Você está na página 1de 6

Mensagem de John Stott em Keswick

Dr. John Stott O Paradigma: Tornando-nos Mais Semelhantes a Cristo. Sermo pregado na Conveno de Keswick em 17 de julho de 2007

Lembro-me muito claramente de que h vrios anos, sendo um cristo ainda jovem, a questo que me causava perplexidade (e a alguns amigos meus tambm) era esta: Qual o propsito de Deus para o seu povo? Uma vez que tenhamos nos convertido, uma vez que tenhamos sido salvos e recebido vida nova em Jesus Cristo, o que vem depois? claro que conhecamos a famosa declarao do Breve Catecismo de Westminster: O fim principal do homem glorificar a Deus, e goz-lo para sempre. Sabamos disso e cramos nisso. Tambm refletamos sobre algumas declaraes mais breves, como uma de apenas sete palavras: Ama a Deus e ao teu prximo. Mas de algum modo, nenhuma delas, nem outra que pudssemos citar, parecia plenamente satisfatria. Portanto, quero compartilhar com vocs o entendimento que pacificou minha mente medida que me aproximo do final de minha peregrinao neste mundo. Esse entendimento : Deus quer que seu povo se torne semelhante a Cristo. A vontade de Deus para o seu povo que sejamos conformes imagem de Cristo. Sendo isso verdade, quero propor o seguinte: em primeiro lugar, demonstrarmos a base bblica do chamado para sermos conformes imagem de Cristo; em segundo, extrairmos do Novo Testamento alguns exemplos; em terceiro, tirarmos algumas concluses prticas a respeito. Tudo isso relacionado a nos assemelharmos a Cristo. Ento, vejamos primeiro a base bblica do chamado para sermos semelhantes a Cristo. Essa base no se limita a uma passagem s. Seu contedo substancial demais para ser encapsulado em um nico texto. De fato, essa base consiste de trs textos, os quais, alis, faramos muito bem em incorporar conjuntamente nossa vida e viso crist: Romanos 8:29, 2 Corntios 3:18 e 1 Joo 3:2. Vamos fazer uma breve anlise deles. Romanos 8:29 diz que Deus predestinou seu povo para ser conforme imagem do Filho, ou seja, tornar-se semelhante a Jesus. Todos sabemos que Ado, ao cair, perdeu muito mas no tudo da imagem divina conforme a qual fora criado. Deus, todavia, a restaurou em Cristo. Conformar-se

imagem de Deus significa tornar-se semelhante a Jesus: O propsito eterno de predestinao divina para ns tornar-nos conformes imagem de Cristo. O segundo texto 2 Corntios 3:18: E todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito. Portanto pelo prprio Esprito que habita em ns que somos transformados de glria em glria que viso magnfica! Nesta segunda etapa do processo de conformao imagem de Cristo, percebemos que a perspectiva muda do passado para o presente, da predestinao eterna de Deus para a transformao que ele opera em ns agora pelo Esprito Santo. O propsito eterno da predestinao divina de nos tornar como Cristo avana, tornando-se a obra histrica de Deus em ns para nos transformar, por intermdio do Esprito Santo, segundo a imagem de Jesus. Isso nos leva ao terceiro texto: 1 Joo 3:2: Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como ele . No sabemos em detalhes como seremos no ltimo dia, mas o que de fato sabemos que seremos semelhantes a Cristo. No precisamos saber de mais nada alm disso. Contentamo-nos em conhecer a verdade maravilhosa de que estaremos com Cristo e seremos semelhantes a ele, eternamente. Aqui h trs perspectivas: passado, presente e futuro. Todas apontam na mesma direo: h o propsito eterno de Deus, pelo qual fomos predestinados; h o propsito histrico de Deus, pelo qual estamos sendo transformados pelo Esprito Santo; e h o propsito final ou escatolgico de Deus, pelo qual seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele . Estes trs propsitos o eterno, o histrico e o escatolgico se unem e apontam para um mesmo objetivo: a conformao do homem imagem de Cristo. Este, afirmo, o propsito de Deus para o seu povo. E a base bblica para nos tornarmos semelhantes a Cristo o fato de que este o propsito de Deus para o seu povo. Prosseguindo, quero ilustrar essa verdade com alguns exemplos do Novo Testamento. Em primeiro lugar, creio ser importante que ns faamos uma afirmao abrangente como a do apstolo Joo em 1 Joo 2:6: Aquele que diz que permanece nele, esse deve tambm andar assim como ele andou. Em outras palavras, se nos dizemos cristos, temos de ser semelhantes a Cristo. Este o primeiro exemplo do Novo Testamento: temos de ser como o Cristo Encarnado. Alguns de vocs podem ficar horrorizados com essa idia e recha-la de imediato. Ora, me diro, no bvio que a Encarnao foi um evento

absolutamente nico, no sendo possvel reproduzi-lo de modo algum? Minha resposta sim e no. Sim, foi nico no sentido de que o Filho de Deus revestiu-se da nossa humanidade em Jesus de Nazar, uma s vez e para sempre, o que jamais se repetir. Isso verdade. Contudo, h outro sentido no qual a Encarnao no foi um evento nico: a maravilhosa graa de Deus manifestada na Encarnao de Cristo deve ser imitada por todos ns. Nesse sentido, a Encarnao no foi nica, exclusiva, mas universal. Somos todos chamados a seguir o supremo exemplo de humildade que ele nos deu ao descer dos cus para a terra. Por isso Paulo diz em Filipenses 2:5-8: Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes, a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornandose em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte e morte de cruz. Precisamos ser semelhantes a Cristo em sua Encarnao no que diz respeito sua admirvel humildade, uma humilhao auto-imposta que est por trs da Encarnao. Em segundo lugar, precisamos ser semelhantes a Cristo em sua prontido em servir. Agora, passemos de sua Encarnao sua vida de servio; de seu nascimento sua vida; do incio ao fim. Quero convid-los a subir comigo ao cenculo onde Jesus passou sua ltima noite com os discpulos, conforme vemos no evangelho de Joo, captulo 13: Tirou a vestimenta de cima e, tomando uma toalha, cingiu-se com ela. Depois, deitou gua na bacia e passou a lavar os ps aos discpulos e a enxugar-lhos com a toalha com que estava cingido. Ao terminar, retomou seu lugar e disse-lhes: Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, vos lavei os ps, tambm vs deveis lavar os ps uns dos outros. Porque eu vos dei o exemplo note-se a palavra para que, como eu vos fiz, faais vs tambm. H cristos que interpretam literalmente esse mandamento de Jesus e fazem a cerimnia do lava-ps em dia de Ceia do Senhor ou na Quinta-feira Santa e podem at estar certos em faz-lo. Porm, vejo que a maioria de ns fez apenas uma transposio cultural do mandamento de Jesus: aquilo que Jesus fez, que em sua cultura era funo de um escravo, ns reproduzimos em nossa cultura sem levarmos em conta que nada h de humilhante ou degradante em o fazermos uns pelos outros. Em terceiro lugar, temos de ser semelhantes a Cristo em seu amor. Isso me lembra especificamente Efsios 5:2: Andai em amor, como tambm Cristo nos amou e se entregou a si mesmo por ns, como oferta e sacrifcio a Deus, em aroma suave. Observe que o texto se divide em duas partes. A primeira fala de andarmos em amor, um mandamento no sentido de que toda a nossa conduta seja caracterizada pelo amor, mas a segunda parte do versculo diz

que ele se entregou a si mesmo por ns, descrevendo no uma ao contnua, mas um aoristo, um tempo verbal passado, fazendo uma clara aluso cruz. Paulo est nos conclamando a sermos semelhantes a Cristo em sua morte, a amarmos com o mesmo amor que, no Calvrio, altruistamente se doa. Observe a idia que aqui se desenvolve: Paulo est nos instando a sermos semelhantes a Cristo na Encarnao, ao Cristo que lava os ps dos irmos e ao Cristo crucificado. Esses trs acontecimentos na vida de Cristo nos mostram claramente o que significa, na prtica, sermos conformes imagem de Cristo. Em quarto lugar, temos de ser semelhantes a Cristo em sua abnegao paciente. No exemplo a seguir, consideraremos no o ensino de Paulo, mas o de Pedro. Cada captulo da primeira carta de Pedro diz algo sobre sofrermos como Cristo, pois a carta tem como pano de fundo histrico o incio da perseguio. Especialmente no captulo 2 de 1 Pedro, os escravos cristos so instados a, se castigados injustamente, suportarem e no retriburem o mal com o mal. E Pedro prossegue dizendo que para isto mesmo fomos chamados, pois Cristo tambm sofreu, deixando-nos o exemplo outra vez a mesma palavra para seguirmos os seus passos. Este chamado para sermos semelhantes a Cristo em meio ao sofrimento injusto pode perfeitamente se tornar cada vez mais significativo medida que as perseguies se avolumam em muitas culturas do mundo atual. No quinto e ltimo exemplo que quero extrair do Novo Testamento, precisamos ser semelhantes a Cristo em sua misso. Tendo examinado os ensinos de Paulo e de Pedro, veremos agora os ensinos de Jesus registrados por Joo. Em Joo 17:18, Jesus, orando, diz: Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo, referindo-se a ns. E na Comisso, em Joo 20:21, Jesus diz: Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio. Estas palavras carregam um significado imensamente importante. No se trata apenas da verso joanina da Grande Comisso; tambm uma instruo no sentido de que a misso dos discpulos no mundo deveria ser semelhante do prprio Cristo. Em que aspecto? Nestes textos, as palavraschave so envio ao mundo. Do mesmo modo como Cristo entrou em nosso mundo, ns tambm devemos entrar no mundo das outras pessoas. como explicou, com muita propriedade, o Arcebispo Michael Ramsey h alguns anos: Somente medida que sairmos e nos colocarmos, com compaixo amorosa, do lado de dentro das dvidas do duvidoso, das indagaes do indagador e da solido do que se perdeu no caminho que poderemos afirmar e recomendar a f que professamos. Quando falamos em evangelizao encarnacional exatamente disto que falamos: entrar no mundo do outro. Toda misso genuna uma misso encarnacional. Temos de ser semelhantes a Cristo em sua misso. Estas

so as cinco principais formas de sermos conformes imagem de Cristo: em sua Encarnao, em seu servio, em seu amor, em sua abnegao paciente e em sua misso. Quero, de modo bem sucinto, falar de trs conseqncias prticas da assemelhao a Cristo. Primeira: A assemelhao a Cristo e o sofrimento. Por si s, o tema do sofrimento bem complexo, e os cristos tentam compreend-lo de variados pontos de vista. Um deles se sobressai: aquele segundo o qual o sofrimento faz parte do processo da transformao que Deus faz em ns para nos assemelharmos a Cristo. Seja qual for a natureza do nosso sofrimento uma decepo, uma frustrao ou qualquer outra tragdia dolorosa , precisamos tentar enxerg-lo luz de Romanos 8:28-29. Romanos 8:28 diz que Deus est continuamente operando para o bem do seu povo, e Romanos 8:29 revela que o seu bom propsito nos tornar semelhantes a Cristo. Segunda: A assemelhao a Cristo e o desafio da evangelizao. Provavelmente voc j se perguntou: Por que ser que, at onde percebo, em muitas situaes os nossos esforos evangelsticos freqentemente terminam em fracasso? As razes podem ser vrias e no quero ser simplista, mas uma das razes principais que ns no somos parecidos com o Cristo que anunciamos. John Poulton, que abordou o tema num livreto muito pertinente, intitulado A Today Sort of Evangelism, escreveu: A pregao mais eficaz provm daqueles que vivem conforme aquilo que dizem. Eles prprios so a mensagem. Os cristos tm de ser semelhantes quilo que falam. A comunicao acontece fundamentalmente a partir da pessoa, no de palavras ou idias. no mais ntimo das pessoas que a autenticidade se faz entender; o que agora se transmite com eficcia , basicamente, a autenticidade pessoal. Isto assemelhar-se imagem de Cristo. Permitam-me dar outro exemplo. Havia um professor universitrio hindu na ndia que, certa vez, identificando que um de seus alunos era cristo, disse-lhe: Se vocs, cristos, vivessem como Jesus Cristo viveu, a ndia estaria aos seus ps amanh mesmo. Eu penso que a ndia j estaria aos seus ps hoje mesmo se os cristos vivessem como Jesus viveu. Oriundo do mundo islmico, o Reverendo Iskandar Jadeed, rabe e ex-muulmano, disse: Se todos os cristos fossem cristos isto , semelhantes a Cristo , hoje o isl no existiria mais. Isto me leva ao terceiro ponto: Assemelhao a Cristo e presena do Esprito Santo em ns. Nesta noite falei muito sobre assemelhao a Cristo, mas ser que ela alcanvel? Por nossas prprias foras evidente que no, mas Deus nos deu seu Santo Esprito para habitar em ns e nos transformar de dentro

para fora. William Temple, que foi arcebispo na dcada de 40, costumava ilustrar este ponto falando sobre Shakespeare: No adianta me darem uma pea como Hamlet ou O Rei Lear e me mandarem escrever algo semelhante. Shakespeare era capaz, eu no. Tambm no adianta me mostrarem uma vida como a de Jesus e me mandarem viver de igual modo. Jesus era capaz, eu no. Porm, se o gnio de Shakespeare pudesse entrar e viver em mim, ento eu seria capaz de escrever peas como as dele. E se o Esprito Santo puder entrar e habitar em mim, ento eu serei capaz de viver uma vida como a de Jesus. Para concluir, um breve resumo do que tentamos pensar juntos aqui hoje: O propsito de Deus nos tornar semelhantes a Cristo. O modo como Deus nos torna conformes imagem de Cristo enchendo-nos do seu Esprito. Em outras palavras, a concluso de natureza trinitria, pois envolve o Pai, o Filho e o Esprito Santo.