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Equipe PL

Disponibilizao: Soryu
Traduo: Criss Guerra
Reviso inicial: Roberta Oliveira
Reviso final: krys Martins
Leitura final e formatao: Lisa


SEGREDOS
H.M.Ward
Volume01

INFORMAO DA SRIE
SEGREDOS VOLUME 01 Lanamento
SEGREDOS VOLUME 02 Lanamento
SEGREDOS VOLUME 03 Lanamento
SEGREDOS VOLUME 04 Lanamento
SEGREDOS VOLUME 05 Lanamento







RESUMO
Supostamente sexo deveria ser sexy, tentador e completamente ertico,
mas Anna parece nunca encontrar o cara certo. Anna s quer ser desejada.
Isso pedir muito?
Quando encontra o que poderia ser, o que procura proibido.
Cole Stevens tem o dobro de sua idade, arrogante, rico, sexy como o
inferno e seu chefe. Quando o estgio que Anna estava tentando conseguir
no d certo ela acaba estagiando no estdio de Cole, que tem como clientes
somente a elite de New York. Estando to perto dele leva Anna a descobrir
que o solteiro bilionrio tem segredos. Todo mundo tem segredos, mas os de
Cole so mais profundo, escuros. Ele sexy e quente, um problema
ambulante. Tudo que ela no precisa, mas tudo o que ela quer.

PRLOGO

Todo mundo tem um segredo.

Algumas pessoas vo fazer de tudo para proteg-lo.
Eu estou praticamente tendo uma vertigem de tanta excitao de como
esse sonho est ao alcance. Estou sentada na frente de Sophia Sottero. Ela
uma fotgrafa de casamento incrvel para as famlias ricas de Nova York, em
poucas palavras, ela tudo que eu quero ser, e conhec-la pessoalmente to
avassalador que eu mal posso me conter. Eu tento no me contorcer na
cadeira enquanto seu olhar desliza sobre o meu currculo.
Sophia est em seus quarenta e poucos anos, com cabelo preto que
suavizado em um coque elegante na base de seu pescoo, esguia e o terno
preto mostra sua figura perfeitamente e faz seu olhar parecer real ao mesmo
tempo. Eu seguro minhas mos no meu colo, tentando no incomodar. O
sorriso que se desenha em meus lbios, faz o meu rosto ficar machucado, mas
eu no posso parar, uma pequena voz dentro da minha mente da guinchos de
entusiasmo.
Sophia olha para mim.
Diga-me, senhorita Lamore, por que voc quer trabalhar na Sottero?
Radiante, eu respondo.
Sottero o estdio de fotografia de maior prestgio em Nova York.
O estilo de suas fotografias de tirar o flego. - Minhas mos esto agarradas
e o meu corao est acelerado. verdade e com todas as fibras do meu ser,
eu quero aprender o que ela sabe. Tudo sobre o seu estdio me faz querer ser
uma parte dele, no s a reputao em alta, mas tambm o que voc faz para
todas as noivas e cada um que vem aqui.
E o que isso?
Voc a faz sentir como a mulher mais bonita do mundo. Para o dia
inteiro, cada noiva sabe que ela impecvel, voc no apenas a fotografa, Sra.
Sottero, voc captura seus sonhos e os congela no tempo. preciso corao e
habilidade para fazer algo como isso, e por isso que eu gostaria de ter o meu
estgio aqui.
O olhar de Sophia abaixa para o meu currculo enquanto eu estou
falando. Quando termino de falar, seus olhos escuros levantam para olhar os
meus.
Posso perguntar onde mais voc estagiria?
Normalmente eu iria descobrir uma maneira de me esquivar a essa
pergunta, mas eu quero tanto este trabalho. Eu sorrio com calma e digo a
verdade. Couture e Le Femme.
Uma sobrancelha levanta quando eu digo Le Femme. Ela coloca os meus
papis sobre a mesa e se inclina para frente.
Le Femme? Srio? O que na terra fez voc para estagiar l?
A Universidade exige um mnimo de trs entrevistas, e que devemos
diversificar as posies que estamos olhando, eles acham que nos d uma
melhor condio de ps-graduao. - Pratiquei essa resposta antes de chegar.
Quem ver que eu tenho uma entrevista em Le Femme no me levar a srio,
isso uma praga em um currculo impecvel e um ponto de classe mdia
excelente.
Sophia inclina a cabea, como que se fosse coisa mais ridcula que ela
j ouviu. Ela aponta uma unha perfeitamente bem cuidada no ambiente de
trabalho brilhante.
Oua, Anna. Deixe-me fazer-lhe um favor. Eu percebo o tipo de
requisitos que voc tem para conseguir o seu diploma, e a entrevista em Le
Femme apenas um desperdcio de tempo. Cole Stevens a chaga sobre a
indstria, seu trabalho um lixo, e qualquer fotgrafo jovem aspirante deve
ficar longe dele. Eu sei que um mal necessrio, ento eu vou dizer-lhe como
terminar a entrevista rpida e fcil, v l e haja confiante a ponto de ser
arrogante, use algo que voc nunca deve vestir para uma entrevista e eles vo
mostrar-lhe a porta antes mesmo de se sentar... A no ser? - Ela permite que a
questo paire no ar.
A no ser o qu?
A menos que voc queira trabalhar para Cole Stevens! - Sophia diz
com desgosto, enquanto ela se inclina para trs em sua cadeira. Embora ela
esteja tentando esconder isso, Sophia se tornou tensa desde que comeamos a
falar de Le Femme. E eu no posso dizer se ela odeia o estdio, ou se mais
pessoal do que isso. Ela me olha por um momento, observando a minha
reao.
Eu visivelmente me arrepio quando ela sugere uma coisa dessas.
Eu no tenho nenhuma inteno de trabalhar para Cole Stevens, Sra.
Sottero, essa entrevista um meio para um fim. Eu quero o estgio aqui com
Sottero, vou ser a melhor estagiria que voc j teve, porque eu quero estar
aqui.
um sonho?
mais do que um sonho! - Eu digo inclinando-me na minha cadeira.
Sottero o lugar onde os sonhos e a realidade se chocam, e de alguma
forma voc descobriu como capturar aqueles momentos em fotografias que
so muito impressionantes para por em palavras. Perdoe-me por ser franca,
Sra. Sottero, mas eu admiro o seu trabalho, o seu estdio, e tudo que voc
representa e se me fosse dada a oportunidade de aprender com voc, sei que
me daria uma posio segura em uma indstria difcil.
Falamos mais um pouco, eu no ia atrapalhar em nada. Sophia pareceu
realmente gostar de mim. Enquanto ela caminha, a mulher mais velha aperta
minha mo e diz.
Eu acho que voc vai se dar bem aqui senhorita Lamore. Contate-me
depois de sua entrevista com Le Femme e vamos ver se podemos dar certo.
Um sorriso se espalha em toda a minha face. Eu aperto sua mo muito
longa e muito dura, mas eu no me importo. Meu emprego dos sonhos est
na palma da minha mo e a nica coisa que resta a fazer terminar com Le
Femme para satisfazer as necessidades da Universidade e ento eu vou
estagiar na Sottero!


CAPTULO 1

A luz do sol derrama pelas frestas das persianas, formando barras
estreitas de luz. Eu pisco uma vez, limpando o sono dos meus olhos. Os meus
nervos no deslizam pelo meu corpo do jeito que fez ontem, hoje diferente.
Borboletas no irrompem no meu estmago e ameaam a voar para fora do
meu nariz, a minha lngua no fica seca e enrolada e no h o ritmo frentico
do meu corao batendo no meu peito; no hoje. Um lento sorriso se espalha
em toda a minha cara enquanto me espreguio. Hoje um meio para um fim.
Aps o banho rpido, eu arrumo a roupa que selecionei na noite
anterior. Sem olhar no espelho, me dirijo para a cozinha. O apartamento est
tranquilo, sbado e Emma ainda est dormindo, pelo menos eu achava que
ela estava.
Anna, o que diabos voc est vestindo? - Ela pergunta meio grogue.
Minha companheira de quarto est no corredor, de meio caminho para o
banheiro. Ela para e olha para mim. Um manto esfarrapado se apega sua
figura estreita, o cabelo preto frisado em torno de seu rosto est
completamente de um lado. Em poucas horas, ela vai estar como uma
modelo, tem sido assim desde que comeou a faculdade. Emma a quente, e
eu sou a "amiga da menina quente." Emma pisca diversas vezes, como seus
grandes olhos azuis esto quebrados. Voc no tem uma entrevista?
Concordo com a cabea, pegando uma ma do balco da cozinha.
Coloco minha bolsa sobre meu ombro, pego minhas chaves e caminho em
direo porta.
Tudo parte do plano.
Ela no teve tempo para responder antes que eu estivesse fora da porta
da frente, o que bom, porque eu teria perdido a coragem. O tempo todo em
que conheo Emma, ela nunca me deixou escapar inquestionvel, sei que ela
vai cobrir-me com perguntas assim que chegar em casa, faz sentido j que
uma grande comunicadora em massa e quando ela conseguir um emprego
como reprter, sei que ser muito boa. Questionar as pessoas est em seu
DNA e minha roupa estava certa de levantar questes.
Sophia mencionou que ela trabalhou com Cole Stevens em um ponto e
divulgou algumas informaes que o irritam e que prontamente acabar com a
minha entrevista. Somente aps a terceira entrevista completa que posso ser
contratada. Exigncias da universidade.
Eu deso as escadas em direo rua. Nosso apartamento fica no
quarto andar, e do tamanho de uma caixa de sapatos, de modo que ningum
em s conscincia iria querer ficar mais tempo que o necessrio. Emma e eu
alugamos h dois anos, quando comeamos a ps-graduao.
O caf da manh no uma parte da minha manh ideal, na verdade,
acordar em uma madrugada de sbado no nem sensato, mas este o
horrio que eu precisava, era aquele em que o entrevistador est to cansado
que ele precisa de canecas de caf para sustentar a cabea alm disso, quem
coloca reunies de negcios na manh de sbado, s 07h00? O que torna este
o pior momento possvel para uma entrevista.
apenas uma formalidade, Anna, digo a mim mesma. A semana
passada me fiquei completamente nervosa. As matrias de estgio e as
colocaes podem significar conseguir um bom emprego depois da faculdade,
e eu preciso, ser a melhor na minha rea, para chegar a qualquer lugar neste
campo. Escolhendo as artes j era louco o suficiente, mas ser uma fotgrafa
foi ainda mais louco. Todos e at seus ces possuem uma cmera e afirmam
ser incrvel. Aceitar os estgios poderia dizer que eu vou ter que ser tedioso
tentando encontrar trabalho na lista de Craig, e jurei que no seria eu.
Fotografia arte e eu sou uma artista.
Ambio me trouxe aqui. O resto era coragem.
Meu encontro com Sottero caf pequeno. Eu s tenho que terminar
esta ltima tarefa antes que eu possa lev-la. Eu olho para frente, quando viro
da esquina e deso para o metr subterrneo. O ar cheira a queimado e a
pretzels
1
, e sopra meu cabelo suavemente, respiro fundo, relaxada e confiante.
Quando fui para a minha entrevista com Sophia Sottero, eu era uma baguna,
as minhas mos estavam suadas e eu mal conseguia ficar parada enquanto o
trem seguia ao longo das trilhas. O mesmo cenrio ocorreu para minha
entrevista com o Couture, ambos so excelentes estdios dirigidas por
mulheres que eu admiro. Eu quero o estgio com Sottero seriamente, Couture
o meu retorno, e Le Femme, eu no posso imaginar a pessoa que quer um
estgio na Le Femme, provavelmente algum pervertido com a cmera igual ao
proprietrio infame, Cole Stevens, mas isso no totalmente exato, o homem
tem que ter algum talento para tirar foto de alta qualidade de lingerie em
modelos quase nuas. Algumas dessas calcinhas custam mais do que a minha
conta do supermercado. No coisa minha, mas como eu disse, trs o
nmero mgico, e esta a minha terceira entrevista e eu no me importo
sobre isso.
Olhando ao redor, eu percebo que o metr est relativamente vazio, o
que normal para Nova York, em uma manh de sbado. Esse o bnus
para a entrevista no incio do dia, eu no tenho que me levantar s 5:00 da
manh. Eu mudo de trens algumas vezes e caminho at a luz do sol.
Estruturas de vidro e torres de ao acima da minha cabea, mas eu no olho
para cima. Nova-iorquinos nunca olham para cima.
Checando meu relgio, apresso o meu ritmo. Embora eu no queira
esse trabalho, a Universidade ainda verifica se eu me apliquei, o que significa,
pelo menos, se foi pontual. Acho o prdio e entro no elevador para o

1
Pretzel(Brezelemalemo)umpotradicionalalemo,emformaden,seco,estaladio,
habitualmentecozidoesalgado.
septuagsimo andar, vejo uma placa de prata pendurada em uma porta escura:
LE FEMME STUDIOS.

CAPTULO 2
Eu empurro a porta e entro em um escritrio silencioso. Paro no
caminho, no h ningum aqui. Nem a recepcionista e nenhum funcionrio,
voltando, eu olho ao redor da sala lentamente. Grandes retratos da linha de
trabalho de Steven esto nas paredes azuis plidas. Todas as superfcies, mesa
e mesas de caf, so de vidro azul claro. Uma vista para o horizonte de
Manhattan enche a linha de janelas de uma parede, uma viso que custa uma
fortuna, um smbolo de status claro, para qualquer um que entra pela porta.
Eu passo para dentro da sala.
Ol? - Minha voz no sai realmente; Por que eu estou sussurrando? - Tem
algum aqui? - Eu ando at a janela, depois de olhar por cima do meu ombro,
convencida de que eu estou sozinha no momento, eu olho para a cidade l
embaixo, e descanso meus dedos contra o painel.
Isto deve ser surpreendente noite. - Murmuro para mim mesma.
Ele .
Assustada com a voz masculina, eu pulo. Meu corao para quando
percebo que Cole Stevens est a uma posio atrs de mim, olhando por cima
do meu ombro. Ele sorri para mim como se a minha reao fosse engraada.
Ele mais velho, perto de 40 anos, mas voc nunca poderia pensar, olhando
para ele. Tudo a partir de sua estrutura ssea para sua postura grita modelo.
Ele tem o tipo de confiana que vem de um suprimento vitalcio de dinheiro,
e as roupas de grife para corresponder; jeans escuro se agarra a seus quadris
estreitos, coberto por uma camisa de linho branco, que rolou at os cotovelos,
o boto superior est desfeito e o cabelo escuro de Cole tem aquele jeito
cuidadosamente bagunado.
O homem famoso, sexy, poderoso e ele tambm tudo o que eu
detesto. Ele passou os ltimos 15 anos de sua vida fazendo o seu nome, mas
ele fez isso por trs da fortuna de seu pai e eu pago a minha faculdade. H um
racha permanente entre mim e pessoas como ele, pessoas que tiveram tudo
entregue a eles, isso parte da razo pela qual eu no quero trabalhar para Le
Femme. A aspirao de ser uma fotgrafa de casamento para os ricos correu
pelas minhas veias por anos. A ideia de capturar uma mulher no dia mais
importante da vida dela me atrai muito mais do que este tipo de coisas que
Cole fotografa.
As mos de Cole esto em seus bolsos, os olhos azuis avaliam a mim e
a minha roupa. Ele parece ter acordado h horas, ele deve ser uma pessoa da
manh e isso faria trabalhar com ele ainda pior, pessoas que acordam s 5:00
da manh so loucas, ao contrrio de mim, vestidas para impressionar.
Pressionando meus lbios, eu coloco a minha mo na minha blusa e ajo
como se estivesse limpando uma mancha de fiapos. Confusa, olho atrs dele.
Pensei que seu assistente estava fazendo as entrevistas, pessoas como Cole
no se incomodam com estagirios universitrios. Sacudindo o choque de v-
lo em carne e osso, eu me apresento.
Eu sou Anna Lamore. Tenho uma entrevista de estgio s sete.
Ele puxa a mo do bolso, estendendo-a para mim. Sua vibrao est
confiante, com a mo quente.
Cole Stevens. Ningum est aqui to cedo em pleno sbado.
Seu sorriso gentil, e no at agora que eu realmente olho para seu
rosto. H rugas minsculas que revestem o canto de sua boca, como se
sorrisse com frequncia. Tomando sua mo, sacudo e aceno a cabea. Seu
aperto gentil, mas firme, algo sobre ele me coloca fora de ordem. Borboletas
irrompem no meu estmago e eu no sei por qu. Quando ele termina o
aperto de mo, Cole olha para mim mais uma vez e vira-se gesticulando para
eu o seguir. Como nos escritrios chiques, ns caminhamos por um longo
corredor.
Bem-vinda ao Le Femme. - Diz ele.
O tom casual da voz dele me faz pensar que a sua cabea no to
grande como a mdia diz.
Como voc sabe, somos um estdio do mundo boudoir
2
,
predominantemente fotografamos contas de lingerie para designers elegantes.
Ns fazemos tudo em casa, desde a seleo de modelos at a maquiagem e
ps-produo, nada terceirizado. Ele para e mantm aberta uma porta de
vidro.
A sua mo faz sombra sobre as luzes e ns sentamos em uma mesa de
conferncia de madeira enorme, esta sala tem um ambiente muito mais quente
do que a rea de espera na frente. Passando por ele eu pego o seu perfume,
uma fragrncia leve e limpa. Seus olhos esto em mim quando eu passo, sem
dvida estudam minha roupa absurda.
Eu deslizo em um assento de encosto alto, juntando os dedos como se
estivesse conspirando para tomar o mundo e sorrir para ele. Cole diz-me mais
sobre a empresa que ele criou, enquanto eu toco meus dedos juntos, tentando
reunir coragem para fazer as coisas que Sophia sugeriu, para que possa
terminar logo com essa entrevista rapidamente.
O estgio uma posio de prestgio, Srta. Lamore. Muitos
estudantes competem para obt-lo e h apenas uma posio e um estgio aqui
lhe d acesso ao emprego com a empresa quando voc est feito. Corrija-me
se eu estiver errado, mas voc est no topo da sua classe.
Seus dedos tocam no topo da tabela quando ele para de falar. O olhar
de Cole desliza sobre meu rosto, o desleixo dos meus ombros, e depois deriva
para os meus jeans que so enroladas at os joelhos, mostrando o arco-ris
listrado pelo joelho. Brilhantes tnis amarelos esto em meus ps, eles
combinam com o tutu na minha cintura. Suas sobrancelhas se aproximam at

2
Simplificando o espao que pode ser comparado a uma espcie de closet.
Naquela poca, Boudoir era um espao nico, em que a mulher se banhava, se vestia e passava seu tempo. Ali, ela podia se
dedicar a seus rituais de beleza e moda.
A Fotografia de Boidoir ficou conhecida assim, pois visa recriar esta atmosfera de intimidade e sensualidade, com lingerie
ou parcialmente vestidas, sem necessariamente haver nudez ou mesmo seminudez.
seu rosto antes que ele olhe de volta para mim. Eu no estou certa se ele est
questionando os dados ou afirmando que ele no pode acreditar na viso que
est tendo de mim. Eu deveria ter vestido um terno, se eu fosse corajosa e
quisesse este estgio, eu teria usado algum traje de negcios da moda com um
toque chamativo, mas eu estou vestida como um palhao de circo
deslumbrado. Eu tinha que ter certeza que no teria nenhuma chance de
conseguir esse emprego, e mostrando-me vestida assim garantiria que havia
tomado a sugesto de Sophia um pouco longe demais.
Sorrindo, eu aceno a cabea.
Sim. - Meus dedos tocam no topo da mesa, dedilhando como os dele.
Ele percebe o movimento espelhado, e seus olhos riscam minha mo antes de
voltar para o meu rosto. Estou no topo da minha classe. - O silncio enche
o ar antes de Cole finalmente falar novamente.
Meus modos so intencionalmente horrveis e ele percebe minha falta
de decoro, a minha indiferena total. Ela est gritando por minha linguagem
corporal, mesmo quando eu no estou falando.
O olhar de Cole estreita, o olhar que ele me d irritante.
presunoso, como se ele soubesse o que eu estou fazendo. Inclinando-se para
trs na cadeira, ele cruza os braos sobre o peito. Para um velho, ele todo
esculpido.
Vamos direto ao assunto Srta. Lamore. Eu normalmente no fao as
entrevistas de estgio. O seu currculo a mesma de uma centena de outros,
seu trabalho demonstra potencial, mas no nada fenomenal. Ele faz uma
pausa, observando minha reao.
Estou surpresa com sua franqueza, mas no reajo, no quero este
trabalho eu me lembro. No tenho nada a provar para ele, no me importo se
ele acha que eu sou pssima. Eu sei melhor. Eu sei que Sophia Sottero estava
animada quando ela me conheceu. Eu sei que eu quero aquele estgio e no
este.
Cole se inclina para frente.
A razo que eu queria conhec-la, a razo que me chamou a ateno,
foi porque voc escolheu o pior momento para a entrevista que oferecemos...
- Ele sorri para mim, e se inclina para trs em sua cadeira novamente. Isso
implica que voc queria muito esta posio.
Eu dou de ombros, cruzando os braos, espelhando-o novamente.
Foi nica abertura para a esquerda. - A mentira desliza facilmente
da minha boca.
No, no foi. ele responde, inclinando-se, chamando-me de
mentirosa. H um brilho nos seus olhos que no estava l antes, como
curiosidade quente acendendo uma ponta do fsforo, o seu olhar intenso e
eu no posso ajudar, mas me contoro quando ele olha para mim assim.
Voc foi a primeira pessoa a se inscrever. Ento, me diga uma coisa, Anna, se
voc no se importa... Ele olha para o anel em seu dedo indicador e depois
de volta para mim. Por que voc acorda no incio da madrugada para vir me
ver? Por que voc quer trabalhar para Le Femme?
Suas palavras dizem uma coisa, mas seu tom diz outra coisa. um
desafio. Um quase desafio para continuar com o meu plano. Meu pulso est
correndo. Eu continuei frente com a minha ideia, murmurando coisas que
Sophia garantiu que me jogariam para fora. Ignorando o olhar dele, eu baixo
os olhos e brinco com o esmalte em minha unha enquanto eu falo.
Bem, Le Femme tem estado h um tempo no mercado, quer dizer, a
prpria empresa foi formada h quase duas dcadas. Quero dizer, voc no
vira um estdio do dia para noite de modo que atraente, mas voc no
ridiculamente velho, tambm. - Eu seguro firme minha unha e um pedao de
esmalte vermelho cai no tapete. Eu continuo falando, assistindo-a cair. No
como se voc nunca viu uma cmera digital e insistir em usar uma mquina
antiga ou algo maluco como aquilo. - Imediatamente, eu quero rir e me
esquivar dos nervos que esto derramando a minha espinha como gua gelada,
mas eu no posso.
Obrigado. - Ele diz sorrindo para mim, os olhos mudando para meus
dedos enquanto eu escolho outro para lascar. Quando o pedao de esmalte
vermelho cai no tapete, olhamos para cima ao mesmo tempo. Eu tenho 38
anos por sinal e no sou velho, quero dizer, tenho um monte de coisas que eu
poderia lhe ensinar.
Sim. - Eu limpo minha garganta e inclino-me para frente. Eu sou
indelicada, grosseira e rude. Tudo o que ele no gostaria, mas ele est olhando
para mim como se no houvesse nada que ele quer mais, esse brilho nos olhos
me diz que algo est fora. Redireciono, tentando ofend-lo.
Como eu disse, no to velho. - Eu dou um tapinha em seu joelho,
como se ele fosse um paciente geritrico que se perdeu no estacionamento do
shopping e me inclino mais perto falando um pouco alto demais. Eu sei que
as coisas esto mudando rapidamente e por isso que os estagirios so bons,
eles so jovens e podem ajudar as pessoas mais velhas em nossa indstria com
tendncias de mudana. - Eu pisco para ele e me encosto no meu lugar. Meu
corao est batendo no meu peito, a coisa mais descarada que eu j disse na
cara de algum. Bati sua idade, habilidade, e a empresa de um s flego.
Srio?
Sua expresso difcil de ler. Inclinando-se para trs, ele tamborila seus
dedos e torce-os um de cada vez, seus olhos nunca deixando os meus. A sala
desaparece e a nica coisa que posso ver so os olhos, escuros como safiras
brilhando como se ele estivesse divertido ou chateado, eu no posso dizer
qual. Droga. Por que ele esconde suas reaes to bem? bvio que eu no
perteno aqui, e ainda assim, ele ainda est falando comigo.
Sim, claro.
Dou de ombros me encosto, colocando o meu brao sobre o encosto
da cadeira. No fundo da minha mente eu estou pensando que ele j deveria ter
terminado esta entrevista me mostrado a porta, mas ele incita-me a falar e
quanto mais eu falo, mais insana eu estou sendo. Moleque pretensioso no
chega nem perto de alguns dos lixos que saem da minha boca.
Vir aqui seria um risco para mim, porm! - Eu digo. As pessoas
dizem que voc est perdendo sua vantagem, que apenas uma questo de
tempo antes de Le Femme o substituir por outra pessoa.
E o que voc acha? - Ele bate seus dedos indicadores juntos uma vez
e espera que eu responda.
Eu estou me empinando no assento, tornando passivo agressivo os
insultos por mais de vinte minutos. Eu decido dar-lhe o empurro que ele
precisa para me mostrar porta. Olhando para o meu brao sobre o encosto
da cadeira, fao uma pausa e depois olho para trs em seu rosto. Manter uma
calma exterior cada vez mais difcil. Eu estou mentindo, deixando escapar
alguma coisa que eu posso pensar em fazer com que ele me demita como
alguma zombaria arrogante.
Olhando-o no rosto quadrado, eu respondo:
Eu acho que voc j passou do seu auge. Quero dizer, vamos l,
vamos ser honestos. Seu trabalho foi escorregando por anos. - Eu me sinto
mal dizendo uma coisa dessas. Eu posso no gostar de sua matria, mas Cole
um bom fotgrafo. Dizer outra coisa uma mentira, mas eu preciso lev-lo
a mostrar-me a porta e ele no quer.
Quando eu termino, ningum fala. Sua expresso neutra mesmo que
eu verbalmente tenha dado uma tapa na empresa, e depois nele pessoalmente.
claro que eu acho que ele um j era. Pelo menos eu acho que claro. Cole
apenas me olha de trs de suas palmas, ocasionalmente tocando seus dedos
indicadores juntos.
Eu olho para trs.
Ns assistimos um ao outro em silncio por alguns momentos. Quando
Cole fala, ele est olhando para a mesa e de repente ele se move e puxa um
celular do bolso e descansa em frente a ele. O resto de luz sobre o seu rosto
me distrai um pouco. Ele simples sobre os olhos, mesmo tendo ele quase o
dobro da minha idade.
Cole fala e a sua voz profunda e rica.
Voc sabe o que eu penso? - Ele olha para mim debaixo de sua testa.
Ele pega o telefone e bate em cima da mesa, em seguida, continua. Eu acho
que voc est tentando explodir esta entrevista, que voc no quer esse
emprego.

CAPTULO 3
Eu comeo a dizer alguma coisa, mas Cole fala antes de mim.
Erguendo a mo para me calar, ele diz.
E pela a minha vida, eu no consigo entender o porqu. O que faria
voc to incrivelmente arrogante para entrar aqui e dizer na minha cara que eu
sou apenas mais um homem velho com uma cmera? - Ele est sorrindo para
mim agora, como se ele soubesse de algo que eu no fao ideia. Ele bate no
telefone novamente.
Antes de eu perceber o que estou fazendo isso, estou torcendo minhas
mos, meu olhar demora em seu celular. Eu no tenho nenhuma ideia de
como ele descobriu isso. Arrogante e louco tem a mesma aparncia em seu
crebro. Eu no tiro o meu lado. Eu no estrago o meu disfarce. Pelo menos
eu no acho que eu fiz, mas eu sou uma grande garota. Posso admitir quando
estou preso.
Sinto muito. - Eu digo totalmente envergonhada. Eu no posso olhar
para ele. Eu no queria perder seu tempo. - Eu digo baixinho. Eu comeo a
ficar de p, mas ele se inclina para frente, me parando. Eu sinto o leve toque
da sua mo no meu pulso.
Espere. - Diz ele. Eu olho para ele e nossos olhos travam. Meu
estmago formiga ao seu toque, antes que ele deslize os dedos para longe. H
uma pequena pausa antes que ele se incline para trs, dizendo. Diga-me
onde mais voc foi entrevistada e por que voc quer trabalhar mais l.
Voc est falando srio? - Eu pisco para ele, pensando que eu j
havia desperdiado bastante do seu tempo.
Ele balana a cabea.
Sim. Se voc no tem vontade de trabalhar aqui, ento eu estou
obviamente fazendo algo errado. - Ele inclina a cabea para trs, os cantos dos
lbios parecem querer puxar em um sorriso, mas no o fazem.
Desde que eu no vejo mal nenhum, eu sento. Hesitante, eu digo.
Eu fui entrevistada em Sottero, Couture, e aqui. Eu pensei que ia ser
mais adequado para ensinar-me o que eu quero seguir. Ambos so fotgrafos
de casamento. A Universidade requer diversificao durante o processo de
entrevista e esta foi a minha terceira entrevista. - Ele balana a cabea
enquanto eu falo, seus olhos sacudindo-se da mesa ao meu rosto quando ele
levanta a cabea e se inclina para trs ao ouvir por que no escolhi o Le
Femme. Tanto Sottero e Couture so personalidades preparadas. Eles se
levantavam por seus prprios esforos e se tornaram dois dos melhores
estdios de Manhattan e...
Ambos so mulheres. - Ele interrompe. Ele diz isso como se fosse
uma coisa ruim.
Minhas sobrancelhas se juntam. Eu no tenho certeza de onde ele est
indo com isso, se ele quer me ajudar ou se esta uma vingana por
desperdiar seu tempo. Cole Stevens faz-me desconfortvel. Eu aceno com a
cabea lentamente, respondendo.
Exatamente e eu acho que uma vantagem.
No. - Ele diz, balanando a cabea. Voc disse em seu currculo
que queria ser uma fotgrafa de casamento para os ricos. - Ele levanta o papel
e olha para ele, antes de olhar para cima, para mim. Isso era verdade ou
mentiu sobre tudo?
Minhas bochechas ficam em chamas e eu me contoro no meu lugar.
Flechas de arrependimento atravessam sobre mim. Eu gostaria de no ter
ouvido Sophia, deveria ter vindo e dizer o que eu costumo e sair. Mas, em vez
disso eu estou sentada aqui com o meu estmago se torcendo e fazendo o
meu melhor para no torcer os dedos e mergulhar sob a mesa. Mortificao
no fica bem em mim.
Eu pressiono meus lbios e olho para ele. Pelo menos eu tento. Sinto-
me tola por ser pega. Minha voz suave e firme.
Eu no menti, o meu currculo real, minhas conquistas so
verdadeiras e eu sinto que faria o melhor em algum lugar que era mais...
Mais parecido com o que voc j faz. Anna... - ele afasta o meu
currculo e olha diretamente para mim. Os estgios so para aprender.
Enquanto voc pode admirar Sophia Sottero, seu trabalho carente, ela uma
artista nica mediana.
E Couture? Voc acha que o seu estdio inferior, tambm? - Rogo
por calma. Esses dois estdios so propriedade de mulheres na indstria de
um homem, eu os respeito com todas as fibras do meu ser. Eles fizeram algo
do nada e fazem exatamente o que eu quero fazer. E esse cara est batendo
eles. Linhas de tenso saem dos meus braos e escorre pela minha espinha.
Pessoas como Cole Stevens no tem ideia de como difcil ir sozinho. Tudo
foi entregue a ele.
Eu sorrio, balanando a cabea suavemente, e digo o que estou
pensando.
Como voc pode ser to arrogante? Como voc pode descart-los
to rapidamente? O trabalho deles lindo. - Ele comea a responder, mas eu
falo sobre ele. Isso o que eu quero fazer e Couture ou Sottero podem me
oferecer o treinamento que preciso para realizar esse sonho. Quero mostrar s
mulheres o que elas se parecem no dia mais importante de suas vidas, quero
que elas vejam como realmente so impressionantes. - Mostro meu embarao.
Eu no quero aprender a transform-los em um sonho ertico.
Ele ri, uma risada curta.
Voc acha que isso o que eu fao? Fazer fantasias para meninas?
Sim. - Eu digo. Eu no sei de onde toda essa confiana est vindo,
mas se ele achava que estava certo, ele no estava. E o que ele no , ele no
entende e eu quero que ele entenda.
Voc no tem o que eu quero fazer. As mulheres so mais do que
uma fantasia, elas tm crebros e coraes, e corpos que nunca acham que so
bons o suficiente. Eu quero mostrar-lhes que elas so boas o suficiente, do
jeito que elas so. Eu quero a beleza definida pela mulher e no pela
sociedade, quero uma mulher para se sentir poderosa e bela quando ela olha
para uma foto que tirei. arte, Sr. Stevens.
Trabalhe com o seu ponto de vista, tudo o que eu quero fazer, tudo
que eu quero ser. No se trata de corao para voc, sobre ver o quo longe
voc pode empurrar a linha e ainda ser capaz de atirar seus anncios para virar
um lucro. - Estou praticamente sem flego quando de repente eu paro de
falar. Meu queixo oscila aberto, e eu estou chocada que eu falei com ele assim,
tudo o que tinha segurado contra ele veio saindo da minha boca. Sento-me
congelada e aperto a minha mandbula fechada.
Cole est olhando para mim agora. Seus olhos passam pelo seu telefone
e antes que eu saiba o que est acontecendo, ele vira-o e a luz da tela liga,
pressiona um nmero e me diz.
Esta foi uma reunio muito informativa, eu no tinha ideia que as
feministas me odiassem tanto. - Ele diz, brincando.
Eu sorrio e falo:
Sim, voc faz. - Inclinando-se para trs em minha cadeira, cruzo os
braos sobre o peito. No tenho ideia do que me fez dizer isto, queria ser
brincalhona, mas saiu errado. Voc sabia que as mulheres normais no
gostam de voc, tambm? - Por um momento horrvel, eu posso sentir um
deslizamento do sorriso coquete em meus lbios. Cole para o que est prestes
a fazer e me olha. Deus, seus olhos so to azuis.
Ele pisca uma vez, duro, como se no pudesse acreditar que eu disse
isso. Nem eu, diabos est errado comigo?
Depois de um momento, ele diz,
Na verdade, voc um dos nicos candidatos que falaram
francamente comigo esta semana. Posso no ter realizado suas entrevistas,
mas eu falei com cada um deles brevemente e tem sido uma forma ofuscante
de bajulao infinita e a sua averso aparente refrescante. - Eu sorrio para
ele, mas no respondo, no confio mais em minha boca e a minha cabea est
girando e no h nada que eu queira mais do que sair.
Os olhos de Cole derivam para mim, baixando para os meus ombros e
rapidamente para os meus sapatos antes de ele me olhar nos olhos e
perguntar.
Ento, me diga. As roupas, voc costuma se vestir assim? Ou foi s
para mim?
Um sorriso torto se espalha por meus lbios. Minha voz suave, e eu
no posso olhar para ele quando eu digo isso. Em retrospectiva, ouvir Sophia
foi definitivamente um erro.
No, o estilo de palhao demente era apenas para voc, vai lhe dar
alguma coisa para falar por um tempo... - Minha voz some. Cole no parece
divertido e me sinto mal, fico de p para sair e estico a minha mo. O telefone
est prximo ao seu ouvido e eu posso dizer que ele est em espera. Sem
ressentimentos, eu espero.
Cole pressiona o telefone no ouvido com o ombro, e toma conta da
minha mo.
Nenhum.
Um sorriso ilumina seu rosto. Olho para nossas mos e ele no me
liberou. Algo parece estranho, surreal, como se este momento mais
importante do que qualquer outro. Seus lbios rosados esto ligeiramente
abertos e Cole respira lentamente, olhando nos meus olhos. Eu me afasto, e
minha mo desliza por entre seus dedos. Um arrepio percorre meus ombros e
meu peito, roubando minha respirao.
Cole me olha, como se ele estivesse completamente consciente da
minha reao ao seu toque. Seus olhos me fixam no lugar e naquele momento,
no quero me mover... Eu no consigo respirar. Eu no sei o que quero, mas
algo est puxando para dentro de mim, pedindo que eu no me afaste deste
homem. Cole est perto o suficiente para que eu possa sentir sua respirao
no meu rosto. Quando eu solto sua mo, ele pisa na minha direo e cada
centmetro do meu corpo reage.
A voz soa em seu telefone quebrando o momento. Assustada com a
atrao a Cole Stevens, eu ignoro o que aconteceu no quero nem pensar
nisso. Arrepios cobrem minha pele e eu esfrego as mos em meus braos
rapidamente para suaviza-los.
Acenando para Cole, eu viro e comeo a caminhar em direo porta,
tomando-o como um sinal de que eu havia sido demitida e que no h
ressentimentos. Droga, eu no queria isso. Quando eu levanto minha mo
para a maaneta eu olho por cima do meu ombro, Cole no olha para mim,
nem diz adeus. Interiormente, eu tremo. Este um dos maiores erros que eu
fiz. Eu posso sentir isso e ainda no tenho ideia de que tipo de impacto esse
evento vai ter na minha vida. Eu toro a maaneta e puxo a porta aberta.
Falando com a pessoa ao telefone, Cole diz.
Finalmente. O que voc estava fazendo, dormindo? Sim, bem eu
estou aqui conversando com Anna Lamore.
Meus olhos arregalam e eu quase tropeo nos meus ps brilhantes
quando eu paro e olho para trs. Ele se afastou de mim, mas eu posso ver o
sorriso em seu rosto quando ele vira a cabea.
O que voc est fazendo? - Eu sussurro, entrando em pnico, e ando
para frente dele. Um pensamento insano passa pela minha cabea, eu poderia
pular em suas costas e puxar o telefone, mas eu no posso. Tudo o que ele
est fazendo j est feito. Ele j disse meu nome, algum disse que eu estava
aqui. Meu estmago e minhas mos tremem. Sinto-me mal. Tudo o que ele
est fazendo me joga em um ataque de ansiedade desenvolvido.
Cole cobre o telefone com a mo,
Conversando com o seu reitor. - Ele descobre o telefone. Sim,
ela.
Terror corre atravs de mim enquanto meus olhos se arregalam. Se ele
falar para o reitor o que eu fiz, a universidade acaba comigo. Participar desta
entrevista e certificar-me de que Cole no me queria, iria contar como uma
entrevista, certo?
Um pensamento toma conta e me faz sentir doente, isso poderia
atrapalhar minhas chances com Sottero.
Por um momento eu me pergunto se Sophia fez isso comigo de
propsito. Poderia ter sido um truque cruel de sua parte, mas eu no posso
ver o porqu. Se ela pretendia me oferecer o estgio, por que ela me
incentivaria a fazer algo para Cole que justificasse esse tipo de reao? Ela o
conhecia, eles trabalharam juntos e ela me disse que essas coisas as roupas, a
pequena necessidade de um ajuste de atitude sria, faria ele me mostrar porta
mais rpido que eu pudesse piscar. Mas em vez disso Cole pegou o telefone e
ligou para o meu reitor.
Meu estmago torce quando seus olhos travam com o meu e um
sorriso malicioso se espalha pelos lbios de Cole ele olha doce e brincalho,
mas eu estou muito no limite para perceber.
Ela me disse que eu sou um decadente, machista e que ela no tem
absolutamente nenhuma inteno de trabalhar para mim. Sim. - Ele ri. Ela
realmente fez. Ento, eu queria ter certeza de ligar para voc primeiro. - Sua
voz fica sria e o sorriso desaparece do rosto. Diga a Sottero e Couture que
esto muito atrasados. Eu contratei Anna esta manh.

CAPTULO 4
Eu fico l como se eu estivesse levado um soco, os meus ouvidos esto
zumbindo com suas palavras, mas eu no posso acreditar o que Cole fez.
Depois de alguns momentos ele desliga, eu s olho para ele de olhos
arregalados, a minha mente est cambaleando, tentando determinar por que
ele fez isso.
Eu estou perto de lgrimas.
Como voc pde? - Eu suspiro e cruzo os braos em todo o meu
corpo e caio para trs na cadeira, completamente murcha.
Minha chance com Sophia Sottero est perdida. Em um telefonema,
Cole mudou o meu futuro e em vez de ser fotgrafa de casamento elegante
para os famosos eu vou ser outra coisa, algo que vai arruinar minha carreira
antes mesmo de comear. Chocada, eu encaro ele. Cole est encostado ao lado
da mesa, o seu olhar recai sobre o meu rosto, esperando a minha reao. Eu
tento manter tudo sob controle, mas eu no entendo. Por que ele fez isso?
Ondas de raiva passam pelo meu corpo.
Levantando da cadeira eu ando em direo a ele, as minhas mos esto
se fechando em punhos em meus lados tremendo.
Como voc pde fazer isso? Voc no tinha esse direito!
Cole permaneceu relaxado, como se ele irritasse as mulheres o tempo
todo, como se o meu ataque de raiva fosse um teatro, mas no . Ele cruza os
braos sobre o peito
Eu lhe fiz um favor, Lamore. A ltima coisa que o mundo precisa
de outro fotgrafo de casamento.
Eu o interrompi, empurrando meu dedo em seu peito.
Isso no era uma deciso que voc pudesse fazer!
O inferno que era. - Seus olhos so frios e a sua expresso rgida. Ele
pega meu dedo e empurra minha mo. Quem o idiota arrogante aqui,
Anna? Quem entrou aqui parecendo um ato de um show teatral? Era voc.
Lembra-se?
Eu tento controlar meu temperamento e me foro para conter as
lgrimas que esto se construindo por trs de meus olhos.
No a mesma coisa. - Eu digo friamente. Eu no tinha inteno
de trabalhar aqui. Nunca. Voc sabe o que a Universidade nos faz passar, voc
j teve estagirios antes! Talvez eu no tenha abordado bem, mas eu no
merecia isso e s porque voc fez uma chamada, no significa que eu vou
trabalhar aqui. - Encarando-o com uma fria mal contida, eu continuei. Eu
vou chamar a Sophia e dizer a ela que eu ainda estou no mercado, que o seu
pedido com o reitor foi uma tentativa de roubar-me para longe dela.
Uma expresso fria e escura atravessou seu rosto, sua sobrancelha sobe
um pouco, e seus braos se desdobram. Ele se inclina para mim, fazendo meu
corao disparar mais rpido.
Eu no faria isso se eu fosse voc.
uma ameaa velada?
Ele se inclina para mais perto do meu rosto, seu hlito quente que flui
em meus lbios.
No, uma velha ameaa evidentemente simples. Se voc no
trabalhar aqui, voc no vai trabalhar em nenhum lugar. Nova York se move
em crculos sociais que voc no parte e uma palavra minha vai mant-la do
lado de fora.
Ele se afasta e a tenso em sua mandbula alivia ligeiramente.
Nuvens de fria nos olhos. Cada sonho que eu tive foi apenas rasgado.
Eu fao uma expresso sria, pressiono meus lbios e balano minha cabea.
Quando eu fixo a minha voz, eu digo.
Ento isso que eu recebo por ter errado com voc e o feito perder
o seu tempo? Este o meu castigo por mexer com o famoso Cole Stevens?
Algo como isso. - Responde ele antes de empurrar para fora da mesa
e ficar de p na minha frente. No mexa com coisas que voc no pode
controlar. - O fogo em seus olhos diminui.
Raiva flui atravs de mim, engolindo cada msculo, cada fibra do meu
corpo; as lgrimas atrs de meus olhos esto prontas a transbordar, mas eu
tento mant-las de volta quando eu olho para baixo, tremendo. Uma lgrima
escapa pelo canto do meu olho e passa pela minha bochecha. Seu olhar muda,
vendo-a cair, afasto com a palma da minha mo e firmo minha voz.
profundo e perigoso, minha raiva mal contida.
Eu nunca vou te perdoar por isso.

CAPTULO 5
Tento pegar o prato, que desliza entre as minhas mos e cai duro sobre
o balco. Emma est aqui, trancada em seu quarto. Eu tento ficar quieta. Eu
no quero que ela saiba que eu estou em casa, no quero falar sobre Cole ou o
que ele fez, ou a ameaa que ele fez. Eu iria contra ele se pudesse, mas eu no
sou ningum. No h socialites em meus crculos, no h maneira de fazer
qualquer dano, nenhuma maneira que o faa dobrar o brao para me deixar ir.
O prato ressoa no balco, quando eu chego para pegar ele, o barulho
ecoa alto pelo apartamento minsculo e toda emoo que surgiu atravs de
mim de manh vem correndo de volta. Tomando a taa em minhas mos,
balano o prato e o coloco de volta para secar, ele quebra em um milho de
pedaos, cacos voando por toda parte. Lgrimas picam meus olhos, e eu
finalmente cedo e deixo sair, enterrando minha cabea em meus braos, eu
coloco em cima do balco, soluando.
A msica no quarto de Emma desliga e ela abre a porta.
Anna. - Ela chama, colocando a cabea para fora da porta. Os olhos
dela derivam para o prato quebrado e depois para mim. Eu odeio chorar,
nunca choro e agora estou perto da histeria.
Oh meu Deus. O que aconteceu? - Ela corre em direo a mim, no
sabendo o que est errado. Anna, voc est bem? Voc cortou sua mo?
- No. - Minha voz sai entre soluos. Levantando minha cabea, eu
olho para ela. Eu ainda estou usando minha camiseta e jeans, mas j tinha
tirado o tutu, meias e tnis. Manchas de lgrimas passavam pelas minhas
bochechas.
- Esse parafuso se soltou e eu... Eu tentei... E ele... - Emma comea a
me olhar como se achasse que algum idiota tivesse me pegado no metr.
No, Em! A entrevista foi!... Cole Stevens me ferrou. - Eu finalmente consigo
controle suficiente sobre mim mesma para dizer a ela o que aconteceu. Emma
ouve toda a histria.
Quando eu termino, ela empurra uma longa mecha de cabelo escuro
atrs da minha orelha.
Ento, ele era louco? Ele fez isso para se vingar de voc por
desperdiar seu tempo? Anna, no faz qualquer sentido, isso parece muito
cruel. - Eu atiro um olhar para ela, chocada que ela no acreditou em mim. Ela
sorri para mim, sabendo o que estou pensando.
claro que eu acredito em voc, mas parece um pouco drstico,
voc no fez outra coisa a ele, no ? Algo que ele iria querer vingana?
Emma, pensa sobre isso - Eu inclino a minha cabea contra a parede,
enxugando as lgrimas que deslizam pelo meu rosto. Eu vou ter que v-lo
todos os dias durante trs meses. Havia melhores maneiras de ferrar comigo,
certo? Eu no entendo o que aconteceu, em um momento tudo parecia bem e
ele estava agindo como se pensasse que era engraado e ento ele ligou para o
reitor, e a coisa toda se desfez. - Eu me levanto, agarro o pano de prato e
deixo correr gua fria sobre ele, antes de pressionar no meu rosto.
Emma se inclina para trs contra o balco, seu cabelo escuro caindo
sobre seu ombro quando ela olha para mim.
Ele arruinou a sua chance com Sottero?
Segurando a toalha mida, eu aceno com a cabea.
O que eu fao? Eu tenho que fazer o estgio para me formar e eu
preciso da experincia para conseguir um emprego e sem um o
encaminhamento de estgio de um estdio de prestgio estou ferrada. No h
nenhuma maneira que eu v fazer isso. Meu lbio comea a tremer de novo.
Emma leva-me pelos ombros e me aperta uma vez.
Sem essa, Anna. Voc tem que pegar isso. Aqui est o que voc faz:
Odeia as suas entranhas, faa o seu estgio, e em seguida, obtenha o inferno
fora de l e voc provavelmente no vai nem v-lo, os estagirios so como
Labradores que buscam uma porcaria, e se voc for realmente bom eles vo
lanar um osso que vai ficar bem em seu currculo. Mija nas suas calas
quando ele no est olhando, e mastiga seus sapatos. Ok? Voc pode fazer
isso, voc j lidou com piores do que este burro mimado. Voc pode fazer
isso.
Seu apoio moral inunda atravs de mim e de repente eu me sinto muito
cansada. Concordo com a cabea para ela, sem falar nada, pois no h o que
dizer. Eu tenho que continuar com o estgio na porcaria do estdio, mas eu
vou fazer mais do que ser um incmodo, como Emma sugeriu. Vou encontrar
uma sujeira em Cole Stevens que vai destru-lo.





CAPTULO 6
Eu pensei que voc queria estagio com Sottero? Como voc faz um
8-80 e acaba em Le Femme? - Edward ergue as mos e sorri. No que eu
culpo voc, porque ter uma namorada que trabalha na Le Femme sexy como
o inferno. - Ele parece como se ele nunca tivesse me visto antes e agita as
sobrancelhas escuras.
Eu cotovelo-o nas costelas e ele ri, quase deixando cair sua pipoca do
cinema no cho.
Sim, por isso que eu fiz. Assim voc pode fantasiar sobre mim
fotografando meninos seminus durante o dia todo. - Peguei minha bolsa,
puxei de dentro dela um tecido e entreguei a ele. Limpe a baba de seu rosto.
- Eu digo segurando o tecido entre meus dedos. Ele oscila ali entre ns dois
por um segundo, no posso manter meu tom srio e eu bufo por engano.
Edward empurra o cabelo de seus olhos e volta desleixado em seu
assento. Suas longas pernas magras so estendidas na frente dele, h um
refrigerante entre ns no copo-suporte que est embutido no brao, eu chego
mais perto e pego um pouco de pipoca. Edward joga alguns gros para mim e
eles ficam presos no meu cabelo, mostro a lngua pra ele, e ele se atira para um
beijo.
AWH, bruto - Diz Emma e olha para longe. Ela est sentada do
outro lado e embora ela soubesse a histria toda, no diz nada para Edward.
No quero lidar com seu temperamento e se Edward descobrisse o que Cole
fez, bem, eu s no queria lidar com isso ento disse que escolhi trabalhar
com Cole.
Emma diz.
ruim o suficiente voc ter que namorar o meu irmo, mas voc
tem que chupar seu rosto na minha frente tambm? - Emma me acotovela nas
costas e eu me engasgo. Ela efetivamente remove os lbios de seu irmo dos
meus.
Ele sorri para mim e joga pipoca em sua irm gmea, que gruda em seu
cabelo e ela atira-lhe um olhar.
Muito maduro Edward. - Ela recolhe as pipocas e as joga no cho.
Chegamos ao cinema muito cedo. Edward assim, ele quer estar em
seu assento 15 minutos antes do filme comear, j Emma e eu gostaramos de
ter andando uns cinco minutos antes. Enquanto ele no estava liderando o
fim de semana funciona bem, mas h apenas trs de ns, e Edward um
pouco manaco por controle.
Engraado, apesar de t-lo conhecido durante anos, ns no ficamos
juntos, at poucos meses atrs. Eu peguei s uma cadeira de classe
empresarial, sobre marketing. Pensei que viria a ser til um dia quando eu
tivesse o meu prprio estdio. A classe teve todas as pessoas de negcios,
aquelas que gastaram seu tempo de graduao inteiro sentado em classes e
absorvendo tudo que lhes era passado. Enquanto isso, eu estava aprendendo
sobre sombras e sombreamento no departamento de arte, desde a primeira
aula, eu sentia como se estivesse se afogando num mar de palavras e conceitos
que eu no entendia, ento Edward sentou ao meu lado e me ajudou a
descobrir isso durante exames semestrais, estvamos estudando e j era tarde,
uma coisa levou a outra e seus lbios encontraram os meus e desde ento, eu
no tenho sido capaz de parar de pensar sobre o que eu quero que ele faa em
mim com aqueles lbios sensuais.
Ns inclinamos nossas testas juntos e eu sorrio para ele por um
segundo com pensamentos maliciosos.
Estou feliz por voc estar aqui. - Eu sussurro para Emma no poder
ouvir. Ele envolve seus braos em volta do meu ombro e eu inclino a minha
cabea contra ele.
Emma escorrega para baixo em seu assento e descansa os ps na
cadeira vazia sua frente. depois das 10hr e o cinema no est cheio. As
luzes desaparecem e as prximas atraes comeam. O anncio da Le Femme
mesclada com alguns outros. Edward e Emma esto olhando para a tela, no
h dvida de ver a perfeio que no existe e ondas de raiva atravessam por
mim quando eu vejo o anncio. A percepo da beleza por Cole no existe,
um anncio produzido para os homens, com um produto destinado a
mulheres, no faz sentido e me irrita.
Edward parece sentir a tenso em meus ombros, mas ele confunde com
outra coisa. Nervosa? - Ele sussurra no meu ouvido.
Eu balano minha cabea, quando o anncio termina. Segunda-feira eu
comeo um estgio que eu no quero, com um homem que ameaava destruir
minha carreira. Nervosa a palavra errada, enfurecida mais parecida. Minha
mente est nadando com ideias de como me vingar de Cole por me fazer
passar por isso e quando chegar o final do vero ele vai desejar nunca ter
conhecido.

CAPTULO 7
Edward tem as mos sobre os meus ombros, aplicando uma leve
presso, massageando a minha tenso para longe. O filme foi bom, mas a
minha mente estava em outro lugar. Ns voltamos para o apartamento e ele
rapidamente se escondeu atrs de porta do meu quarto antes que Emma
pudesse comentar sobre seu irmo estar em meu quarto to tarde.
Edward se inclina mais perto, seu hlito quente fazendo ccegas no
meu ouvido,
Eu tive uma noite divertida. - Eu sorrio distraidamente, os cabelos na
parte de trs do meu pescoo formigam como seu hlito persiste.
Ns no estamos juntos ainda, o tempo no parecia certo ou talvez eu
s fique adiando porque eu no tenho certeza de que quero ter sexo com o
irmo da minha melhor amiga. Este um momento de decises difceis. E se
as coisas no do certo? Ele estar me imaginando nua em sua mente, fazendo
todas as coisas ruins que eu gosto de fazer, coisas que ningum sabe ,s
dificultam as coisas para o meu lado. Mesmo com aquele sorriso adorvel em
seu rosto cada vez que ele me v, eu no sei se estou pronta para isso.
Edward desliza suas mos ao longo dos meus ombros, deslizando sob o
colarinho, traando o meu pescoo com as pontas dos dedos, eu fecho os
olhos e estremeo ao seu toque. Ele lindo e engraado, espirituoso e
inteligente, tudo que faz meu corao disparar, mas ainda me sinto nervosa
por estar com ele. Ele no me pressiona, no realmente, mas ele no para de
tentar me seduzir de qualquer jeito e eventualmente vou deixar e ele sabe
disso e eu tambm. s uma questo de tempo at que no consiga resistir a
ele por mais tempo.
Eu tambm. - A minha voz est fraca, como se estivesse dormindo,
limpo minha garganta tentando rebater para longe as borboletas que se
formam em meu estmago.
Quando me viro para ele, Edward chega perto do meu rosto e puxa-
nos juntos e os seus lbios so macios e quentes, gentilmente ele me beija,
mais e mais. Os beijos so to suaves e doces que eu suspiro. O meu corao
est batendo forte, parece que a minha cabea est girando e eu no quero
nada mais do que sentir o meu corpo deslizando contra o seu. Quero esquecer
este dia, escapar com ele.
Eu deslizo meus dedos sob a camisa e arrasto minhas mos pelo seu
abdmen duro, nosso beijo aprofunda e ao fazer isso, ele geme baixinho. Eu
puxo mais apertado por um momento. Sua pele nua escaldante sob minhas
mos e eu quero me perder nele, quero parar de pensar, parar de surtar sobre
o que aconteceu, eu estava to chateada e com medo, apavorada que o meu
futuro tinha sido arrancado de minhas mos, pois nunca vi isso acontecer.
As mos de Edward esto em meu peito, seus lbios me beijando me
fazendo cada vez mais quente. Ele aperta-me com fora e eu suspiro,
desejando que ele faa isso de novo. Quando ele abaixa-me na minha cama,
seus olhos azuis prendem o meu. As mos de Edward esto sob a camisa e ele
puxa-a sobre minha cabea antes de cair no edredom. Eu estava na frente dele
com o meu cabelo espalhados em volta de mim em longos cachos escuros,
estou vestindo um suti de renda preta e cala jeans que ficam logo abaixo da
minha cintura.
Ele senta-se em cima de mim, seus olhos me observando como se ele
nunca pudesse ter o suficiente de mim.
Voc to sexy, Anna. - Diz ele e deita em cima de mim. Edward
beija minha bochecha, ento meu ouvido e comea a se mover no meu
pescoo e o calor de sua boca deixa um rastro quente em minha pele.
Meu corpo est tenso, apertado, estou dando voltas ao toque de seus
beijos, meu pulso est ficando mais e mais rpido e estou to quente, a boca
do meu estmago no tem fundo. Estou cada com seus beijos, e o calor entre
as minhas coxas completamente insuportvel, ele sente o meu corpo
debaixo dele, percebe minhas pernas abrindo para ele. Os dedos de Edward
alcanam o boto do meu jeans e ele abre e ento abaixa o zper, desliza a mo
na minha cala, lentamente, pressionando minha calcinha, at que eu sento-o
hesitar.
Ofegante, eu digo.
Eu quero voc. Eu quero sentir voc. Por favor, Edward, toque-me.
Ele sorri aquele sorriso lindo que eu amo e pressiona os dedos contra a
pele nua entre as minhas pernas, eu deslizo contra sua mo, puxando meu
jeans apertado enquanto a sua mo se move. Edward mergulha seus lbios em
meu seio e ele me belisca suavemente, puxando meu mamilo com os dentes,
um gemido escapa dos meus lbios. Estou queimando por dentro, eu o quero.
Quero senti-lo. Eu quero mont-lo e estar com ele.
Seus dedos rodeiam a carne macia entre as minhas pernas, esfregando
suavemente e acariciando at que eu no aguento. O calor passa atravs do
meu estmago enquanto arqueio as costas, implorando-lhe para me tocar e ele
desliza um dedo em mim e eu gemo, empurrando para trs contra sua mo.
Dentes beliscam os meus seios e sua lngua brinca comigo atravs do suti de
renda. Eu suspiro, dizendo seu nome. Com uma mo ele continua a acariciar-
me, fazendo-me mais e mais mida, o meu corpo se move com desejo contra
a sua mo, enquanto a outra encontra o fecho no meu suti e se abre, a renda
solta e ele puxa-a fora. Os seus lbios me beijam suavemente no incio e
depois com mais fora, puxando minha carne macia em sua boca, sugando.
Contorcendo-me eu vou contra sua mo, ele empurra em mim duro e ele
sente pulsar-me, seus lbios ainda no meu peito. Toda vez que sua mo
empurra para dentro de mim, eu lamento.
Edward beija-me suavemente e se afasta. Ele salta e caminha em
direo porta.
Volto j. - Ele sorri para mim.
Respiro profundamente enquanto o vejo, perguntando-me o que ele
est fazendo. Nunca tinha deixado ele me tocar assim antes e eu no esperava
que ele me deixasse to acessa e depois parasse. Achei que eram as
preliminares, mas ele me deixou sozinha. Suor est cobrindo meu corpo e o ar
se sente muito frio quando ele foi, mas quando olho para cima, ele est em p
na porta com uma toalha nas mos.
Levo um minuto pra entender e fico atordoada com um estupor de
luxria induzida, mas eu avalio isso e pergunto:
Voc lavou as mos?
Ele acena e joga a toalha de lado, fechando a porta atrs de si.
, por qu? Isso te incomoda? A maioria das meninas gosta que eu
esteja limpo.
Eu arqueio uma sobrancelha para ele. Meu pulso se abranda, os meus
sentidos esto retornando. Ele apenas disse vrias coisas que me
incomodavam, mas levantar-se e deixar-me l para lavar as mos era o pior e
eu no posso nem processar o que ele fez para entender o bvio.
Meninas? Com quantas voc j esteve?
Inclinando-se sobre a cama, ele passa seu brao sobre minha cintura.
O suficiente para saber o que eu gosto e o suficiente para saber que
eu quero voc.
Seus olhos passam sobre meu corpo como se ainda estivesse cheio de
desejo, mas a forma como ele me lavou de seus dedos quebrou qualquer
feitio que ele teceu, a iluso se desfaz. Talvez se levantar e lavar no meio do
sexo no incomodou outras meninas, mas isso me incomoda, imaginei um
cara que amasse o meu cheiro, escondendo o rosto entre as minhas pernas
como se no pudesse obter o suficiente, lambendo os dedos e depois
implorando por mais. Isso Edward no ia fazer, ele correu para o banheiro
antes mesmo de ter feito.
Os olhos de Edward me avaliam preguiosamente e se inclina para
frente, deslizando a mo na minha cintura, colocando minha mo sobre a
dele, eu o impeo. Ele olha nos meus olhos e no posso deix-lo ir, tenho que
saber com o que estou lidando. Isso mental ou foi apenas uma precauo,
uma vez que no estamos juntos por muito tempo?
Eu pergunto.
Se voc encontrou a garota certa, o que voc queria de toda forma
possvel, seria diferente? Voc gostaria do cheiro e a sensao dela em suas
mos? Voc gostaria de prov-la? Ser que voc iria engolir? - Pergunto, com
muito medo de perguntar. As perguntas saem apressadas, essa conversa
parece muito estranha.
Edward se levanta e retira mo da minha cintura, ele parece confuso.
Eu atiro minha camisa sobre a cabea para que meus seios no fiquem apenas
l, expostos.
Ele me olha com cuidado, sabendo que ele acabou com as suas chances
esta noite, passa os dedos pelo cabelo incomodado e respira fundo,
balanando a cabea como se ele estivesse irritado consigo mesmo.
Sinto muito, Anna. No tive a inteno de ferir seus sentimentos,
apenas isso.
Levanto as minhas mos para ele, balanando a cabea.
Voc no feriu meus sentimentos. - As palavras saem da minha boca
antes que eu possa par-las. O que ele fez me incomoda. Parecia que ele no
poderia me tirar de sua pele rpido o suficiente. Fiquei ofendida, mas minha
boca est dizendo que no fiquei. O que h de errado comigo? Por que no
posso apenas dizer-lhe o que eu quero? S estive com dois caras e nenhum
deles fez o que eu estava esperando. Tenho apenas 22 anos, mas sei o que
quero e em algum momento eu comecei a pensar que as coisas que eu quero
so estranhas, no posso falar de sexo com Emma, no quando sexo com o
seu irmo.
Parecendo aliviado, ele toca suavemente meu rosto.
Bom, eu estou feliz. Eu no sei o que , mas a ideia de ter os fluidos
de outra pessoa em mim me faz sentir como se precisa-se lav-lo. - Ele
estremece como se fosse bruto, como se eu fosse bruta e meu corao afunda.
Eu no posso olhar para ele. A colcha est rodando entre meus dedos,
a minha voz suave.
Ento, voc provavelmente no gosta da ideia de degustar de
mim...l? - A questo est na minha voz, eu soou frgil, como se suas palavras
poderiam me machucar. Talvez pudessem. Eu quero que ele diga que sim,
quero que ele me queira.
Edward percebe o meu tom, mas ele interpreta mal a minha pergunta.
Eu gosto de l, poderia fazer isso. - Ele no parece ansioso.
Honestamente, a ideia de que voc est fazendo isso para mim mais
atraente. - Ele se atrapalha com suas palavras, rindo nervosamente.
Eu pisco duro. Ele um idiota. Ser que ele realmente disse isso?
Outra questo me passa pelo crebro antes que eu possa pensar por
que eu no percebi isso antes?
Cuidadosamente, eu pergunto.
Ento, eu poderia ir para baixo em voc, engolir e voc adoraria isso?
- Ele acena para mim, como se ele estivesse pronto para fazer isso agora.
Isso o que eu estava com medo, ele no querer tocar ou provar-me
assim. unilateral, ns no podemos fazer as coisas que eu quero fazer e o
sexo com ele ser muito limitado, se ele no gosta de suor e outras substncias
escorregadias. A boca do meu estmago cai, esta relao no estava indo para
frente. Droga. Eu perguntei-lhe se ele tinha alguma preferncia sexual que eu
deveria saber. O limpo-capricho no falou. Eu inclino a cabea para trs
contra a cabeceira da cama e olho para o teto, sei que no h futuro para ns,
mas eu no posso admitir isso, as coisas no podem ser assim. No outra vez.
Anna? - Pergunta ele, sua mo deslizando sobre meu joelho.
Hmmm? - Eu no posso olhar para ele, como se meu interior
tivesse sido demolido. Eu sinto a perda de coisas que pensei que ia ter com
ele, coisas que nunca iro acontecer.
Eu te amo. - Ele sussurra. Meu pescoo vira e eu pisco rapidamente,
olhando para ele. Minha frequncia cardaca atira-se para o territrio de um
derrame. Um sorriso de menino se forma em seus lbios, ele no percebe o
efeito de suas palavras. S porque isso no me atrai, no significa que eu
no quero voc.
Meus olhos esto vidrados, sinto que vou chorar. Ele me ama? Mas ele
sentiu nojo ao saber das coisas que eu preciso, das coisas que eu quero. Eu
sorrio suavemente para ele e ele me leva em seus braos, acariciando meu
cabelo.
Eu sei que eu disse muito cedo. - Diz ele no meu cabelo, a sua
respirao aquece minha garganta. Mas, eu no poderia deixar de pensar.
Eu puxo para trs e olho nos olhos dele. Sorrindo, eu digo
Eu tambm te amo. - Minhas palavras so sinceras, me preocupo
com ele. Penso sobre isso e percebo que eu o amo, quero que as coisas
funcionem entre ns, por isso eu digo. Mas eu digo e logo depois cai uma
bomba sobre ns e a consequncia desastrosa.

CAPTULO 8
Na manh seguinte, eu acho Emma sentada na cozinha com um
Cheerios
3
em sua boca.
Eu no posso acreditar que voc est namorando meu irmo. Isso
to nojento. - O leite escorre um pouco do canto de seus lbios e ela bufa ao
afast-lo.
Reviro os olhos. Ns no tivemos essa conversa ainda.
Eu sei. Ick. Eca. No falar sobre dormir com ele, eu sei as regras Em.
No vou fazer isso mais estranho que tem que ser.
Ela aponta a colher para mim.
Eu nunca falei sobre as regras...
a mesma coisa. - Dou de ombros. Era a condio de sair com seu
irmo, ela no quer saber mais detalhes, no quer ouvir nada.
Memrias da noite anterior passam pela minha mente. Eu disse a ele
que o amava, sinto como a coisa mais estpida que j disse. Ele vai sair dessa
relao, quando deveria ter sido baleado na cabea. Eu preciso falar com
algum sobre isso, no sei o que fazer. Edward grande, essa foi a pior
caracterstica, e no parece que a principal luz do dia. Mas, novamente, ele
me faz sentir como se eu fosse indesejvel e a expresso em seu rosto quando
ele saiu para lavar as mos ficou queimado em meus olhos. Se ele faz isso
depois de ter relaes sexuais, eu no seria capaz de levar essa relao, era
como se ele no pudesse esperar para lavar-se. Eu suspirei, jogando a cabea
para trs em um gemido exagerado.
No mesmo. - Emma diz. Voc a nica que queria sair com ele.
E eu ouvi voc dizer noite que no era o ideal a propsito e se voc me
contar o que aconteceu, eu vou cortar meus ouvidos fora.

3
tipodecereal
Bem, ento voc vai parecer realmente estpida e eu no estou
dizendo nada. - Eu giro e vou embora.
domingo. Vou para o meu quarto e puxo um par de shorts
maltrapilho e um top. Estrago tudo. Eu no vou ficar sentada em casa,
deprimida no sou esse tipo de garota. Quando as coisas ficam confusas,
posso sentar e ficar de mau humor ou tentar descobrir como corrigi-los. Tem
que haver uma maneira de corrigir isso, eu no quero colocar minhas fantasias
sexuais para descansar, no entanto, com os dois ltimos caras tive relaes
semelhantes e pelo que tenho lido na internet, as coisas que eu quero que no
so estranhas.
*****
Meus ps batem na calada at chegar ao parque. Eu tenho um fone em
um ouvido e o outro est abrigado na minha ala de suti esportivo, quero ser
capaz de ouvir, se algum est vindo atrs de mim. Eu encontro o meu ritmo
e percorro os trilhos familiares sob a copa de folhas verdes, a luz do sol faz
manchas de renda no cho. A projeo de luz o pesadelo de um fotgrafo e
um sonho para o amante da natureza e eu sou ambos, amo como a luz do sol
se senti na minha pele.
Minha mente se volta para a noite passada. Se eu conseguir passar por
isso com Edward, tudo vai ficar bem, sempre um pouco irregular no incio,
certo? Eu acho que foi o que aconteceu com os outros dois homens, mas
honestamente, no estou mesmo certa se eles contam. Fizemos coisas, mas
meu primeiro namorado no era exatamente qualificado e o segundo cara
acabou por ser um idiota. Eu sopro um fluxo constante de respiraes e a
msica logo desvia meus pensamentos e comeo a cantar baixinho para mim
mesmo, indo mais rpido, tentando superar os problemas que me esmagam.
Eu no percebo o quanto distrada estou, normalmente eu me certifico
de prestar ateno enquanto estou correndo, mas hoje estou de fora. Quando
eu passo pela clareira no final do parque, vejo algum em um banco se
levantar, a minha mente faz uma anotao mental mas no percebo que ele,
at que seja tarde demais.
De repente, uma mo forte toca meu ombro e sem hesitar, meu
cotovelo voa de volta e meu punho vem tona, toro para fora de seu
controle e giro, meu joelho sobe para chut-lo na virilha quando eu percebo
que Cole Stevens. Ele est vestido com um terno como se ele estivesse na
igreja. O meu joelho quase se conecta e quando percebo que ele, tento parar.
Ele joga fora minha fora e meu joelho roa em suas calas e eu peco o
equilbrio.
Antes que eu possa cair para trs, ele tira a mo e agarra o meu brao,
estabilizando-me:
Eu no queria assust-la. Sinto muito, Anna.
Porcaria! Este dia poderia ficar pior? Eu s encostei o meu joelho no
meu chefe. Eu me solto de seu aperto e dobro na cintura com a respirao
difcil, o suor escorre pela minha espinha. Eu engasgo.
Que diabos, Stevens? - Pequenas gotas de suar deslizam sobre meu
pescoo e quando eu olho para cima, elas escorregam entre os meus seios.
Ele levanta as mos, palmas para mim como se isso no significasse
nenhum dano.
Mais uma vez, me desculpe, um erro que eu no vou repetir. Voc
quase pegou minhas bolas. - Sua voz leve e ele parece fora de equilbrio.
Concordo com a cabea, admitindo que exatamente o que eu teria
feito e ele no diz nada. Depois de um momento, eu pergunto.
O que voc quer? Voc me parou para jogar mais ameaas na minha
cara? - No deveria ter mencionado isso de novo, mas eu tinha que fazer.
-No. Nada disso. - Ele se mexe um pouco, como se as minhas palavras
o tivesse surpreendido. Na verdade, eu no tinha certeza que era voc, at
que voc me atacou.
Meu queixo cai.
Voc assustou o inferno fora de mim! Eu pensei que voc...
Ele est sorrindo, rindo de mim
Eu sei, estou brincando. Escute, sinto muito pela maneira como as
coisas aconteceram ontem.
Endireito-me, seco o suor de minhas tmporas com a palma da mo,
Sim, eu tambm. No deveria ter aparecido vestida como uma
aberrao de circo e voc no deveria ter sido um idiota. Ser que isso tudo?
- Eu empurro o cabelo mido da minha cara. Vamos acabar com a porcaria,
Stevens. - O sorriso derrete fora de seus lbios, a minha voz fria e lacnica.
Eu no gosto de voc e um pedido de desculpas no vai consertar isso.
Voc fudeu a minha vida, e eu no vou deix-lo ir, para lidar com isso.
Olho em seus olhos para saber se ele um sociopata, mas quando
nossos olhares se trancam meu corpo reage a algo mais, o meu corao salta
uma batida e o meu estmago torce. Irritada, viro meu calcanhar pronta a
correr para longe. Sua mo dispara e aperta meu pulso e o movimento me
desacelera. Meu corpo est coberto de suor, sua mo se afasta mida e ele no
faz nenhum esforo para limpar-se nenhum movimento para mostrar como
ele sente repulsa pela minha aparncia e eu no posso deixar de notar sua que
reao diferente de Edward.
A mandbula de Cole fica tensa, como se ele estivesse tentando no
brigar comigo
Eu planejo isso. Nesse meio tempo, eu queria dizer que eu estou
disposto a comear de novo sempre que voc estiver com tudo. - Seu olhar
intenso por trs de seus clios escuros inferior por um momento. Ele olha por
mim, depois de volta para o meu rosto.
Ento me deixe ir. - Minha voz suave e de soslaio. No soa como
eu. Sem pestanejar, eu olho para o rosto dele e seus olhos so de um tom azul
intenso, com manchas pretas e prata. Eles esto presos nos meus.
Seus lbios formam uma linha fina e ele balana a cabea.
No o que voc quer.
Eu olho para os dois lados, certificando-se de que ningum pode estar
escutando perto de ns
Foda-se, Stevens! Voc no tem ideia do que eu quero. - Minha voz
baixa, ameaadora. Ele tirou a coisa que eu mais queria, em um movimento
que ele jogou fora de mim e eu pagaria por isso para o resto da minha vida.
Eu golpeio meu dedo em seu peito, cutucando a camisa passada a ferro.
No, espere. Na verdade, voc sabe o que eu quero, porque eu lhe
disse e fui idiota o suficiente para confiar em voc e eu lhe disse exatamente o
que eu queria.
O estgio com Sottero.
Concordo com a cabea, soltando minha mo.
E voc fez com que eu nunca pudesse ter.
Tudo bem. - Diz ele puxando um telefone do bolso da jaqueta. A
forma como o processo se apega a seu corpo magro me faz notar sua figura,
esse terno lhe cai como se fosse feito para ele e provavelmente era. Porra! As
pessoas ricas pensam que possuem todos. Eu no quero estar l, no quero
falar com ele, mas o telefone me deixa nervosa, parece que ele est fazendo
um replay de ontem.
Uma chamada coloca as coisas de volta do jeito que voc queria - diz
ele. Eu vou chamar Sophia agora e ns trocamos os estagirios. A escolha
sua. - Ele arqueia a sobrancelha e olha para mim, o telefone embalado na sua
mo.
Chocada, eu olho para a palma da mo e depois de volta para seu rosto.
Eu no acredito nele.
Voc est mentindo. Eu no sei por que, voc decidiu .
Lamore, voc est tentando minha pacincia. - Ele muda seu peso
para o outro p, como se estivesse parado h muito tempo. Voc me irritou
ontem, e havia maneiras melhores de lidar com voc. Peo desculpas, no
estou dizendo isso de novo e eu no vou oferecer isso de novo. Voc me
culpou por foder a sua vida, ento vou corrigi-lo. s eu chamar Sottero e
voc vai comear amanh.
Eu pisco. Parece que eu estou caindo de um penhasco, no h volta e
eu no posso dizer qual caminho para cima.
Por que voc est fazendo isso comigo? - Minha respirao prende
na garganta e eu quero dar um soco nele. Por que voc est em torno da
minha vida, no importa? Eu no venho de um lar mimado como voc. Tudo
o que tenho no foi entregue a mim em uma bandeja de prata com um lado de
dobres de ouro, eu gravei meu prprio caminho e voc decidiu esmag-lo
por um capricho! - Minha mo se fecha em punhos ao meu lado. Ningum
presta ateno em ns, eles andam por a, ignorando o meu discurso.
Dobres de ouro? - Ele puxa os lbios em um sorriso. Meus olhos se
arregalaram, chocada que ele decide me provocar quando estou pronta para
rasgar-lhe a cabea no meio de um parque muito pblico. Cada centmetro de
mim est vibrando com raiva e eu sei que ele pode ver.
O sorriso desaparece do rosto
Tudo bem. - Ele aperta um nmero do seu telefone, ele disca e ouo
a voz de uma mulher, mas eu no posso escutar o que ela est dizendo.
Sophia. - Diz ele secamente. Cole. Sim, eu gostaria de trocar estagirios com
voc, sei que voc queria a Senhorita Lamore. - Ele faz uma pausa, em
seguida, concorda. Sim, um comrcio. Mina para voc. Essa a minha
oferta, estou entregando o telefone para ela. a sua chamada. Cole estende
seu brao, empurrando o telefone para mim.
O tempo diminui para um passo de tartaruga, anos-luz se passam ate
que eu pegue o telefone e a voz de Sophia ecoa no meu ouvido. ela.
Sophia Sottero. Ela queria que eu fosse sua estagiria, o dia de ontem poderia
ser apagado e tudo o que tenho a fazer dizer sim.
Anna, querida, vamos esquecer toda essa confuso. - Ela ri, mas soa
amargo. Voc sabe, por um momento eu realmente acreditei que voc
escolheu trabalhar para Cole. Como se voc iria afundar a seu nvel... - Ela
continua a criticar Cole, minando sua capacidade e reputao.
Eu fico olhando para Cole me perguntando se ele tem alguma ideia de
quanto Sophia Sottero o odeia. Eu perdi durante a entrevista, mas agora
totalmente clara. Ele colocou as mos nos bolsos da cala e est olhando para
o sapato, a ao o faz parecer mais jovem do que ele . Por que ele fez isso?
Ele perseguiu-me atravs do parque, arriscou ficar com hematoma e ser
cortado na virilha pelo meu joelho, para qu? Para pedir desculpa? Para definir
as coisas direito?
Algo me impede de falar, no consigo encontrar minha voz mesmo que
Sophia est conversando animadamente no meu ouvido sobre o estgio e as
coisas que eu vou aprender e as habilidades que eu posso usar para o meu
prprio negcio um dia e que vo me ajudar a conseguir um emprego no final
do vero. Habilidades que no tenho e preciso desesperadamente.
Habilidades que Cole no pode me dar.
Cole empurra uma pedra com seu sapato preto brilhante. Ele no olha
para mim at que bvio que Sophia est falando calmamente e eu no estou
falando. Parece que o ar fluido, no ouo nada, as palavras de Sophia flutuar
para longe de mim quando ela pergunta se eu ainda estou na linha.
Cole olha para mim. H algo l, eu posso v-lo dentro de si, naquele
momento, algo que melhor do que eu sou, nunca tentei corrigir um erro
dessa magnitude como este. Ele est me oferecendo tudo o que eu quero, eu
s tenho que lev-la. Ele pediu desculpas, fixou seu erro. Eu no.
Sem dizer uma palavra a Sophia, eu entrego o telefone de volta me
perguntando se sou louca. Ele pega-o, mas no termina a chamada. Olhando
para ele eu digo.
A ltima vez que eu confiei em voc, voc me ferrou.
Da mesma forma. - Sua expresso difcil.
Ento, o qu? - Mudo meus olhos sobre o rosto, levando na postura
de seu corpo, a tenso em seus ombros. Acabamos de comear de novo?
Ele balana a cabea.
Sim. Ou dizer sim a Sottero e adeus para mim.
Eu olho para ele, o meu olhar deslizando sobre seu terno. Minha boca
fica aberta e balano minha cabea, no acreditando no que estou fazendo.
Estendendo a mo, eu pego o telefone dele e pressione-o ao meu
ouvido.
Adeus Sophia, aproveite sua tarde. Eu vou estagiar em Le Femme. -
Pressiono para o fim da chamada e entrego de volta o telefone. Prove-me
que eu no estou fazendo o maior erro da minha vida.
Ele parece surpreso, mas toma o telefone de volta e desliza-o no bolso.
No h razo para isso. Voc vai ver por si mesma em breve.

CAPTULO 9
Homens estpidos. Um no vai me tocar e o outro no vai parar de
brincar comigo, a minha cabea est girando. As ltimas 24 horas deixaram-
me em sobrecarga emocional. Edward est sentado ao meu lado enquanto
eu estou comendo sorvete de chocolate fora da caixa, as minhas mos esto
ficando pegajosas e posso dizer que est incomodando ele, mas ele no diz
nada. Considero tomar seu rosto em minhas mos e manchar o creme gelado
sobre suas bochechas. Pressionar meus lbios nos dele, ficando coberto de
sorvete e lamb-lo de sua pele parecia maravilhoso, mas eu no fao isso.
Edward iria pirar. Sem sexo pegajoso.
A Tv pisca com algum show que nenhum de ns est assistindo.
Olhando para a caixa, Edward diz.
Voc no tem que ficar nervosa com o amanh. Le Femme tem uma
excelente reputao, tenho certeza de que voc vai fazer bem.
Edward pensa que eu estou nervosa, ele acha que porque amanh
meu primeiro dia e eu tenho trabalho novo. Eu no disse a ele o que
aconteceu no parque. Sem querer, ignorei uma parte importante da minha
vida, s no quero que ele surte sobre Cole, e agora eu no posso voltar atrs
e adicionar o que aconteceu hoje.
Concordo com a cabea e enfio outra colher na minha boca.
Obrigado. - Eu coloquei a caixa para baixo e empurrei fora. Pegando
o guardanapo, eu limpo a minha mo. Quando eu vou segurar a mo de
Edward, ele segura, mas garante que no faa o toque no local que eu limpei
com o guardanapo. Eu te conheo h o que, dois anos e eu no tinha ideia
de que voc tinha fobia de germes.
Ele olha para mim com o canto do olho.
Eu no tenho. Eu s no gosto de coisas pegajosas.
Eu ronco.
Ento, o que voc faz?
Qual o problema?
Sua voz suave e reconfortante. Ele envolve seus braos em volta de
mim e minha raiva esvazia.
Voc est agindo de forma estranha, como se algo estivesse errado.
Voc pode me dizer baby, se o sorvete cobre-me nele. Eu ficaria pegajoso
para voc, faria tudo por voc.
Essas so as palavras que eu queria ouvir. Eu derreto em seus braos e
a tenso flui para fora do meu corpo, me sinto melhor ele faz as coisas
melhores.
Eu sei que voc faria. - Eu me inclino em seu peito e pisco para a
TV, sem ver a imagem na tela. Voc pode ficar um pouco mais?
Ele balana a cabea
O tanto que voc precisar. - Suas mos puxam meu cabelo longe do
meu rosto. Summer Sessions no vai comear por mais uma semana, eu
posso passar a noite, se voc quiser. No sof. - Acrescenta rapidamente.
Eu sorrio.
Quando voc passar a noite, no vai ser no sof. - Sinto-o sorrir
contra a minha cabea. Ele est feliz. O que eu disse?
Voc disse que quando... no se. - Voltando-me para ele, ele inclina
minha cabea para trs e abaixa seus lbios nos meus. Seu beijo aquece meu
corpo e me faz sentir melhor e quando ele me libera, ele beija minha fronte e
sussurra em meu ouvido.
- Deixe-me saber quando eu vou estar l para voc em todos os
sentidos que voc quiser.
So palavras bonitas, palavras que queria ouvir, palavras que precisava
ouvir. Mas como ele mesmo diz, eu sei que eles so como a nvoa da manh
que queima no calor total do sol.






CAPTULO 10

A garota magra parece uma modelo, no uma recepcionista.
Sim? - Ela pergunta quando eu empurro a porta, na manh de
segunda-feira. Posso ajudar?
Eu estou vestida normalmente agora, um terno escuro se agarra ao meu
corpo. No to bom quanto o seu, mas os estagirios no ganham muito e
eu estou do lado quebrado. Anna Lamore. Eu sou a nova estagiria.
Ah, sim. - Ela pressiona seu dedo bem cuidado em um boto no seu
telefone de mesa, parece uma pea elegante de vidro. Figuras. Cole tem um
telefone designer e uma recepcionista designer. O pedao de plstico emite
um sinal sonoro e ouo sua voz.
Sim. - A voz de Cole parece relaxada.
Srta. Lamore est aqui. Devo mand-la pra voc? - Eu estou l em
estado de choque. Por que ela est dizendo a ele? Cole no pode ser o nico
treinador de uma estagiria, isso no faz qualquer sentido.
- Sim. - Responde ele.
Ela se levanta e alisa a sua roupa. Ela est usando uma saia de seda com
uma estampa floral vibrante, a blusa pura e eu posso ver um suti rendado
por baixo, os seus braos esto nus e os saltos faz-la quase um p mais alto
que eu.
Desta forma, Srta. Lamore. Eu sou Vanessa Todd... - Ela fala
enquanto me leva atravs do edifcio para a sala de Cole.
Eu paro por trs da mulher, sentindo-me como um ogro em
comparao, tento me lembrar de tudo que ela est dizendo, mas sinto um
pouco sobrecarregada e quando paramos na frente das portas de mogno, ela
coloca a mo no meu ombro. Eu olho para ela.
Se voc precisar de alguma coisa, se tiver alguma dvida, eu ficarei
feliz em ajud-la aqui.
Atordoada, eu aceno e sorrio.
Obrigada. - Ela vai embora me deixando sozinha. O estdio calmo
e eu no posso ajudar, mas pergunto onde todo mundo est. uma empresa
enorme e deve haver designers grficos, fotgrafos e assistentes mas no h
ningum nos corredores. Os escritrios que passei esto vazios.
Eu olho para a placa de prata na porta. o escritrio de Cole, o seu
nome rabiscado na placa em uma caligrafia elegante. Eu empurro a porta e
entro.
Eu no me sinto nervosa, mas no estou confiante tambm. Ontem
fiquei fora de ordem, no dia anterior fui pega de surpresa. Desde que eu
conheci Cole Stevens, nada tem ido de acordo com o plano. O pensamento de
no estar em Sophia Sottero me fez sentir doente e no h nenhuma maneira
de saber se fiz a deciso certa, no at que seja tarde demais, mas eu me
recuso a adivinhar. Algo me queimou ontem no parque, foi como uma fasca
do destino acendeu dentro de mim, indicando que o meu futuro estava de
algum modo ligado a Cole. Eu no acredito em destino, mas a onda, qualquer
que fosse, era muito poderosa para ignorar. Fez-me confiante terminar a
chamada com Sophia Sottero e entrar no escritrio de Cole Steven hoje.
Cole est sentado em sua mesa vestindo jeans que abraam o seu belo
corpo perfeitamente, eu gostaria de poder pagar calas jeans assim. Depois
que o pensamento passa, eu percebo que eu estou super vestida. Ele move
suas pernas uma vez, balanando os ps. A mesa feita de madeira escura
esculpida, deve ter custado uma fortuna.
Cole olha para mim a partir de uma pasta de cartolina em seu colo.
Srta. Lamore bom ver voc. - Seu olhar desliza sobre meu corpo,
levando-se em meu traje formal. Para referncia futura, roupa casual
funciona melhor aqui. Usar uma saia Lpis no o ideal quando voc vai tirar
fotos, eu teria mencionado isso no outro dia, mas o seu tipo de roupa chocou
o inferno fora de mim.
Os cantos dos meus lbios puxam para cima e eu dou risada. Eu no
sabia o que esperar de hoje, mas isso me surpreendeu.
Essa foi a minha inteno.
Ah, bem. Funcionou, nunca vi ningum aparecer para uma entrevista
vestido como um pino de boliche gigante. - Ele me olha no rosto e sorri.
Eu estava esperando que voc no fosse louca, bom ver que voc pode
vestir-se bem. - Ele est me provocando e isso me faz sorrir e relaxar um
pouco.
Eu chego mais perto da mesa, metade ouvindo enquanto olho para os
livros que revestem as paredes.
Ha. Ha, muito engraado. Ento me diga, porque que este lugar
est vazio? - Eu no posso trat-lo com reverncia, no depois da maneira
como nos conhecemos.
Ele olha para cima dos papis em suas mos, que se parece com contas,
h nmeros atravs das folhas, datas e cifres.
O que voc quer dizer?
Ningum est aqui, exceto a Barbie Amaznia na recepo. Onde
esto todos? Eu teria pensado que Le Femme tinha pelo menos 20
funcionrios em um determinado dia, correndo pra l e pra c com pessoas
vestidas ou seminua, dependendo de como voc olha para isso. - Eu estava
brincando? De onde o tom de provocao veio? O que h de errado comigo?
Eu pisco duro, tentando encontrar o meu crebro e faz-lo funcionar
enquanto eu digitalizo a estante cheia de livros de arte sobre o Romantismo. A
minha mente tenta fazer sentido do que isso, os romnticos so conhecidos
por suas sombrias obras sublimes. Olhando para as peas de arte faz o
espectador sentir um sentimento de perda e de incerteza. O trabalho de Cole
faz as pessoas quererem a menina da fotografia ou a calcinha. Eu no viro
para olhar para ele como eu peo, no quero que ele perceba o meu choque.
Eu sinto seus olhos em minhas costas quando ele responde.
Srta. Todd a recepcionista ela est aqui durante a semana, todo
mundo j est fora em Long Island. Estamos mantendo uma equipe reduzida
aqui para a semana e adivinha quem est na equipe esqueleto?
Eu girei rpido a minha cabea e meu cabelo voa sobre meus ombros.
O qu? Ele est falando srio? Eu estou sozinha com ele aqui por uma
semana?
No h mais ningum aqui? Por uma semana? Por qu? - Minha boca
est aberta, no vai fechar e eu no tenho ideia do porqu.
Ele ri e coloca os papis ao lado dele. Inclinando-se sobre a mesa, ele
coloca uma mo em cada lado de seus quadris, o efeito faz com que seus
braos parecem perfeitos.
Isso um problema, Srta. Lamore?
Eu balancei minha cabea. Parece que ela est cheia de pedras.
No, s...
S o que?
Eu dou de ombros,
Eu pensei que algum seria responsvel por mim, eu quero dizer
sobre o meu estgio.
Ele olha-me mais uma vez e diz.
Bem, goste ou no, sou o seu chefe por esta semana e temos que
fotografar hoje e depois mais trs no final da semana. Eu quero voc para
ajudar e ento eu quero que voc fotografe na segunda sesso de sexta-feira.
Eu no consigo engolir, minha boca fica seca. Eu no acho que eu ouvi
direito. Ele disse fotografar? Inclino minha cabea e olho para ele como se
fosse louco.
- Desculpe-me? Voc diz que me quer tirando fotos de uma sesso real
em menos de uma semana? Eu nunca fiz isso antes!
Ele acaba com o meu protesto de alta frequncia com um aceno de sua
mo.
- Voc vai ficar bem. - Ele desliza para fora de sua mesa, enfia os papis
em sua gaveta. E quando ele disse sobre todos os outros de estar fora em
Long Islan, finalmente a ficha cai.
Por que o pessoal est fora, no leste? Existe algo acontecendo? -
Verdade seja dita, eu no tinha ideia do que estava acontecendo, por tudo que
eu sabia que era um retiro da empresa.
Ele balana a cabea.
- No, isso apenas uma expanso .
Minha boca forma um O, mas eu no disse mais nada. Droga! Um
segundo estdio em Long Island. A menos que ele enfiou o novo estdio no
bairro, Cole estava pagando mais em aluguel a cada ms do que eu poderia
ganhar em um ano.
Ele olha para mim. Seu cabelo escuro enrola um pouco, uma vez que
paira sobre sua testa, ele empurra-o de volta.
Pronta?
Eu respondo diretamente com cara de tacho, totalmente morta.
Pronta, como eu nunca vou estar, mostre-me para as meninas nuas.
Cole quase engasga e, em seguida, rindo zomba de mim.
Por que todas as feministas acham que eu s fotografo mulheres
nuas?
Eu o segui pelo corredor. Estamos caminhando para um estdio de
milhes de dlares, a curiosidade s me faz querer v-lo.
Porque voc faz. - eu respondo sem rodeios.
Cole se vira e olha para mim por cima do ombro.
Elas esto usando mais roupas do que a maioria das mulheres usa na
praia e isso no justo.
A vida no justa, cara. Supere isso.
Ele para em seu caminho e vira em cmera lenta, as suas sobrancelhas
escuras esto levantadas em seu couro cabeludo.
Cara? Srio? Voc me chamou de cara? - Ele olha chocado e no
consegue esconder o sorriso que est correndo em seus lbios.
No percebi que eu disse isso, eu tento cobrir meu equvoco.
No, eu...
Disse cara, voc me chamou de cara. - Seus olhos so to azuis e a
maneira como ele olha para mim faz meu corao disparar, o sorriso no rosto
faz com que os cantos dos olhos dobrem um pouco, a expresso que ele est
fazendo bonita e confusa. Eu deveria estar envergonhada, mas eu no estou.
Eu dou de ombros, como se no importasse,
Voc prefere outra coisa? - Meus lbios torcem em um sorriso. Eu
no posso ajud-lo, no importa que eu queira atorment-lo por ontem, este
lado dele me faz querer provoc-lo mais.
Seus olhos varrem sobre mim antes de voltar para o meu rosto. Ele ri.
Voc to jovem. Voc no tem ideia...
Concordo com a cabea uma vez o sorriso desaparecendo de meus
lbios, completamente sria, eu olho nos olhos e digo.
Sinto muito, no tive a inteno de ser desrespeitosa, a partir de
agora vou abster-se de cham-lo de cara. - Ele olha para mim. Concordo com
a cabea e, depois de um momento, eu adiciono na minha voz mais
respeitosa. Velho gag ou velhote seria muito melhor. - Nossos olhos
permanecem fixos. Meus lbios se contorcem e eu tento no rir, sem ter ideia
do por que estou o provocando novamente.
Ele irritado, revirando os olhos.
Voc uma criana. - Correndo os dedos pelos cabelos, ele
murmura. Estou ficando velho demais para essa porcaria.
Mmmm. - Eu respondo. Ento, voc no deveria ter contratado a
garota vestida como um palhao de circo.

CAPTULO 11
O estdio a coisa mais legal que eu j vi, ele tem tudo que quero na
minha sala de filmagem prpria e muito mais. Cole mostra-me rapidamente ao
redor e diz-me para abandonar a minha jaqueta e sapatos de salto, estaremos
fotografando pelo resto da tarde. Uma modelo esperada a qualquer
momento e enquanto se espera por ela, eu tiro os meus sapatos e chuto-os
debaixo de uma mesa, isso me deixa com os ps descalos em uma saia lpis
preta com uma blusa sem mangas.
Eu me sinto mal vestida agora, mas quase no processo porque eu
estou muito cativada pela sala de filmagem, especialmente os conjuntos. As
paredes so revestidas com eles, h quatro no total um branco, um preto, um
rosa e um cinza e cada conjunto tem sua prpria atmosfera e itens diferentes,
toda uma sensao elegante com lotes de diferentes texturas. O conjunto
branco facilmente o meu favorito. O branco rene papel de parede que
envolve um tecido de veludo cabriol branco e que tem um lance confuso
branco sobre o brao, pisos de madeira branqueada para dar-lhe um pouco de
calor para que no parea estril.
Cole fala enquanto ele se move sobre a sala, explicando como as fotos
vo ser e o que esperar.
Nunca toque a modelo sem pedir, nunca diga nada imprprio, cuide
com os olhares. Cole olha para mim como se ele no tivesse certeza que eu
posso controlar minha boca. Essas so as trs nicas regras que voc
precisa saber para hoje.
Eu aceno.
O que eu vou fazer? Eu pensei que eu estaria servindo caf ou algo
assim.
O meu olhar cai sobre um rack do guarda-roupa, se voc poderia
chamar de calcinha e suti esse conjunto de roupa, eles so as coisas que
vamos fotografar hoje e honestamente, eles so bonitos, e um insanamente
sexy um suti de sustentao branco com um lao combinando. o tipo de
coisa que eu gostaria de usar, mas no ficaria bem em mim, pois tenho curvas
demais para esse tipo de coisa acanhada, esfrego o lao com o polegar,
sentindo quo suave .
Cole para de se mover, olha para mim por um momento antes de dizer.
Talvez se voc estivesse no Sottero. No Le Femme, voc trabalha e
se voc no trabalha voc no paga.
Soltando o suti, eu viro bruscamente.
Eu recebo o pagamento?
Ele acena com a cabea e me olha surpreso.
O que voc pensou, que voc estava trabalhando de graa?
Bem... - Meus olhos esto bem, mas eu ainda estou chocada
pensando que ele bruto comigo. Sim, os estgios no so pagos.
Ele d de ombros.
Este um estgio remunerado. Voc ganha cerca de US $ 2200 por
semana, leva para casa, depois de impostos. A Srta. Todd pode lhe dar o valor
exato.
Puta merda! - As palavras voam para fora da minha boca, meu
queixo est aberto e eu rapidamente bato as palmas das minhas mos sobre
meu rosto e fecho o buraco para manter qualquer outra coisa do voar para
fora.
Cole olha para mim como se eu fosse louca, ele balana a cabea e
levanta a cmera de uma prateleira, seleciona uma lente coloca e ajusta as
configuraes.
Como que no sabia que era pago? - Ele balana a cabea. Voc
vai aprender muito mais aqui do que voc faria em qualquer outro lugar.
Lio 1: Nunca trabalhe de graa. Alguns fotgrafos novos acham
que voc tem, que voc pode construir sua lista de clientes oferecendo sesses
gratuitas. No faa isso.
Por que no? - Pergunto ainda chocada de que eu estou sendo paga e
muito feliz com isso.
Ele olha por cima do ombro para mim.
Porque livre nunca gratuito, sempre custa alguma coisa: dinheiro,
tempo, reputao e essas so coisas que voc precisa trabalhar duro para
controlar. Dando-lhes de graa, voc no se valoriza como artista.
Eu estou olhando para o lado de seu rosto, chocada. Cole fotografa
meninas em suas roupas ntimas. O que ele sabe sobre marketing e prticas de
negcios? Ele vende sexo, e o sexo se vende. Cole percebe meu olhar sobre
ele e olha para cima e abre a boca para dizer alguma coisa, mas os zumbidos
de intercomunicao o detm. A modelo est no prdio e em seu caminho de
volta. Tudo o que ele ia dizer morreu em seus lbios.

CAPTULO 12
Nas prximas trs horas Cole srio, ele me diz o que fazer e eu fao
isso. Eu fico de p, flexiono -me, ajoelho-me e fao o trabalho do assistente e
em um ponto eu tenho que repor o cabelo da modelo, ela mudou de lugar e o
cabelo ficou bagunado. quando ela est usando suti que estava na
prateleira. Seus perfeitamente artificiais peitos preenchem a coisa, para fazer o
anncio compatvel com as diretrizes da empresa, no pode haver quaisquer
mamilos mostra. Cole estava certo, a maior parte da sesso no me senti
estranha, no quando eu percebi que ela est coberta. A nica coisa que
estranha isto.
Sinto muito Cole. - Angela diz, sua voz sensual combina seu corpo
curvilneo, eu estou com um pouco de inveja, mas ela muito alta e na vida
real deve ser difcil encontrar algum para beijar sem se abaixar, isso pssimo
para uma menina.
No um problema. - Diz ele. Srta. Lamore ir redefinir o seu
cabelo. No se mexa, todo o resto ainda est perfeito. - Cole faz gestos para
mim, passo para o conjunto do quarto branco e ele diz. Toma essa mecha de
cachos e arme-o sobre seu peito, pergunte a ela antes de toc-la, a poltica da
empresa.
Sinto-me estpida, ela est se inclinando para trs sobre o sof, o seu
cabelo est derramando todo a sua volta e eu estou pedindo para mover um
fio sobre seu peito. Eu pergunto e digo o que vou fazer, ela sorri para mim e
concede permisso. Eu tomo o bloqueio e armo-o atravs de sua carne, mas
eu no posso ver se ele cobriu corretamente a partir do ngulo que Cole est
tirando.
Tudo bem? - Eu pergunto e dou um passo para trs.
No, eu ainda posso v-la. Use mais fios. - Ele responde. Ele est
olhando para a cmera e ajustando as configuraes. Certifique-se de que eu
no posso ver nada atravs do centro da curva.
Pergunto a modelo se eu posso toc-la de novo e mover mais os
cachos, o seu cabelo no quer ficar, desliza fora de seu peito e eu estou
comeando a ficar irritada. O cabeleireiro est de p no canto com os braos
cruzados sobre o peito, o artista compem-se de sua cadeira assistindo do
outro lado da sala, sem dvida, ambos pensam que eu vou estragar tudo.
Quo difcil pode ser para que alguns fios fiquem parados? Ela tem o
suficiente e insanamente longo, tento de novo, mas os cachos escorregam,
estou comeando a ficar fora de forma dobrada e corando terrivelmente,
tocando peito de alguma garota e eu ainda no posso fazer isso. Recuso-me a
perguntar a Cole por ajuda, mas ele j est perto de mim.
De cima do meu ombro, ele diz.
Prenda a borda da ondulao em seu mamilo. A onda vai realizar um
e depois voc pode colocar outra por cima.
Eu congelo quando ouo ele falar e arrepio. A maneira como ele diz,
como ele usa a palavra mamilo frequentemente, envia sinais de aviso em minha
mente. Sua proximidade me coloca fora de ordem, sinto seus olhos em
minhas costas, me esperando para faz-lo.
De repente, eu me pergunto se eu posso fazer este trabalho e tudo o
que isso implica. Estar confortvel em torno de corpos de mudana no
ginsio uma coisa, tocar para fazer as poses direito outra.
Eu engulo em seco, meus dedos pairando acima da curva. Cole parece
irritado ou decepcionado, e diz.
Vamos, Anna. Esta a ultima fotografia para hoje e logo que isto
terminar, estamos livres. - Ele aspirou, esperando por mim.
Minha mo est tremendo por algum motivo, que pode ter algo a ver
com Cole estar to perto. Ele pode me fazer pagar tal ateno cuidadosa e
irritada comigo mesma, sopro uma bufada de ar entre os lbios e pego o
cacho.
Eu escolhi este. Passei a frente Sottero. Esta foi a minha escolha.
Eu fao o que ele diz e ajeito as ondas, fico como uma idiota e ento
rapidamente armo os outros fios de cabelo no local, todos eles seguram. Eu
passo para trs de Cole, esmagando seus dedos com os meus ps descalos,
ele no est usando sapatos tambm. Cole me estabiliza, as suas mos quentes
em meus cotovelos.
De trs de meus ombros ele diz.
No seja tmida quando voc est fotografando, no torne o seu
trabalho mais difcil. Voc poderia ter usado fita de moda para manter o
cabelo no lugar, mas no queremos fazer nada que no precisa, a fita no
cabelo uma merda e a temperatura no quarto quente, mas ainda frio o
suficiente, por razes bvias. Achei que voc ia ficar bem com esse tipo de
coisa. - Suas mos escapam de meus cotovelos e ele passa na frente de mim.
O som do estalar do obturador enche meus ouvidos, ele est to vontade,
movendo-se, falando e agindo como se esta mulher outra pessoa e no uma
super modelo quase nua.
Eu no respondo.
Eu no queria esse trabalho, mas eu escolhi. Este no era o meu
objetivo de carreira, mas aqui estou eu e estou perplexa porque estas
fotografias no so o que eu pensei que seria. Andei vontade atravs da sala,
mesmo at esta ltima parte e a nica razo que eu hesitei foi por causa de
Cole, no era como se eu no percebesse a pessoa meio nua no quarto, que
eu no estava to desconfortvel quanto eu pensei que estaria.
E Cole, ele no era nada como eu pensei que ele seria, esperava que ele
fosse desprezvel, delicado e cheio de insinuaes. Quando a sesso avanava,
no sei nem se ele mesmo percebeu que a mulher que ele estava fotografando
no estava vestida. Esta foi sua segunda natureza, como se ele fosse um
peixe e este o mundo escandaloso de sua gua e ele no percebe isso e se
move atravs disso com facilidade.
Hoje eu aprendi que Cole Stevens no o fotgrafo que pensei que ele
era, e nem eu.

CAPTULO 13
O brao de Edward est sobre o meu ombro. Estamos andando na rua
com o zumbido constante dos motores dos carros, os edifcios brilhando
contra o cu escuro. A lanchonete estava cheia depois do trabalho e ns nos
encontramos l, compartilhamos uma refeio e estvamos caminhando de
volta para minha casa. No momento em que eu terminei com o trabalho, eu
estava morrendo de fome.
Edward apertou o meu ombro, e sorriu para mim.
Ento, me diga como foi hoje. O que voc faz o dia todo? Como
trabalhar com o seu chefe? - Ns no conversamos sobre o trabalho no jantar,
em vez disso, coloquei para fora. Ele levanta o queixo e para em um canto,
esperando a luz mudar, uma buzina retumba atrs de ns. Quando a luz
muda, porm, andamos na massa de pessoas.
Eu digo.
- Bem, acontece que o meu patro Cole Stevens.
Suspiros de Edward.
De jeito nenhum. - Ele sabe quem Cole , todo mundo sabe quem
Cole , de modo que no surpreendente. Mas, como eu, Edward assumiu
que outra pessoa iria supervisionar o estgio.
Balanando a cabea, eu digo.
Sim. Acontece que ele est no comando do meu estgio, fiquei aqui
com ele para fazer algumas fotos na cidade esta semana e depois o resto do
vero, eu vou estar fora no leste de Long Island em algum lugar,
provavelmente deveria ter perguntado onde. - Minha voz falha.
Eu cresci l fora. No fundo da minha mente, estou esperando que o
novo estdio esteja perto o suficiente da casa dos meus pais para ir, as
condies de alojamento seria um problema, pago ou no e alugar algo por
curto prazo em Long Island era caro.
Seus ombros cedem e Edward para de caminhar.
No! O vero inteiro? Voc est falando srio?
Eu sinto muito. Eu no sabia exatamente o que este estgio inclua
at hoje, mas so s algumas semanas. - Ele ainda parece desanimado e
acrescento. E no que eu estou muito longe, tenho certeza de que
podemos ficar juntos algumas vezes por semana.
Ele est sorrindo para mim de novo. Me puxando para perto, paramos
na calada e as pessoas andam atrs de ns, algumas esbarram em mim, mas
eu no me importo. No momento, h apenas Edward e eu. Ele abaixa seus
lbios nos meus e esse sentimento familiar flutua atravs do meu estmago,
gentilmente ele empurra meu cabelo para longe do meu rosto.
Ele quebra o beijo e respira profundamente. Uma onda de ar quente
flui de seus lbios enquanto ele respira.
Oh Deus, eu quero voc. Quando voc me beija assim, eu no posso
pensar. Voc incrvel! - Seus dedos emaranhados em meu cabelo. Eu olho
em seus olhos frios e o jeito que ele olha me faz contorcer. Algum esbarra
em meu cotovelo e isso chama a ateno de volta para onde ns estamos.
- melhor chegarmos em casa para que eu possa fazer voc pensar
menos ainda. - Eu tento no rir, tento ser sexy, mas eu rio baixinho de
qualquer maneira. Tomando sua mo na minha, caminhamos mais rpido pela
rua.
*****
No momento em que passamos atravs da porta do apartamento, suas
mos esto em cima de mim; uma est empurrando a minha saia, minha perna
sobe e envolve em torno de seus quadris, enquanto ele aperta a curva da
minha bunda. Ns no quebramos o beijo e estou to quente que como se
cada centmetro de mim estivesse em chamas. Eu quero ele! Eu preciso dele, o
lugar entre as minhas pernas latejante. Sentindo seus lbios o que quero,
mas estou com muito medo de perguntar, quero que ele faa isso, quero que
ele me leve e no pedir permisso para ter-me como ele quer. Mas Edward
no vai fazer isso, ele muito cauteloso, a parte carnal dele parece enterrado
muito fundo e me pergunto se eu nunca vou chegar parte dele que
selvagem e destemida, o papel de Edward que mais animal do que o homem,
a parte que me quer em todos os sentidos. Digo a mim mesma que todo
relacionamento tem problemas e que podemos aprender a lidar com eles.
Minha mo desliza para baixo entre ns e abaixo de sua cintura. Eu
acaricio seu comprimento duro, na esperana de que ele vai arrebatar-me da
maneira que eu quero que ele faa. A minha respirao rpida e antes que eu
possa fazer qualquer coisa, os dedos esto em torno de meu pulso.
Devagar, querida. - Ele est respirando com dificuldade no meu
ouvido, seu rosto est vermelho.
Decepcionada eu digo.
- Voc nunca quer apenas rasgar minhas roupas e me ter?
Entre beijos no meu pescoo, ele diz.
- claro.
Meu corao est batendo forte, puxando o rosto para trs, eu seguro o
seu rosto entre as minhas mos e com a respirao difcil eu digo.
- Ento faa isso. Qualquer coisa que voc quiser de qualquer maneira
que voc quiser. Agora.
Seus olhos esto arregalados e escuros e eles olham para a minha com
uma expresso que me faz ter medo. Edward no se move. Seus olhos
derivam para baixo, observando as respiraes profundas fazendo meu peito
subir e descer e depois de um momento, ele recua e me libera. Uma onda de
frio preenche o vazio e escorre pela minha espinha. Ele vai me rejeitar. Aquele
olhar em seu rosto diz o que eu j sei.
Ele empurra o cabelo de seus olhos e olha para mim, ele comea a
dizer, mas um barulho o faz parar de falar. O som revelador de raspagem de
metal nos permite saber que a porta est sendo desbloqueada, Emma vai
entrar no quarto a qualquer segundo. Seus olhos so de desculpas, como se
no pudesse ser o homem que eu quero.
No estou entendendo.
Ns piscamos um para o outro enquanto Emma empurra a porta e
volta-se para arrancar a chave da fechadura. Ela nos v, mas no sente a
tenso de imediato.
Ei, pessoal. Anna, voc tem que me dizer como foi hoje, eu no
posso esperar. - Ela se vira e percebe que ela entrou em alguma coisa.
Provavelmente no o que ela pensa que .
Eu ajo como se nada tivesse acontecido e volto-me para a cozinha, abro
a porta da geladeira e me curvo, olhando para dentro.
Foi interessante, isso certo. - Eu preciso de uma bebida. Onde est
o vinho?
Eu ouo os sacos plsticos sendo fixados no balco. Emma diz.
Eu comprei o seu favorito. - Ela segura uma garrafa de White Merlot.
Eu poderia morrer. Sorrindo para mim, ela segura a garrafa pelo pescoo.
Vocs podem comemorar sem mim, eu realmente no quero...
Eu cortei.
Voc no fez e ns j celebramos, no foi Edward?
Ele balana a cabea.
, jantar e outras coisas. - Ele est olhando para mim e eu no posso
dizer o que ele quer de mim, gostaria que ele me levasse em seus braos e
dizer que me queria mas ele no diz nada, s fica l com os braos cruzados
como se fosse um garoto estranho.
Emma tira dois copos e olha para seu irmo.
Bem, eu quero ouvir sobre isso, desculpa se notcia velha para voc.
Ento, voc vai ficar ou vai? Ela tem seus dedos em um terceiro copo, mas ele
balana a cabea.
No, eu irei para casa, tenho coisas para se pensar. Seus olhos esto
em mim, mas eu no posso olhar para ele. Parabns, Anna. - Ele entra em
minha direo e beija a minha testa. Eu sorrio para ele, mas um daqueles
sorrisos que se sente mal, como as linhas do meu rosto so preenchidos com
cimento. Vejo voc amanh?
Eu aceno.
Claro, minha voz muito suave.
Ele sabe que a nossa relao foi quebrada. Ele gosta lento e constante e
eu gosto de todo o resto, o lento me faz cair em um coma e constante no
minha ideia de romntico, mas eu no quero perd-lo porque em todos os
outros, ns somos perfeitos juntos. Ele d um passo em direo porta e
deixa-se para fora, eu o vejo ir embora e parte de mim quer cham-lo de volta
e estar com ele em seu caminho, mas eu no me movo.
Emma me olha, ela pode dizer que eu estou fora de srie, mas no
menciona. Em vez disso, fala sobre Cole e os modelos de trabalho de seminu.
Digo a ela que eu mantenho os refletores, luzes, movo e ajusto as coisas em
conjunto, deixo que os ajustes incluam coisas de natureza mais sensual.
Ento, Cole estava com voc hoje? - Ela pergunta sabendo que
estranho. Anna, os estagirios so tratados como lixo e voc tem o
proprietrio auxiliando o seu. Voc j se perguntou por qu? - Por um
segundo a nica resposta que eu tenho uma boca meio aberta.
Sim, no sei. Por alguma razo ele no queria que eu ficasse com
Sottero. Muito, tenho certeza.
Ela acena para mim. Embora ela no tenha dito isso a questo
razo que ela est pensando passou pela minha mente tambm. Talvez fosse
mais do que ele no queria que eu estivesse com Sottero, talvez ele realmente
me quisesse, mas isso no fazia sentido, eu no tenho nenhuma reputao
quase e aquela que eu tenho diz que eu sou um p no saco, teimosa a uma
falha.
Ento, na prxima semana voc estar fora em algum lugar do leste.
Como foi que Edward lidou com isso? - Ela pergunta e em seguida,
acrescenta. Voc no tem que me dizer nada, se voc no quer, mas quando
eu entrei pela porta voc parecia algum que bateram na cabea com uma
frigideira e eu seria uma amiga de merda se eu no perguntasse.
Eu bufo e puxo meus joelhos para o meu peito. Estamos sentadas no
cho da sala de estar e metade da garrafa de vinho est desaparecida.
Colocando um fio de cabelo atrs da minha orelha, eu olho para o meu copo.
Ele estava bem com isso, esse no o problema. Ele est sempre
apoiando, exatamente o tipo de cara que uma menina espera.
Ela me olha e depois de um momento, pergunta.
Mas no o que voc espera?
Encolhendo os ombros, eu digo.
Ele faz coisas que eu no posso discutir com voc. - Eu fico olhando
para os meus dedos. Suspirando, eu finalmente pergunto a ela. Voc sabe
que eu s tive dois relacionamentos srios. Um deles era um drogado, e a
outro foi... - Eu tento encontrar as palavras certas, mas Emma escolhe para
mim.
Um babaca. - Ela joga de volta o resto de seu vinho.
Eu aceno.
Sim, ento eu realmente no sei o que esperar. Quer dizer, o cara era
grande em todos os sentidos, mas suas preferncias de quarto no seguiam
exatamente a linha, o que voc faria? - Eu tropeo nas palavras quando eu
digo a ela.
Ela pisca uma vez e olha para mim.
Se voc tivesse me perguntado isso antes do meu terceiro copo de
vinho, eu acho que eu teria vomitado em voc e eu poderia agora, de qualquer
maneira.
Reviro os olhos para ela.
Pare com isso, seja sria pela primeira vez. Eu preciso de voc e eu
no estou falando sobre o seu irmo, estou falando de mim. Eu sou uma
aberrao, Emma. Caras parecem pensar que eu sou uma menina gulosa e eu
no sou. Quero que as coisas... coisas que eles parecem pensar que so
estranhas. O que eu fao?
Emma parece intrigada.
Que tipo de coisas voc quer que ningum vai fazer?
Eu dou de ombros.
Eu no sei, coisas. - Eu no posso dizer isso, no quero. Mas sei o
que eu quero e se eu estou com Edward, eu vou ser trs a zero, em termos de
caras que me fazem derreter.
Ok, voc uma pssima mentirosa, mas eu entendo se voc no quer
me dizer. Eu fiz algumas coisas que eu no contaria a ningum sobre qualquer
hiptese. - Eu olho para ela surpresa e ela encolhe os ombros. O cara certo
faz qualquer coisa ser sexy, mas isso no problema seu. - Ela empurra o
cabelo escuro de seu rosto. Eu no iria jogar fora uma relao inteira com
base no sexo, mas permanecer em um relacionamento onde ambos querem
coisas diferentes, eu no sei...- Seu tom lder, mas ela est dizendo o que eu
j sei.
o fim, no ?
Parece o caminho. - Ela assente e enche os nossos copos e a garrafa
est vazia. Ela olha para o seu copo. Depois que eu beber isso, no ter
qualquer lembrana de nossa conversa, por isso, se voc tem que perguntar-
me coisas de sexo medroso que envolve meu irmo gmeo, melhor fazer
agora. - Ela faz uma careta e eu rio.
Eu seguro em seu ombro.
Eu no posso fazer isso com voc, mas dizendo que eu quero mais
do que ele est disposto a dar o suficiente.
E esse o problema que voc vai enfrentar com todos os caras. - Ela
levanta seu copo e bate contra o meu. Os anis de cristal. Sade, Anna. Que
o seu futuro se preencha com algum que pode lhe dar tudo o que voc
precisa.

Captulo 14
No isso o que eu preciso. - Diz Cole em um acesso de raiva.
Ele passa por mim e pega um pano branco diferente do armrio
branco. Existem tantos suportes e eu no tenho nenhuma ideia de como ele
decide qual usar. Ele d um passo em frente de mim, leva o suporte, e
caminha em direo ao conjunto.
Uma modelo est sentada em um cabriol, de costas para ns. Ela est
usando uma calcinha minscula feita de cordas, que se conecta abaixo de seus
quadris como uma cobra enrolada em torno de um cristal vermelho ma, o
smbolo da Eva mal. Como Eva estava nisso com a serpente no Jardim do
den. Eu mantenho as minhas declaraes feministas para mim mesma, e sigo
Cole.
O conjunto muito bom. - Explica Cole. Adicionando algo como
isso vai visualmente adicionar textura e suavidade. Voc quer que o olho do
espectador descanse na curva das costas, bem onde a ma est, a cobra a
linha principal, que cria o fluxo da composio e se voc no colocar algo no
quadrante inferior da imagem, no vai funcionar to bem. - Cole joga para
baixo um tapete felpudo branco. Ele dobra os joelhos, os ps descalos e
brinca com ele, at que fique ao acaso, como se fosse jogado l.
Eu o vejo colocar o tapete, mas estou tendo problemas. Balanando a
cabea, eu digo.
Eu no vejo isso.
Ele no liga para mim, em vez disso ele levanta a cmera para seu olho
e atira, curva seus dedos sobre a lente e a dispara. Por cima do ombro, ele diz.
Voc vai.
Eu no respondo.
Cole me mostra as configuraes das cmeras e luzes. Ele tem que
mover as coisas em conjunto. Basicamente, eu sou sua garota que acena, ele
pede alguma coisa e eu fao isso. Como o dia avana, eu estou comeando a
ver o que ele est fazendo. Ele vem junto com as fotos do outro dia, ele
trabalha o seu caminho atravs de quatro sets, sempre tirando para mostrar
melhor os atrativos da modelo, enquanto elogia a lingerie minscula que ela
est vestindo. A marca Le Femme faz pose sexy no por acaso. Cada pedao
deles Cole, a forma como ele v a cena e a faz vir junto.
*****
No final do dia, eu estou fazendo backup das fotos em seu computador
ao longo da parede no fundo do estdio. Cole anda atrs de mim depois de
desligar as luzes na sala enorme atrs de ns, a tripulao e a modelo foram
embora, mais tarde do que o habitual. Eu quero sair, mas as fotos
terminaram tarde.
Eu assisto a transferncia de dados. Como cada miniatura aparece na
tela, eu olho para ele. Eu meio que gosto de calcinha aps v-la todos os dias.
sexy, ou pelo menos eu acho que .
Eu me pergunto quantas coisas so sexy porque algum me disse que
eles so.
Cole chega a passar por mim, pressionando o dedo na tela. Uma
miniatura apenas apareceu. Ele est apontando para ela.
a foto antes do tapete e esta depois. - Ele se inclina, no
prestando ateno ao quo prximo estamos. Veja como esta imagem faz
voc olhar e olhar para longe? - Eu aceno. Ele faz isso, mas eu no sabia por
qu. porque a composio confusa, o fluxo quebrado e no h lugar
para o olho descansar ou reentrar na imagem. Mas este. - Ele aponta para a
foto com o tapete. melhor. Uma vez que branco sobre branco, a textura
no diminui o ponto focal, mas d para a imagem. - Ele se vira para olhar para
mim, ele est no meu crculo de espao, mas no sinto a necessidade de for-
lo para fora e embora eu no tenha ficado em torno de Cole muito tempo, j
notei que ele no uma pessoa sensvel, no parece ficar to perto de
ningum. Eu me pergunto se ele est fazendo isso de propsito.
Esta sesso foi mais ousada do que o que fizemos no outro dia.
Concordo com a cabea lentamente.
Sim, eu suponho que era. - Ele ainda est muito perto, arqueio uma
sobrancelha para ele, perguntando o que ele est fazendo.
Ele sorri.
Voc no percebeu, no ? Que ela estava usando um pedao de
corda o dia todo?
Pensando nisso, eu me inclino para trs em minha cadeira. Cole passa
na minha frente e se senta sobre a mesa.
Eu no acho. Na verdade, eu odiava aquela pea de roupa esta
manh... mas cresceu em mim durante o dia.
Sua sobrancelha se levanta surpreso:
Ser que ?
Quando eu vi pela primeira vez, eu pensei que estava dizendo que as
mulheres so o mal, voc sabe, o cenrio cadela tentadora. - Ele ri mesmo que
eu estou falando srio. Cale-se. verdade. Olha. - Eu disse, sorrindo. De
qualquer forma, como o dia passou, eu pensei que era sexy e acho que o que
h de surpreendente sobre este lugar, voc comea a definir o que sexy.
Seus braos dobram sobre o peito tonificado enquanto eu falo. H um
brilho nos olhos que eu no posso ignorar que faz o meu estmago revirar
quando ele olha para mim assim.
por isso que eu queria que voc trabalhasse aqui, sabia que voc ia
ver. Le Femme no sobre fazer as mulheres em objetos sexuais. Voc
perdeu isso antes e quando voc falou para mim, que era tudo o que voc
pensou que era mas agora voc o v. Voc no acha?
Concordo com a cabea. Cautelosamente, eu digo.
mais sobre a definio de feminilidade e poder, voc mostrar seus
ideais, colocando-os em imagens.
Eu s estou aqui por alguns dias, mas h uma razo pela qual eu sou o
melhor na minha classe. Eu vejo coisas que ningum mais faz e quando eu
achar algo que no entendo, quero saber sobre tudo isso at que eu o entenda
completamente e agora, eu me sinto assim em relao a Cole. Ele confunde o
inferno fora de mim.
Eu inclino minha cabea, olhando para ele.
Era essa a sua inteno quando voc comeou a fotografar?
Ele ri
Voc no perguntou se estava certa. A maioria das pessoas teria
esperado para a confirmao do seu pedido, e ento a pergunta seguinte. - Ele
tem uma covinha na bochecha quando ele sorri rgido.
- Cara, ns dois sabemos que eu estou certa e que eu sou um pouco
arrogante, tipo como voc, ento vamos chamar de que assim que voc
pode responder a minha pergunta. - Ele ri. Quando voc comeou a Le
Femme, se props a mostrar feminilidade e poder? - Em algum momento,
enquanto eu estava falando, me sentei e at o momento que eu termino, as
pontas dos meus dedos esto no seu joelho e eu estou olhando para ele. Eu
sorrio evasivamente e inclino para trs em minha cadeira, cabisbaixa, no sei
por que fiz isso.
Seus lbios pressionar juntos em uma linha reta, quase desaparecendo,
as suas mos descansam em ambos os lados de seus quadris sobre a mesa. Ele
se inclina para frente quando eu me inclino para trs.
Voc perigosa, sabia disso? No s voc v as coisas claramente
bem, como voc realmente toma o tempo a olhar para eles, mas voc tambm
chama as pessoas sobre ele. Voc exige honestidade.
Eu sou assustadora como o inferno. - Eu brinco.
Mais do que voc sabe. - Diz ele srio. Seus olhos vaguearam sobre o
meu rosto como se ele estivesse pensando em algo, ele olha para o lado, tendo
o cuidado de evitar os olhos esfregando um ponto imaginrio no jeans, ele diz.
Eu comecei em Le Femme como um artista do dia para a noite. Eu queria
ser pintor, mas no pagam as contas, ento algum teve pena de mim e me
entregou uma cmera, eu era capaz de cortar o meu prprio caminho de l e
quando eu estava no meu prprio, eu no gostei do que vi. As mulheres eram
retratadas como fracas, elas foram lanadas em um molde que no cabe mais.
- Ele olha para mim e continua. se que j o fez. As peas que dominavam
o mercado mostravam apenas um determinado tipo de mulher, um tipo
especfico de beleza e eu quero mostrar o que eu acho que bonito, quero que
o mundo veja as coisas atravs dos meus olhos. E eu posso fazer isso Anna,
eu posso fazer voc ver a minha perspectiva atravs desta lente. - Ele bate no
vidro no fim de sua cmera e olha para mim. O mundo se inclina para o
lado, ele tem o potencial de mudar tudo, cada conceito que voc tem, a cada
crena que voc segurar...- Ele coloca a cmera para baixo e balana a cabea,
correndo os dedos pelos cabelos. Deus, se voc visse meu trabalho anterior,
voc no iria acreditar. Le Femme paga as contas. Le Femme a verso
mansa de mim, e isso o Stevens Cole que o mundo sabe.
Ento, sim, meus ideais vazaram para o meu trabalho. Eu descobri
que impossvel para mant-los, no importa o quanto eu tente.
Enquanto ele fala, eu estou colada no local, hipnotizada. Seus olhos
azuis me furam e me seguram ainda. Eu me esqueo de respirar e atordoada,
eu me pergunto o que diabos isso? Quem este homem? Eu o conheo? E
cada suposio que eu fiz, cada palpite sobre ele completamente errado?
Eu babo para ele, perco a paixo tmida mal contida em sua voz, at
que ele diz que estava sozinho. Mentiroso. Eu sei que no verdade, eu sei
que ele vem de dinheiro. Todo mundo sabe que, assim que eu pergunto por
que ele diz isso, por que ele tenta contar uma mentira to descarada. Ser que
ele acha que eu sou uma idiota? Talvez. Em vez de cham-lo, eu escuto o
resto da histria. Sua paixo viciante.
Assim que ele para de falar, quero ouvir mais, mesmo que seja mentira.
Ningum fala mais assim, ningum diz o que realmente pensa, o que eles
acreditam. Encontro-me a olhar para os seus olhos escuros perguntando
como eu poderia ser to atrada por ele quando somos to diferentes. uma
pergunta que eu esmago com uma vassoura mental, to logo vem tona.
Pensar em Cole Stevens no o passatempo de uma pessoa prudente.
Meu eu interior me lembra que eu no sou uma pessoa prudente.
Droga.

CAPTULO 15
A semana se arrasta lentamente, os dias so longos e gasto cada minuto
com Cole. O trabalho mais divertido do que eu esperava, mas ainda me
pergunto se tomei a deciso certa e eu no tenho nenhuma ideia do que fazer
mais tarde na vida com as coisas que Cole est me ensinando. Eu no vou
fotografar esse tipo de coisa, apesar de eu comear a ver mais dele. Ele parece
confiar em mim, e fala mais livremente, estranho como muitas vezes eu
tenho um sorriso no meu rosto recentemente.
Eu estou vendo em dobro pelo tempo que paro depois do almoo.
Cole permanece a fim de continuar trabalhando, se preparando para uma
reunio mais tarde, mas ele manda-me para casa. A minha retina est
queimando de fazer a edio de imagens durante todo o dia no computador
comeou a ser maante e sumir, eu no sei como ele encara a tela todos os
dias.
As mudanas que ele faz para as fotos durante a edio so to
pequenas, como mudar um gro de areia na praia, o movimento de uma
pequena pea parece puxar a coisa toda em conjunto. Ainda estou incerta de
mim mesma, do que ele espera de mim, mas eu mostro que estou tentando,
sinto que h mais para aprender com ele, mas eu no tenho certeza do que. O
discurso que ele fez na outra noite ainda est fresco em minha mente.
Eu evito Edward, no sei o que fazer com ele. Ele disse que me ama e
devo-lhe uma explicao honesta sobre o que eu estou pensando, eu sei que
eu fao, mas no posso fazer isso. Ainda no, principalmente porque eu no
tenho ideia do que eu estou pensando.
Eu puxo meu cabelo em um rabo de cavalo e escorrego em um par de
shorts de algodo e um top, o meu plano estar na frente da TV enquanto
Emma est fora e deixar o meu subconsciente ter um acordo com Edward.
Assim que eu chuto meus ps, o telefone toca. Eu inclino a tela para
que eu possa ver o nome. Condado de Suffolk POLCIA est do outro lado
da tela. Sentando-me, eu respondo.
Ol. - Eu digo, querendo saber quem est na outra ponta da linha.
Anna, bom voc est ai.
Cole? - Eu pergunto, chocada. Voc est bem?
Sim, eu no posso falar, s tenho um minuto e odeio perguntar isso,
mas eu preciso de um favor enorme, estou na cadeia. Por favor, v para o
estdio, pegue o dinheiro do cofre. A combinao est anotada na parte de
trs do corpo da cmera principal. Tome dez mil e vem me tirar. Por favor.
Estou tentando to difcil de lembrar tudo o que ele diz, mas eu s
pisco para o telefone como se fosse uma piada.
Voc est falando srio? Voc j foi preso e est todo o caminho em
Riverhead?
Sim. - Diz ele. Se voc no chegar aqui at s seis horas, eu vou ser
preso em uma cela durante a noite, so quatro agora. Voc acha que pode
fazer isso?
Eu olho para o relgio. H um milho de perguntas que eu quero
perguntar. Emma entra pela porta, mas eu a ignoro.
Tudo bem, mas voc me deve uma.
Tudo bem, qualquer coisa que voc quiser, s no conte a ningum.
por isso que eu lhe pedi.
Eu zombo disso. Fugindo de Emma vou para o meu quarto, fecho a
porta e assobio.
Voc confia em mim? Voc est louco? Como diabos eu vou manter
isso em segredo? Voc um maldito socialite! Os trabalhos sero todos sobre
isso! - Eu esfrego as costas de minha mo sobre os olhos, no tenho ideia por
que ele me ligou. Eu, de todas as pessoas!
Cole diz:
Eu tenho uma boa ideia de que tipo de pessoa voc . Voc no vai
dizer a imprensa, eu sei que voc no vai e voc mantm suas promessas. -
uma declarao, um fato verdadeiro frio rgido que ele pegou depois de
trabalhar comigo por horas a fio e naquele momento eu entendo porque ele
me chamou e no outra pessoa. Eu no vou chamar a ateno, ningum sabe
quem eu sou e ningum jamais iria esperar o estagirio para ir socorrer seu
chefe.
Ele confia em mim. E ele astuto.
Gah. - Eu suspiro como um adolescente melodramtico e rindo,
digo. Voc no presta. Voc sabe disso. - Mas eu j fiz a minha mente. Cole
estava certo, eu no vou contar a ningum que ele est na cadeia e eu no vou
dizer no, eu no posso virar as costas para algum que me pede ajuda.
Chame de um cdigo de tica ou talvez seja apenas um desejo de ser uma
pessoa melhor, mas de alguma forma Cole sentiu, o que fez ele me chamar e
no a Srta. Todd.
Balanando a cabea, eu digo.
Riverhead. Fiana. Eu estarei l em um par de horas.
Ele fica quieto por um momento e diz.
Obrigado, Anna.
Claro. - Eu respondo. Eu pressiono encerrar e ele se foi.

CAPTULO 16
Quando eu desligo o telefone Emma est espreita na cozinha, ela
um pouco de um corpo ocupado, sempre querendo saber o que est
acontecendo. Suponho que se encaixa a sua personalidade.
Hey! - Diz ela sorrindo para mim. Voc est cedo em casa.
Puxo minhas botas rapidamente e amarro o cadaro e quando sa do
meu quarto, j vesti o jeans e a jaqueta de couro.
Sim, bem, s por alguns minutos. Eu tenho que ir para Island, algo
surgiu e provavelmente vou ficar fora esta noite.
Meus pais vivem l, eu podia dormir na sua casa depois que livrar Cole,
me pergunto o que ele fez. Ando at o armrio e retiro um capacete preto
completo e um segundo capacete maior, branco como uma bola gigante de
ping pong. Os olhos de Emma derivam para o capacete branco.
Vai andar de moto l fora com algum? - Ela pergunta. Emma est
inclinando seu quadril contra o balco, os seus braos esto cruzados sobre o
peito ela parece relaxada, mas eu sei que ela no est e eu estou me movendo
muito rpido para ela pensar que est tudo bem. Eu balancei minha cabea.
No. - Eu seguro o capacete branco no meu punho. Eu prefiro
este noite se eu montar novamente mais tarde.
Ela arqueia a sobrancelha.
Desde quando?
J que vero e eu estou indo a Ocean Parkway. Geeze, o que h
com o terceiro grau? - Eu estou um pouco na defensiva, atiro minha mochila
no ombro. Isso loucura. Eu vou estar andando com dez mil em dinheiro nas
minhas costas.
Ela encolhe os ombros e descruza os braos.
Desculpe, eu no quis dizer nada com isso, s queria ter certeza de
que estava tudo bem. Ela caminha at a cozinha e pega um pedao de po.
Voc quer um pouco de comida para levar com voc? Eu posso atirar-lhe um
PowerBar
4
ou algo assim.
Eu balancei minha cabea e peguei as chaves da minha moto.
No, eu vou comer quando eu chegar l. Falo com voc mais tarde. -
E eu estou fora da porta.
Eu voo descendo as escadas e corro pela rua para a garagem. Minha
moto est bem onde eu a deixei. Cinzas e pretos cobrem o quadro, no h
uma especificao de cromo ou plstico sobre ele, uma faixa rosa vai para
baixo do tanque de gs e explode em um toque de cor. Balanando a perna
para o lado, eu lano a coisa principalmente porque a restrio de tempo est
me deixando nervosa, puxo e vou embora.
Eu zarpo dentro e fora do trfego como se eu no valorizasse a minha
vida. muito perto de hora do rush e se eu no chegar ao tnel rpido o
suficiente, eu vou ficar presa. Eu tenho sorte, consigo chegar rapidamente e
estacionar na calada em frente ao Le Femme.
Corro passando pela Srta. Todd, dizendo que Cole esqueceu algo. Ela
me olha com desconfiana mas no segue, eu acho o corpo da cmera e viro-
o. Sem riscos, nenhuma combinao segura. Droga. Onde ele colocou? Eu o
procuro duas vezes em minhas mos, olhando para as marcas mas no
encontrei nenhum.
Estou perdendo tempo. Eu chego para os outros corpos de cmera,
mas esses esto todos impecveis tambm, eu volto para o primeiro corpo ele
sempre usa e tira a lente, olho para a habitao entre o corpo e as lentes de

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marcaamericanadebarradecereal

inclinao, para tentar ver marcas escondidas, mas nada est l, recoloco a
lente e viro a cmera mais em minhas mos. Abrindo a porta da bateria, eu
deslizo a bateria e ainda nada, mais plstico preto.
Meu corao est batendo forte, isso est demorando demais. Pressiono
a alavanca para os cartes de memria, a pequena porta no lado da cmara
abre. Trs nmeros so riscados na curva da cobertura do lado de dentro da
porta. Eu exalo uma rajada de ar.
Levando a cmera, eu corro para o escritrio de Cole e abro o cofre.
H vrias coisas que chamam a minha ateno, incluindo uma caixa da
Tiffany, azul claro com o famoso logotipo impresso em letra de prata em
todo o caso, normalmente eu no iria bisbilhotar, mas a caixa parece que foi
esmagada, pisada sob os ps, o couro azul est cortado e roado e a tampa
no fecha corretamente, di-me olhar para ele. Algo aconteceu envolvendo
este pedao de jia, eu chego perto da caixa pequena e a tiro, a tampa cai em
minhas mos para revelar um anel de noivado solitrio, a pedra enorme e
perfeito. Eu levanto-o de seu preenchimento por um momento, olhando para
ele, pensando que ele foi concebido e a o que aconteceu quando ele deu a ela,
a partir do olhar da caixa, que no acabou bem.
Meu corao afunda quando eu seguro o anel. Cole puxou junto, mas
no momento eu no tenho tanta certeza, como se ele colocasse o seu melhor
p em frente e esconde o resto, e coisas como amores perdidos e caixas de
Tiffany agredidas no so visveis em seu rosto. Eu respiro lentamente e
percebo que estou segurando um pedao do passado de Cole, algo que ele
mantm trancado do mundo devolvo o anel para a caixa e o coloco de volta.
Ignorando, eu chego para a parte traseira do cofre onde o dinheiro est
empilhado em pacotes pequenos, eu pego pilhas suficientes e enfio em minha
mochila. Srta. Todd vai pensar que eu sou um ladro, se ela me visse. Eu
comeo a me mover mais rpido.
Antes de fechar o cofre, um pedao de papel cai. Eu chego e pego,
uma fotografia antiga e eu no posso ignorar isso, uma foto antiga de Cole
vestindo roupas do exrcito, o nome Stevens est em seu peito, algumas linhas
de medalhas do outro lado, os seus olhos so frios e duros e ele parece to
jovem, mais jovem do que eu j vi. Viro o pedao de papel, olhando para uma
data, querendo saber se real. Cole era um soldado? Por que ele iria se alistar?
Antes de eu ter outro momento para considerar, ouo os saltos de Srta.
Todd clicando pelo corredor em direo a mim. Seu passo lento e constante
me d tempo para colocar a foto de volta onde estava, perto do cofre e fechar
o zper da minha mochila.
Quando ela entra pela porta, eu levanto a cmera como eu encontrei.
Ela ergue a cabea para mim como se ela no conseguisse acreditar.
Ele se esqueceu de sua cmera? - Ela pergunta com os braos
estreitos dobrando sobre o peito.
Concordo com a cabea e coloco outras coisas na minha mochila
tambm.
Sim, bem, essas coisas so esperadas, acho que Cole est ficando um
pouco senil. - Eu sorrio quando eu digo, meio brincando e no oferecendo
qualquer outra explicao. Eu tenho que sair daqui.
Ela no ri da minha piada.
Mas ele foi a uma reunio de negcios. Pelo menos, eu pensei.
Balanando a cabea eu passo por ela e sigo em direo porta.
Falando sobre o meu ombro, enquanto ela me segue, eu digo.
Ele estava. Ento ele disse o que queria. Eu no sei. Cole disse que
ele geralmente leva com ele e pediu-me para pegar e ele estar de volta hoje
noite, provoquei ele sobre isso. Tenho certeza que vai. Sorrindo para ela, eu
ando e corro atravs da porta, deixando a Srta. Todd l com uma resposta em
seus lbios.
O dinheiro nas minhas costas est me deixando nervosa e se eu for
parada por dirigir como uma louca, eles instantaneamente adicionam o meu
nome na lista de vigilncia de terroristas e isso seria um saco. Verifico o
tempo e vejo que estou cortando realmente perto.
Depois de entrar no trfego, eu abro o acelerador e aciono. A moto sai,
cantarolando como uma abelha, aceno e desvio atravs de carros e caminhes
presos no trfego da hora do rush. Assim que eu estou de volta, em Long
Island, a onda de pnico recua e uma hora e meia mais tarde, estou em
Riverhead e minha bunda est vibrando como se eu ainda estivesse com a
moto.
Deixo meu capacete com a moto e entro na delegacia. Depois de
algumas voltas, fui enviada para a pessoa certa.
Uma velha senhora com cara de alforje olha para mim.
Voc est aqui por quem, hun?
Eu estou com falta de ar e o meu suor faz o cabelo ficar no meu rosto,
empurr-lo para trs e digo.
Cole Stevens.
Ela olha para mim a partir de sua mesa de metal. A sobrancelha
desenhada em seu rosto no se move.
Os fiadores fecharam as cinco, voc vai ter que esperar at amanh.
Prximo.
O cara atrs de mim tenta empurrar-me para fora do caminho, eu
estendo meu brao como se eu estivesse indo fechar a fila se ele tentar
empurrar na frente de mim.
Espere, eu no preciso de um ttulo, tenho o dinheiro. - Eu disse a
ela, pegando em torno de minha bolsa e de repente eu me sinto como dizer
isso em voz alta era uma ideia estpida.
O olhar em seu rosto confirma a minha estupidez. Ela fareja e levanta
os olhos injetados de sangue de volta para mim.
Voc tem 10 mil com voc? Em dinheiro?
Concordo com a cabea, a tenso na sala salta sobre 10 graus. Ela acena
uma mo rechonchuda para o guarda, ele d um passo mais perto.
Ns precisamos de um balco de seguro para este.
Ela aponta o dedo para mim.
Ela entrou com 10 mil em dinheiro. - Os dois reviram os olhos como
se eu fosse uma enorme dor na bunda. E s depois de cinco minutos, mas no
momento em que conseguir um balco de seguro, que era eu e um outro
empregado do servio pblico e um policial, foi quase 18:00 hs.
Eles esto conversando entre si depois o valor contado e agem como
se eu no estivesse ali. Finalmente, a mulher me entrega o recibo de fiana e
vomita um monte de coisas sobre como obter o dinheiro da fiana de volta.
O que eu fao agora? - Eu pergunto.
Nada. - Diz o policial por trs de mim. Eles vo mostrar ao juiz a
fiana e ele aprova. Se ele receber o deslizamento nos prximos dez minutos,
o seu amigo sai hoje. Caso contrrio, volte amanh na primeira hora.
Concordo com a cabea e vou para a sala de espera, est meio vazio.
Uma mulher grvida se senta minha frente em um banco de madeira dos
anos cinquenta, ningum olha para ningum e eu me pergunto o que fez Cole
para ser jogado aqui. Parte de mim est nervosa com isso, no quero
perguntar. Ele vai entrar em conflito com a nova imagem dele que est
flutuando pela minha mente.
Eu penso sobre a foto no cofre, na verso mais jovem de Cole com
uniforme e percebo que no tenho ideia de quem ele . estranho, porque
depois dos ltimos dias, eu senti como se o conhecesse. Cole parecia mais
vontade, no se conteve quando ele foi me ensinando, a paixo encheu sua
voz quando falou sobre fotografia e arte.
Mas isso? Isso loucura. Eu mal o conheo e ainda assim eu sou a
nica que confiava a sua combinao segura e o dinheiro da fiana.
As portas de segurana de metal se abrem e um policial sai com Cole.
Ele est vestido com um terno preto, o casaco est pendurado no brao, s
mangas da camisa esto arregaadas, parece que Cole caiu no sono em seu
terno. O policial diz para Cole pegar suas coisas pela janela do caixa e depois
se vira e vai para trs das portas.
As poucas pessoas na sala olham para cima quando Cole sai e
rapidamente desviam os olhos. Cole endireita os ombros como se no
pertencesse aqui, os seus frios olhos azuis analisam o quarto. Ele me v e
acena com a cabea, vou at ele. Parte de mim hesita, como se ele pudesse ser
perigoso, mas meus ps se mantm em movimento e eu paro perto dele.
Cole volta para a janela do caixa e pega um envelope amarelo da
mulher, ele coloca um anel de volta no dedo, seu relgio, sua carteira e coloca
no bolso de trs, entrega o envelope de volta para a mulher que joga no lixo.
Cole se vira e eu o sigo para as portas. Quando samos, no h
jornalistas. Ele sorri para mim.
Voc fez bem criana. Obrigado. - Ele parece aliviado. A sua postura
e seus ombros relaxam um pouco e respira fundo e passa os dedos pelo
cabelo.
Eu quero revirar os olhos quando ele me chama de criana, mas eu o
provoco em vez disso.
Sem problema cara, velho. - Mas estou tensa e eu sei que ele pode
ouvir na minha voz. Cole olha em volta, respirando o ar como se estivesse
sem por muito tempo. Eu no posso ficar calada, tenho que saber. Ento, o
que voc fez? - Ele me olha, assustado, quase. Parece surpreso que eu tenha
perguntado. Inclino a cabea, cruzo os braos sobre o peito, dizendo.
Voc no pode me pedir para conduzir todo o caminho at aqui e
no me dizer. O que voc fez?
Ele suspira e esfrega as mos pelo seu cabelo novamente, ele faz isso
quando est chateado. Vi ele fazer isso no trabalho quando ele no podia
obter uma pose para trabalhar direito.
No foi nada, realmente.
Eu no posso deixar passar, seria o cmulo da estupidez fazer isso e
no insistir em saber o que aconteceu, inclino meu rosto um pouco mais perto
dele e pegando seu olhar digo.
10 mil para nada? A propsito, era insano. Voc tem um mini banco
em seu escritrio. Quem precisa de tanto dinheiro assim? por isso que eles
escolheram voc?
Ele faz me calar e pe a mo nas minhas costas, me levando para o
estacionamento.
Oh meu Deus Anna, pare de falar, realmente. Ainda tem criminosos
ao redor. Voc quer meu escritrio seja roubado antes mesmo de voltar?
Virando-me para olhar para ele, peo mais uma vez, uma ltima vez.
Olha, eu acho que voc ... - Eu estou to triste que tenho vontade
de chorar, gosto de trabalhar com ele, gosto do meu estgio e tudo o que ele
fez vai mandar tudo para o inferno e no h nenhuma maneira que eu possa
terminar agora e a parte mais louca que eu quero. Quando isso aconteceu?
Eu afasto o pensamento, vou lidar com isso mais tarde.
Um n se forma em minha garganta.
Por que voc tem de ir e fazer algo horrvel, Stevens? Eu realmente
gostava de ir para o trabalho e agora voc estragou tudo. - Eu esfrego meu
rosto com a palma da minha mo.
O que? - O choque est em sua voz.
Estamos de p sobre uma ilha de cimento entre a estao de polcia e o
estacionamento. Estou to decepcionada com ele que eu no posso esconder
isso.
Eu no posso trabalhar com um criminoso e eu acho que seria
melhor para ns dois...
Sua risada me corta, o seu rosto se ilumina, como eu disse a coisa mais
engraada que nunca.
O que voc est falando, Lamore? Voc acha que eu fiz alguma
coisa? O que voc acha que eu fiz?
Eu no sei. Algo ruim, desde que voc no vai me dizer. Eu no
posso trabalhar para algum que poderia jogar meu corpo no rio East uma
noite. Eu estou apenas metade brincando, ele me preocupa agora. Eu pensei
sobre isso no caminho para c e a menos que ele foi jogado na priso por
causa de bilhetes de estacionamento no pago, que ele deveria ter sido capaz
de me dizer, ento no posso mais trabalhar para ele.
Voc assiste muita TV, Anna. Srio. - Ele verifica o estacionamento.
Onde est o meu carro?
Eu olho para ele como se ele fosse louco.
No aqui. Eu trouxe a minha carona e vou embora. - Espero uma
meio despedida e quando ele no diz nada, eu digo. Tenha uma boa vida,
Cole. - E vou embora.
Cole me alcana e agarra meu brao. Um arrepio atira atravs do meu
corpo por seu toque, solto meu brao. Ele segura as mos para cima, como se
no quisesse lutar.
Desculpe. Eu no queria... - Ele fecha os olhos e quando abre
novamente, ele diz. Anna, eu no fiz nada. Eu estava indo para uma reunio
e ficou tarde. Aparentemente, algum travesti esmurrou um policial hoje. Eu... -
Ele jura e balana a cabea: Eu no acredito que voc est me fazendo dizer
isso. Me pegaram porque eu pareo com ele, levaram-me, porque eu
combinava com a sua descrio. Ento, eu liguei para voc. Nada aconteceu.
Eu juro.
Eu fico olhando para ele enquanto fala. Meus lbios partem e meu
queixo cai.
Voc foi preso por se parecer com outra pessoa? - Ele balana a
cabea. Algum que agrediu um policial? - Ele acena com a cabea
novamente. Um travesti? - Minha voz guincha a questo com os meus lbios
se inclinam em um sorriso.
Sim. - Seu assobio, obviamente, ainda louco. Agora voc v porque
eu no quero te dizer e por isso que eu no quero que mais ningum saiba.
o tipo de erro que mancha as pessoas e no importa se no verdade. - A
tenso sai de sua voz e sinto a mo no meu ombro. Estou tremendo de tentar
no rir. Srta. Lamore?
Eu no confio em mim para responder, eu aceno de cabea.
Hmmm?
Ambas as mos descansam sobre os meus ombros e eu evito seu olhar.
As risadinhas lambem meu estmago e os dedos dos ps, causando
convulses que passam atravs de mim enquanto eu tento me segurar. Cole
levanta meu queixo para encontrar seus olhos e quando um sorriso se forma
em seus lbios, eu estou condenada. Antes de eu saber o que est
acontecendo, ns dois estamos rindo. Me dobro, apertando meu estmago,
mal consigo ficar em p, Cole est se inclinando sobre mim, rindo to difcil.
Enxugando uma lgrima no canto do meu olho, eu me endireito e olho
para ele.
Seu segredo est seguro comigo.
No h nenhum segredo, Srta. Lamore. Eu no uso roupas de
mulheres e eu no agrido policiais. - Ele ainda est sorrindo, sua voz mais
leve. Ele balana a cabea para mim, como se ele no pudesse acreditar que
ele est rindo. Ele deve ter sentado dentro da sela por horas. Ento, onde
est o seu carro?
Olhando nos olhos dele eu sorrio.
Eu nunca disse que era um carro. Vamos, cara, eu vou lev-lo para
casa. - Ele me segue atravs do estacionamento e quando paramos antes da
moto, ele fica tenso. Enfio o capacete bola de golfe em suas mos e lhe digo
para coloc-lo.
Voc est brincando? -Pergunta ele, com a voz muito alta. Voc
dirigiu aqui sobre isso?
Concordo com a cabea, prendendo o meu queixo. Balanando a perna
sobre o banco, eu digo.
Sim, vim aqui montada sobre isso e esta a sua carona. Vamos l. -
Eu comeo a ligar a moto, mas Cole fica parado. Eu olho para ele. O que?
Ele simplesmente me acusou de ser... - Ele cuspiu, piscando duro
como se ele ainda estivesse em um pesadelo. Eu no posso montar na
traseira de uma moto com um capacete rosa de menina.
Sorrindo, eu dou palmadinha no banco.
Vamos, Cole. Chupa-o, seja minha cadela por alguns quilmetros e
ns podemos chamar um txi. H uma lanchonete a poucos quilmetros de
distncia. Ns podemos parar por a, eu posso comer, voc pode pegar um
txi de l e de qualquer maneira no se sabe de onde voc estava. - Seus lbios
esto em um sorriso suave, como se ele ainda estivesse em estado de choque e
me pergunto se ele est.
Por fim, ele pega o capacete, prende-o e fica na moto atrs de mim.
Voc j fez isso antes? Conduzir com duas pessoas sobre esta coisa?
Sim, basta manter os ps para cima e no agarrar meus seios, se voc
surtar. - Ele ri. Sinto suas mos deslizando em volta da minha cintura, o seu
peso desloca atrs de mim quando ele coloca os ps sobre os pinos de volta.
Segure-se firme. - Eu digo e ns estamos fora.







CAPTULO 17
O jantar foi em um lugar desses com cerca de 1950 ofertas, preenchida
com fachada brilhante. Ns caminhamos para dentro e antes mesmo de ter a
chance de sentar-se, um cara anda atrs de ns com uma garota em seu brao.
Seu cabelo provocado para Marte e seus implantes saltitando sob um top
minsculo, ela est tirando seu chiclete e eu imediatamente a odeio.
Uma garonete de meia-idade nos v e mantm o seu dedo indicador
no sinal universal de que ela vai estar de volta. Eu olho atravs do lugar, h
cerca de cinco mesas cheias, todas na mesma seo. Grande. Isso significa que
ela est servindo as mesas sozinha e ento a masca-chiclete ia acabar bem ao
nosso lado. Eu tento no revirar os olhos.
Eu realmente no noto o cara com que ela entrou at ele falar, ele tem
aquele sotaque do Brooklyn falso que os caras italianos acham que to
machista e ele est vestindo uma camisa de boliche com uma camiseta que
uma vez foi branca, o seu cabelo parece que um gamb arrastou o seu crnio e
morreu e h tufos de cabelo escuro por todo o corpo. Ele parece um
Sasquatch
5
com medalhas de ouro penduradas no pescoo. Quando ele
entrou, ele tinha a mo no bolso de trs da garota e eles estavam rindo de

5
Sasquatch(WalterLangkowski)umpersonagemdehistriasemquadrinhosdaMarvelComics,
integrantedaTropaAlfa.

algo. Isso no acontece at que a garonete vai embora. A tenso no aumenta


em nada at que o homem-macaco bate no ombro de Cole.
Hey amigo, voc perdeu suas bolas ou o que? Quem diabos permite
uma dama dirigir? - Ele bufa e ri como um histrico.
Como ele est falando, eu viro e olho por cima do meu ombro para ele,
a minha boca comea a se abrir com alguma rplica mal humorada, mas Cole
j est agindo. O seu punho voa para o rosto do homem e se conecta com o
nariz em um estalo alto, o cara cabeludo aperta seu rosto e linhas de sangue
escorrem entre seus dedos. Antes que ele possa dizer uma palavra, Cole est
puxando a minha mo e me levando para fora da porta.
Estou tropeando pelo estacionamento em direo moto. A
namorada do homem-macaco nos segue para fora, mas ela no se aproxima.
Em vez disso ela fica ao lado da porta gritando palavres para ns, dizendo
que ela est chamando a polcia.
Cole, que diabos foi isso? - Eu finalmente giro, olhando para trs por
cima do meu ombro. Ele socou na cara daquele otrio. Cada msculo do
corpo de Cole tenso, seus dedos liberam meu pulso quando chegamos
moto. Ele empurra o meu capacete para mim, um sinal evidente de que ele
quer sair.
Voc est louco? - Eu ralho. Voc acabou de pagar fiana e agora
voc soca algum idiota na cara? - Eu estou gritando e agitando meus braos
enquanto eu ligo a moto.
Cole no diz nada. Nos afastamos e eu no sei para onde ir. Se eles
chamaram a polcia, Cole est ferrado, ele no me diz para onde ir ou onde
deix-lo apenas se senta na parte de trs da moto com as mos em volta da
minha cintura, rgido e furioso.
Desde que estamos em Long Island, eu decido ir para a casa dos meus
pais. Eles no moram muito longe e da forma como os dedos de Cole esto
cavando em meus lados, no podemos chegar l rpido o suficiente. Sua
reao parece injustificvel, mas ele teve sua masculinidade questionada
muitas vezes hoje. Aparentemente, ele estava em seu limite.
Cole no reclama, mas eu posso dizer a moto no sua coisa e em vez
de envolver seus braos em volta da minha cintura, ele est tentando manter
uma distncia respeitvel entre ns, o que torna mais difcil para mim manter
uma distncia respeitvel do asfalto. Cole no se importou quando
comeamos, mas depois do jantar, ele me segura apertado e se inclina mais,
como os ventos da moto para baixo as rampas e curvas. Torna-se um inferno
de muito mais fcil de conduzir. Eu realmente no posso culp-lo por no se
adaptar motocicleta em primeiro lugar, bebs de fundos fiducirios no
montam Harleys, a no ser que eles esto provocando algum parente distante
renegando- os. Eu, por outro lado, estava no meu prprio mundo e poderia
fazer o que eu malditamente bem quisesse.
A moto diminui para um rastreamento e eu paro a algumas casas para
baixo da dos meus pais. O aperto de Cole na minha cintura solta. Levantando
minha viseira, eu falo com Cole sobre meu ombro,
A casa do meu pai aqui. - Ele parece surpreso, ento eu explico.
Um cara e uma menina em uma moto com um capacete rosa uma espcie
fcil de reconhecer. E se esse cara no restaurante chamou a polcia?
Ele me cortou.
Eu sei. Estou em liberdade sob fiana, mesmo que eu no bati no
policial mais cedo.
Concordo com a cabea.
Eu sei e parece que voc est perfurando seu caminho para a costa de
New Jersey. Meus lbios puxam em um sorriso. Cole no sorri. Eu levo a
srio.
Hey, vamos ficar aqui esta noite, isso vai lhe dar algumas horas at
que seu advogado esteja de volta, e ento voc no ter com que se preocupar
em ser jogado na cadeia. Pelo que eu ouvi, se voc for para l depois das seis
horas, fica l para a noite. - Eu tremo, e olho para a casa de meu pai
resmungando. Embora eu no tenho certeza se isso vai ser muito melhor.
Frios olhos azuis examinam meu rosto, eles se movem de meu olho esquerdo
para a direita, depois para baixo. uma expresso to doce, eu posso dizer
que ele no entende por que eu estou sendo to boa para ele.
Olhando para suas mos, ele pergunta.
Por que voc est me ajudando? Quer dizer, eu sei que voc
altrusta, mas eu meio que mereo tudo o que eu conseguir, depois de hoje.
Olhando para o lado de seu rosto percebo uma camada de barba que
reveste o queixo, e as linhas de tenso entre os olhos.
Sim, bem... - Eu debato dizendo-lhe o quanto ele cresceu em mim, o
quanto eu gosto dele. Vamos apenas dizer que eu queria dar um soco no
rosto da garota, mas eu no tinha coragem de faz-lo. Somos um pouco mais
parecidos do que eu pensava.
Bem dito. - O canto dos lbios mexe como se ele quisesse sorrir.
Eu sorrio.
Bem, um de ns tem que ser. Ns no podemos todos nos
transformarmos em bandidos e as pessoas s quebram.
Imbecis. - Ele corrige. Suas mos descansam nas minhas coxas, logo
abaixo meus quadris. O peso de sua mo me faz sentir bem. As rugas no
canto dos seus olhos me fazem sorrir.
Eu rio.
Tudo bem, idiotas. Mas eu tenho que lhe dizer, meu pai
provavelmente vai mexer com voc, te chamar de menina, dizer-lhe que voc
velho demais para ser o namorado de sua filha e se voc soc-lo, ele vai
atirar em voc no rosto. Ele louco assim.
Eu puxo minha viseira para baixo e passo pela rua com Cole.
Namorado?




CAPTULO 18
Estamos de p na varanda da frente. Eu toquei a campainha e ns
estamos esperando. Posso ouvir a minha me l em cima na cozinha, eles
vivem em um rancho derramado, assim a casa dividida em vrios nveis. O
barulho de rudos de cozinha vaza para a varanda. A porta de tela aberta
para arrefecer a casa. O sol se ps e as luzes da rua ligam.
uma noite agradvel. Eu puxo meu cabelo em um rabo de cavalo
para mant-lo frisado, enquanto esperamos.
Cole me segue e fica l me olhando antes de dizer.
Namorado?
Concordo com a cabea com um sorriso de plstico no meu rosto,
meus olhos olham para frente, sabendo exatamente o que somos para ns.
Yup. Espera para ver, no importa o que voc diz. Eu poderia dizer
que voc um ginecologista que atende chamadas em casa e eles ainda dizem
que bom. - Eu olho para ele. Eles so loucos.
Uma mulher mais velha surge no patamar, podemos v-la atravs da
porta, ela est usando um mai, o seu cabelo escuro frisado nas pontas e
quando ela olha para cima, caminha em direo porta, com os braos
estendidos como se ela estivesse pensando e me abraando atravs da tela,
Anna, querida! - Ela est radiante, todos os cinco metros dela.
Virando-se, ela chama a subir as escadas. Anna est aqui! Coloque outro
prato!
Eu abro a tela, e digo.
Ei Ma. - Quando ela se inclina para me abraar, seus olhos mudam
para Cole, que est de p atrs de mim nas sombras. Ela para em meio a um
abrao.
E quem este? Voc trs algum sem nos dizer?
Eu balancei minha cabea. Eu no sei por que me incomodo de falar.
No, me. Este Cole. Ns no estamos namorando. - Eu dou-lhe
um abrao e dou um passo para dentro. Cole segue atrs de mim, a sua
expresso um pouco preocupada.
Mame passa em direo Cole. Ele estende a mo esperando ela
apertar, eu ouo um tapa. Seus olhos crescem mais quando ela o leva em seus
braos para um abrao.
Pish! Voc praticamente da famlia! - Ela est rindo e chama a subir
as escadas. Melhor fazer duas chapas! Anna trouxe o namorado dela!
De repente, meu pai est em p no corredor. Ele um cara forte com
uma barriga de cerveja e shorts laranja que so de um tamanho muito
pequeno, a cor neon no faz nada para ele tambm. H uma salsicha empala
em seu garfo
O namorado de Anna? Como sabia que ela tinha um namorado? -
Meu pai olha para mim, balanando a cabea, sorrindo. Voc nunca me
disse nada Anna, por que voc est escondendo as coisas do seu velho?
Ele acena suas mos enquanto est falando, agitando o garfo. Os
empanados de carne em seu garfo voam e me d um tapa no rosto, fere antes
de cair e Cole alcana e pega a carne antes de atingir o cho.
Cole se inclina perto do meu ouvido para que ningum possa ouvir,
obviamente aterrorizado.
Oh, meu Deus!
Eu no me incomodo abafando a voz.
Sim, isto no nada. Espere para ver o jantar.
Eu limpo a mancha da minha bochecha e sigo o meu pai na cozinha.
Cole arrasta atrs de mim tentando dizer a minha me a verdade, que ele
meu chefe, mas ela no vai ouvir isso. Meu pai apenas sorri e balana a cabea
como um ornamento do cap demente, quando eles batem 50 anos de idade
e seus crebros entraram em um processo de preciso-de-um-grande-bebe-
agora. Ele nunca se apaga. Desnecessrio ser dizer, eles so perfeitos para
assustar a merda fora de caras que querem me namorar. Desde que eu estava
esperando que as coisas mudassem com Edward, eu no mencionei nada
sobre namorado, ainda. Quanto ao Cole que foi o libi perfeito, assumindo
que ele no fugiu da casa gritando depois do jantar.
























CAPTULO 19
Mame pega o prato de Cole e despeja um monte de Antepasto
6
sobre
ele. Hoje noite tem de ser noite de carne. Meu pai esfaqueia outra salsicha e
coloca em seu prato antes de colocar sobre o meu. Ele aperta minha bochecha
e diz.
Voc est magra demais. - Enquanto eu olho diretamente para Cole,
que est sentado minha frente. Ele est tentando no rir.
Cole levanta seu copo para tomar um gole quando minha me diz.
No bom para uma mulher grvida ser to magra. Lembre-se Cole,
de engord-la antes de engravida - l. - Ela levanta a taa para o meu pai e eles
brindam juntos rindo. Eles acham que so histricos.
Cole engasga com sua bebida. Antes que ele possa se recuperar, eles
comearam a falar sobre supersties da concepo. Eu estou olhando para
frente com um olhar vazio em meu rosto, contando, se eu deixar a mesa antes
de 17 minutos, eles vo incomodar-nos para o resto da noite, mas eu no sei
se podemos faz-lo. Cerca de dez minutos se passaram, e parece que Cole vai
morrer. Eu me inclino para trs em minha cadeira e enfio um pedao de carne
de porco na minha boca.
Ma est dizendo.
uma colher debaixo da cama, no um sapato! - Ela est gritando
com o meu pai que sorri timidamente.

6
significa"antesdarefeio"oprimeirocursotradicionaldeumcompromissoformalrefeio
italiana.Ocontedodeumantipastovariamuitodeacordocomacozinharegional.
Um sapato parecia certo. - Murmura pai.
Os olhos de Cole encontram os meus. Eu no posso dizer se ele est
tentando no rir ou chorar. O fato de que minha me era uma estreante torna
isso ainda mais divertido, mas ele no sabe disso.
Dois minutos, apenas dois. Ns podemos fazer isso, eu conto para trs
a partir de 120. Aumento a velocidade da contagem quando a conversa entra
em marco zero.
Minha me ignora o pai, dizendo.
Se voc colocar uma colher embaixo da cama, enquanto vocs fazem
sexo, voc vai fazer um menino. - Ela est apontando o garfo para Cole
enquanto fala, ela para por um segundo e bate o garfo vazio em seu lbio
superior. Ou isso para uma menina? Frankie, voc se lembra?
Meu pai sorri.
Uma fita vermelha. Isso o que sua me colocou sob seu colcho
quando fez voc.
Mame bate as mos e pontos para o pai.
Isso certo! - Eles compartilham um olhar que me deixa doente e
ento ela olha para mim, dizendo. E funcionou, Anna! - Ela se vira para
Cole e est falando com ele como se ele estivesse do outro lado da sala. Ela
fala to alto. Ns queramos uma menina e veja a fita vermelha trouxe
Anna.
Ela ainda est falando, dizendo coisas que me fazem estremecer. Eu
pego no jantar e percebo que dificilmente Cole come. Fao uma nota mental
para esgueirar-me para a cozinha depois de terem ido para a cama. Noto
tambm nunca usar uma fita vermelha novamente.
Eu sintonizo novamente quando minha me est comeando a falar de
posies.
Missionrio a preferncia de Deus para os meninos, mas as
meninas, Cole tem de...
Trs. Dois. Um. Eu salto para cima. Cole olha para mim e encontra
seus ps. Eu digo.
Obrigado pelo jantar e desde que ns estamos vivendo em pecado e
tentando fornicar um conjunto de netos gmeos para voc, vocs se
importam se ns compartilhamos a toca esta noite?
Mame e papai esto mudos. Eles no dizem nada, quando eu pego a
mo de Cole e puxo para fora da porta dos fundos. Estamos sentados no
ptio conversando at que meus pais vo para a cama. Eles veem-nos para
fora da janela como se fossemos celebridades, enquanto eles lavam os pratos,
periodicamente eles acenam pela janela.
Meus pais so um pouco louco e eu entendo o porque. Eu apenas no
posso contar a ningum sobre isso. Eles esto sozinhos, eu sou sua nica
filha. Foi difcil quando minha me foi deserdada, cada parente a cortou, e
tudo porque sua me no gosta do meu pai. Frankie Dude Dock no era
elegante o suficiente para sua filha e ento minha av proibiu o
relacionamento e minha me respondeu fugindo. Vov deserdou-os e jogou a
filha como se fosse lixo. Eles nunca falaram novamente.
Meus pais tinham sido muito pobres. Houve momentos em que
tivemos sem comida, sem remdio, eu ainda me lembro em detalhes vvidos, o
quo difcil eles tentaram dar-me coisas que as outras meninas tinham, mas eu
costumava ir sem. Aprendi com eles que a vida no sobre o material, sobre
os relacionamentos e alguns relacionamentos vale a pena lutar.
Eu quero isso. Eu quero ser to insanamente apaixonada por algum
que eu andaria longe de tudo o que eu sabia, s para estar com ele.









CAPTULO 20
Eu me sinto inquieta, como se eu nunca estivesse satisfeito. As mos de
Cole so quentes, sua pele suave desliza sobre minha cintura nua quando ele
me beija mais forte. Meus lbios queimam, palpitam quando eu o puxo para
mais perto de mim. Seu cabelo espesso est embaraado em meus dedos, os
braos fortes em torno da minha cintura, puxando-nos mais apertados juntos.
Enche-me de calor, um desejo ardente de senti-lo dentro consome cada
pensamento que tenho.
No h mais nada, mas apenas eu e ele.
Minhas unhas agarram suas costas enquanto seus beijos deixam um
rastro quente no meu pescoo. Nossas roupas sumiram, apenas o seu corpo
liso contra o meu, mas ele no vai me levar, ele no vai empurrar dentro de
mim. Eu choro, dizendo seu nome, pedindo-lhe para me levar. A terceira vez
que eu peo, ele me responde e sem uma palavra, ele vira-me. Eu pouso na
cama e olho para ele. Minhas pernas esto espalhadas diante dele,
completamente exposta.
Cole no hesita. Seu corpo duro encontra o meu e ele empurra,
rapidamente, uma e outra vez. Eu no consigo parar de chamar o seu nome.
Eu quero que ele, quero que ele me deixe vir.
Eu quero coisas que eu no deveria querer. Sinto coisas que eu no
deveria sentir.
No h nenhuma hesitao, nenhuma reteno. Ns nos movemos
juntos, como se fossemos feitos um para o outro.
Cole. - Eu digo baixinho.
A mo treme em meu ombro. O sonho se despedaa, e desaparece, mas
as emoes ainda esto inundando o meu corpo, o ponto entre as minhas
pernas est pulsando como se ele realmente estava l, mesmo que ele no
estava. Lentamente, eu percebo que estava sonhando e abro os olhos.
Horrorizada, eu estou olhando para o rosto de Cole,
Anna, voc est bem? - Seus olhos esto curiosos, procurando no
meu rosto por respostas que eu no posso dizer.
Empurrando, sacudo o sono dos meus olhos.
Eu estou bem. - Minha voz pega na minha garganta.
Cole balana cabea e se senta na mesa de caf em frente ao sof. Ele
ainda est me observando, sinto seus olhos de safira no lado do meu rosto,
embora eu no olhe para ele.
Aps esse sonho, eu no acho que eu nunca mais posso olhar para ele
de novo. Calor preenche meu rosto e eu quero poder me esconder, mas no
h para onde ir. Eu sei que minha mente estava apenas repetindo as mentiras
que eu disse aos meus pais, mas parecia real e isso que me assusta.













SEGREDOS DA SRIE

Esta histria se desenrola ao longo de cinco romances curtos. Cada um segue a continuao
da histria de Anna Lamore e Cole Stevens .












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