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O grande combate ideolgico pela Educao

PAULO GUINOTE Pblico, 06/09/2013

Tpicos
O anncio pelo Governo de algo parecido com a generalizao do cheque-ensino na Educao marca uma fase nova num processo em que, ainda deixando muitas pontas por apurar, se abre de forma mais evidente a porta para o financiamento do ensino privado e no, como se afirma de forma mistificadora, os alunos que pretendam escolher a escola da sua preferncia. Vou sintetizar a base ideolgica de quem defende a existncia da mercantilizao da Educao ao abrigo de um aparente princpio filosfico da liberdade de escolha. O valor da liberdade superior a qualquer outro. A concorrncia num mercado alargado da Educao leva naturalmente seleco dos melhores e eliminao dos piores desempenho. As famlias tm o direito a escolher as escolas para os seus filhos, devendo o Estado subsidiar directamente essas escolhas em vez de as condicionar com a existncia de um servio universal de escolas pblicas. A gesto privada financeiramente mais eficaz do que a pblica, pelo que o Estado poupar com essa opo. O que oculta, de forma selectiva, esta posio: Que a liberdade no campo social e econmico, ao no ser regulada, traduz-se na lei do mais forte e no esmagamento dos mais fracos. Na Natureza, a liberdade sem entraves o campo ideal dos predadores. Que a concorrncia no impede que, naturalmente, num qualquer conjunto (de escolas, por exemplo), exista sempre um topo e uma base, piores e melhores. E que h uma opo de fundo a fazer quanto a escolhermos se queremos que todo o conjunto melhore de desempenho ou se no nos incomoda que a desigualdade aumente, desde que o topo avance ainda mais. Que o apoio s famlias deve ser feito de forma diferenciada, numa perspectiva de discriminao positiva dos mais desfavorecidos no acesso s ofertas educativas mais adequadas, tendo sido essa a tendncia dominante na introduo e desenvolvimento da liberdade de escolha nos EUA, por exemplo. Que a gesto privada tanto mais eficaz quanto esmaga os direitos laborais da maioria do pessoal docente e no docente, atravs da sua precarizao e proletarizao salarial. Mas h mais do que isto, pois a investigao tem sido vasta nesta matria e existem muitos dados disponveis, mas nem sempre devidamente divulgados, que apontam na sua globalidade para o seguinte: A introduo da liberdade de escolha no melhora globalmente os resultados dos alunos, apenas se verificando uma distribuio mais diferenciada dos resultados, com o aumento da desigualdade dos desempenhos, contrariando a teoria de que as escolas piores desaparecem e so substitudas por outras melhores. O que acontece um reforo da distribuio piramidal dos resultados. A introduo de cheques-ensino de tipo universal est associada a um aumento da guetizao socio-educativa, com o reforo do carcter exclusivista das comunidades educativas, pois as famlias optam mais por escolas com um perfil homogneo de frequentadores do que por ofertas de maior diversidade pedaggica. Em alguns pases essa

introduo est associada a quebras nos resultados globais dos alunos (a Sucia o exemplo mais evidente). Os cheques-ensino so muito mais eficazes quando direccionados para minorias tnicas ou culturais em risco de insucesso escolar ou com problemas de insero nas comunidades envolventes ou para grupos economicamente mais desfavorecidos do que quando so concedidos de forma indiferenciada e transversal. Em muitos pases, a gesto privada das escolas financiadas pelo Estado no pode levar acumulao ou distribuio de lucros pelos stakeholders, sendo os gestores remunerados pela sua funo e no recompensados enquanto proprietrios. o caso, por exemplo, da Holanda. Este princpio visa a diminuio do risco de gestes economicistas viradas para o mnimo custo possvel em detrimento da qualidade pedaggica e dos recursos humanos. muito importante deixar claro que, na situao actual, a liberdade de escolha no est sequer assegurada entre as escolas pblicas, pois a autorizao para abertura de turmas foi controlada ao pormenor, empobrecendo a oferta e levando ao afastamento de professores para situaes de mobilidade. Igualmente importante afirmar sem pruridos que a rede pblica de ensino poderia receber mais alunos sem aumento dos custos para o Estado, sendo que a actual opo do Governo/MEC , paradoxalmente, propcia ao aumento dos encargos pblicos. Em suma: o que est em causa um combate ideolgico, com reflexos econmicos, em defesa da mercantilizao da Educao e de uma concorrncia que leva ao aumento dos fenmenos de desigualdade, em que se reforam os mecanismos de diferenciao dos melhores em detrimento dos mais fracos. Do outro lado, sem se ficar anquilosada numa frmula arcaica de Escola Pblica, est quem considera que a Educao pode incluir mecanismos de concorrncia regulada que vise uma melhoria global do desempenho, apoiando os mais carenciados no sentido da ultrapassagem das suas dificuldades. um combate Direita/Esquerda se o entendermos como uma oposio clssica entre os interesses particulares (privados) e a cooperao (pblica) para a melhoria de todos. S de forma acessria se trata de uma discusso em torno do papel do Estado, que acaba por pagar sempre o cheque. um combate que tem traos muito especficos do nosso tempo, mas tambm uma indesmentvel dimenso tica que est para alm das disputas transitrias pelos milhes do oramento do MEC.