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INTRODUO

Procuro um governo que perceba a necessidade de no deixar introduzir levianamente no mundo uma verdade que, pela sua influncia sobre o fsico dos homens, pode operar mudanas que desde seu nascimento a sabedoria e o poder devem conter e dirigir num curso e rumo a um objetivo salutar.
MESMER.

Quando uma doutrina filosfica, um sistema cientfico ou uma descoberta industrial, submetidos a exame, podem apresentar provas de fatos e de raciocnio, a validade de suas pretenses e a utilidade de sua aplicao so irrevogavelmente consagradas. Resta pr em prtica o princpio formulado, circunstncia que pode ser mais ou menos difcil devido aos interesses sociais que o novo aparecimento vem agitar.

H mais de meio sculo o magnetismo aspira a ser reconhecido como cincia, e ainda no o obteve. Ser porque esta cincia nova impotente para fornecer as duas ordens de provas que consideramos exigveis, ou somente porque ela no foi suficientemente examinada pelos cientistas? Tal a dupla pergunta que todos se fazem vendo de um lado as proscries, com as quais os corpos de cientistas respondem s reivindicaes dos magnetizadores, e de outro lado observando o incansvel proselitismo dos partidrios do magnetismo. Certamente no a parte experimental que falta a favor do magnetismo, pois hoje seria impossvel contar todos os fatos que se produziram desde Mesmer. Podem-se aplicar ao magnetismo estas palavras do professor Trousseau: Quando um remdio se tornou popular, quando charlates o exploram h muito tempo, e sempre com sucesso para eles, preciso que ele mostre seu mrito por algumas propriedades teis, que a teimosia ou o mau humor dos mdicos lhe negaro em vo. Mas o magnetismo foi suficientemente examinado pelos cientistas? Algum que conhecesse a natureza do esprito humano diria logo: No, as Academias no estudaram o que o magnetismo. A histria de todas as cincias, de cada grande descoberta, est a para mostrar a proscrio que sempre acolheu e perseguiu, durante perodos frequentemente bem longos, toda verdade cujos desenvolvimentos deviam modificar profundamente as opinies reinantes. O magnetismo, amplamente concebido, a sntese de todas as cincias que tm o homem por objeto de estudo; o elo que une a antropologia racional doutrina do espiritualismo revelado. Vasto feixe, do qual cada ramo estudado separadamente se torna a fonte de luzes novas sobre cada parte dos conhecimentos antropolgicos. A vida no mais um mistrio nem uma abstrao mecnica. Pode-se seguir sua essncia na filiao dos fluidos imponderveis que a fsica especializou, e

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que o magnetismo nos mostra como sendo somente modificaes da unidade etrea, do princpio criado, causa segunda da vida dos mundos. O homem torna-se compreensvel, e sua dualidade demonstrada, no mais pelo poder da filosofia, mas por outro muito mais impressionante, o poder experimental. Quando aqueles que tm por misso dirigir os estudos superiores tiverem sabido fazer entrar o magnetismo na sua obra de ensino, os sofismas tero perdido a fora que tm hoje para afastar os espritos das sublimes verdades da filosofia do cristianismo. Mas esses tempos ainda esto longe, e a humanidade estar ainda por muito tempo privada das vantagens que o magnetismo lhe pode proporcionar: vantagens para seus sofrimentos fsicos, vantagens para suas crenas religiosas. Os dois corpos cientficos que compartilham esta dupla ao no se opem igualmente a receber a nova cincia? O clero no imita os mdicos? Dos dois lados encontram-se sem dvida membros esclarecidos que estudaram a questo, que a aceitaram e pem em prtica, mas o menor nmero, fraco e no ousa levantar a voz. verdade que a autoridade eclesistica, a corte de Roma, mostrou um julgamento profundo e uma imparcialidade completa em suas sentenas, as quais sempre proferiu como individuais e separadas da causa em si mesma. Quanto Academia de Medicina e de Cincias, no hesitaram em negar a possibilidade mesma dos fatos, e, por conseguinte, em recusar uma cooperao sincera e laboriosa ao estudo do magnetismo. O magnetismo portanto uma obra intelectual que rene todas as condies para experimentar os maiores obstculos a fim de se harmonizar com as inteligncias de sua poca de concepo cientfica e prtica. As convices devem proceder individualmente para invadir os poderes de onde emanam as sanes. uma infeli-

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cidade, porque esse modo de ao progressiva traz consigo hesitaes, lutas e desordens. Desde 1784 o magnetismo continua a se espalhar. Muitos homens o professaram e praticaram, cada qual sua maneira. Ora com a gravidade que convm a tudo que nobre e srio, ora outras vezes com a leviandade da ignorncia e o descaramento mesmo da imoralidade. Todas as classes da sociedade aprenderam assim o que era o magnetismo e o que ele podia ser. Viu-se desde ento nascer o bem ao lado do mal. O homem de conhecimento e consciencioso confundido com o ignorante, o mpio e o charlato. Este estado de coisas existe hoje. Muitos magnetizadores tentaram diminuir o mal, e uma sociedade exigia de seus membros a promessa de no realizar nenhuma sesso de experincias pblicas. Eles pensavam com alguma razo que mostrar o sonambulismo em espetculos era prostituir a cincia. Mas as experincias pblicas so um bem ou um mal, segundo sejam feitas por tal ou qual pessoa, e imprudente generalizar o antema. Efetivamente, conhecemos homens muito devotados e verdadeiramente instrudos no magnetismo, que agiram convenientemente por experincias, as quais eles foram bastante corajosos e bastante desinteressados para irem produzir em muitos pases, e ante incrdulos de todos os tipos. Esses tm realmente direito ao reconhecimento da humanidade, seu nome ser distinguido de tantos outros que divulgaram apenas o escndalo. Entretanto, hoje que o magnetismo difundido universalmente, que ele bastante conhecido para ser convenientemente estudado e praticado, no hesitamos em nos levantar contra as experincias pblicas. Delas provm sempre mais mal do que bem. A doutrina no est em relao com a prtica, a cincia dogmtica ensinada de maneira incompleta, e entregar

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a prtica sem uma doutrina que seja cientfica, moral e religiosa pr nas mos de todos um veneno que pode vir a ser mortal. Estas consideraes so graves; assim, colocar o magnetismo nas mos dos cientistas um pensamento que todos os homens que apreciaram justamente o valor ntimo desta cincia nova tentaram realizar. Qualquer outro pensamento seria insensato e ilusrio. O que nasceu no oceano das inteligncias no pode mais desaparecer. No se pode seno criar diques e corretivos. Ora, aqui, e certamente aqueles que estudaram o magnetismo nos compreendero, o princpio virtualmente grande, belo e bom, mas o gnio malfazejo do homem vicia sua aplicao. ento contra a prtica do magnetismo que preciso dirigir meios de aperfeioamento. Ao mesmo tempo, as altas inteligncias devem apoderar-se do fraco raio que os pensadores fizeram brotar, para coordenar os fenmenos, penetrar em sua essncia e descobrir alguma grande lei que torne enfim mais estveis essas oscilaes que existem no magnetismo prtico, oscilaes desesperantes que ainda no puderam ser fixadas. Ento ocorrer na Frana o que aconteceu em vrios pases do Norte, o magnetismo ser exercido somente pelos mdicos ou por prticos especiais, legalmente reconhecidos. Muitas sero as susceptibilidades alarmadas pelo desejo que expressamos; mas preciso saber sacrificar os interesses particulares em prol do bem geral. A cincia alis tem sua histria, e os nomes daqueles que trouxeram ao magnetismo um trabalho de devotamento e de inteligncia a permanecero para sempre. As circunstncias foram as mesmas para que a organizao mdica seja o que ela hoje. No h tanto tempo que as leis concentraram o poder de exercer a arte da cura somente nas mos daqueles que se impuseram certas formalidades de recepo mdica. Os tempos em que o irmo Cosme e o irmo Tiago percorriam a Frana, operando os calculosos, ainda so

recentes, e passaria agora pela cabea de algum querer ressuscitar a liberdade do exerccio da medicina? Os estudos e os graus que cada mdico tem obrigao de fazer e de obter so garantias to srias quanto possvel exigir para a sociedade. No tememos dizer que aquele que quer praticar e professar o magnetismo deve dar garantias de uma ordem talvez ainda mais elevada. Que fique claro que o magnetismo tem mais inimigos nos charlates e sonmbulos falsos do que nas academias. A resistncia dos corpos de cientistas um obstculo que faz amadurecer a nova cincia, ao passo que o zelo dos ignorantes e dos charlates envenena e faz morrer os frutos dos trabalhos conscienciosos. No ignoramos que o poder de um magnetizador proporcional vivacidade de seus sentimentos, e que nada contribui mais para extinguir tudo o que o corao do homem tem de f e de caridade, do que os estudos escolsticos mal dirigidos; mas sabemos tambm que na maior parte daqueles que fazem magnetismo, a natureza dos sentimentos mais ou menos falseada pelas ideias mais bizarras e mais errneas, fruto de uma instruo incompleta. H portanto inconvenientes dos dois lados, e acreditamos que o melhor meio de faz-los desaparecer seria modificar a instruo filosfica da Universidade e criar ctedras de magnetismo na Faculdade de Medicina, na de Cincias e na Sorbonne. Quanto a ns, as circunstncias foram tais que conhecemos o magnetismo desde nossa primeira juventude. Estudamos muito, vimos muito, fizemos muito. Hoje em dia, nossa convico formal sobre a realidade dos fenmenos, sobre os perigos e sobre as vantagens do magnetismo. A balana est equilibrada no estado atual das coisas! O que devamos fazer no fim de nosso trabalho? Sempre praticar e propagar? Ou ento

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abandonar tudo ou permanecer indiferente? Esses dois extremos teriam sido um erro. A humanidade deve atingir um objetivo, e o homem, sem ter sempre conscincia da contribuio que traz marcha ascensional, obrigado a trabalhar na grande obra. Todas as cincias, todas as artes que se inspiram nas luzes da verdadeira filosofia so os degraus da perfectibilidade, e cada ideia nova que jorra entre as inteligncias um progresso, um progresso no para o sculo que a gera, mas para o que vem depois. Seria preciso deixar-se abater em vista das amarguras que acompanharam a vida de todos os inovadores? Seria preciso, porque Mesmer e todos os que defenderam e divulgaram a cincia do magnetismo foram tratados de visionrios e de patifes, seria preciso guardar para si o que se sabe ser verdadeiro e til? Sem dvida aquele que preferisse, ao triunfo da verdade, alegrias e repouso durante seus dias, deveria agir assim; mas essa indiferena no possvel para todos, pois h homens para os quais uma verdade um raio emanado do alto, que os incendeia e os impele, mesmo contra sua vontade, a proclamar e propagar aquilo que conheceram. O magnetismo ter uma influncia poderosa sobre o futuro da fisiologia e da filosofia, e em seguida sobre a vida moral da humanidade. Pode-se efetivamente consider-lo como uma doutrina que revela ao homem o mistrio de sua organizao fsica e psquica. Quo culpados so ento aqueles que, por interesse, por ignorncia ou por ridculas prevenes, vm entravar a marcha desta cincia nova. O que pode o egosmo, o que pode a tolice, o que pode a apatia, o que podem os vos escrpulos diante da verdade? Algum tempo de parada, algumas lutas, alguns homens sacrificados, eis o que pode a vertigem insensata de um esprito revoltado. E o que pesa isso na

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eternidade?... O que verdadeiro triunfa sempre; os homens passam e a verdade fica. Quantas coisas h a dizer sobre o magnetismo! Ele toca com efeito em tudo o que interessa ao homem. O estudo das leis que regem o mundo fsico no recebe novos esclarecimentos a partir das observaes do sonambulismo? Esses fenmenos de antipatias e de simpatias, observados em cada reino da natureza, so agora explicados muito naturalmente pela demonstrao da origem comum de todos esses agentes de foras, esses fluidos diversos que a fsica especializara como essenciais. A arte de curar tambm ser profundamente modificada em seus princpios e sua prtica. Mas essa transformao se realizar com mais dificuldades do que a que esclarecer as cincias fsicas, pois aqui h paixes a combater. E a filosofia, o que receber de nossos trabalhos? Adquirir bases certas; o ceticismo ter satisfao, pois poder quase tocar nesses mistrios do espiritualismo que chocavam sua razo. Estas trs categorias respondem s necessidades mais imperiosas do esprito humano: desejo de conhecer, instinto de conservao, sentimento das coisas metafsicas. Os gnios que brilharam na terra sempre procuraram, cada um em sua esfera, roubar este triplo segredo; mas todos aqueles que no quiseram como guia seno a razo humana, desviaram-se do caminho: so prova disso os mdicos, que esqueceram completamente a medicina instintiva; e tambm os filsofos, que fizeram mil seitas. Acreditamos que o estudo aprofundado do magnetismo deve ajudar a entrar na via que leva verdade a fsica, a medicina e a filosofia. Para fazer compreender nossas ideias sobre o valor do magnetismo, foi preciso tratarmos junto os trs pontos de vista sobre os quais desejamos chamar a ateno dos cientistas.

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evidente que o quadro era vasto demais para ser perfeitamente preenchido. Embora tenhamos refeito inteiramente a primeira edio da obra que entregamos hoje ao pblico, a ponto de considerar nossa obra como inteiramente nova e no inscrever em seu ttulo segunda edio, ainda no pudemos contudo entrar em todos os desenvolvimentos que sabemos dever serem dados; mas tentamos reunir o que era indispensvel inteligncia dos fenmenos do magnetismo. Estamos convencidos de que ser possvel, aps o estudo que seguimos, reconhecer o valor mdico e a importncia filosfica que pode alcanar a cincia cujos princpios expomos. Orlees, maio de 1848.

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