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Afinal, o Que tica?

"A tica daquelas coisas que todo mundo sabe o que so, mas que no so fceis de explicar, quando algum pergunta. (VALLS, lvaro L.M. O que tica. 7a edio Ed. Brasiliense, 1993, p.7) Segundo o Dicionrio Aurlio Buarque de Holanda, TICA "o estudo dos juzos de apreciao que se referem conduta humana susceptvel de qualificao do ponto de vista do bem e do mal, seja relativamente determinada sociedade, seja de modo absoluto. Alguns diferenciam tica e moral de vrios modos: 1. 2. 3. 4. 5. tica princpio, moral so aspectos de condutas especficas; tica permanente, moral temporal; tica universal, moral cultural; tica regra, moral conduta da regra; tica teoria, moral prtica.

Etimologicamente falando, tica vem do grego "ethos", e tem seu correlato no latim "morale", com o mesmo significado: Conduta, ou relativo aos costumes. Podemos concluir que etimologicamente tica e moral so palavras sinnimas. Vrios pensadores em diferentes pocas abordaram especificamente assuntos sobre a TICA: Os pr-socrticos, Aristteles, os Esticos, os pensadores Cristos (Patrsticos, escolsticos e nominalistas), Kant, Espinoza, Nietzsche, Paul Tillich etc. Passo a considerar a questo da tica a partir de uma viso pessoal atravs do seguinte quadro comparativo: tica Normativa tica Teleolgica tica Situacional

tica Moral

tica Imoral

tica Amoral

Baseia-se

em

princpios

e Baseia-se na tica dos fins: Baseia-se nas circunstncias. Os fins justificam os meios. Tudo relativo e temporal.

regras morais fixas

tica

Profissional

tica tica

Econmica:

que tica Poltica: Tudo possvel, pois em poltica tudo vale.

Religiosa: As regras devem ser importa o capital. obedecidas. Concluso: Afinal, o que tica? TICA algo que todos precisam ter. Alguns dizem que tm. Poucos levam a srio. Ningum cumpre risca... TICA

A tica uma caracterstica inerente a toda ao humana e, por esta razo, um elemento vital na produo da realidade social. Todo homem possui um senso tico, uma espcie de "conscincia moral", estando constantemente avaliando e julgando suas aes para saber se so boas ou ms, certas ou erradas, justas ou injustas. Existem sempre comportamentos humanos classificveis sob a tica do certo e errado, do bem e do mal. Embora relacionadas com o agir individual, essas classificaes sempre tm relao com as matrizes culturais que prevalecem em determinadas sociedades e contextos histricos. A tica est relacionada opo, ao desejo de realizar a vida, mantendo com os outros relaes justas e aceitveis. Via de regra est fundamentada nas idias de bem e virtude, enquanto valores perseguidos por todo ser humano e cujo alcance se traduz numa existncia plena e feliz. O estudo da tica talvez tenha se iniciado com filsofos gregos h 25 sculos atrs. Hoje em dia, seu campo de atuao ultrapassa os limites da filosofia e inmeros outros pesquisadores do conhecimento dedicam-se ao seu estudo. Socilogos, psiclogos, bilogos e muitos outros profissionais desenvolvem trabalhos no campo da tica.

Ao iniciar um trabalho que envolve a tica como objeto de estudo, consideramos importante, como ponto de partida, estudar o conceito de tica, estabelecendo seu campo de aplicao e fazendo uma pequena abordagem das doutrinas ticas que consideramos mais importantes para o nosso trabalho. PROBLEMAS MORAIS E PROBLEMAS TICOS A tica no algo superposto conduta humana, pois todas as nossas atividades envolvem uma carga moral. Idias sobre o bem e o mal, o certo e o errado, o permitido e o proibido definem a nossa realidade. Em nossas relaes cotidianas estamos sempre diante de problemas do tipo: Devo sempre dizer a verdade ou existem ocasies em que posso mentir? Ser que correto tomar tal atitude? Devo ajudar um amigo em perigo, mesmo correndo risco de vida? Existe alguma ocasio em que seria correto atravessar um sinal de trnsito vermelho? Os soldados que matam numa guerra, podem ser moralmente condenados por seus crimes ou esto apenas cumprindo ordens? Essas perguntas nos colocam diante de problemas prticos, que aparecem nas relaes reais, efetivas entre indivduos. So problemas cujas solues, via de regra, no envolvem apenas a pessoa que os prope, mas tambm a outra ou outras pessoas que podero sofrer as conseqncias das decises e aes, conseqncias que podero muitas vezes afetar uma comunidade inteira. O homem um ser-no-mundo, que s realiza sua existncia no encontro com outros homens, sendo que, todas as suas aes e decises afetam as outras pessoas. Nesta convivncia, nesta coexistncia, naturalmente tm que existir regras que coordenem e harmonizem esta relao. Estas regras, dentro de um grupo qualquer, indicam os limites em relao aos quais podemos medir as nossas possibilidades e as limitaes a que devemos nos submeter. So os cdigos culturais que nos obrigam, mas ao mesmo tempo nos protegem. Diante dos dilemas da vida, temos a tendncia de conduzir nossas aes de forma quase que instintiva, automtica, fazendo uso de alguma "frmula" ou "receita" presente em nosso meio social, de normas que julgamos mais adequadas de serem cumpridas, por

terem sido aceitas intimamente e reconhecidas como vlidas e obrigatrias. Fazemos uso de normas, praticamos determinados atos e, muitas vezes, nos servimos de determinados argumentos para tomar decises, justificar nossas aes e nos sentirmos dentro da normalidade. As normas de que estamos falando tm relao como o que chamamos de valores morais. So os meios pelos quais os valores morais de um grupo social so manifestos e acabam adquirindo um carter normativo e obrigatrio. A palavra moral tem sua origem no latim "mos"/"mores", que significa "costumes", no sentido de conjunto de normas ou regras adquiridas por hbito. Notar que a expresso "bons costumes" usada como sendo sinnimo de moral ou moralidade. A moral pode ento ser entendida como o conjunto das prticas cristalizadas pelos costumes e convenes histrico-sociais. Cada sociedade tem sido caracterizada por seus conjuntos de normas, valores e regras. So as prescries e proibies do tipo "no matars", "no roubars", de cumprimento obrigatrio. Muitas vezes essas prticas so at mesmo incompatveis com os avanos e conhecimentos das cincias naturais e sociais. A moral tem um forte carter social, estando apoiada na trade cultura, histria e natureza humana. algo adquirido como herana e preservado pela comunidade. Quando os valores e costumes estabelecidos numa determinada sociedade so bem aceitos, no h muita necessidade de reflexo sobre eles. Mas, quando surgem questionamentos sobre a validade de certos costumes ou valores consolidados pela prtica, surge a necessidade de fundament-los teoricamente, ou, para os que discordam deles, critic-los. Adolfo Snchez VASQUEZ (1995, p. 15) coloca isso de forma muito clara: A este comportamento prtico-moral, que j se encontra nas formas mais primitivas de comunidade, sucede posteriormente - muitos milnios depois - a reflexo sobre ele. Os homens no s agem moralmente (isto enfrentam determinados problemas nas suas relaes mtuas, tomam decises e realizam certos atos para resolv-los e, ao mesmo tempo, julgam ou avaliam de uma ou de outra maneira estas decises e estes atos), mas tambm refletem sobre esse comportamento prtico e o tomam como objeto da sua

reflexo e de seu pensamento. D-se assim a passagem do plano da prtica moral para o da teoria moral; ou, em outras palavras, da moral efetiva, vivida, para a moral reflexa. Quando se verifica esta passagem, que coincide com os incios do pensamento filosfico, j estamos propriamente na esfera dos problemas terico-morais ou ticos. Ou como bem nos coloca Otaviano PEREIRA (1991, p. 24): O velho se contrapondo ao novo o que podemos esperar como conflito saudvel para o avano da moral. Ora, a vida das pessoas no deve ser como uma geladeira para conservas. O ideal evitar o "congelamento" da moral em cdigos impessoais, que vo perdendo sua razo de ser, dado o carter dinmico das prprias relaes. O mesmo autor prossegue: A interao dialtica entre o que constitudo (a moral vigente) e o constituinte (a moral sendo repensada e recriada) necessria sobrevivncia tanto da prpria moral como da respirao dos indivduos frente a ela. A dana dos valores entra nessa inteno e na hierarquia que eles implicam. Na hierarquia dos valores a relatividade dos mesmos que se deve enfatizar, j que o sufocamento do indivduo pela absolutizao do que est estabelecido o perigo maior que se deve evitar. Falar em valores e na sua relatividade diante da dinmica que a se estabelece referir-se necessariamente a uma crise em geral permanente, advinda das relaes entre o vivido e o herdado. bom sempre tirarmos proveito disso, fazer dessa crise algo saudvel. Acontece que nossa nsia benfazeja em mudar, recriar o mundo se esbarra no fato moral natural de que, quando criamos regras, normas de conduta ou leis, ns as imaginamos como um bem permanente [!]. (ibid., p.24) Como podemos entender ento o conceito de tica? A tica, tantas vezes interpretada como sinnimo de moral aparece exatamente na hora em que estamos sentindo a necessidade de aprofundar a moral. Geralmente a tica apoia-se em outras reas do conhecimento como a antropologia e a histria para analisar o contedo da moral. Seria o tratamento terico em torno da moral e da moralidade. Uma disciplina originria da filosofia, h muito discutida pelos filsofos de todas as pocas e que se estende a outros campos do saber como teologia, cincias e direito.

DEFINIO DE TICA A tica seria ento uma espcie de teoria sobre a prtica moral, uma reflexo terica que analisa e critica os fundamentos e princpios que regem um determinado sistema moral. O dicionrio Abbagnano, entre outras consideraes nos diz que a tica "em geral, a cincia da conduta" (ABBAGNANO, sd, p.360) e Sanchez VASQUEZ (1995, p.12) amplia a definio afirmando que "a tica a teoria ou cincia do comportamento moral dos homens em sociedade. Ou seja, cincia de uma forma especfica de comportamento humano." E refora esta definio com a seguinte explicao: Assim como os problemas tericos morais no se identificam com os problemas prticos, embora estejam estritamente relacionados, tambm no se podem confundir a tica e a moral. A tica no cria a moral. Conquanto seja certo que toda moral supe determinados princpios, normas ou regras de comportamento, no a tica que os estabelece numa determinada comunidade. A tica depara com uma experincia histrico-social no terreno da moral, ou seja, com uma srie de prticas morais j em vigor e, partindo delas, procura determinar a essncia da moral, sua origem, as condies objetivas e subjetivas do ato moral, as fontes da avaliao moral, a natureza e a funo dos juzos morais, os critrios de justificao destes juzos e o princpio que rege a mudana e a sucesso de diferentes sistemas morais. (ibid., p.12) Os problemas ticos, ao contrrio dos prtico-morais so caracterizados pela sua generalidade. Por exemplo, se um indivduo est diante de uma determinada situao, dever resolv-la por si mesmo, com a ajuda de uma norma que reconhece e aceita intimamente, pois o problema do que fazer numa dada situao um problema prticomoral e no terico-tico. Mas, quando estamos diante de uma situao, como, por exemplo, definir o conceito de Bem, j ultrapassamos os limites dos problemas morais e estamos num problema geral de carter terico, no campo de investigao da tica. Tanto assim, que diversas teorias ticas organizaram-se em torno da definio do que Bem. Muitos filsofos acreditaram que, uma vez entendido o que Bem, descobriramos o que fazer diante das situaes apresentadas pela vida. As respostas encontradas no so unnimes e as definies de Bem variam muito de um filsofo para outro. Para uns, Bem o prazer, para outros o til e assim por diante.

Quando na antigidade grega Aristteles apresentou o problema terico de definir o conceito de Bem, seu trabalho era de investigar o contedo do Bem e no definir o que cada indivduo deveria fazer numa ao concreta, para que seu ato seja considerado bom ou mau. Evidentemente, esta investigao terica sempre deixa conseqncias prticas, pois quando definimos o Bem, estamos indicando um caminho por onde os homens podero se conduzir nas suas diversas situaes particulares. A tica tambm estuda a responsabilidade do ato moral, ou seja, a deciso de agir numa situao concreta um problema prtico-moral, mas investigar se a pessoa pde escolher entre duas ou mais alternativas de ao e agir de acordo com sua deciso um problema terico-tico, pois verifica a liberdade ou o determinismo ao quais nossos atos esto sujeitos. Se o determinismo total, ento no h mais espao para a tica, pois se ela se refere s aes humanas e se essas aes esto totalmente determinadas de fora para dentro, no h qualquer espao para a liberdade, para a autodeterminao e, conseqentemente, para a tica. A tica pode tambm contribuir para fundamentar ou justificar certa forma de comportamento moral. Assim, se a tica revela uma relao entre o comportamento moral e as necessidades e os interesses sociais, ela nos ajudar a situar no devido lugar a moral efetiva, real, do grupo social. Por outro lado, ela nos permite exercitar uma forma de questionamento, onde nos colocamos diante do dilema entre "o que " e o "que deveria ser", imunizando-nos contra a simplria assimilao dos valores e normas vigentes na sociedade e abrindo em nossas almas a possibilidade de desconfiarmos de que os valores morais vigentes podem estar encobrindo interesses que no correspondem s prprias causas geradoras da moral. A reflexo tica tambm permite a identificao de valores petrificados que j no mais satisfazem os interesses da sociedade a que servem. Jung Mo SUNG e Josu Cndido da SILVA (1995, p. 17) nos do um bom exemplo do que estamos falando: Na poca da escravido, por exemplo, as pessoas acreditavam que os escravos eram seres inferiores por natureza (como dizia Aristteles) ou pela vontade divina (como diziam muitos na Amrica colonial). Elas no se sentiam eticamente questionadas diante da injustia cometida contra os escravos. Isso porque o termo "injustia" j fruto de

juzo tico de algum que percebe que a realidade no o que deveria ser. A experincia existencial de se rebelar diante de uma situao desumana ou injusta chamada de indignao tica [o grifo no faz parte do original]. Sendo a tica uma cincia, devemos evitar a tentao de reduzi-la ao campo exclusivamente normativo. Seu valor est naquilo que explica e no no fato de prescrever ou recomendar com vistas ao em situaes concretas. A tica tambm no tem carter exclusivamente descritivo, pois visa investigar e explicar o comportamento moral, trao inerente da experincia humana. No funo da tica formular juzos de valor quanto prtica moral de outras sociedades, mas explicar a razo de ser destas diferenas e o porque de os homens terem recorrido, ao longo da histria, a prticas morais diferentes e at opostas. TICA E HISTRIA A tica aceita a existncia da histria da moral, tomando como ponto de partida a diversidade de morais no tempo, entendendo que cada sociedade tem sido caracterizada por um conjunto de regras, normas e valores, no se identificando com os princpios e normas de nenhuma moral em particular nem adotando atitudes indiferentes ou o eclticas diante delas. A histria da tica um assunto complexo e que exige alguns cuidados em seu estudo. Cumpre advertir, antes de tudo, que a histria da tica como disciplina filosfica mais limitada no tempo e no material tratado do que a histria das idias morais da humanidade. Esta ltima histria compreende o estudo de todas as normas que regularam a conduta humana desde os tempos pr-histricos at os nossos dias. Esse estudo no s filosfico ou histrico-filosfico, mas tambm social. Por este motivo, a histria das idias morais - ou, se prefere eliminar o termo "histria", a descrio dos diversos grupos de idias morais - um tema de que se ocupam disciplinas tais como a sociologia e antropologia. Ora, a existncia de idias morais e de atitudes morais no implica, porm, a presena de uma disciplina filosfica particular. Assim, por exemplo, podem estudar-se as atitudes e idias morais de diversos povos primitivos, ou dos povos orientais, ou de judeus, ou dos egpcios, etc., sem que o material resultante deva forosamente enquadrar-se na histria da tica. Em nossa opinio, por conseguinte, s 8

h histria da tica no mbito da histria da filosofia. Ainda assim, a histria da tica adquire, por vezes, uma considervel amplitude, por quanto fica difcil, com freqncia, estabelecer uma separao rigorosa entre os sistemas morais - objeto prprio da tica - e o conjunto de normas e atitudes de carter moral predominantes numa dada sociedade ou numa determinada fase histrica. Com o fim de solucionar este problema, os historiadores da tica limitaram seu estudo quelas idias de carter moral que possuem uma base filosfica, ou seja, que, em vez de se darem simplesmente como supostas, so examinadas em seus fundamentos; por outras palavras so filosoficamente justificadas. No importa neste caso, que a justificao de um sistema de idias morais seja extramoral (por exemplo, que se baseie numa metafsica ou numa teologia); o decisivo que haja uma explicao racional das idias ou das normas adotadas. Por este motivo, os historiadores da tica costumam seguir os mesmos procedimentos e adotar as mesmas divises propostas pelos historiadores da filosofia. (MORA, 1996, p.246) muito interessante esta variedade de morais no tempo. Friedrich NIETZSCHE (1977, p.99), em seu livro Alm do Bem de do Mal, faz uma colocao muito interessante sobre a interminvel sucesso das doutrinas ticas, quando diz que "aquilo que numa poca parece mau, quase sempre um restolho daquilo que na precedente era considerado bom - o atavismo de um ideal j envelhecido". Essa viso reforada por Snchez VSQUEZ (1995, p.235) ao introduzir seu conceito de doutrinas ticas: As doutrinas ticas fundamentais nascem e se desenvolvem em diferentes pocas e sociedades como respostas aos problemas bsicos apresentados pelas relaes entre os homens e em particular pelo seu comportamento moral efetivo. Por isto, existe uma estreita vinculao entre os conceitos morais e a realidade humana, social, sujeita historicamente mudana. Por conseguinte, as doutrinas ticas no podem ser consideradas isoladamente, mas dentro de um processo de mudana e de sucesso que constitui propriamente a sua histria. tica e histria, por tanto, relacionam-se duplamente: a) Com a vida social e, dentro desta, com as morais concretas que so um dos seus aspectos; b) com a sua histria prpria, j que cada doutrina est em conexo com as anteriores (tomando posio contra elas ou integrando alguns problemas e solues precedentes), ou com as doutrinas posteriores (prolongando-se ou enriquecendo-se nelas).

Em toda moral efetiva se elaboram certos princpios, valores ou normas. Mudando radicalmente a vida social, muda tambm a vida moral. Os princpios, valores ou normas encarnados nela entram em crise e exigem a sua justificao ou a sua substituio por outros. Surge ento, a necessidade de novas reflexes ou de uma nova teoria moral, pois os conceitos, valores e normas vigentes se tornaram problemticos. Assim se explica a apario e sucesso de doutrinas ticas fundamentais em conexo com a mudana e a sucesso de estruturas sociais, e, dentro delas, da vida moral. Muitos filsofos se debruaram sobre as questes morais e produziram contribuies muito importantes sobre o tema. Foge ao alcance de nosso trabalho apresentar com profundidade as contribuies que Plato, Aristteles, Espinosa, Kant e outros grandes filsofos deram discusso sobre a moral. Mas, para entendermos nossas posturas frente aos problemas ticos faz-se muito necessrio uma anlise das nossas matrizes culturais, que no ocidente esto estabelecidas nas tradies greco-romanas e judaicocrists. Por essa razo importantssima a anlise de algumas doutrinas ticas que proporcionaro um embasamento terico ao nosso trabalho. DOUTRINAS TICAS Para facilitar o estudo das doutrinas ticas, ou teorias acerca da moral, preferimos dividi-las nos seguintes segmentos, correlacionados historicamente: tica grega, tica crist medieval, tica moderna e tica contempornea. Sendo assim, vamos partir do princpio que a histria da tica teve sua origem, pelo menos sob o ponto de vista formal, na antigidade grega, atravs de Aristteles (384 322 a.C.) e suas idias sobre a tica e as virtudes ticas. Na Grcia, porm, mesmo antes de Aristteles, j possvel identificar traos de uma abordagem com base filosfica para os problemas morais e at entre os filsofos conhecidos como pr-socrticos encontramos reflexes de carter tico, quando buscavam entender as razes do comportamento humano. Scrates (470-399 a.C.) considerou o problema tico individual como o problema filosfico central e a tica como sendo a disciplina em torno da qual deveriam girar todas as reflexes filosficas. Para ele ningum pratica voluntariamente o mal. Somente o ignorante no virtuoso, ou seja, s age mal, quem desconhece o bem, pois todo 10

homem quando fica sabendo o que bem, reconhece-o racionalmente como tal e necessariamente passa a pratic-lo. Ao praticar o bem, o homem sente-se dono de si e conseqentemente feliz. A virtude seria o conhecimento das causas e dos fins das aes fundadas em valores morais identificados pela inteligncia e que impelem o homem a agir virtuosamente em direo ao bem. Plato (427-347 a.C.) ao examinar a idia do Bem a luz da sua teoria das idias, subordinou sua tica metafsica. Sua metafsica era a do dualismo entre o mundo sensvel e o mundo das idias permanentes, eternas, perfeitas e imutveis, que constituam a verdadeira realidade e tendo como cume a idia do Bem, divindade, artfice ou demiurgo do mundo. Para Plato a alma - princpio que anima ou move o homem - se divide em trs partes: razo, vontade (ou nimo) e apetite (ou desejos). As virtudes so funo desta alma, as quais so determinadas pela natureza da alma e pela diviso de suas partes. Na verdade ele estava propondo uma tica das virtudes, que seriam funo da alma. Pela razo, faculdade superior e caracterstica do homem, a alma se elevaria mediante a contemplao ao mundo das idias. Seu fim ltimo purificar ou libertar-se da matria para contemplar o que realmente e, acima de tudo, a idia do Bem. Para alcanar a purificao necessrio praticar as vrias virtudes que cada parte da alma possui. Para Plato cada parte da alma possui um ideal ou uma virtude que devem ser desenvolvidos para seu funcionamento perfeito. A razo deve aspirar sabedoria, a vontade deve aspirar coragem e os desejos devem ser controlados para atingir a temperana. Cada uma das partes da alma, com suas respectivas virtudes, estava relacionada com uma parte do corpo. A razo se manifesta na cabea, vontade no peito e o desejo baixo-ventre. Somente quando as trs partes do homem puderem agir como um todo que temos o indivduo harmnico. A harmonia entre essas virtudes constitua uma quarta virtude: a justia.

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Plato de certa forma criou uma "pedagogia" para o desenvolvimento das virtudes. Na escola as crianas primeiramente tm de aprender a controlar seus desejos desenvolvendo a temperana, depois incrementar a coragem para, por fim, atingir a sabedoria. A tica de Plato est relacionada intimamente com sua filosofia poltica, porque para ele, a polis (cidade estado) o terreno prprio para a vida moral. Assim ele buscou um estado ideal, um estado-modelo, utpico, que era constitudo exatamente como o ser humano. Assim, como o corpo possui cabea, peito e baixo-ventre, tambm o estado deveria possuir, respectivamente, governantes, sentinelas e trabalhadores. O bom estado sempre dirigido pela razo. CORPO Cabea Peito Baixo-ventre ALMA Razo Vontade Desejo VIRTUDE Sabedoria Coragem Temperana ESTADO Governantes Sentinelas Trabalhadores

curioso notar que, no Estado de Plato, os trabalhadores ocupam o lugar mais baixo em sua hierarquia. Talvez isto tenha ligao com a viso depreciativa que os gregos antigos tinham sobre esta atividade. A tica platnica exerceu grande influncia no pensamento religioso e moral do ocidente, como teremos oportunidade de ver mais adiante. Aristteles (384-322 a.C.), no s organizou a tica como disciplina filosfica, mas, alm disso, formulou a maior parte dos problemas que mais tarde iriam se ocupar os filsofos morais: relao entre as normas e os bens, entre a tica individual e a social, relaes entre a vida terica e prtica, classificao das virtudes, etc. Sua concepo tica privilegia as virtudes (justia, caridade e generosidade), tidas como propensas tanto a provocar um sentimento de realizao pessoal quele que age quanto simultaneamente beneficiar a sociedade em que vive. A tica aristotlica busca valorizar a harmonia entre a moralidade e a natureza humana, concebendo a humanidade como parte da ordem natural do mundo, sendo, portanto uma tica conhecida como naturalista.

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Segundo Aristteles, toda a atividade humana, em qualquer campo, tende a um fim que por sua vez um bem: o Bem Supremo ou Sumo Bem, que seria resultado do exerccio perfeito da razo, funo prpria do homem. Assim sendo, o homem virtuoso aquele capaz de deliberar e escolher o que mais adequado para si e para os outros, movido por uma sabedoria prtica em busca do equilbrio entre o excesso e a deficincia: A excelncia moral, ento, uma disposio da alma relacionada com a escolha de aes e emoes, disposio esta consistente num meio termo (o meio termo relativo a ns) determinado pela razo (a razo graas qual um homem dotado de discernimento o determinaria). Trata-se de um estado intermedirio, porque nas vrias formas de deficincia moral h falta ou excesso do que conveniente tanto nas emoes quanto nas aes, enquanto a excelncia moral encontra e prefere o meio termo. Logo, a respeito do que ela , ou seja, a definio que expressa a sua essncia, a excelncia moral um meio termo, mas com referncia ao que melhor e conforme ao bem ela um extremo. (ARISTTELES, 1992, p.42) E procede exemplificado: Em relao ao meio termo, em alguns casos a falta e em outros o excesso que est mais afastado; por exemplo, no temeridade, que o excesso, mas a covardia, que a falta, que mais oposta coragem, e no a insensibilidade, que uma falta, mas a concupiscncia, que um excesso, que mais oposta moderao. Isto ocorre por duas razes; uma delas tem origem na prpria coisa, pois por estar um extremo mais prximo ao meio termo e ser mais parecido com ele opomos ao intermedirio no o extremo, mas seu contrrio. Por exemplo, como se considera a temeridade mais parecida com a coragem, e a covardia mais diferente, opomos esta ltima coragem, pois as coisas mais afastadas do meio termo so tidas como mais contrrias a ele; a outra razo tem origem em ns mesmos, pois as coisas para as quais nos inclinamos mais naturalmente parecem mais contrrias ao meio termo. Por exemplo, tendemos mais naturalmente para os prazeres, e por isso somos levados mais facilmente para a concupiscncia do que para a moderao. Chamamos, portanto contrrias ao meio termo s coisas para as quais nos sentimos mais inclinados; logo, a concupiscncia, que um excesso mais contrria moderao. (ibid, p.46)

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Da ser difcil, segundo Aristteles, ser bom na medida em que o meio termo no facilmente encontrado: "Por isso a bondade tanto rara quanto nobre e louvvel". A tica de Aristteles - assim como a de Plato - est unida sua filosofia poltica, j que para ele a comunidade social e poltica o meio necessrio para o exerccio da moral. Somente nela pode realizar-se o ideal da vida terica na qual se baseia a felicidade. O homem moral s pode viver na cidade e , portanto um animal poltico, ou seja, social. Apenas deuses e animais selvagens no tm necessidade da comunidade poltica para viver. O homem deve necessariamente viver em sociedade e no pode levar uma vida moral como indivduo isolado e sim no seio de uma comunidade. O estoicismo e o epicurismo surgem no processo de decadncia e de runa do antigo mundo greco-romano. Para Epicuro (341-270 a.C). o prazer um bem e como tal o objetivo de uma vida feliz. Estava lanada ento a idia de hedonismo que uma concepo tica que assume o prazer como princpio e fundamento da vida moral. Mas, existem muitos prazeres, e nem todos so igualmente bons. preciso escolher entre eles os mais duradouros e estveis, para isso necessrio a posse de uma virtude sem a qual impossvel a escolha. Essa virtude a prudncia, atravs da qual podemos selecionar aqueles prazeres que no nos trazem a dor ou perturbaes. Os melhores prazeres no so os corporais - fugazes e imediatos - mas os espirituais, porque contribuem para a paz da alma. Para os esticos (por exemplo, Zeno, Sneca e Marco Aurlio) o homem feliz quando aceita seu destino com imperturbabilidade e resignao. O universo um todo ordenado e harmonioso onde os sucessos resultam do cumprimento da lei natural racional e perfeita. O bem supremo viver de acordo com a natureza, aceitar a ordem universal compreendida pela razo, sem se deixar levar por paixes, afetos interiores ou pelas coisas exteriores. O homem virtuoso aquele que enfrenta seus desejos com moderao aceitando seu destino. O estico um cidado do cosmo no mais da plis. O Cristianismo se eleva sobre o que restou do mundo greco-romano e no sculo IV torna-se a religio oficial de Roma. Com o fim do "mundo antigo" o regime de servido substitui o da escravido e sobre estas bases se constri a sociedade feudal,

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extremamente estratificada e hierarquizada. Nessa sociedade fragmentada econmica e politicamente, verdadeiro mosaico de feudos, a religio garantia uma certa unidade social. Por este motivo a poltica fica dependente dela e a Igreja Catlica passa a exercer, alm de poder espiritual, o poder temporal e a monopolizar tambm a vida intelectual. Evidentemente a tica fica sujeita a este contedo religioso. Os filsofos cristos tiveram uma dupla atitude diante da tica. Absorveram o tico no religioso, edificando um tipo de tica que hoje chamamos de tenoma, que fundamenta em Deus os princpios da moral. Deus, criador do mundo e do homem, concebido como um ser pessoal, bom, onisciente e todo poderoso. O homem, como criatura de Deus, tem seu fim ltimo Nele, que o seu bem mais alto e valor supremo. Deus exige a sua obedincia e a sujeio a seus mandamentos, que neste mundo tm o carter de imperativos supremos. Num outro sentido tambm aproveitaram muitas das idias da tica grega principalmente platnicas e esticas - de tal modo que partes dessa tica, como a doutrina das virtudes e sua classificao inseriram-se quase na sua totalidade na tica crist. Evidentemente, enquanto certas normas ticas eram assimiladas, outras, por sua incompatibilidade com os ensinamentos cristos eram rejeitados. A justificativa do suicdio, por exemplo, foi amplamente rejeitada pelos filsofos cristos. A tica crist uma tica subordinada religio num contexto em que a filosofia "serva" da teologia. Temos ento uma tica limitada por parmetros religiosos e dogmticos. uma tica que tende a regular o comportamento dos homens com vistas a um outro mundo (o reino de Deus), colocando o seu fim ou valor supremo fora do homem, na divindade. curioso notar que ao pretender elevar o homem de uma ordem natural para outra transcendental e sobrenatural, onde possa viver uma vida plena e feliz, livre das

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desigualdades e injustias do mundo terreno, ela introduz uma idia verdadeiramente inovadora, ou seja, todos seriam iguais diante de Deus e so chamados a alcanar a perfeio e a justia num mundo sobrenatural, o reino dos Cus. Em sua gnese essa tica tambm absorve muito do que Plato e Aristteles desenvolveram. Pode-se at dizer que seus dois maiores filsofos, Santo Agostinho (354-430) e So Toms de Aquino (1226-1274) refletem, respectivamente, idias de Plato e Aristteles. A purificao da alma, em Plato, e sua ascenso libertadora at elevar-se ao mundo das idias tem correspondncia na elevao asctica at Deus exposta por Santo Agostinho. A tica de Toms de Aquino tem muitos pontos de coincidncia com Aristteles e como aquela busca atravs de contemplao e de conhecimento alcanar o fim ltimo, que para ele era Deus. A histria da tica complica-se a partir do Renascimento Europeu e podemos chamar de tica moderna s diversas tendncias que prevaleceram desde o sculo XVI at o incio do sculo XIX. No fcil sistematizar as diversas doutrinas ticas que surgiram neste perodo, tamanha sua diversidade, mas podemos encontrar talvez como reao tica crist descntrica e teolgica uma tendncia antropocntrica. Evidentemente essa mudana de ponto de vista no aconteceu ao acaso. Fez-se necessrio um entendimento sobre as mudanas que o mundo sofreu, nas esferas econmicas, poltica e cientfica para entendermos todo o processo. A forma de organizao social que sucedeu feudal traz em sua estrutura mudanas em todas as ordens. A economia, por exemplo, viu crescer de forma muito intensa o relacionamento de suas foras produtivas com o desenvolvimento cientfico que comeara a fundamentar a cincia moderna - so dessa poca os trabalhos de Galileu e Newton - e desse relacionamento se desenvolvem as relaes capitalistas de produo.

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Essa nova forma de produo fortalece uma nova classe social - a burguesia - que luta para se impor poltica e economicamente. uma poca de grandes revolues polticas (Holanda, Frana e Inglaterra) e no plano estatal assistimos o desaparecimento da fragmentada sociedade feudal e o fortalecimento dos grandes Estados Modernos, nicos e centralizados. Nessa nova ordem vemos a razo se separando da f (a filosofia separa-se da religio), as cincias naturais dos pressupostos teolgicos, o Estado da Igreja e o homem de Deus. Essa ruptura fica muito evidente quando, entre a Idade Mdia e a Modernidade, o italiano Nicolau Maquiavel (1469-1527) provoca uma revoluo na tica ao romper com a moral crist, que impe os valores espirituais como superiores aos polticos, quando defendeu a adoo de uma moral prpria em relao ao Estado. O que importa so os resultados e no a ao poltica em si, sendo legtimos os usos da violncia contra os que se ope aos interesses estatais. Examinando as outras qualidades atrs enumeradas, direi que todo o prncipe deve desejar ser tido como piedoso, e no como cruel; no obstante, deve cuidar de no usar mal a piedade. Cesar Borgia era tido como cruel; entretanto, essa sua crueldade havia posto ordem na Romanha, promovido a sua unio e a sua pacificao e inspirando confiana, o que, bem considerado, mostra ter sido ele muito mais piedoso do que os florentinos, os quais, para esquivarem da reputao de cruis deixaram que Pistia fosse destruda. Deve um prncipe, portanto, no se importar com a reputao de cruel, a fim de poder manter os seus sditos em paz e confiantes, pois que, com pouqussimas represses, ser mais piedoso do que aqueles que, por muito clementes, permitem as desordens das quais resultem assassnios e rapinagens. Estas atingem a comunidade inteira, enquanto que os castigos impostos pelo prncipe atingem poucos. (MAQUIAVEL, sd, p.107) Na verdade o que estamos presenciando uma extraordinria sugesto para a aplicao de novos valores. A obra de Maquiavel influenciar como veremos mais tarde, outros pensadores modernos como o ingls Thomas Hobbes e Baruch de Epinosa, extremamente realistas no que se refere tica.

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O homem recupera ento seu valor pessoal e passa a ser visto como dotado de razo e afirma-se em todos os campos, da cincia s artes. Descartes (1596-1650) esboa com muita clareza esta tendncia de basear a filosofia no homem, que passa a ser o centro de tudo, da poltica, da arte, e tambm da moral. Vemos ento o aparecimento de uma tica antropocntrica. Como se v, a . dos secs XVII e XVIII manifesta um alto grau de uniformidade: no s ela uma doutrina do mvel mas tambm a sua oscilao entre a "tendncia a conservao" e a "tendncia ao prazer" como base da moral no implica uma diferena radical, j que o prprio prazer no seno o ndice e motivo de uma situao favorvel conservao. (ABBAGNANO, sd, p.364) Thomas Hobbes (1588-1679) consegue sistematizar esta tica do desejo, que existe em cada ser, de prpria conservao como sendo o fundamento da moral e do direito. Para Hobbes, a vida do homem no estado de natureza - sem leis nem governo - era "solitria, pobre, srdida, embrutecida e curta", uma vez que os homens so por ndole agressivos, autocentrados, insociveis e obcecados por um "desejo de ganho imediato". O principal dos bens a conservao de si mesmo. A natureza, com efeito, proveu para que todos desejem o prprio bem, mas afim de que possam ser capazes disso, necessrio que desejem a vida, a sade e a maior segurana dessas coisas para o futuro. De todos os males, porm, o primeiro a morte, especialmente se acompanhada de sofrimento. J que os males da vida podem ser tantos que seno se prever como prximo o seu fim, fazem contar a morte entre os bens. (De hom., XI , 6) Para Hobbes, indivduos que decidem viver em sociedade no so melhores ou menos egostas do que os selvagens: so apenas mais clarividentes, percebendo que, se cooperarem, podem ser mais ricos e mais felizes. Seu bom comportamento deriva do seu egosmo. Em outras palavras, o que leva dois homens pr-histricos a se unirem numa caada a um tigre dente-de-sabre, o fato de que, juntos, tm mais chances de mat-lo sem se ferirem. Baruch de Espinosa (1632-1677) afirmava que os homens tendem naturalmente a pensar apenas em si mesmos, que em seus desejos e opinies as pessoas so sempre conduzidas por suas paixes, as quais nunca levam em conta o futuro ou as outras

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pessoas. Essa tendncia a conservao, consecuo de tudo que til muitas vezes colocada na obra de Espinosa como sendo a prpria ao necessitante da Substncia Divina. Uma vez que a Razo no pede nada que seja contra a Natureza, ela pede, por conseguinte, que cada um se ame a si mesmo, procure o que lhe til, mas o que lhe til de verdade; deseje tudo o que conduz, de fato, o homem a uma maior perfeio; e, de uma maneira geral, que cada um se esforce por conservar o seu ser, tanto quanto lhe possvel. Isto to necessariamente verdadeiro como o todo ser maior que a sua parte. (ESPINOSA, 1973, p.244). Jonh Locke (1632-1704) atrela a tendncia conservao e satisfao a uma concepo de "felicidade pblica". Dizia Locke: Como Deus estabeleceu um liame indissolvel entre a virtude e a felicidade pblica, e tornou a prtica da virtude necessria conservao da sociedade humana e visivelmente vantajosa para todos os que precisam tratar com as pessoas de bem, ningum se deve maravilhar se cada um no s aprovar essas regras, mas igualmente recomend-las aos outros, estando persuadido de que, se as observarem lhe adviro vantagens a ele prprio. (Ensaio, I, 2, 6) David Hume (1711-1776) seguindo essa linha nos coloca que o fundamento da moral a utilidade, ou seja, boa ao aquela que proporciona "felicidade e satisfao" sociedade. A utilidade agrada porque responde a uma necessidade ou tendncia natural que inclina o homem a promover a felicidade dos seus semelhantes. Ao invs de limitar os desejos humanos queles determinados apenas pelo interesse pessoal (comida, dinheiro, glria, etc), Hume percebeu que muitas das nossas paixes esto baseadas no que ele chamava de simpatia - a capacidade de sentir em si mesmo os sofrimentos e at mesmo as alegrias de outrem. Essa viso do ser humano como criatura simptica tornava impossvel traar, maneira de Hobbes, uma ntida linha divisria entre o interesse pessoal e o interesse alheio, uma vez que agora possvel encarar o interesse alheio como se ele fosse um interesse pessoal. Hume estava propondo uma espcie de razo emocional para o comportamento altrusta. 19

Para Jean Jaques Rousseau (1712-1778) o homem bom por natureza e seu esprito pode sofrer um aprimoramento quase ilimitado. Talvez a expresso maior da tica moderna tenha sido o filsofo alemo Immannuel Kant (1724-1804). A preocupao maior da tica de Kant era estabelecer a regra da conduta na substncia racional do homem. Ele fez do conceito de dever ponto central da moralidade. Hoje em dia chamamos a tica centrada no dever de deontologia. Kant dizia que a nica coisa que se pode afirmar que seja boa em si mesma a "boa vontade" ou boa inteno, aquilo que se pe livremente de acordo com o dever. O conhecimento do dever seria conseqncia da percepo, pelo homem, de que um ser racional e como tal est obrigado a obedecer ao que Kant chamava de "imperativo categrico", que a necessidade de respeitar todos os seres racionais na qualidade de "fins em si mesmo". o reconhecimento da existncia de outros homens (seres racionais) e a exigncia de comportar-se diante deles a partir desse reconhecimento. Deve-se ento tratar a humanidade na prpria pessoa como na do prximo sempre como um fim e nunca s como um meio. A tica kantiana busca, sempre na razo, formas de procedimentos prticos que possam ser universalizveis, isto , um ato moralmente bom aquele que pode ser universalizvel, de tal modo que os princpios que eu sigo possam valer para todos. "Age apenas segundo uma mxima tal que possas ao mesmo tempo querer que ela se torne lei universal." (KANT, 1984, p.129) Analisando a questo da tortura, por exemplo, me questiono se tal procedimento deveria ser universalizado ou no. Se no posso querer a universalizao da tortura, tambm no posso aceit-la no aqui e agora. Friedrich Hegel (1770-1831) pode ser considerado como sendo o mais importante filsofo do idealismo alemo ps-kantiano. Para ele, a vida tica ou moral dos indivduos, enquanto seres histricos e culturais so determinados pelas relaes sociais que mediatizam as relaes pessoais intersubjetivas. 20

Hegel dessa forma transforma a tica em uma filosofia do direito. Ele a divide em tica subjetiva (ou pessoal) e em tica objetiva (ou social). A primeira uma conscincia de dever e a segunda formada pelos costumes, pelas leis e normas de uma sociedade. O Estado, para Hegel, rene esses dois aspectos numa "totalidade tica". Assim, a vontade individual subjetiva tambm determinada por uma vontade objetiva, impessoal, coletiva, social e pblica que cria as diversas instituies sociais. Alm disso, essa vontade regula e normatiza as condutas individuais atravs de um conjunto de valores e costumes vigentes em uma determinada sociedade em uma determinada poca. O ideal tico estava numa vida livre dentro de um Estado livre, um Estado de Direito que preservasse os direitos dos homens e lhes cobrasse seus deveres, onde a conscincia moral e as leis do direito no estivessem nem separadas e nem em contradio. Dessa maneira, a vida tica consiste na interiorizao dos valores, normas e leis de uma sociedade, condensadas na vontade objetiva cultural, por um sujeito moral que as aceita livre e espontaneamente atravs de sua vontade subjetiva individual. A vontade pessoal resulta da aceitao harmoniosa da vontade coletiva de uma cultura. O alemo Karl Marx (1818-1883) tambm via a moral como uma espcie de "superestrutura ideolgica", cumprindo uma funo social que, via de regra, servia para sacramentar as relaes e condies de existncia de acordo com os interesses da classe dominante. Numa sociedade dividida por classes antagnicas a moral sempre ter um carter de classe. At hoje existem diferentes morais de classe e inclusive numa mesma sociedade podem coexistir vrias morais, j que cada classe assume uma moral particular. Assim, enquanto no se verificarem as condies reais para uma moral universal, vlida para toda a sociedade, no pode existir um sistema moral vlido para todos os tempos e todas as sociedades. Para Marx, sempre que se tentou construir semelhante sistema no passado estava-se tentando imprimir um carter universal a interesses particulares.

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Se entendermos a moral proletria como sendo a moral de uma classe que est destinada historicamente a abolir a si mesma como classe para ceder lugar a uma sociedade verdadeiramente humana, serve como passagem a uma moral universalmente humana. Os homens necessitam da moral como necessitam da produo e cada moral cumpre sua funo social de acordo com a estrutura social vigente. Torna-se necessria ento uma nova moral que no seja o reflexo de relaes sociais alienadas, para regular as relaes entre os indivduos, tanto em vista das transformaes da velha sociedade como para garantir a harmonia da emergente sociedade socialista. Tudo isso, a transformao da antiga moral e a construo da nova, exigem a participao consciente dos homens. A nova moral, com suas novas virtudes transforma-se numa necessidade. O homem, portanto, deve interferir sempre na transformao da sociedade. Uma outra viso nos apresentada no pensamento de Nietzsche (1844-1900), que um crtico veemente e mordaz a toda moral existente, seja ela a moral socrtica, a judaicocristo ou a moral burguesa. Necessitamos uma crtica dos valores morais, e antes de tudo deve discutir-se o valor desses valores, e por isso de toda a necessidade conhecer as condies e os meios ambientes em que nasceram em que se desenvolveram e deformaram (a moral como conseqncia, mscara, hipocrisia, enfermidade ou equvoco, e tambm a moral como causa, remdio, estimulante, freio ou veneno) conhecimento tal que nunca teve outro semelhante nem possvel que o tenha. Era um verdadeiro postulado o valor desses valores: atribui-se ao bem um valor superior ao valor do mal, ao valor do progresso, da utilidade, do desenvolvimento humano. E por que? No poderia haver no homem "bom" um sintoma de retrocesso, um perigo, uma seduo, um veneno, um sacrifcio do presente a expensas do futuro? Uma vida mais agradvel, mais inofensiva, mas tambm mais mesquinha e mais baixa?... De tal modo que fosse culpa da moral o no ter chegado o tipo homem ao mais alto grau do poder e do esplendor? E de modo que entre todos os perigos fosse a moral o perigo por excelncia?... (NIETZSCHE, 1983, p.13-14)

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Para este filsofo, a vida vontade de poder, princpio ltimo de todos os valores; o bem tudo que favorece a fora vital do homem, tudo o que intensifica e exalta no homem o sentimento de poder, a vontade de poder e o prprio poder. O mal tudo que vem da fraqueza. Nietzsche anunciou o super-homem, capaz de quebrar a tbua dos valores transmutando-os a todos. Uma outra corrente dentro da tica o utilitarismo, segundo o qual o objetivo da moral o de proporcionar o mximo de felicidade ao maior nmero de pessoas. Para John Stuart Mill (1806-1873), representante da tica utilitarista, a felicidade reside na busca do mximo prazer e do mnimo de dor. O Bem consiste na maior felicidade e a virtude um meio de se atingir essa felicidade, fundamento de toda filosofia moral. O credo que aceita a Utilidade ou Princpio da Maior Felicidade como fundamento da moral, sustenta que as aes so boas na proporo com que tendem a produzir a felicidade; e ms, na medida em que tendem a produzir o contrrio da felicidade. Entende-se por felicidade o prazer e a ausncia de dor; por infelicidade, a dor e a ausncia de prazer. [...] O prazer e a iseno de dor so as nicas coisas desejveis [...] como fins; e [...] todas as coisas desejveis [...] o so pelo prazer inerente a elas mesmas ou como meios para a promoo do prazer e a preservao da dor. (MILL, 1960, p. 2930) Da idia de bem como sendo o que traz vantagens para muitos se deduziu at mesmo uma matemtica ou clculo moral. Estas tendncias aparecem em muitas formulaes ticas, principalmente numa corrente conhecida como pragmatismo. O pragmatismo, como doutrina tica, parece estar muito ligado ao pensamento anglosaxo, tendo se desenvolvido muito nos pases de fala inglesa, particularmente nos Estados Unidos, no ltimo quarto do sculo passado. Seus principais expoentes so o filsofo e psiclogo William James (1842-1910) e o filsofo educador John Dewey.

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O pragmatismo deixa de lado as questes tericas de fundo, afastando-se dos problemas abstratos da velha metafsica e dedicando-se s questes prticas vistas sob uma tica utilitria. Procura identificar a verdade com o til, como aquilo que melhor ajuda a viver e conviver. O Bom algo que conduz a obteno eficaz de uma finalidade, fim esse que nos conduz a um xito. Dessa forma os valores, princpios e normas perdem seu contedo objetivo e o bem passa a ser aquilo que ajuda o homem em suas atividades prticas, variando conforme cada situao. O pragmatismo pode bem ser o reflexo do progresso cientfico e tecnolgico alcanado pelos Estados Unidos no apogeu de sua fase capitalista onde o "esprito de empresa", o "american way of life", criaram solo frtil para a mercantilizao das vrias atividades humanas. Existe um grande perigo embutido no pragmatismo, que a reduo do comportamento moral a atos que conduzam apenas ao xito pessoal transformando-o numa variante utilitarista marcada apenas pelo egosmo, rejeitando a existncia de valores ou normas objetivas. Uma distoro muito comum em nossa sociedade capitalista a busca da vantagem particular, onde o bom o que ajuda meu progresso e o meu sucesso particular. No podemos seguir adiante, sem comentarmos a obra do filsofo francs Henri Bergson (1859-1941). Bergson distinguiu uma moral fechada e uma moral aberta. A fechada o conjunto do que permitido e do que proibido para os indivduos de uma sociedade, tendo em vista a autoconservao da mesma. Ela imposta aos indivduos e tem como finalidade tornar a vida em comum possvel e til a todos. "Ela corresponde no mundo humano ao que instinto em certas sociedades animais, isto , tende ao fim de conservar as prprias sociedades." Do outro lado encontramos a moral aberta, nascida de um impulso criador supraracional. a moral do amor, da liberdade e da humanidade universal, que resulta de

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uma emoo criadora. Enquanto tal torna possvel criao de novos valores e de novas condutas em substituio quelas vigentes segundo a moral fechada. a moral dos profetas, dos inovadores, dos msticos, dos sbios e dos santos. Graas sempre a eles, foi, e possvel, a instaurao de uma nova tica em face da moral vigente. Na filosofia contempornea, os princpios do liberalismo influenciaram bastante o conceito de tica, que ganha fortes traos de moral utilitarista. Os indivduos devem buscar a felicidade e, para isso, fazer as melhores escolhas entre as alternativas existentes. Para o filsofo ingls Bertrand Russel (1872-1970) a tica subjetiva. No contm afirmaes verdadeiras ou falsas. a expresso dos desejos de um grupo. Mas Russel diz que o homem deve reprimir certos desejos e reforar outros, se pretende atingir a felicidade ou o equilbrio. Para finalizar esse captulo, consideramos ser de grande importncia uma anlise dos trabalhos de Habermas e John Rawls. Jurgem Habermas, filsofo alemo nascido em 1924, professor da Universidade de Frankfurt. Sua obra pretende ser uma reviso e uma atualizao do marxismo, capaz de dar conta das caractersticas do capitalismo avanado da sociedade industrial contempornea. Faz uma critica a racionalidade dessa sociedade, caracterizando-a em termos de uma "razo instrumental", que visa apenas estabelecer os meios para se alcanar um fim determinado. Segundo sua anlise, o desenvolvimento tcnico e a cincia voltada apenas para a aplicao tcnica acarretam na perda do prprio bem, que estaria submetido s regras de dominao tcnica do mundo natural. necessrio ento a recuperao da dimenso humana, de uma racionalidade noinstrumental, baseada no "agir comunicativo" entre sujeitos livres, de carter emancipador em relao dominao tcnica. Habermas percebeu a distoro dessa possibilidade de ao comunicativa, que produziu relaes assimtricas e impediu uma interao plena entre as pessoas.

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A proposta de Habermas formula-se em termos de uma "teoria da ao comunicativa", recorrendo inclusive filosofia analtica da linguagem para tematizar essas condies do uso da linguagem livre de distoro como fundando uma nova racionalidade. Habermas busca uma teoria geral da verdade, segundo a qual o critrio da verdade o consenso dos que argumentam e defende a idia de que argumentar uma tarefa eminentemente comunicativa. Por isso, o "discurso intersubjetivo" o lugar prprio para a argumentao. Somente se poderia aceitar como critrio de verdade aquele consenso que se estabelece sob condies ideais, que Habermas chama de "situao ideal de fala". Ou seja, a razo definida pragmaticamente de tal modo que um consenso racional quando estabelecido numa condio ideal de fala. Para que isso seja possvel, definiu uma srie de regras bsicas, cuja observao condio para que se possa falar de um discurso verdadeiro. Essas regras so, em primeiro lugar, que todos os participantes tenham as mesmas chances de participar do dilogo, em segundo, que devem ter chances iguais para a crtica. So formas de, quando uma argumentao tem lugar entre vrias pessoas, a eliminao dos fatores de poder que poderiam perturbar a argumentao. Uma terceira condio seria que todos os falantes deveriam ter chances iguais para expressar suas atitudes, sentimentos e intenes. A quarta e decisiva condio afirma que sero apenas admitidos ao discurso falantes que tenham as mesmas chances enquanto agentes para dar ordens e se opor, permitir e proibir, etc. Um dilogo sobre questes morais entre senhores e escravos, patres e empregados, pai e filho, violaria, portanto as condies da situao ideal da fala. Lembramos que o "discurso autntico" aquele que ocorre com pessoas em situao igual, sob condies igualitrias do ponto de vista de participao no discurso.

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Habermas ainda defende o projeto iniciado pelo Iluminismo como algo ainda a ser desenvolvido e significativo para nossa poca, desde que a razo seja entendida criticamente, no sentido do agir comunicativo. John Rawls, em sua "Teoria da Justia" (1971) afirma que a justia no um resultado de interesses, por pblicos que sejam. Ele fala de uma justia distributiva partindo de um "estado inicial" por meio do qual se pode assegurar que os acordos bsicos a que se chega num contrato social sejam justos e eqitativos. A justia entendida como eqidade por ser eqitativa em relao a uma posio original que est baseada em dois princpios: a) cumpre assegurar para cada pessoa numa sociedade, direitos iguais numa liberdade compatvel com a liberdade dos outros; b) deve haver uma distribuio de bens econmicos e sociais de modo que toda desigualdade resulte vantajosa para cada um, podendo, alm disso, ter cada acesso, sem obstculos, a qualquer posio ou cargo. A concepo geral de sua teoria afirma que, todos os bens sociais primrios - liberdade e oportunidade, rendimentos e riquezas, e as bases de respeito a si mesmo devem ser igualmente distribudas, a menos que uma distribuio desigual desses bens seja vantajosa para os menos favorecidos.

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