e 13 Seminrio Brasileiro de Minrio de Ferro, 14 a 18 de outubro de 2012, Rio de Janeiro, RJ, Brasil. Tcnico em Metalurgia Samarco Minerao S.A. Tcnlogo em Metalurgia Samarco Minerao S.A. B.el em Administrao Samarco Minerao S.A. Engenheiro Metalrgico Samarco Minerao S.A. Msc Metalurgia e Materiais Samarco Minerao S.A.

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1 INTRODUO Sinterizao pode ser definida como um processo fsico, termicamente ativado, que faz com que um conjunto de partculas de determinado material, inicialmente em contato mtuo, adquira resistncia mecnica. A fora motriz o decrscimo da energia superficial livre do conjunto de partculas, conseguido pela diminuio da superfcie total do sistema. Essa diminuio ocorre por meio do desaparecimento da interface material/poro, que substituda pela interface material/material, aqui denominada pescoo. Existem basicamente dois tipos de sinterizao, denominados sinterizao por fase slida e sinterizao por fase lquida. Embora ambas atuem no sentido de densificar, a estrutura os mecanismos que produzem tal densificao so totalmente distintos Esses dois tipos bsicos de sinterizao so capazes de densificar total ou parcialmente a estrutura, sendo que com o primeiro tipo possvel se obter uma estrutura com porosidade controlada, enquanto que o fechamento total da porosidade mais facilmente obtido atravs da sinterizao por fase lquida.(1) Em anlises mais aprofundadas, Wynnyckyj e Fahidy,(2) Monjardim(3) e German(4) descrevem a eficincia de sinterizao em pelotas de minrio de ferro como sendo funo: (1) da recristalizao e crescimento dos gros de hematita submetida a um determinado perfil de temperatura de queima, (2) do tempo de permanncia em cada temperatura e (3) do crescimento do pescoo na interface entre os gros, decorrente da mobilidade atmica do processo de difuso superficial e volumtrica, como mostrado na Figura 1. Uma medida da sinterizao a relao entre o tamanho do pescoo (X) e o dimetro da partcula (D). A Figura 1 mostra um modelo de duas esferas para um aglomerado de partculas. medida que a relao X/D aumenta, mais expressivo o crescimento dos gros.

Figura 1. Modelo de duas esferas para aglomerado de partculas.(5)

Segundo Fonseca,(6) a difuso entre partculas de minrio de ferro se caracteriza como um processo que diminui a energia livre ou que, alternativamente, aumenta a entropia. Dessa maneira, quanto maior a rea de contato entre as superfcies das partculas de minrio, maior ser o fluxo atmico ou a quantidade de material que migrar de uma superfcie para outra. Meyer(5) concluiu que h dois tipos de ligaes trmicas que so decisivas para as propriedades das pelotas hematticas: 1 - mudana da estrutura cristalina durante a queima, por transformao ou crescimento dos cristais; 2 - reao dos constituintes da escria formada que esto presentes como ganga nos minrios ou concentrados, ou adicionados antes da formao das pelotas, tais como bentonita, quartzo ou

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aditivos bsicos. Os componentes bsicos reagem com os componentes cidos e, sob certas condies, tambm com o xido de ferro. Visto que os minrios ou concentrados sempre tm certa quantidade de ganga e que aditivos tambm so usualmente utilizados na produo das pelotas, ambos os mecanismos de ligao ocorrem simultaneamente sob condies normais de operao. Como descrito por Meyer,(5) a presena de CaO, por exemplo, favorece a difuso atmica, aumentando a mobilidade de eltrons na estrutura das pelotas. Isto ocorre porque o CaO reage com a hematita e com a slica, formando fases escorificadas fundidas, cujo ponto de fuso normalmente se encontra em torno de 1250C, temperatura esta atingida e superada durante o processo de queima. A presena de uma fase lquida capaz de dissolver algumas das partculas slidas produz um caminho de transporte que geometricamente o mesmo caminho pelo contorno do gro na sinterizao de fase slida. Batterham(7) descreveu que em pelotas com adio de fundentes, fases lquidas aparecem durante o aquecimento e o aumento na densidade pode ocorrer muito mais rapidamente. O reagrupamento das partculas pode levar a uma grande reduo na rea superficial e retrao. As fases lquidas podem tambm auxiliar o desenvolvimento de reaes qumicas e precipitao de solues as quais posteriormente aumentam a resistncia. A Figura 2 mostra um desenho esquemtico do referido modelo de sinterizao.

Figura 2. Desenho esquemtico do fenmeno de sinterizao.(8)

A Figura 3 mostra o resultado de testes que evidenciam a influncia do CaO e da temperatura de queima no tamanho dos gros de hematita.

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10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 1100 0% CaO 1% CaO 2% CaO

Tamanho do Gro (log d)

1200

1300

1400

Temperatura de Queima (C)

Figura 3. Resultado de testes que evidenciam a influncia do CaO e da temperatura de queima no tamanho dos gros de hematita.(6)

Outro fator influenciador da morfologia final da pelota queimada reduo de hematita em magnetita e reoxidao de magnetita, formando hematita secundria. A adio de carbono como fonte de energia em pelotas de minrio hemattico pode acarretar na formao de magnetita, que pode ser reoxidada durante a queima. Khaki,(9) estudando a cintica e o mecanismo de reduo qumica entre xidos de ferro e carbono slido relatam que o inicio da formao da magnetita deve ser a reao direta entre a hematita e o carbono slido especialmente em uma atmosfera inerte (reao [1.0]). A partir da combusto do carvo (reaes [1.1] e [1.2]) e uma vez iniciada a reao [1.3] (equao de Boudouard) possvel imaginar que a interface entre o xido e o carbono slido seja separada. Nesta situao, a reao dever se proceder atravs do produto gasoso obtido pela reao [1.3], levando reduo da hematita atravs da reao indireta [1.4]. [1.0] 3 Fe2O3 + C 2 Fe3O4 + CO C + O2 CO2 [1.1] [1.2] C + O2 CO [1.3] C + CO2 2 CO 3 Fe2O3 + CO 2 Fe3O4 + CO2 [1.4] O indicativo da presena de magnetita (Fe3O4) nas pelotas queimadas a elevao no seu teor de FeO, estando diretamente relacionados a uma baixa oxidao/reoxidao durante o tratamento trmico no forno de pelotizao. Isto leva formao de uma estrutura duplex na pelota com o centro no oxidado e cercado por hematita (Fe2O3), conforme mostrado na Figura 4.

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Figura 4. Estrutura duplex com magnetita em seu interior e trincas concntricas.(9)

Partculas de magnetita so rapidamente oxidadas em gros de Fe2O3 durante a queima e, alm disso, os tomos sobre a superfcie dos gros de Fe2O3 recmnascidos tem maior capacidade de migrarem do que aqueles nos gros de hematita inicial, e, consequentemente, os cristalitos de Fe2O3 so facilmente formados entre as partculas. A resistncia fsica das pelotas medida principalmente pelos ndices de tamboramento e resistncia compresso a frio, melhorando medida que ocorre o aumento de ambos. Quanto ao aspecto metalrgico, as pelotas devem ter alta redutibilidade com adequado volume e tamanho de poros, desde que sua resistncia fsica no seja prejudicada. Assim, a sinterizao das pelotas tem grande influncia na qualidade fsica e metalrgica do produto final. Densificao, densidade final, tamanho do pescoo, rea superficial e encolhimento so medidas do processo de eliminao dos poros durante a sinterizao. altas temperaturas, a sinterizao mais rpida, e em consequncia disso, tempos menores so precisos para obter um equivalente grau de sinterizao. 2 MATERIAIS E MTODOS Foi preparado um lote de pelotas com mesma composio qumica. Dele foram retiradas pelotas com resistncia compresso de 50, 100, 150, 200, 250, 300, 350, 400, 450 e 500Kgf. Todas as pelotas possuem a basicidade binria de 0,8. As pelotas com as referidas resistncias compresso foram embutidas e polidas para posterior avaliao em microscopia ptica. Utilizou-se, para a aquisio de imagens, um microscpio ptico de luz refletida modelo Imager M.2m com platina motorizada e dotado de cmera. Optou-se por utilizar um aumento de 500x para que a microporosidade pudesse ser analisada. Um analisador de imagens AxioVision, Zeiss foi utilizado. Um algoritmo foi montado de forma a estimar o contorno de gro das partculas sinterizadas, o tamanho e nmero dos pescoos (X), o dimetro e nmero das partculas soltas e sinterizadas, como mostrado na Figura 5.

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Figura 5. Imagens durante leitura do algoritmo.

Mediu-se o percentual das fases formadas na pelota: Hematita, Magnetita, Silicatos, Ferritos e Poros. Seus resultados foram comparados com os indicadores de sinterizao para avaliar a influncia das reaes de formao de fases na sinterizao, Figura 6.

Figura 6. Imagem durante anlise de imagens mostrando a identificao de fases na pelota: Hematita, Silicato e Poros.

Para um melhor entendimento da sinterizao das pelotas analisadas, foi estimado o nmero de interaes de cada partcula com os gros adjacentes. Assim, o nmero de pescoos de cada campo foi dividido pelo nmero de partculas. Dessa forma foi obtido o nmero de interaes das partculas, ou seja, com quantos pontos elas estavam conectadas. O tamanho mdio dos pescoos foi dividido pelo dimetro mdio dos gros, fornecendo um indicativo da sinterizao. Como h um gradiente de temperatura entre a extremidade e o centro da pelota, devido adio de material carbonoso e das reaes exotrmicas de reoxidao de magnetita e formao de ferritos, os resultados foram distribudos em trs distintas regies da pelota: Extremidade, Intermediria e Centro. Tal separao contribui para o entendimento da influncia dessas reaes na sinterizao dos gros durante o processo de queima. A Figura 7 mostra as divises na pelota.

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Figura 7. Simulao da diviso das diferentes regies da pelota.

3 RESULTADOS E DISCUSSO 3.1 Anlise das Fases Formadas A anlise microestrutural mostrada na Tabela 1. Nota-se a alta porosidade nas amostras com menor resistncia. Possivelmente, a menor sinterizao das pelotas e, consequentemente, seu menor tamanho de gro contribui para essa porosidade. Contudo, parte deste valor to elevado, deve-se a degradao da amostra durante o preparo, devido sua baixa resistncia, principalmente em sua regio central. Essa perda de material impacta diretamente no percentual de magnetita encontrado. Isto porque a maior parte do material perdido na preparao era composta por magnetita, diminuindo significativamente os nveis desta fase na anlise microestrutural. Uma possvel forma de medio deste composto pode ser via difrao de raio-x, o que pode gerar um estudo futuro.
Tabela 1. Anlise Microestrutural

CCS(Kgf) 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500

Poros 86,9 71,9 63,2 59,3 39,0 44,7 39,3 47,3 46,9 47,4

Hematita Magnetita 9,9 26,2 28,6 34,8 53,5 50,6 59,4 48,9 51,0 49,7 1,2 0,0 6,4 4,2 4,3 1,3 0,0 0,6 0,0 0,0

Silicato Ferritos 0,5 1,7 1,4 1,6 3,3 3,4 1,3 3,1 2,0 2,8 1,45 0,19 0,39 0,01 0,02 0,02 0,00 0,02 0,07 0,09

Nota-se uma tendncia de diminuio da porosidade e consequente elevao do percentual de hematita, at 250Kgf. Para pelotas com resistncia maior que 200Kgf os percentuais de poro e hematita tendem a estabilizar, estando prximos uns dos outros. Isto , as pelotas tendem a ter uma razo Poro/Hematita prxima de 1 (grfico mostrado na Figura 8). interessante ressaltar que tambm nesta faixa de

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resistncia, de 50 250Kgf que a magnetita aparece mais fortemente e que no pde ser detectada na anlise de imagens devido a degradao das amostra durante a preparao.

Figura 8. Grfico da microestrutura da pelota.

A anlise microestrutural nas diferentes regies da pelota mostrada abaixo, na Tabela 2.


Tabela 2. Anlise Microestrutural por regio da pelota

Kgf
Fase Regio Extremidade Poros Intermediria Centro Extremidade Hematita Intermediria Centro Extremidade Magnetita Intermediria Centro Extremidade Silicato Intermediria Centro Extremidade Ferrito Intermediria Centro 50 77,2 85,0 98,0 19,6 10,5 0,0 0,0 1,9 1,7 0,8 0,5 0,3 2,3 2,1 0,0 100 61,0 68,9 85,7 36,7 29,1 12,6 0,0 0,0 0,1 1,8 1,8 1,5 0,4 0,1 0,0 150 57,6 62,3 69,8 40,2 34,2 10,8 0,0 1,7 17,9 1,4 1,4 1,5 0,8 0,4 0,0 200 57,5 63,0 57,5 41,2 34,7 28,5 0,0 0,6 12,2 1,3 1,7 1,8 0,0 0,0 0,0 250 42,2 33,4 41,7 54,6 62,7 42,4 0,0 0,4 12,8 3,2 3,4 3,1 0,0 0,0 0,0 300 46,4 36,6 51,5 49,7 59,0 42,5 0,0 0,0 4,0 3,9 4,4 2,0 0,0 0,0 0,0 350 42,3 54,3 46,2 55,9 43,7 51,4 0,0 0,0 0,0 1,8 1,9 2,4 0,0 0,1 0,0 400 51,3 49,4 41,2 44,8 47,4 54,5 0,0 0,0 1,9 3,9 3,1 2,4 0,0 0,0 0,0 450 44,3 43,7 52,7 53,3 53,6 45,9 0,0 0,0 0,0 2,2 2,6 1,3 0,2 0,0 0,0 500 49,2 47,4 45,4 47,0 50,1 52,2 0,0 0,0 0,0 3,5 2,5 2,5 0,3 0,0 0,0

Percebe-se que a magnetita se restringe regio central podendo chegar intermediria de algumas amostras. O centro da amostra com 50Kgf de resistncia apresenta quase 100% de porosidade, como dito anteriormente, em parte pela degradao na preparao. O grfico com os percentuais de magnetita mostrado na Figura 9.

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Figura 9. Grfico da distribuio de magnetita na pelota.

Os gros da regio central das pelotas com magnetita diferem-se das demais regies. As partculas tendem a apresentar morfologia similar do minrio (Figura 10). Segundo Guanghui et al.,(10) o oxignio disponvel prontamente difunde para o interior do sedimento poroso e reage com partculas de magnetita durante a queima. A oxidao ocorre sempre em primeiro lugar sobre a superfcie das partculas e fendas. O processo de oxidao ir avanar para o ncleo com o aumento da temperatura ou tempo. Neste estudo a magnetita foi encontrada nas pelotas com baixa resistncia fsica e a teoria descrita abaixo refere-se a este tipo de formao de magnetita, ou seja, formada durante a queima do carvo. Para reduo que ocorre a altas temperaturas o comportamento da microestrutura diferent. Para as amostras analisadas, possvel que as reaes de reoxidao da magnetita estejam tendo preferncia durante a queima, influenciando a sinterizao. Na Figura 10 possvel observar as diferenas na morfologia das pelotas. A extremidade (Figura 10-a) apresenta muitos contornos de gro e que as partculas esto arredondadas e a pode-se notar a formao de pontes entre os gros. A intermediria apresenta diferentes morfologias, sendo influenciada pela presena ou ausncia de magnetita na regio central da pelota. Isto , quando ainda h magnetita no interior da pelota, a intermediria tende a apresentar morfologia aparentemente tensionada (Figura 10-d). Quando, porm, a magnetita j foi reoxidada a intermediria apresenta estrutura com menor porosidade e poucos contornos de gro (Figura 10-c). Assim, possvel que aps a total reoxidao da magnetita na pelota as reaes de sinterizao se intensifiquem, alterando fortemente a intermediria da pelota. Quanto regio central, para pelotas com magnetita e baixa resistncia fsica, os gros possuem formato similar ao do minrio antes da queima (Figura 10-b). Quando no h magnetita os gros tendem a arredondar, formando pontes e aumentando o coalescimento.

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Figura 10. Gros nas regies da pelota. a) Extremidade; b) Centro com magnetita; c) Intermediria de pelota sem magnetita; d) Intermediria de pelota com magnetita

A porosidade maior na regio central das pelotas at 200Kgf de resistncia. Nas pelotas acima de 250Kgf, a porosidade tende a ser parecida nas trs regies da pelota, mostrado na Figura 11.

Figura 11. Grfico da distribuio da porosidade na pelota.

3.2 Anlise da Sinterizao 3.2.1 Relao entre a resistncia compresso e o permetro mdio das partculas A fora motriz da sinterizao o decrscimo da energia superficial livre do conjunto de partculas, conseguido pela diminuio da superfcie total do sistema. A rea superficial decresce rapidamente de um valor inicial e fornece uma medida do grau de sinterizao. Assim, quanto mais efetiva a diminuio da rea superficial, melhor a sinterizao.

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O fator que melhor expressa a diminuio da rea superficial no algoritmo desenvolvido, o permetro mdio das partculas. Quanto menor a rea superficial, menor o permetro. Na figura 12 mostrado que, independente da resistncia da pelota, o permetro das partculas sinterizadas sempre menor que o das partculas soltas, ou seja, a sinterizao acarreta em diminuio do permetro. Observou-se neste estudo que at 250Kgf ocorre um aumento do permetro mdio com a elevao da resistncia da pelota. A partir de 300Kgf esse fator permanece nos mesmos patamares. Poderia se esperar que a elevao da resistncia das pelotas levasse a diminuio do permetro, pois, teoricamente, a sinterizao eleva a resistncia das pelotas. Porm, como citado anterioremente, os nveis de magnetita nesta regio de menor resistncia fsica so os mais elevados. provvel que a presena desta fase, ou ainda, as reaes de reoxidao deste composto estejam influenciando os resultados.

Figura 12. Grfico da distribuio da porosidade na pelota.

Analisando as diferentes regies da pelota (Figura 13) verifica-se tendncias distintas de acordo com a resistncia da pelota. Na extremidade e na intermediria a partir de 250Kgf at 500Kgf h uma tendncia de diminuio do permetro das partculas, ou seja, a rea de contato entre os gros das pelotas est diminuindo com o aumento da resistncia, isto , a sinterizao nessas regies mais efetiva nas pelotas com maior resistncia. Ressalta-se que essa diminuio mais fortemente observada na intermediria. Nas pelotas de 50Kgf at 200Kgf h uma tendncia contrria, ou seja, o permetro aumenta com a elevao da resistncia. Isto refora a teoria de que nestas pelotas a sinterizao est sendo influenciada por reaes que esto sendo prioritrias no interior da pelota. O centro no segue um padro, contudo h uma leve tendncia de elevao do permetro da partcula com o aumento da resistncia, ou seja, esta a regio da pelota onde h menor correlao entre a elevao da resistncia com adiminuio do permetro. Deve-se levar em conta que nesta mesma regio da pelota onde ocorre maior formao de magnetita.

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Figura 13. Grfico rea superficial nas diferentes regies da pelotas.

3.2.2 Relao entre o tamanho do pescoo e o dimetro das partculas Analisou-se a razo X/D (tamanho do pescoo dividido pelo dimetro das partculas). Teoricamente, quanto maior a relao X/D, mais elevada a sinterizao. Tal modelo referido para sistemas homogneos/simples. Observou-se boa

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correlao entre este fator e a resistncia compresso das pelotas, mostrado na Figura 14. Pode-se notar que h uma diminuio da relao X/D com aumento da resistncia at 350Kgf. Para valores acima de 400Kgf a relao X/D tende a aumentar. Atravs desse resultado pode-se perceber que outros fatores esto influenciando a sinterizao.

Figura 14. Grfico da correlao do fator X/D e a resistncia da pelota.

Analisando-se as regies da pelota (figura 15) nota-se que na extremidade ocorre um aumento da relao X/D a partir de 350Kgf. Nas demais regies h uma correlao linear no sentido de diminuio da relao com a elevao da resistncia.

Figura 15. Grfico da relao X/D nas regies da pelota.

Pode-se inferir que nas pelotas com resistncia maior que 300Kgf das amostras analisadas, as reaes de reoxidao de magnetita j ocorreram, considerando-se que no h magnetita nestas pelotas. Assim, as reaes de sinterizao esto prevalecendo no final da queima destas pelotas. Supe-se que as pelotas com maior resistncia possuam magnetita em sua estrutura, contudo, a queima dessas pelotas possibilitou a total oxidao da

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magnetita, e, a partir desse ponto, a densificao da estrutura est ocorrendo mais fortemente. 3.2.3 Interao entre as partculas Na Figura 16 mostrado o grfico de correlao entre o nmero de interaes das partculas e a resistncia compresso das pelotas. H uma tendncia de elevao do nmero de contato dos gros medida que a resistncia aumentada. Tal comportamento sugere a elevao da formao de pescoos com o aumento da resistncia fsica. Este fator mostra-se um bom indicativo da influncia da sinterizao na resistncia fsica da pelota. Observa-se que entre 200Kgf e 400Kgf o nmero de interaes prximo.

Figura 16. Grfico da relao X/D nas regies da pelota

A anlise das diferentes regies da pelota (figura 17) denota boa correlao deste fator com a extremidade e centro das pelotas. Os gros da extremidade tendem a apresentar uma queda no nmero de interaes para as pelotas com resistncia acima de 300Kgf, isto , aquelas que no apresentam magnetita. As regies intermediria e central apresentam correlao linear, onde, quanto maior o nmero de interaes, maior a resistncia da pelota.

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Figura 17. Grfico da relao X/D nas regies da pelota.

4 CONCLUSES Foram encontrados dois distintos cenrios quanto ao grau de sinterizao das pelotas. As pelotas com menor resistncia fsica e possuidoras de magnetita apresentam comportamento diferente das pelotas sem magnetita e, consequentemente, com resistncia mais alta. H evidncias de que essas diferenas so causadas pelas reaes de formao e reoxidao de magnetita no interior das pelotas devido a queima do material carbonoso. possvel que tais reaes estejam tendo preferncia sobre a sinterizao, desta forma, a sinterizao torna-se mais efetiva aps a reoxidao da magnetita. Na anlise de microestrutura por regio foi verificado que magnetita s ocorre na regio central chegando intermediria em algumas pelotas. Tal dado revela que a atmosfera oxidante do forno no permite formao de magnetita na extremidade da pelota. Ao observar-se a intermediria de pelotas com e sem magnetita ficou evidenciado que o formato dos gros bastante diferente, nas pelotas que apresentam magnetita os gros aparecem tensionados e menores. Tais morfologias evidenciam a recristalizao dos gros nestas regies, o favorece a formao de cristalitos na estrutura, aumentando a sinterizao. Verificou-se a ocorrncia de alta porosidade nas amostras com menor resistncia fsica. H um relevante decrscimo na porosidade das amostras quando o teor de magnetita diminudo. A partir de 300Kgf ocorre uma estabilizao do valor de porosidade. A anlise do permetro mdio das partculas evidenciou que o coalescimento dos gros acarreta em diminuio do permetro e, evidentemente, da rea superficial. A correlao entre o permetro das partculas com a resistncia das pelotas mostrou que h tendncia de queda deste fator apenas nas pelotas com maior resistncia. Nas pelotas com menor resistncia e possuidoras de magnetita este fator tende a se

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elevar, evidenciando o impacto das reaes de oxidao da magnetita sobre a sinterizao. Neste estudo, o modelo de sinterizao que correlaciona o tamanho do pescoo ao dimetro da partcula no foi o mais adequado para se correlacionar com a resistncia neste estudo. Houve uma tendncia de diminuio deste fator com a elevao da resistncia, quando era esperado o contrrio. Contudo, esta relao X/D contribui para evidenciar que outras reaes esto impactando na sinterizao das pelotas durante a queima. O fator de interao entre partculas mostrou-se a melhor opo para correlao entre sinterizao e resistncia fsica de pelotas de minrio hemattico. O nmero de interaes se eleva com o aumento da resistncia fsica da pelota. Assim, esse fator mostra-se um bom parmetro de medida da sinterizao, possibilitando correlacionar a resistncia das pelotas com a queima e reaes que ocorrem em seu interior. Agradecimentos Os autores agradecem a Samarco Minerao pelo suporte e incentivo. REFERNCIAS
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