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raramente consideravam os mesmos como criadores do universo e autoexistente.

Os deuses da Grcia no eram realmente sobrenaturais no sentido estrito que estou atribuindo palavra. Eles eram produtos do sistema total de coisas e inclusos nele. Isto introduz uma distino importante. A diferena entre naturalismo e supranaturalismo no exatamente a mesma que existe entre crena em um Deus e incredulidade. O naturalismo, sem deixar de ser ele mesmo, poderia admitir certa espcie de Deus. O grande evento interligado a que se deu o nome de natureza poderia produzir em certo estgio uma grande conscincia csmica, um "Deus" residente, surgido de todo o processo como surge mente humana (segundo os naturalistas) dos organismos humanos. Um naturalista no faria objeo a esse tipo de Deus, pela seguinte razo: um Deus assim no ficaria fora da natureza nem do sistema total, no existiria "por si mesmo". Continuaria sendo "o conjunto" que era o Fato bsico e tal Deus seria simplesmente uma das coisas (embora pudesse ser a mais interessante) contidas no Fato bsico. O que o naturalismo no pode aceitar a ideia de um Deus que se coloca fora da natureza e que fez a natureza. Estamos agora em posio de estabelecer a diferena entre o naturalista e o supranaturalista a despeito do fato de que eles no tm o mesmo conceito da palavra natureza. O primeiro acredita que um vasto processo existe "por si s" no espao e no tempo, e que nada mais existe, o que chamamos de coisas e acontecimentos particulares sendo apenas as partes em que analisamos o grande processo ou as formas que ele toma em dados momentos e pontos no espao. Esta realidade nica e total por ele chamada de natureza. O supranaturalista acredita que existe uma Coisa independente que produziu a estrutura do espao e do tempo e a sequncia de acontecimentos sistematicamente ligados que os enche. Esta estrutura e este recheio ele chama de natureza. Ela pode ser ou no a nica realidade que a Coisa Principal, nica, tenha produzido. Podem existir outros sistemas adicionais a que chamamos natureza. Nesse sentido pode haver vrias "Naturezas". Este conceito deve ser mantido completamente separado do que comumente denominado "pluralidade de mundos" i.e., sistemas solares diferentes ou galxias diferentes, "universo-ilha" existindo em partes amplamente distantes de um nico espao e tempo. Essas, embora remotas, seriam partes da mesma natureza como o nosso prprio sol; elas estariam interligadas por se acharem relacionadas umas s outras, sendo essas relaes espaciais e temporais, assim como causais. Este entrelaamento recproco dentro de um sistema justamente o que faz dele o que chamamos uma natureza. Outras naturezas poderiam no ser absolutamente espaos-temporais; ou se algumas o fossem, seu espao e tempo no teriam qualquer relao espacial ou temporal com os nossos. Esta descontinuidade, esta falha de interligao que