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A QUESTO DO CONHECIMENTO NA INVESTIGAO FILOSFICA CARTESIANA

Adelmo Jos da Silva


Universidade Federal de So Joo del Rei UFSJ

Resumo: Ao criar o mtodo, Descartes expressa seu desejo de que o mesmo viesse a
ter um fim terico e prtico. O filsofo v em sua criao o instrumento mediante o qual pudesse procurar e encontrar a verdade na ordem da cincia, bem como, usando dele, tornar possvel conduzir bem a sua vida.O objetivo de Descartes encontrar verdades novas; assim o mtodo no poderia ser tomado dos moldes do silogismo, mas inspirarse nas matemticas com a preocupao de ser o mais abrangente possvel, justificando, portanto, a interveno de dois processos, a intuio e a deduo. Aquela referese percepo imediata pelo esprito de uma verdade que se impe absolutamente, e esta diz respeito a um processo contnuo de percepo gradativa de cada coisa. O fato que as circunstncias so determinadas por esta mudana de importncia fundamental. O que se passa a assistir a partir desta reflexo filosfica que, doravante, apenas a razo julga a verdade. H, por parte deste novo mtodo, um verdadeiro abandono de formas consideradas por Descartes ineficientes e ultrapassadas.

Palavras-chave: Gnosiologia, Mtodo, Investigao. escartes sempre teve uma conscincia bastante clara acerca da pertinncia e importncia da investigao filosfica no que se refere busca do conh ecimento. Tal investigao deveria iniciar-se pela no especulao acerca das coisas, como vinha sendo feito at quele momento da histria do pensamento filosfico, mas, de forma inteiramente nova, pela mente humana.

Se, por um lado no h como negar que para este pensador a questo gnosiolgica da investigao filosfica ocupa um papel fundamental, h de ser considerado, por outro, que o estudo do conhecimento no ocupa o primeiro lugar da hierarquia das prioridades filosficas. Antes de tratar-se

do conhecimento considerou ser preciso debruar sobre o trabalho de criao de um mtodo que no deixasse a menor possibilidade de dvida quanto sua eficincia, adequ ao e fecundidade para o desenvolvimento das questes levantadas sobre a busca da verdade. A idia cartesiana neste aspecto que nenhuma importncia possui apenas conscientizar-se a respeito de um problema, ainda que inegavelmente importante, se no se tem em mos os critrios absolutos para, alm de diagnostic-los, conseguir resolv-los de fato. A convico de que to importante quanto se ter conscincia de um pro -

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blema ter os meios para resolv-lo acentuada por Descartes j nas primeiras pginas do Discurso sobre o Mtodo, ao abordar a importncia de se criar o mtodo como condio bsica para adquirir um conhecimento seguro e inquestionvel. Eis suas palavras:
Assim, o meu desgnio no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas apenas mostrar de que maneira me esforcei por conduzir a minha. Os que se metem a dar preceitos devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem os do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou , se o preferirdes, como uma fbula , na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, se encontraro talvez muitos que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser nocivo a ningum, e que todos sero gratos por minha franqueza.1

dimento de um se destaca em relao ao de outrem em termos de perfeio. O mesmo no ocorre quando, de posse de um mtodo nico. Neste caso a possibilidade de perfeio bem maior que naquela situao. Ao aplicar esta sua reflexo nas cincias e na poltica, o pensador infere que quanto maior a diversidade de mtodos e de pensar envolvidos naquela atividade, maior a chance de imperfeies cientfica e poltica. Somando-se insistncia Cartesiana de se ter um mtodo nico, h tambm a afirmao de que o mesmo devesse ser simples para poder apresentar resultados verdadeiramente satisfatrios. Descartes atribui a falta de progresso e o grande volume de confuso ao fato de se estar aplicando mtodos no considerados como bons, proporcionadores de equvocos e, portanto, improdutivos. O mtodo silogstico de Aristteles, por exemplo, no aceito por ele, como sendo capaz de permitir acesso verdade. visto apenas como til na exercitao da mente humana para a discusso. A mesma crtica ser feita em relao metodologia utilizada pelos Gemetras. Assim como o silogismo aristotlico infrutfero, o mtodo dos Gemetras carece de simplicidade; por demais complicado, fazendo com que o investigador se perca na busca da verdade. Da entendermos sua insistncia na criao de um mtodo inteiramente novo e que distanciasse das complicaes geomtricas e da ineficincia do silogismo aristotlico como maneira de encontrar a verdade, conforme suas palavras:

No incio da Segunda parte do Discurso, Descartes emite a opinio sobre o significado de que este mtodo fosse nico, sob pena de no se obter sucesso total na busca do conhecimento. Julga mesmo que os homens so distintos um dos outros e, que quando cada um se prope a utilizar um mtodo prprio e no um que seja comum a todos, possvel verificar e constatar que o empreen1

DESCARTES, Ren. Discurso do Mtodo. Os Pensadores. Trad. J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. 5 ed. So Paulo: Nova Cultural, 1991.p. 30.

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Depois, com respeito Anlise dos Antigos e lgebra dos modernos, alm de se estenderem apenas a matrias muito abstratas, e no parecerem de nenhum uso, a primeira parece to adstrita considerao das figuras, que no pode exercitar o entendimento sem fatigar muito a imaginao; e esteve-se de tal forma sujeito, na segunda , a certas regras e certas cifras, que se fez dela uma arte confusa e obscura que embaraa o esprito, em lugar de uma cincia que o cultiva. Por esta causa , pensei ser mister procurar algum outro mtodo que, compreendendo as vantagens desses trs, isento de seus defeitos.
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tal; isto , de evitar cuidadosamente a precipitao e a preveno, e de nada incluir em meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito, que eu no tivesse nenhuma ocasio de p-lo em dvida. O segundo, o de dividir cada uma das que eu examinasse em tantas parcelas quantas possveis e quantas necessrias fossem para melhor resolv-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e supondo mesmo uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo, o de fazer em toda parte enumeraes to completas e revises to gerais que eu tivesse a certeza de nada omitir.3

fosse

Ao se propor a construir um mtodo novo Descartes observa ser possvel faz-lo baseado ou na induo ou na deduo, e, por considerar que a induo parte da experincia, e no de princpios universais como a deduo, dar preferncia a esta, descartando aquela. Apenas a deduo tem o poder de conduzir o pesquisador ao progresso do conhecimento e conseguir o objetivo proposto. Aps a apresentao da justificativa do mtodo dedutivo, Descartes passa fixar as regras fundamentais, procurando evitar cair naquilo que ele considerou ser vcios e dificuldades metodolgicas dificultadores do acesso verdade . Eis as regras fundame ntais reduzidas a quatro:
O primeiro era o de jamais acolher alguma coisa como verdadeira que eu no conhecesse evidentemente com
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Podemos dizer que a primeira regra fundamental consiste numa advertncia quanto a uma eventual precipitao por parte do investigador e que consistiria numa elaborao de juzo antes de se ter chegado ev idncia. Fica demonstrada a principal preocupao Cartesiana neste processo em enunciar seu critrio de verdade, a saber, o de clareza e o da distino. O filsofo reconhece na intuio e na deduo os dois tipos de conhecimentos que no so passveis de erro e de engano.
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. Op. cit., p.37.

Ibidem. p. 3738.

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A segunda regra tambm pode ser interpretada como uma crtica contundente quela atitude passiva de aceitar as opinies duvidosas e incertas simplesmente por uma questo de tradio, cultura etc. .Descartes destaca a importncia da anlise como condio prvia para a sntese e a deduo. E baseada nisto que tambm podemos afirmar que a dvida metdica , sem dvida alguma, um momento privilegiado para se analisar. Finalmente as duas ltimas regras que constituem-se nos momentos mais importantes e significativos da deduo. Em sntese, o mtodo, especialmente estas teses relativas ao conhecimento perfeito, constitui a base do edifcio gnosiolgico cartesiano. Ao se analisar as obras de Ren Descartes, notadamente o Discurso sobre o Mtodo, possvel verificar a importncia que o tema conhecimento ocupa em sua investigao filosfica. Depois de construir o mtodo, com suas regras fundamentais, a primeira preocupao de Descartes no sentido de desenvolver uma reflexo filosfica verdadeiramente estruturada, com toda a solidez possvel. Mas uma questo precisar de resposta, a saber, por onde iniciar o trabalho? Observase que o filsofo inaugura uma nova maneira de estudar filosofia, at ento no praticada pelos

pensadores que o antecederam. O procedimento cartesiano no consiste em examinar alguma realidade particular, nem mesmo em perscrutar as coisas, visando tirar delas um conhecimento completo. Ao contrrio de uma filosofia essencialmente objetiva e metafsica, para Descartes o problema deveria ser de outra ordem. Precisava, inicialmente, dizer respeito possibilidade ou no do conhec imento, considerando que s aps ter verificado o valor deste que se deveria passar para outra fase: a do estudo das realidades particulares como o mundo, o homem, Deus etc.. Assim, Descartes adota a dvida como o caminho mais correto para se estabelecer o valor do conhecimento. At o momento em que no se tem um conhecimento verdadeiramente certo e incontestvel, acreditava o filsofo ser necessrio eleger e adotar a dvida como mtodo. Acreditou, portanto, ser necessrio colocar em questo todos os conhecimentos at aquele momento adquiridos, sejam por meio dos sentidos, do raciocnio e da escola, vejamos:
De h muito observara que, quanto aos costumes, necessrio s vezes seguir opinies, que sabemos serem muito incertas, tal como se fossem indubitveis, como j foi dito acima; mas, por desejar ocupar-me somente com a pesquisa da verdade, pensei que era necessrio agir exatamente ao contrrio, e rejeitar como absolutamente falso tudo aquilo que pudesse imaginar a menor dvida, afim de ver se, aps

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isso, no restaria algo em meu crdito, que fosse inteiramente indubitvel.4

tudo era falso, cumpria necessariamente que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, notando que esta verdade: eu penso, logo existo, era to firme e to certa que as todas mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de a abalar, julguei que podia aceit-la, sem escrpulo, como o primeiro princpio da Filosofia que procurava.5

A explicao cartesiana para rejeitar as afirmaes advindas dos sentidos fundamentase em sua convico de que estas podem nos enganar; rejeita os conhecimentos adquiridos na escola porque considera que para cada teoria surgia outra teoria contrria, o que provocava-lhe no mnimo desconfiana; em relao aos argumentos provenientes do raciocnio, o filsofo alega que estes no garantem tambm a certeza, visto que o homem passvel de erro no raciocnio. Deste modo, a prova da dvida prevalece e possui ascendncia sobre qualquer tipo de conhecimento. A possibilidade do engano ocorre mesmo em se tratando das coisas aparentemente evidentes, das afirmaes mais simples. Aps ter colocado todos os conhecimentos em dvida, Descartes levanta uma questo altamente significativa em seu pensamento. Devemos duvidar de tudo? O filsofo responde a este questionamento afirmando ser isto completamente impossvel:
Mas, logo em seguida, adverti que, enquanto eu queria assim pensar que

Em se tratando do valor do fundamento do cogito cartesiano vale ressaltar , de antemo, tratar-se de uma intuio e no de uma demonstrao. Importa dizer que o cogito aparece no como resultado de um raciocnio, mas sim de uma constatao de fato. Assim o logo apresenta-se no como possudo de um valor de conseqncia, considerando que o cogito no resulta de um raciocnio, embora nos parea que Descartes d a ele um aspecto racional. Igualmente parece-nos que, em termos lgicos, caso o cogito cartesiano fosse a concluso de uma demonstrao, seria preciso que ele fosse precedido de uma premissa como normalmente ocorre neste tipo de raciocnio. Portanto, o fundamento do cogito parece ser a intuio e no o raciocnio.

DESCARTES, Ren. Discurso do Mtodo. Os Pensadores. Trad. J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. 5ed. So Paulo: Nova Cultural, 1991. p.46.

__________. Op. cit., p. 46.

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