Você está na página 1de 7

Acerca do materialismo histrico

Barata Moura Professor da Universidade de Lisboa


in O Militante - N. 264 Maio/Junho de 2003

Na produo social da sua vida os homens entram em determinadas relaes, necessrias, independentes da sua vontade, relaes de produo que correspondem a uma determinada etapa de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. A totalidade destas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se ergue uma superstrutura jurdica e poltica, e qual correspondem determinadas formas da conscincia social. o modo de produo da vida material que condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas, inversamente, o seu ser social que determina a sua conscincia. K. Marx, Para a crtica da economia poltica. Prefcio (1859).

1. Uma teoria em movimento


O materialismo histrico, fundado por Marx e Engels, a concepo inseparavelmente dialctica e materialista da sociedade e da histria. Materialista, porque se fundamenta no mundo material como primeiro e anterior a todo o psiquismo humano. Dialctica, porque reconhece a funo determinante das contradies objectivas da sociedade como um conjunto de relaes e processos explicativos da histria social. Com Engels, a expresso materialismo histrico, primeiro nas lnguas alem e inglesa, tornou-se sinnima de teoria marxista das formaes econmicas da sociedade e de outras equivalentes no seu muito vasto campo de aplicao. A gnese desta concepo desde meados dos anos quarenta do sculo XIX, principalmente na obra de Marx, e o seu desenvolvimento at aos nossos dias, mostram que ela se constituiu como um poderoso instrumento crtico que ps em movimento uma revoluo na cincia da histria. Engels caracterizou abreviadamente, em 1892, o materialismo histrico nos seguintes termos: - concepo do curso da histria mundial que v a causa ltima e a grande fora motriz de todos os acontecimentos histricos importantes no desenvolvimento econmico da sociedade, nas mudanas dos modos de produo e de troca, na consequente diviso da sociedade em classes diferentes e nas lutas destas classes entre si1. Mas pouco antes j ele tinha prevenido:
1 F. Engels, "Do socialismo utpico ao socialismo cientfico", in: Marx/Engels, Obras Escolhidas em trs tomos (OE), III, Ed. Avante!/Progresso, Lisboa/Moscovo, 1985, p. 114. Trad. do ingls original aqui ligeiramente modificada por confronto com a ed. alem. uma curiosidade sem significado antecipador que, j em 1837, K. Rosenkranz, discpulo e futuro bigrafo de Hegel, tenha usado a expresso "materialismo histrico grosseiro" em contexto alheio e anterior ao pensamento de Marx e Engels.

- Segundo a concepo materialista da histria, o momento em ltima instncia determinante, na histria, a produo e reproduo da vida real. Nem Marx nem eu alguma vez afirmmos mais. Se agora algum torce isso [afirmando] que o momento econmico o nico determinante, transforma aquela proposio numa frase abstracta, absurda, que nada diz. A situao econmica a base, mas os diversos momentos da superstrutura (...) exercem tambm a sua influncia sobre o curso das lutas histricas e determinam em muitos casos preponderantemente a forma delas2. Ambas as declaraes contm elementos essenciais da concepo materialista da histria, tal como ela se formou e difundiu at primeira revoluo socialista vitoriosa. No limiar particularmente atormentado da poca contempornea, em 1914, o fio condutor desta concepo levou Lnine a observar, por sua vez: O marxismo abriu caminho ao estudo universal de todos os aspectos do processo de nascimento, desenvolvimento e declnio das formaes econmicas da sociedade, examinando o conjunto de todas as tendncias contraditrias, ligando-as s condies de existncia e de produo, exactamente determinveis, das diversas classes da sociedade, afastando o subjectivismo e o arbtrio na escolha das diversas ideias dominantes ou na sua interpretao, pondo a nu as razes de todas as ideias e de todas as diferentes tendncias, sem excepo, num dado estado das foras produtivas materiais3. Fio condutor, precisamente, uma das imagens que aparecem nos escritos dos clssicos do marxismo para caracterizar, em Marx, o resultado geral dos seus estudos at cerca de 1859, que tornaram possvel a descoberta fundamental da concepo materialista da histria, sucintamente exposta no Prefcio de Para a crtica da economia poltica, prefcio de que se retomou acima, em epgrafe, um passo significativo. Em Engels, para salientar a funo mediadora e propedutica dessa mesma concepo: conduzir ao estudo da histria, no propsito de agir conscientemente sobre o seu curso. Em Lnine, para o reconhecimento poltico e organizativo de uma decisiva conformidade a leis: a teoria da luta de classes, neste labirinto, neste caos aparente que a histria social. Engels foi no s co-autor mas tambm o primeiro historiador do materialismo histrico. Respondendo em 1893 a um pedido de fontes de informao a esse respeito, escreve ele: Sobre a gnese do materialismo histrico, na minha opinio, encontra V. no meu Feuerbach (Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia alem clssica) plenamente o suficiente, o suplemento de Marx mesmo a gnese! Alm disso, nos Prefcios para o Manifesto (nova edio de Berlim, 1892) e para as Revelaes sobre o processo dos comunistas4. Estas indicaes, relativas a actividade terico-prtica, a investigao incessante, a lutas de ideias, a combates poltico-judiciais, tudo isso consignado em escritos distribudos por cerca de meio sculo, mostram que se trata no apenas das origens da concepo materialista da histria, mas tambm da etapa marxengelsiana da teoria do comunismo cientfico. Para mais, a Correspondncia alem e internacional de Engels, em particular depois da morte de Marx, traduz bem a diversidade e a amplido das situaes concretas decorrentes do crescimento do movimento operrio e da influncia actuante do marxismo junto dos muitos milhes de operrios de todos os pases, desde a Sibria Califrnia, no dizer de Engels a propsito da histria do Manifesto comunista. Isto significa que no teria havido marxismo sem materialismo histrico. E inversamente.
2 Carta de Engels a J. Bloch, de 21-22 de Setembro de 1890, OE, III, p. 547. 3 V.I.Lnine, Karl Marx, in: Obras Escolhidas em seis tomos (a seguir: OE), 2, Ed. Avante!/Progresso, Lisboa/ Moscovo, 1984, pp. 187 sq. Trad. ligeiramente modificada por confronto com a 4 ed. alem das Obras de Lnine. 4 Carta de Engels a V. J. Schmuilov, de 7 de Fevereiro de 1893, in: Marx/Engels, Werke, 39, p. 25. A indicao sobre o suplemento de Marx refere-se s "Teses sobre Feuerbach", publicadas pela primeira vez em 1888, por Engels, como anexo ao seu Ludwig Feuerbach. As Revelaes sobre o processo dos comunistas o ttulo de um folheto de Marx, de 1853, denunciando as provocaes da polcia prussiana e a vaga de prises de militantes da Liga dos Comunistas.

Esta reciprocidade constitutiva inscreve-se na histria inteira do marxismo e pode ser estudada numa vasta, complexa e contraditria documentao mundial feita de controvrsias tericocientficas, de avanos genunos e largamente inditos no conhecimento histrico e social, de revises e renncias estratgicas, de fixaes dogmticas, de rejeio do dogma e do doutrinarismo autoritrio, de embates poltico-ideolgicos em cada pas e na cena internacional. Em sculo e meio de vida activa do marxismo, o sculo XX tem, entre outras, uma particularidade de registar: foi ele o tempo histrico de formao das geraes vivas a que pertencem todos os que, velhos e novos, se situam e se reconhecem hoje nos caminhos abertos por Marx, mesmo quando (ou precisamente porque) j no bastam as respostas de ontem. Mas o ontem e o hoje, no tempo longo como na curta durao histrica, so inseparveis para a investigao e a compreenso de muitos fenmenos e processos sociais, da estrutura e evoluo das sociedades, das contradies fundamentais que as fazem mover-se e transformar-se. Deste modo, tendo em conta cada escala de tempo apropriada, tornar-se-ia improdutivo em essenciais necessidades de anlise dissociar passado e presente na compreenso de situaes e problemas to diversos como, por exemplo, a contradio fundamental entre trabalho assalariado e capital financeiro; a descoberta do que se oculta na relao entre o carcter de feitio da mercadoria e o seu segredo (Marx); a no verificao da expectativa histrica, desde Marx e Engels at meados do sculo XX, quanto revoluo socialista em pases de capitalismo desenvolvido da Europa ocidental; a formao de campos antagnicos na guerra de agresso e na resistncia armada dos oprimidos ou, mais geralmente, entre a poltica de guerra e a luta pela paz; a capacidade do imperialismo para dificultar e travar, mas no para imobilizar pela violncia o curso da histria contempornea ou impedir os povos de decidirem do seu prprio destino; as premissas socio-econmicas para a regulao racional da nossa interaco com a natureza, por oposio pilhagem dos recursos da Terra e devastao da biosfera; por ltimo (mas de modo nenhum no fim da lista possvel), o desenvolvimento histrico, considerado nas suas razes sociais, do materialismo e do idealismo como orientaes fundamentais e opostas em filosofia e em cincia.

2. No centro de contradies fundamentais


Entre os fenmenos sociais de grande relevncia e os ento problemas novos com que o materialismo histrico necessariamente se defrontou nos primeiros decnios do sculo XX, podemse assinalar os seguintes: o processo de transformao do capitalismo pr-monopolista em imperialismo; o desenvolvimento e a preponderncia, na II Internacional e na sua rea de influncia, de linhas ideolgicas e prticas polticas estranhas ao marxismo ou marcadas pelo afastamento reformista e a reviso do marxismo; a acumulao de factores de crise revolucionria na Rssia tsarista e a deslocao gradual para este pas do centro de gravidade do movimento revolucionrio europeu; o agravamento das contradies interimperialistas e a deflagrao da primeira guerra mundial; a Revoluo Socialista de Outubro de 1917. Cada um destes marcos milenrios, o primeiro e o ltimo em especial, constitui um poderoso sistema de interdependncias, de contradies e de antagonismos socio-histricos, que balizam e resumem o processo de transio entre duas pocas do mundo contemporneo esforo herico e sofrimento de uma gerao a desaparecer sob o fardo de uma tarefa sobrehumana: toda uma suma do mundo (...), uma humanidade nova por refazer5. No surpreende, pois, que Lnine se tenha
5 R. Rolland, "Adieu Jean-Christophe" (posfcio de 1912), in: Les chefs-d'oeuvre de Romain Rolland, 5, Paris, 1970, p. 409.

ocupado cuidadosamente desta linha nodal de qualidades novas a emergirem num tempo novo, e que o tenha feito levando mais longe a categoria de poca, herdada de Marx. Primeiro, a propsito do imperialismo e da guerra mundial de 1914-1918: no se pode compreender a guerra presente sem compreender a poca. Depois, no mbito das tarefas e problemas inditos da Revoluo e da III Internacional: coube-nos a sorte de iniciar a construo do Estado sovitico e de introduzir, com isso, uma poca nova da histria mundial6. Nestas circunstncias, a teoria estava convocada no s para comparecer diante do curso mundial dos acontecimentos, mas antes de tudo para dar provas enquanto fora material. O processo revolucionrio por excelncia que era o nascimento brusco e o incerto destino inicial de uma nova formao econmica da sociedade nas condies, tornadas inevitveis, dos comeos do socialismo num s pas tinha de assumir uma importncia excepcional para a concepo materialista da histria. Em todos os aspectos essenciais e mais do que nunca at ento, era do marxismo em acto que se tratava. Trs quartos de sculo depois do Manifesto, ecoavam pelo mundo de maneira historicamente justa as suas palavras lcidas: As proposies tericas dos comunistas no assentam de modo nenhum em ideias, em princpios inventados ou descobertos por este ou por aquele aperfeioador do mundo. So apenas expresses gerais de relaes efectivas de uma luta de classes que existe, de um movimento histrico que se processa diante dos nossos olhos7. Sabe-se que depois da morte prematura de Lnine (1924) o conceito de leninismo tornou-se equivalente, no movimento comunista internacional, de marxismo da poca contempornea. Este facto requer estudo apropriado, pelas consequncias de grande alcance que veio a ter, desde os primeiros anos da III Internacional (1919-1943), na formao da base terica, organizativa e programtica de numerosos Partidos comunistas e operrios em todos os continentes. No conjunto, essas consequncias incluem, ao mesmo tempo ou sucessivamente (neste texto sem indicao exaustiva e sem limites cronolgicos precisos): desenvolvimento criador, abertura a um mundo de novos problemas e necessidades terico-prticas; alfabetizao poltica de dezenas, depois centenas de milhes de oprimidos, incessante aprendizagem com a experincia e a luta, formao de muitos milhares de revolucionrios profissionais em todo o mundo; a discusso leal, a diferena de anlise com objectivos comuns, mas tambm o dissdio latente, a ciso sectria, a imposio desptica, a pena capital e a reabilitao tardia; a simplificao que se compreende e aceita, mas tambm o empobrecimento e a dogmatizao, j no apenas escolares, da teoria; novos avanos e novos campos abertos investigao, discusso e reflexo internacionais, generalizao e diversificao de resultados. Quer dizer: sob a envergadura imensa da obra de Lnine (ainda hoje mal conhecida) e do leninismo acolheu-se toda a complexidade da vida histrica de povos, naes, classes operrias temperadas na luta directa, foras sociais emergentes, pequenos e grandes partidos revolucionrios, crescimento disseminado e plurilateral do conhecimento das sociedades e da histria. Faltam a estas linhas a competncia isolada e a leviandade para levar adiante a evocao desta complexidade. Por isso e abreviadamente que fosse (mas teria aqui cabimento o abreviado?), o estudo do marxismo da poca contempornea iria muito alm dos propsitos deste artigo. Que se pode dizer, no entanto, da etapa propriamente leniniana (depois leninista) do materialismo histrico?

6 Respectivamente em: carta de Lnine a G. Zinoviev, de Agosto de 1916 (W. I. Lenin, Werke, 35, p. 205) e em "Para o 4 aniversrio da Revoluo de Outubro", OE, 5, p. 295. 7 Marx/Engels, OE, I, p. 118.

Considerem-se apenas os seguintes aspectos caractersticos: a pesquisa permanente sob todas as formas em cincia social e poltica, a flexibilidade de mtodos de anlise especficos, a coerncia da viso de conjunto, a fundamentao de novos laos orgnicos entre esprito cientfico e esprito de partido. Exemplos: a) o estudo da desigualdade do desenvolvimento econmico e poltico do capitalismo mundial, segundo cada situao nacional e colonial, tendo em vista a determinao adequada das diferenas de tctica e estratgia no seio do que desde ento se chamou o processo revolucionrio mundial; b) a focagem do idealismo gnoseolgico (caso do empiriocriticismo) sob o ngulo da luta dos partidos em filosofia, do esclarecimento das razes sociais e da funo social da actividade cientfica; c) o apelo ao estudo dos autores materialistas do passado e da dialctica idealista de Hegel como tarefa do materialismo militante. a teoria da revoluo socialista contempornea do imperialismo, isto , a viso de conjunto fundada nas transformaes mais profundas, complexas e prolongadas, como processo de transio sem precedentes anlogos entre formaes econmicas, na situao concreta de um imenso pas, desorganizado pela guerra imperialista, semi-europeu e semi-asitico. a continuao original das teses e descobertas de Marx e Engels sobre a questo do Estado, a intransigente luta prtica e de princpio pela elevao do poder de Estado proletrio e campons ao nvel de cincia e arte da direco da nova sociedade. Sem a inteno de qualquer ajuizamento comparado, ter de bastar aqui a simples meno da obra escrita e da biografia de uma Rosa Luxemburg, de um Gramsci, de um Bukhrine ou de um Stline e, em cada um, a concepo respectiva do materialismo histrico, para se entrever a que ponto e em que sentido no houve nem podia haver estrada nacional ou internacional j pronta e acabada para a ligao da teoria com a revoluo. A que ponto e em que sentido, no seio mesmo da etapa leniniana do desenvolvimento do marxismo, podem caber no mbito de anlise do materialismo histrico problemas to relevantes como: a gnese, o contedo e o desfecho prtico de controvrsias ideolgicas e culturais, mas tambm tcticas e estratgicas, de alcance internacional, na Alemanha de 1914-1918, na Rssia sovitica dos anos 20, ou do fundo da priso fascista italiana de Turi, no comeo dos anos 30; as causas e condies de um processo revolucionrio perifrico, a sua derrota ou a sua vitria e o papel do factor subjectivo entre as massas num caso e no outro; as formas de actividade criadora, a inteligncia crtica, a coragem intelectual, as respostas individuais ou colectivas adequadas a cada tipo de novas situaes, incluindo na esfera de responsabilidade terica e tico-poltica de personalidades dirigentes, como as mencionadas acima.

3. O desenvolvimento, a esfinge e a verdade como processo


De um modo mais geral, pode-se pensar que controvrsias e debates informados e esclarecedores relativos ao materialismo histrico dentro e fora do leninismo, at actualidade imediata, constituem ao mesmo tempo um reflexo e, em certa medida, uma condio do prprio desenvolvimento da teoria. Parece-me, de facto, que toda a controvrsia de fundo respeitante a Marx, a Lnine ou ao marxismo-leninismo, diz respeito ao materialismo histrico desde que incida tambm, entre outras coisas, sobre a prtica social transformadora e sobre a natureza de classe das suas causas e obstculos; sobre as alteraes de estrutura e composio de uma sociedade e sobre os contedos de conscincia social da decorrentes; ou ainda sobre o prprio conceito leniniano de poca contempornea, sobre o seu devir interno e a necessria prospeco periodizadora dos seus actuais limites histricos. Costumava dizer Magalhes-Vilhena que no conhecia uma s anlise inteiramente exacta da obra de Marx por autores no-marxistas. A ser ela mesma exacta e a manter-se hoje a singular validade dessa observao irnica, ela seria um testemunho mais da quota-parte de arbtrio e contingncia que pode afectar, a todos os nveis, o multiforme quadro de relaes entre investigao, discusso e reproduo social dos seus resultados. Sem exceptuar os prprios marxistas de responsabilidades especiais neste terreno, a observao impele-os a no confundirem o exacto conhecimento dos textos com uma fidelidade sem vida letra dos clssicos. Intervm aqui o pressuposto do desenvolvimento, assente na identidade histrica da teoria. O desenvolvimento uma forma de existncia do marxismo, dizemos muitas vezes ns prprios, marxistas. A afirmao comporta exigncias da maior importncia, entre as quais a de identificar e reconhecer o novo segundo critrios. Abrangendo a totalidade do real natureza, sociedade, pensamento o novo, para ser pensado concretamente, convoca em cada caso todo um cortejo de categorias do pensamento cuja conexo dialctica no est antecipadamente dada (a no ser, em certa medida, nos processos cclicos). A fluidez ou as convulses de um processo, a especificidade ou o carcter geral de uma mudana, a novidade relativa ou indita de um desenvolvimento concreto, no so compatveis com a fixao a priori do movimento real. Mesmo a previso dialctica, quando articula com realismo as categorias de possibilidade (abstracta, concreta, real), de realidade efectiva e de necessidade. A dificuldade terica que consiste em pensar o novo na sua dimenso social inscreve-se numa lgica do desenvolvimento e supe ao mesmo tempo complementaridade e delimitao de mtodo na conexo profunda de um certo conjunto de mudanas sociais. A dificuldade aparenta-se, desse modo, complexidade do conceito sistmico-materialista de problema social, considerado na sua natureza objectiva, na sua estrutura e na sua soluo: S. G. Strumiline comparou o problema social a uma esfinge que enfrenta a humanidade com um dilema: resolve-me ou fao-te em pedaos. Esta frase uma expresso adequada para o facto de que a falncia no cumprimento dos requisitos de um problema histrico premente carrega consigo o crescimento da desorganizao na sociedade8. uma evidncia que o novo s tal em correlao com o antigo no interior de um todo, neste caso uma sociedade, um conjunto de relaes sociais governado por leis objectivas de funcionamento ou de transformao. A se inclui, separada ou conjuntamente (segundo a estrutura de classes e o estdio de desenvolvimento de cada sociedade) no s a possibilidade real da diferena que emerge da unidade, mas tambm a da contradio como diferena desenvolvida ou, perto de um limite histrico, a efectividade do antagonismo como contradio irreconcilivel. Mas ento isso significa que o dilema de Strumiline s se pode tornar soluo do enigma da esfinge (como antes dissera
8 V. I. Kutsenko, "The social problem: objective nature, structure, solution", in: Philosophy in the USSR. Problems of historical materialism, Moscow, progress Publ., 1981, p. 137.

Engels a outro propsito) pela actividade consciente dos homens em conformidade com certas leis objectivas. Ao que me parece, o pressuposto do desenvolvimento conflui assim, no essencial, para o problema da dialctica da histria como processo conforme a leis. Pelo menos uma outra exigncia, que tem em comum com o reconhecimento do novo um carcter de princpio, se apresenta ainda investigao e discusso: a reivindicao da verdade como processo de conhecimento, de que se retomam aqui os prprios termos em que foi formulada pelo jovem jornalista poltico Karl Marx: verdade, escrevia ele em 1842 nas Observaes sobre a mais recente instruo prussiana de censura, pertence no s o resultado, mas tambm o caminho. A investigao da verdade tem de ser ela mesma verdadeira; a investigao verdadeira a verdade desdobrada (...)9 No ficou sem consequncias esta exigncia crtica e metodolgica, que ainda hoje pode cobrir de vergonha mais de um editorialista da imprensa do capital entre ns. Vejo sobretudo nela uma perspectiva antecipadora, que traduz rasgos essenciais da reciprocidade activa entre o que vir a ser o materialismo histrico e a investigao especializada sobre a sociedade e a histria.

9 Mega2 , I / 1, p. 101.