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Duas questes sobre a Inglaterra de Hill do sculo XII: o lugar ocupado pelas massas e o papel da bblia no processo revolucionrio

burgus.
Arajo Filho - araujo.filho@urca.br

Essa nota de aula fruto dos debates em sala suscitados com a leitura de parte da obra de Christopher Hill (um dos mestres da histria social inglesa de inspirao marxista), A Bblia inglesa e as revolues do sculo XVII, na disciplina de Educao Brasileira, ministrada pela Profa. Juraci Cavalcante no Mestrado da Faced/UFC. Em resumo, foi um tempo onde a nobreza, representada pelo rei Carlos I na Inglaterra do sculo XVII, no podia ser pacificamente convencida a ceder o seu lugar de classe dominante burguesia ascendente. Doutro lado, a burguesia at tentou - sem sucesso - negociar concesses e pactos com a monarquia absolutista. Mas, evidentemente, a monarquia autocrtica s deixaria o poder fora e o rei derrotado foi declarado culpado de traio e executado. Nesse contexto tratado em sala e no texto de Hill, duas questes nos parecem fundamentais: qual teria sido o lugar das massas numa revoluo de ordem burguesa? E at que ponto a impresso das verses inglesas da Bblia surgidas no sculo XVI e incio do XVII transformaram as formas de pensamento dos ingleses a ponto de impulsionar o processo revolucionrio? Ocorre que a historiografia liberal procura negar ou secundarizar a participao popular nesse processo, a exemplo de Lawrence Stone e Trevor-Roper. J Hill, em sentido oposto, procura mostrar em seus textos que a crise aguda do sistema social ingls, em 1640, se combina com uma enorme elevao da atividade poltica das massas, passando a intervir diretamente no rumo dos eventos histricos. E, nesse contexto, a bblia entra em cena, no como determinante do processo revolucionrio ou de seus rumos, mas como uma espcie de fermento que faz aumentar o ritmo e a intensidade dos acontecimentos. prudente no esquecer que tambm a Histria um campo de batalha ideolgico. E, portanto, vamos procurar evitar o tratamento da bblia no campo do sobrenatural. Obviamente, julgamos que seria um enorme erro creditar simples leitura da Bblia o poder de transformar gente do povo em agentes da revoluo inglesa do sculo 17, do mesmo modo que no podemos dizer que hoje a primavera rabe ou as jornadas de junho no Brasil so frutos das postagens incendirias nas redes sociais. Defendemos que a revoluo promovida pela burguesia inglesa do sculo XVII, assim como as atuais sublevaes populares no mundo rabe e mesmo as recentes manifestaes no Brasil foram resultado de um conjunto de fatores objetivos ligados s desigualdades e insatisfaes histricas. A luta de classes o motor da histria e no o simples produto de ideias disseminadas, tanto nos livros etreos ou no - no passado, quanto na internet dos dias atuais, ainda que o lugar das representaes esteja imerso na profundeza da prpria realidade e no simplesmente na superfcie como se fora um mero epifenmeno. Em larga escala, estriba-se em tal sensibilidade a leitura levada a termo por Hill acerca das muitas e intrincadas conexes que marcaram a monumental revoluo inglesa.

Incertezas em perodos revolucionrios A medida que h uma revoluo em curso, tambm se processa uma Contrarrevoluo. Em tempos assim as incertezas reinam. Se inicia mas no se sabe como vai terminar. Ao longo e ao fim do processo, os papis podem se inverter, o novo fica velho, os revolucionrios de hoje so os contrarrevolucionrios de amanh. Marx diz que o processo histrico movido pela tendncia de crescimento incessante das foras produtivas, que ao mesmo tempo, e inseparavelmente, se combina com a luta de classes, produzindo os fatores de impulso tanto da preservao, quanto da mudana econmica, social, poltica e cultural. Ocorre que essas duas foras motrizes se manifestavam com uma intensidade varivel, que se alternavam em funo da natureza da poca. Em perodos revolucionrios, e em especial durante a transio de uma poca histrica para outra, a luta de classes se sobressai. A educao poltica daqueles que participam do processo revolucionrio se processa em mxima acelerao. A conscincia de classe avana em saltos. A Inglaterra nas dcadas de 40, 50 e 60 do sculo XVII passava por um perodo turbulento. Foi a primeira revoluo burguesa da Europa (se desconsideramos as experincias dos Pases Baixos) e representou a primeira manifestao de crise do sistema da poca moderna, identificado com o absolutismo. O poder monrquico absolutista cedeu a maior parte de suas prerrogativas ao parlamento e instaurou-se o regime parlamentarista que sofrendo variaes ao longo da histria - permanece at hoje. A burguesia necessitava das relaes livres de produo e troca, que separassem completamente os homens de seus meios de subsistncia, o que significava o fim das relaes feudais de produo. Esse movimento revolucionrio do sculo XVII criou as condies indispensveis para a Revoluo Industrial do sculo XVIII, culminou com as grandes revolues norte americana e francesa, pavimentando o terreno para a afirmao do modo de produo especificamente capitalista. O lugar das massas no processo revolucionrio burgus Hill procurou observar os movimentos das classes baixas e camponesas, que no resultou numa vitria e concretizao de seus ideais, porm Hill considerou importante analis-los para destacar a participao popular no processo histrico da Revoluo Inglesa. O seu mtodo de pesquisa e de exposio apresenta paredes-meia com a histria escrita de baixo ou histria dos excludos. Ele se detm a uma parcela da populao que at ento passara quase despercebida, ou seja, as camadas populares que tiveram participao direta no processo revolucionrio. Caberia perguntar, no entanto: possvel que a partir de suas reivindicaes, assim como de suas propostas, essas camadas populares poderiam ter levado a Revoluo a um patamar completamente diferente um destino similar a Comuna de Paris de 1871, antecipando em 2 sculos o primeiro governo liderado pelos trabalhadores na histria da humanidade. As pistas sugeridas por Hill apontam nessa direo. certo que estes excludos compunham diversos movimentos radicais. Havia grupos organizados como os levellers ou niveladores que eram assim chamados por defenderem igualdade de 2

acesso propriedade fundiria, os diggers ou escavadores que propunham mudanas no s nas relaes econmicas, mas tambm em toda a vida social, nos valores culturais e religiosos; Ranters, Quakers, e outros. Eram homens e mulheres pobres sem nenhuma erudio que ousavam contestar o sistema cujas aes acabaram desencadeando reaes por vezes muito violentas, o que contraria a noo de que a revoluo houvesse se realizado por consenso. Pretendendo mudar a realidade em que viviam, propuseram ideias muito radicais para o seu tempo como a abolio da propriedade privada e a instituio da propriedade comunal, o fim dos dzimos e das Igrejas organizadas, a soberania popular e a igualdade entre todos os homens, eleies anuais para o Parlamento, o direito do povo Resistncia Armada contra um Parlamento desptico, a liderana feminina em cultos religiosos, alm de revolucionarem os costumes da poca pondo abaixo os preceitos da tica protestante, questionando o pecado em si e gozando publicamente os prazeres que antes se destinavam apenas aos privilegiados. Por meio da obra de Hill podemos sentir a forma original de pensar das classes populares, e notar a importncia de sua participao no processo revolucionrio. Tais ideias sobreviveram. O papel revolucionrio da Bblia Hill oferece um punhado de indicaes sobre como a Bblia teria influenciado na vida inglesa quando foi impressa na sua verso em lngua nativa e comeou a circular em diversas mos em meados do sculo XVII e chega a afirmar que A Bblia teve um papel central em toda a vida da sociedade [daquele tempo e lugar]: ns nos arriscamos ao ignor-la (HILL, 2003, p. 24). De fato, ao tornar possvel a forma impressa do texto bblico, o invento de Gutenberg abre novos espaos de circulao para a Bblia, e consequentemente quebra o monoplio eclesistico de seu manuseio. A rigor, a Bblia somente contribuiu com os desdobramentos da revoluo no sculo XVII, em suas contnuas leituras e releituras, devido a situao revolucionria vivida naquele perodo numa Inglaterra impregnada de esprito revolucionrio de onde fervilhavam ideologias revolucionrias do protestantismo puritano, quando a Inglaterra julgou e executou o seu rei, da dinastia Stuart, em que uma grave crise de poder entre o rei e o Parlamento levou o pas a uma guerra civil e, logo depois, o fim do absolutismo. Contudo, em perodos de relativa estabilidade a leitura da Bblia ou mesmo de qualquer outro livro no possui o mesmo efeito. Hill trabalha o uso das histrias bblicas para a discusso de questes religiosas, polticas, morais e sociais, ou seja, a Bblia passa a servir como base para pensar a sociedade, criticar as instituies e alguns valores. Destaca entre as maneiras que se manifestaram essa energia revolucionria o fluxo constante de panfletos tratando de assuntos de todos os gneros, a democratizao da Bblia e a formao de seitas. Arriscamos-nos a afirmar que Hill no estava se referindo ao contedo religioso do livro sagrado nem ao poder divino da palavra, mas to somente a arma panfletria do texto bblico que atingiu as camadas mais baixas da populao e espalhou, conforme a leitura de cada grupo que se opunha ao regime, um rastilho de plvora de carter contestatrio. Ao ler Hill, fica claro que no livre exame da Bblia pelos protestantes (radicais, no da ortodoxia anglicana) se 3

disseminaram ideias que contestaram a monopolizao do conhecimento por mdicos, advogados e clrigos; criticaram a estrutura educacional vigente; discutiram as relaes entre os sexos e questionaram o poder da Igreja e obviamente das classes dominantes. A leitura da Bblia era feita muitas vezes em espaos e circunstncias inusitados, reunindo grupos maiores ou menores, estava produzindo consequncias que j no era possvel controlar: particularmente incomodava que mulheres se pusessem a pretender ensinar as Escrituras, e que serviais tanto as mencionassem quanto perdessem o respeito por seus superiores. No momento mais agudo do processo revolucionrio (dcada de 40) se constatava que o processo de difuso da Bblia entre os segmentos mais simples da populao era irreversvel. Mas no sem resistncias dos de cima. Para se ter uma ideia, Henrique VIII chegou a se dirigi ao parlamento, dando conta de que a Bblia estava sendo disputada, versejada, cantada e tocada em todas as tabernas e cervejarias (HILL, 2003, p. 36). Se os eventos deplorados pelo rei seguramente no se tero desenvolvido apenas a partir da impresso do livro, certamente esta ltima ter representado um incremento decisivo para a consolidao do que Hill denomina uma cultura bblica na Inglaterra daqueles tempos. Ao interpretar os acontecimentos nessa Inglaterra, Hill conclui ser o processo revolucionrio decisivo na consolidao da identidade inglesa, e da imagem que seu povo faz de si e de seu passado, e destaca j no incio de seu trabalho os efeitos da Bblia na formao do nacionalismo ingls e na afirmao da supremacia da lngua inglesa (HILL, 2003, p. 28) num cenrio em que predominava o francs. Para Hill, a presena do livro bblico foi fundamental para toda a vida intelectual e moral dos sculos XVI e XVII (HILL, 2003, p. 41). Os panfletos e manifestos dos setores radicais envolvidos no processo revolucionrio eram teimosa e ousadamente bblicos em seu teor. Parafraseando o prprio Hill, inevitvel reconhecer que, por mais radicais que fossem tais grupos, por mais herticas que fossem suas teologias e leituras da Bblia, a sua rota de fuga teologia e Bblia continuava a ser teolgica e bblica (HILL, 2001, p. 186). E podemos nos encaminhar a uma sntese da proposta de conjunto de Hill: A Bblia em lngua inglesa ajudou homens e mulheres a pensarem sobre sua sociedade, a criticarem suas instituies, a questionarem alguns de seus valores. (HILL, 2003, p. 599-600). Do exposto, podemos concluir que a popularizao da Bblia, a partir da impresso de sua verso em ingls, foi um elemento importante para a revoluo inglesa do sculo XVII e certamente ajudou a conduzir a classe burguesa ao poder. Atravs da leitura da Bblia os vrios grupos radicais discutiam com os extratos mais empobrecidos da sociedade inglesa os principais problemas colocados pela realidade, suas propostas e sua concepo de mundo. Desse modo a Bblia cumpriu um papel importante no processo revolucionrio ao sustentar-se como ferramenta que deixou disponvel o direito informao, leitura e ao conhecimento a uma parcela importante da populao, que fez a diferena durante os acontecimentos ocorridos na Inglaterra do sculo XVII, a servio da burguesia e da derrubada

da monarquia absolutista. Contudo, o papel revolucionrio cumprido pela Burguesia chega ao fim com o enterro da velha ordem feudal e o triunfo do capitalismo. A sociedade capitalista tambm se fundamenta na separao em classes, e possui em seu cerne, contradies irreconciliveis. Todavia vamos assistir, a partir das revolues burguesas, o capitalismo operar uma gigantesca acumulao de riqueza fazendo surgir em seguida em outra fase da sua histria - os monoplios e o imperialismo. Depois que o Estado capitalista e suas instituies cumpriram seu papel histrico, a burguesia reservou a si o bastio da contrarrevoluo. O emprego da violncia contra a nobreza e o clero medieval voltou sua mira sobre o proletariado. De outra parte, a leitura da Bblia, que fez espalhar o germe revolucionrio entre a plebe inglesa daqueles dias radicais, descrita em detalhes por Hill, aps curto perodo, se limitou nos tempos vindouros e at os dias atuais ao simples arrebatamento religioso de muitos e ao tdio de alguns, onde fao respeitosamente fileira.