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Material adaptado da Revista NOVA ESCOLA ediao Lev Vygotsky - O terico do ensino como processo social A obra do psiclogo

o ressalta o papel da escola no desenvolvimento mental das crianas e uma das mais estudadas pela pedagogia contempornea O psiclogo bielo-russo Lev Vygotsky (1896-1934) morreu h 74 anos, mas sua obra ainda est em pleno processo de descoberta e debate em vrios pontos do mundo, incluindo o Brasil. "Ele foi um pensador complexo e tocou em muitos pontos nevrlgicos da pedagogia contempornea", diz Teresa Rego, professora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. Ela ressalta, como exemplo, os pontos de contato entre os estudos de Vygotsky sobre a linguagem escrita e o trabalho da argentina Emilia Ferreiro, a mais influente dos educadores vivos. A parte mais conhecida da extensa obra produzida por Vygotsky em seu curto tempo de vida converge para o tema da criao da cultura. Aos educadores interessa em particular os estudos sobre desenvolvimento intelectual. Vygotsky atribua um papel preponderante s relaes sociais nesse processo, tanto que a corrente pedaggica que se originou de seu pensamento chamada de socioconstrutivismo ou sociointeracionismo. Surge da nfase no social uma oposio terica em relao ao bilogo suo Jean Piaget (1896-1980), que tambm se dedicou ao tema da evoluo da capacidade de aquisio de conhecimento pelo ser humano e chegou a concluses que atribuem bem mais importncia aos processos internos do que aos interpessoais. Vygotsky, que, embora discordasse de Piaget, admirava seu trabalho, publicou crticas ao suo em 1932. Piaget s tomaria contato com elas nos anos 1960 e lamentou no ter podido conhecer Vygotsky em vida. Muitos estudiosos acreditam que possvel conciliar as obras dos dois. Relao homem-ambiente Os estudos de Vygotsky sobre aprendizado decorrem da compreenso do homem como um ser que se forma em contato com a sociedade. "Na ausncia do outro, o homem no se constri homem", escreveu o psiclogo. Ele rejeitava tanto as teorias inatistas, segundo as quais o ser humano j carrega ao nascer as caractersticas que desenvolver ao longo da vida, quanto as empiristas e comportamentais, que vem o ser humano como um produto dos estmulos externos. Para Vygotsky, a formao se d numa relao dialtica entre o sujeito e a sociedade a seu redor ou seja, o homem modifica o ambiente e o ambiente modifica o homem. Essa relao no passvel de muita generalizao; o que interessa para a teoria de Vygotsky a interao que cada pessoa estabelece com determinado ambiente, a chamada experincia pessoalmente significativa. Segundo Vygotsky, apenas as funes psicolgicas elementares se caracterizam como reflexos. Os processos psicolgicos mais complexos ou funes psicolgicas superiores, que diferenciam os humanos dos outros animais s se formam e se desenvolvem pelo aprendizado. Entre as funes complexas se encontram a

conscincia e o discernimento. "Uma criana nasce com as condies biolgicas de falar, mas s desenvolver a fala se aprender com os mais velhos da comunidade", diz Teresa Rego.1 Outro conceito-chave de Vygotsky a mediao. Segundo a teoria vygotskiana, toda relao do indivduo com o mundo feita por meio de instrumentos tcnicos como, por exemplo, as ferramentas agrcolas, que transformam a natureza e da linguagem que traz consigo conceitos consolidados da cultura qual pertence o sujeito. O papel do adulto Todo aprendizado necessariamente mediado e isso torna o papel do ensino e do professor mais ativo e determinante do que o previsto por Piaget e outros pensadores da educao, para quem cabe escola facilitar um processo que s pode ser conduzido pelo prpria aluno. Segundo Vygotsky, ao contrrio, o primeiro contato da criana com novas atividades, habilidades ou informaes deve ter a participao de um adulto . Ao internalizar um procedimento, a criana "se apropria" dele, tornando-o voluntrio e independente. Expanso dos horizontes mentais Como Piaget, Vygotsky no formulou uma teoria pedaggica, embora o pensamento do psiclogo bielo-russo, com sua nfase no aprendizado, ressalte a importncia da instituio escolar na formao do conhecimento. Para ele, a interveno pedaggica provoca avanos que no ocorreriam espontaneamente. Ao formular o conceito de zona proximal, Vygotsky mostrou que o bom ensino aquele que estimula a criana a atingir um nvel de compreenso e habilidade que ainda no domina completamente, "puxando" dela um novo conhecimento. "Ensinar o que a criana j sabe desmotiva o aluno e ir alm de sua capacidade intil", diz Teresa Rego. O psiclogo considerava ainda que todo aprendizado amplia o universo mental do aluno. O ensino de um novo contedo no se resume aquisio de uma habilidade ou de um conjunto de informaes, mas amplia as estruturas cognitivas da criana. Assim, por exemplo, com o domnio da escrita, o aluno adquire tambm capacidades de reflexo e controle do prprio funcionamento psicolgico. Desse modo, o aprendizado no se subordina totalmente ao desenvolvimento das estruturas intelectuais da criana, mas um se alimenta do outro, provocando saltos de nvel de conhecimento. O ensino, para Vygotsky, deve se antecipar ao que o aluno ainda no sabe nem capaz de aprender sozinho, porque, na relao entre aprendizado e desenvolvimento, o primeiro vem antes. a isso que se refere um de seus principais conceitos, o de zona de desenvolvimento proximal, que seria a distncia entre o desenvolvimento real de uma criana e aquilo que ela tem o potencial de aprender potencial que demonstrado pela capacidade de desenvolver uma competncia com a ajuda de um adulto. Em outras palavras, a zona de desenvolvimento proximal o caminho entre o que a criana consegue fazer sozinha e o que ela est perto de conseguir fazer sozinha. Saber identificar essas duas capacidades e trabalhar o percurso de cada aluno entre ambas so as duas principais habilidades que um professor precisa ter, segundo Vygotsky.
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Menina criada mae muda, que foi levada ao cinema pela atriz Jodie Foster, NELL.

Para pensar Os crticos de Piaget costumam dizer que ele deu importncia excessiva aos processos individuais e internos de aquisio do aprendizado. Os que afirmam isso em geral contrapem a obra piagetiana do pensador bielo-russo Vygotsky (1896-1934). Para ele, como para Piaget, o aprendizado se d por interao entre estruturas internas e contextos externos. A diferena que, segundo Vygotsky, esse aprendizado depende fundamentalmente da influncia ativa do meio social, que Piaget tendia a considerar apenas uma "interferncia" na construo do conhecimento. " preciso lembrar que Piaget queria abordar o conhecimento do ponto de vista de qualquer criana", diz Lino de Macedo em defesa do cientista suo. Pela sua experincia em sala de aula, que peso o meio social tem nos processos propriamente cognitivos das crianas? Pense agora na sua experiencia como aluno de LE, exemplifique como o meio social criado pelo espao escola professorado influencia voc.