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ATRA O PERIGOSA - Yvonne Whittal

Rose n o sabia o que era pior: se sua cegueira ou a atra o que sentia por Marcus Fleming, um homem muito perigoso! Deitada em sua cama, Rose pensava nele. Sabia que n o devia se envolver com Marcus Fleming, um conhecido mulherengo, um homem que, como ele mesmo afirmava, adorava variar de mulheres. Sabia disso tudo e de muito mais: como poderia competir com as mulheres da vida dele, se elas eram lindas e perfeitas... e ela uma cega? N o, aquilo n o passava de loucura! Precisava fugir da atra o perigosa que Marcus exercia sobre ela para n o sofrer depois. Mas, ser que n o valia a pena? Ser que era justo abrir
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m o talvez dos nicos momentos de felicidade que teria na vida como mulher?
Ttulo original: "The Light Within" Publicado originalmente em 1981 Digitalizao/ e!i"o: m#nola"co$% &ulia 1%'
CAPTULO I Um carro parou diante do enorme edifcio cinza e branco, no centro de Joanesburgo, e uma garota desceu, seguida por um co que no desgrudava de suas pernas. A garota acenou para o homem que ficara no carro, esperou at que ele se afastasse e dirigiu se para a entrada do edifcio. !eus cabelos eram de um lindo tom castanho profundo e caam, lisos, at os ombros, refletindo os tons dourados dos "ltimos raios do sol da tarde. #s $culos escuros escondiam os seus olhos, mas o nariz era pequeno e reto, o quei%o redondo e firme e os l&bios cheios e suaves, como se estivessem sempre sorrindo. 'ose (unningham era linda, mas no parecia saber disso. )ambm no sabia que seu corpo se movimentava com uma gra*a natural, atraindo os olhares masculinos quando ela passava. +aquele momento ela caminhava impassvel, mergulhada em seus pensamentos e confiante no co guia ao seu lado, que a conduziu, sem hesita*o, at a mesa da recepcionista. ,u tomarei conta de !heba para voc-, srta. (unningham a garota disse e 'ose sorriu, curvando se para acariciar o animal antes de larg& lo e caminhar at o elevador. Apertou o boto na parede e as portas de a*o se abriram rapidamente. 'ose entrou naquele compartimento gelado por causa do ar condicionado e tateou os bot.es at achar o que queria. /ressionou o e as portas se fecharam. ,la esperou o 0clic10 familiar e subiu para o quarto andar. (onhecia aquele edifcio como conhecia sua pr$pria casa. )inha ido tantas vezes l& nos "ltimos anos, encontrar o pai, que 2& conseguia achar o caminho l& dentro sem precisar do au%lio de !heba. 3as ho2e era um dia diferente. !entia se um pouco perturbada e infeliz depois da conversa com +oreen 4utler naquela tarde e, quando saiu do elevador, no estava muito animada. 5irou para a esquerda pelo corredor acarpetado, andando depressa por causa de sua agita*o interior, e deu um encontro com um homem alto e forte. 6uase perdeu o f7lego. 8esculpe me, por favor ela pediu, sentindo se sem muito equilbrio. !$ ento percebeu que o homem a segurava com mos fortes, a2udando a a se manter sobre as pernas tr-mulas. ,m um instante, 'ose tomou consci-ncia de que o estranho vestia uma roupa de t(eed &spero, sentiu o leve perfume da col7nia m&scula que ele usava e sentiu algo mais, que no conseguia definir... a sensa*o de uma emo*o nova transmitida aos seus nervos... uma espcie de corrente eltrica. ,u no tenho por h&bito dar encontr.es com as pessoas. ,la tentou se desculpar novamente, percebendo o aborrecimento dele e sentindo que as mos fortes a empurravam para o lado com uma certa impaci-ncia. )alvez, se voc- tirasse esses $culos infernais, pudesse ver melhor por onde anda disse uma voz profunda e m&scula. 9sso no iria fazer a menor diferen*a ela replicou, divertida e sorrindo. 5e2a, eu sou cega. +esse caso, no devia estar andando por aqui sem a2uda respondeu ele, sem parecer nem um pouco desapontado com a revela*o. (ontra a sua pr$pria vontade, 'ose sentiu se curiosa. 3eu a2udante est& esperando l& embai%o, na entrada. ,le tem quatro patas e de muita confian*a, mas conhece o seu lugar. :

(om quem voc- quer falar; ,le fez a pergunta de um modo r&pido, sem hesita*o nem embara*o e 'ose come*ou a ficar mais interessada ainda naquele estranho. ,stou procurando )heodore (unningham. # escrit$rio dele fica a quatro portas daqui, eu acho. 9sso mesmo. A voz dele soou r&pida, impaciente. Acha que conseguir& chegar at l& sem dar trombadas com outros pobres passantes; 5ou fazer o melhor possvel. 'ose percebeu que ele se afastava e esperou ouvir as portas do elevador se fecharem. 8epois, estranhamente perturbada pelo encontro, caminhou com cuidado pelo corredor at o escrit$rio dos advogados (unningham < =raser. #l&, minha querida cumprimentou seu pai quando ela entrou na sala. (omo chegou aqui; 4asil me deu uma carona, de modo que posso voltar para casa com voc-. ,la tez uma pausa e tentou se esquecer dos pr$prios problemas perguntando> )eve um dia muito ocupado; 'azo&vel disse )heodore e ela ouviu a cadeira estalar, como sempre, quando ele se recostava. 5oc- me parece um pouco agitada. # que aconteceu; #h... ela suspirou, deu de ombros e respondeu calmamente. ,u tive uma tarde especialmente terrvel e quase derrubei algum no corredor, agora h& pouco. 5oc- foi ver algum paciente de 4asil 5aughn esta tarde; ,la fez que sim e ento sentiu que no podia mais ag?entar. Uma 2ovem me de duas criancinhas, que ficou cega por causa de &cido. ,la est& recebendo uma a2uda financeira da firma onde trabalhava, mas... +o, 'ose interrompeu o pai e a cadeira estalou de novo, pois ele tinha se levantado e agora estava ao lado dela, colocando o bra*o em seus ombros. +o se torture desse 2eito. 'ose afundou o rosto no tecido caro do palet$ do pai e sentiu seu perfume familiar. ,u s$ queria poder fazer alguma coisa por ela. 5oc- est& fazendo alguma coisa insistiu )heodore rapidamente. 5oc- est& a2udando essa pobre mulher a se adaptar a uma nova situa*o, e isso muito importante. A aceita*o no algo que algum possa lhe dar e sim algo que ela tem de achar por si mesma. 5oc- sabe disso e eu tambm sei. (om coragem, determina*o e confian*a isso poder& ser conseguido. A2ude a, 'ose, mas s$ se sua coragem, confian*a e determina*o permanecerem intactas. !e voc- perder a f em si mesma, os outros perdero a f naquilo que voc- est& tentando fazer. Aquela frase era maravilhosa e cheia de raciocnio, mas em momentos como aquele, quando ela se sentia impotente e desa2ustada, 'ose ficava cheia de uma amargura in"til. +o se desespere, 'ose, continue tentando e o bom senso a conduzir& at o final. ,la o abra*ou pela cintura e disse> # que eu faria sem voc-, papai; ,ncontraria outra pessoa para lhe passar um sermo. ,le disse aquilo com tanta naturalidade que ela riu. 3inutos depois saram 2untos do escrit$rio, descendo at o vestbulo para pegarem !heba. 6uando )heodore saiu, depois do 2antar naquela noite, 'ose levou !heba para o passeio costumeiro pelo 2ardim, mas era uma noite fria de outono e quinze minutos depois 2& estavam voltando para casa. )udo ali era sil-ncio, a no ser os sons dos criados se movimentando na cozinha. 'ose sentou se em sua poltrona favorita na sala, alisando a cabe*a macia do cachorro, at que o animal se esticou aos seus ps e ficou ali cochilando, mas mesmo assim atento a qualquer coisa ou pessoa que pudesse amea*ar a sua dona. 'ose geralmente passava as noites ouvindo m"sica, mas naquele momento seus pensamentos estavam agitados demais para isso. /ensou em +oreen 4utler deitada na clnica e em como o desespero da mulher a contagiara. )inha passado quase tr-s horas com ela, conversando, encora2ando a e ouvindo a contar suas amarguras e temores. +ada do que 'ose dissera tinha causado a menor impresso e ela se sentiu at aliviada quando 4asil entrou na enfermaria, avisando que era hora de sair. # rudo do aba2ur sendo ligado interrompeu seus pensamentos e uma voz irritada indagou> !rta. 'ose por que est& sentada a, sozinha, na escurido. ,la deu de ombros> (om luz ou sem tudo a mesma coisa. @

6uem a aborreceu de novo; indagou a mulher negra que servia 'ose como criada pessoal e motorista nos "ltimos dez anos e agora colocava os ps da mo*a sobre um banquinho. !er& que algum dia casarei com algum... perguntou 'ose, sem prestar aten*o A pergunta da criada. (laro que vai casar, srta. 'ose. !e devo casar e ter filhos... nunca vou saber como eles so continuou 'ose, ignorando a interrup*o. (omo deve ser terrvel para algum que era capaz de ver seus filhos de repente descobrir que nunca mais poder& v- los novamente. 8o que est& falando, srta. 'ose; #h, no tem importBncia, 3aggie. 'ose suspirou, apalpando seu rel$gio em relevo e descobrindo, surpresa, que 2& passava das dez horas. ,st& na hora de ir para a cama. Cevantou se e o co a imitou, enfiando o focinho molhado na palma de sua mo. ,la o acariciou amorosamente durante alguns momentos antes de se espregui*ar, depois pediu> 5oc- cuida de !heba para mim, 3aggie; !im, srta. 'ose. 5amos, !heba, hora de dormir. A mo*a deu um tapinha gentil no cachorro, que seguiu 3aggie, fazendo um leve rudo com suas patas enormes sobre o tapete. Cuz e escurido. A passagem de uma para a outra tinha sido r&pida e dolorosa. 'ose acordara num hospital e ficara sabendo que 2amais veria a luz novamente. )inha doze anos. Agora, aos vinte e dois, ficava imaginando se podia confiar em suas lembran*as. (omo poderia ter certeza, agora que vivia no mundo da escurido, das sensa*.es de deitar sobre a grama e ficar olhando o cu azul, as nuvens mudando de forma segundo a segundo; !er& que conseguia se recordar de tudo com preciso; 'ose fez visitas a +oreen 4utler todas as tardes durante o resto daquela semana e tambm na semana seguinte. # dr. 4asil 5aughn estava mais do que satisfeito com os resultados que ela vinha obtendo. 6uando entrou na enfermaria onde estava +oreen na tarde de se%ta feira, encontrou a sentada ao lado da 2anela aberta e procurou a cadeira que 4asil dei%ara l& perto, antes de sair. (onversaram durante longo tempo sobre os filhos de +oreen, sobre o marido dela e sobre o fato de ele ter encontrado um emprego perto da casa onde moravam. 8epois de alguns momentos de sil-ncio, +oreen disse> Acho que 2& sabe que o dr. 5aughn pensa que estou recuperada o suficiente para ser transferida para a (lnica Coc1hart amanh. +o. ,u no sabia respondeu 'ose, escondendo sua satisfa*o diante daquela notcia inesperada. (omo est& se sentindo diante disso; +ervosa. +a (lnica Coc1hart eles iro a2ud& la a recuperar grande parte da sua autoconfian*a e independ-ncia. 5oc- aprender& a ler e a escrever em braile e a desenvolver melhor seus outros sentidos. ,u sei. +oreen pareceu animada. # dr. 5aughn me contou que como fazer um curso agrad&vel numa escola. 8e certa forma, mesmo. 'ose riu, lembrando se de suas pr$prias e%peri-ncias na infBncia, numa clnica semelhante Aquela. 8epois ficaram em sil-ncio, ouvindo o rudo que vinha das enfermarias pr$%imas. ,nto +oreen disse, num tom hesitante> !rta. (unningham... 'ose... acho que no vamos nos encontrar mais, mas eu... eu queria que soubesse que agrade*o muito o que fez por mim. !ei que vou ser colocada nas mos de pessoas que se especializaram nesse tipo de coisa, mas ningum poder& me a2udar mais do que voc- nestas "ltimas semanas. Agora acho que 2& posso encarar o futuro e tenho de agradecer isso a voc-. +oreen 'ose esticou a mo e segurou a da mulher estou feliz por t- la a2udado. D bom se sentir "til. Etil e necess&ria respondeu +oreen, segurando firmemente a mo de 'ose. !im, muito importante. !aber que se "til aos que esto ao seu redor. , saber que necessitam de voc-, como eu necessitei. Agora sei que minha famlia tambm precisa de mim. 6uando 4asil chamou 'ose, alguns minutos depois, perguntou> /ode me conceder alguns minutos, antes que eu a leve para casa; !im, claro disse ela depressa. F

,le a conduziu pelo corredor, enquanto e%plicava. G& um garoto de oito anos na ala das crian*as. ,le se recusa a falar e a comer. ,st& sendo muito difcil tentar convenc- lo de que a cegueira no o fim do mundo. (omo aconteceu; ,le estava brincando com o rifle do pai. Gouve um disparo. 3as teve sorte, conseguiu ficar com viso parcial em um dos olhos, apesar de que, por enquanto, nada pode ser garantido. /or 8eus, como ele conseguiu pegara arma; +eglig-ncia do pai, eu acho... e depois esperam que eu fa*a milagres aqui respondeu 4asil com voz rspida. (oloquei o 2ovenzinho num quarto particular at que ele se2a capaz de conviver com outras crian*as 4asil completou e abriu a porta, conduzindo a para perto de uma cama hospitalar alta. A enfermeira murmurou algo e dei%ou os rapidamente, fazendo um leve rudo com suas saias engomadas. ,nto 4asil cumprimentou alegremente> #l&, (hris. )rou%e uma visita para voc-. #i, (hris come*ou 'ose, mas sua tentativa s$ encontrou como resposta o sil-ncioH seus ouvidos sensveis perceberam que a crian*a respirava fundo. !e no fosse isso, podia at pensar que estivesse falando com as paredes. 3eu nome 'ose tentou ela novamente e mais uma fez foi recebida com sil-ncio. !ei que no sente vontade de conversar muito, mas se no falar alguma coisa eu no poderei reconhec- lo novamente. !abe, sou cega, mas aprendi a identificar as pessoas pelos sons de suas vozes. # sil-ncio foi profundo durante alguns momentos, depois uma voz infantil e muito clara disse> ,u gostaria de estar mortoI +o deve pensar assim, (hris disse 'ose depressa, mas no conseguia dei%ar de lembrar sua pr$pria amargura, h& dez anos atr&s. (hris; !il-ncio novamente e dessa vez 4asil interveio com um tom de impaci-ncia na voz> 5amos, 'ose. # 2ovem (hris nos dispensou aos dois. 4asil a levou at a casa do pai, em Goughtom. 8irigia em sil-ncio e 2& passava das sete quando freou diante da resid-ncia. 8rogaI ele e%clamou, dando um murro na dire*o. # 2ovem (hris no est& respondendo ao tratamento e eu me sinto de mos atadas. ,le precisa de alguma motiva*o. Algo que o fa*a perceber que h& muita alegria na vida. (oncordo com voc-. 3as o que poderia interess& lo; ,u imagino... ela come*ou, como se tivesse pensado em algo, depois pareceu afastar a idia. ,ntretanto, decidiu arriscar se a fazer uma sugesto> Acha que poderia convencer a diretoria que esquecessem as regras e dei%assem !heba entrar comigo da pr$%ima vez em que eu for visitar (hris. !heba, ao ouvir o seu nome, sentou se na parte de tr&s do carro e bufou no pesco*o de 'ose. Acha que ele vai responder melhor a um cachorro; 4asil tinha as suas d"vidas. Ainda no conheci uma crian*a que no responda a um animal. ,la riu, procurando se afastar do focinho frio de !heba que fungava perto de seu pesco*o. Acho que vale a pena tentar 4asil admitiu, mais entusiasmado. 5ale, sim. ,le ainda demorou um momento para tomar a deciso, depois disse com firmeza> 5ou ter uma conversa com a enfermeira chefe, amanh, logo cedo, depois telefono para voc-. ,starei esperando ansiosa 'ose disse e saiu do carro, abrindo a porta de tr&s para !heba descer. #brigada pela carona, 4asil. ,le se afastou depressa e, antes que 'ose desse instru*.es para !heba ficar ao seu lado, 3aggie apro%imou se rapidamente para encontr& la. ,st& atrasada, srta. 'ose disse ela um tanto ofegante. ,squeceu que seu pai tem convidados para o 2antar desta noite; #h, cusI 'ose suspirou com ar de culpa. ,squeci completamente e ele deve estar bem zangado. ,st& preocupado. !im, deve estar ela concordou, cheia de remorso. 5amos entrar pelos fundos e depois voc- me a2uda a vestir qualquer coisa mais apropriada. 6uando chegou em seus aposentos. 'ose tomou um banho r&pido e colocou um vestido de noite, de mangas compridas, que 3aggie tinha escolhido. A criada a2udou a a fechar o colar de prolas e penteou J

lhe os cabelos. 8epois parou ao seu lado e a observou com ar de aprova*o, enquanto 'ose passava um batom nos l&bios. 9sso lhe custara longas horas de treino mas lhe dava muita satisfa*o agora. (omo estou; perguntou, num tom um pouco preocupado. Cinda, srta. 'ose. # verde do vestido combina com seus olhos, mas ningum vai notar isso se estiverem sempre escondidos atr&s desses $culos escuros. 'ose sorriu com tolerBncia e virou se para a porta. !eus movimentos eram confiantes e seguros. Acho melhor ir descendo. /apai deve estar prestes e desmaiarI (aminhou lentamente, virou A esquerda e seguiu pela escada, segurando levemente o corrimo e descendo at o vestbulo. A 2ulgar pelo volume de vozes, seu pai estava recebendo uma multido naquela noite. ,la no gostava de aglomera*.es. !entia se nervosa, mas, por causa do pai, sempre comparecia. Keralmente pedia licen*a para se retirar bem antes de que o primeiro convidado sasse. #uviu passos r&pidos que cruzavam o vestbulo e vinham ao seu encontro. /elo amor de 8eus, 'ose, onde voc- andou; 8esculpe, papai. Gavia aquele garotinho e... ,la mordeu os l&bios e fez um gesto vago com as mos. ,u e%plico depois. 5oc- chegou atrasada para o 2antar, 2& estamos tomando caf na sala de visitas )heodore e%plicou, tomando a pelo bra*o e caminhando com ela em dire*o ao burburinho. 5&rias vozes familiares a cumprimentaram e ela conversou um pouco, enquanto )heodore lhe servia uma %cara de caf. ,nto, 'ose notou a presen*a de algum pr$%imo. !eu pai fez as apresenta*.es. 'ose, quero que conhe*a um cliente meu, 3arcus =leming. ,le diretor da =-ni% ,ngenharia. 3arcus, minha filha 'ose. Uma mo forte segurou a de 'ose. 3uito prazer srta. (unningham. Aquela vozI Aquele tom profundo, modulado, com um timbre confiante, tocou em um ponto da mem$ria dela. 3as 2& nos encontramos ela disse um pouco espantada e de um modo at violento, se que me recordo corretamente. +o corredor que vai para o escrit$rio de )heodore... sim concordou 3arcus =leming com um tom divertido na voz. (us, 'ose, foi em 3arcus que voc- bateu naquele dia; perguntou o pai. Camento, mas foi, sim ela admitiu, sentindo que enrubescia. 4em, vou dei%ar voc-s dois conversando para fazerem as pazes. # pai riu e saiu de perto. 'ose ficou a s$s com 3arcus =leming, dese2ando por algum motivo misterioso sair correndo dali e se esconder em algum lugar. 5oc- me surpreendeu, srta. (unningham. A voz dele era divertida. /or qu-; ,la tentava controlar o tremor que percorria o seu corpo. =icou surpreso por eu ter reconhecido a sua voz; +osso encontro foi to r&pido e ocorreu 2& h& algum tempo. 5oc- foi rude. ,u me lembro. =ui; +ovamente havia aquela sugesto de riso na voz dele e ela sorriu em resposta. 4em, no muito. 3as teve l& suas raz.es, considerando que s$ me faltou chut& lo no cho. Kentileza sua, dizer issoI respondeu ele. ,la inclinou levemente a cabe*a na dire*o da voz dele. Acho que est& fazendo pouco caso de mim, sr. =leming, e isso no gentil. +o tenho reputa*o de ser gentil ele disse abruptamente. # melhor que posso lhe oferecer piedade. 'ose sentiu que se encolhia por dentro. +o fa*o ob2e*.es A gentileza, mas recuso a piedade. ,nto, voc- se considera auto suficiente; 8izendo isso assim, voc- me.faz sentir terrivelmente arrogante. ,la riu, nervosa. )ento apenas no ser um peso para a minha famlia e meus amigos. !eu orgulho fica ferido por precisar depender dos outros; L

!im... e no. ,la fez uma pausa, pensando se aquele homem estaria apenas lhe atirando uma isca ou se estaria sinceramente interessado. 8epois continuou> ,u prefiro me a2eitar sozinha, mas houve poca em que precisei da a2uda dos outros. ,sta a parte mais difcil da cegueira. !ou muito independente por natureza e gosto de cuidar de mim mesma. ,la no pretendia dizer tanto, mas as palavras, simplesmente, foram saindo. +o sei por que estou lhe dizendo tudo isto. 8eve aborrec- lo demais, mas lhe asseguro que, normalmente, no discuto sobre a minha pessoa com estranhos. ,st& sugerindo que deveramos conversar sobre o clima; ,la sorriu um tanto insegura. 9sso no parece ser do seu estilo. # que a faz ter tanta certeza disso; 5oc- no um homem de falar sobre amenidades 'ose hesitou, imaginando que tinha ido longe demais, mas ele permaneceu em sil-ncio, como que esperando e ela continuou> G& um tom de impaci-ncia em sua voz e isso indica que um homem de a*o e no gosta das frivolidades que parecem atrair tanta gente. ,la hesitou novamente, depois perguntou curiosa> Acertei; ,m cheio. ,le riu. 'euni.es como esta em que as pessoas t-m de ser polidas em demasia e e%igem aten*o e%agerada geralmente so muito aborrecidas. 5oc- acha que tem de ser atencioso comigo porque um convidado de meu pai; ,st& pedindo elogios; +o... a verdade. 'ose ouviu as vozes a distBncia, durante o breve momento de sil-ncio dele. 8epois veio a resposta, quase rspida> ,u no estava sendo atencioso. ,stava morto de curiosidade. 'ose no conseguiu e%plicar por que se sentiu aliviada. , no resistiu A tenta*o de perguntar> , o que vai acontecer agora, que 2& satisfez a sua curiosidade; 5ou lhe servir outro caf. # seu 2& ficou frio disse ele, tirando a %cara das mos dela e colocando a numa mesinha ao lado. ,u realmente no quero beber nada. 3arcus =leming estava de p atr&s dela. /erto demais, 'ose pensou, notando que seu olfato era sensvel A col7nia dele. A mo forte lhe tocou o bra*o e novamente ela tomou consci-ncia daquela mesma sensa*o que a percorrera no dia em que o encontrou, no corredor do escrit$rio de seu pai. Acha que seu pai ficaria aborrecido se sassemos um pouquinho; ele perguntou bem perto do seu ouvido. 'ose sentiu um momento de incerteza, depois disse> ,le est& ocupado demais, duvido que sinta a nossa falta. ,nto vamos procurar a paz do 2ardim; ,la concordou em sil-ncio e dei%ou que ele a guiasse para fora do aposento, at o terra*o. A firmeza daquela mo em seu bra*o lhe dava seguran*a. Cogo chegaram aos degraus que levavam ao 2ardim perfumado. ,le a conduziu at ali com tanta naturalidade que, pela primeira vez, ela sentiu se rela%ada na companhia dele. !eguiram um caminho que ia at o lago, mas, antes de chegarem l&, 'ose ouviu !heba rosnando e chamou o cachorro. !r. =leming, conhe*a o meu mais valioso a2udante ela disse alegremente. !heba, diga al7 para o sr. =leming. 4em, muito... interrompeu ele e momentos depois perguntou, espantado> ,le geralmente d& a pata As pessoas; !$ se as acha simp&ticas. 'ose sorriu. !heba tomou o lugar dos meus olhos e, instintivamente, pode perceber quando algum me amea*a de algum modo. ,nto, posso concluir que ele gostou de mim; ,le lhe deu a honra de lhe estender a pata. /oucas pessoas t-m esse privilgio. G& quanto tempo voc- o tem; G& quatro anos. D lindo. D o que me dizem 'ose respondeu sem amargura nem rancor. G& um banco logo ali. 5amos nos sentar; M

5oc- cega de nascen*a; ele perguntou de modo direto, logo depois que se sentaram. +o. ,la acariciou !heba distraidamente, sentindo que a cabe*a do co repousava em seu colo. /erdi a viso h& dez anos, quando tinha doze anos. /or que usa aqueles $culos escuros; ,la enri2eceu, um tanto ressentida. /or que voc- faz tantas perguntas; /refere que eu evite o assunto da sua cegueira; Gavia realmente um tom forte como o a*o naquela bonita voz e ela refletiu cuidadosamente sobre a indaga*o dele, antes de dizer com toda a sinceridade> 5oc- o primeiro homem que conhe*o, alm do meu pai e do dr. 5aughn, que no se sente pouco A vontade na minha companhia. +o ve2o por que deveria estar pouco A vontade. !into me seguro em saber que voc- no pode ver o terceiro olho que tenho no meio da testa, o meu nariz quebrado e os meus dentes tortos. +o se2a ridculoI ,la riu. 5- ele brincou , voc- 2& imaginou um rosto, baseado na minha voz. /osso ser feio como o diabo que voc- no vai saber. ,la nunca tinha encontrado um homem, como 3arcus =leming, que a dei%asse to A vontade. 8isse, pensativa> 5oc- me parece interessante. )irou essa frase da minha boca. )irei; # homem geralmente diz A mulher que a acha interessante, quando na verdade quer dizer que a acha bonita. 'ose sentiu uma sensa*o estranha no peito. !er& que era bonita; !eu pai e 3aggie sempre diziam que sim. 3as seria verdadeiramente bonita ou eles s$ diziam isso porque a amavam; ,st& brincando comigo novamente disse, em tom incerto. , voc- no respondeu A minha pergunta ele falou, o bra*o ro*ando no dela, fazendo com que 'ose sentisse aquelas fagulhas eltricas novamente. /or que se esconde atr&s daqueles $culos escuros; As pessoas geralmente ficam desconcertadas quando percebem que olho atr&s delas ou pare*o fi%& las no nariz ela respondeu sorrindo. A no ser que tenham verrugas no nariz, no sei porque isso deveria incomod& las. #u a voc-. # riso suave e claro dela ecoou pelo sil-ncio do 2ardim enluarado. ,u nunca tinha pensado nisso desse modo. # que voc- faz o dia todo; 3arcus continuava a question& la e, de repente, 'ose percebeu que no se importava com aquelas perguntas. 8e manh eu trabalho em casa, transcrevendo livros em braile, A tarde visito os pacientes da clnica de olhos, que perderam a viso. ,nto voc- uma espcie de assistente social em meio perodo; ,u no me atreveria a descrever me assim corrigiu ela modestamente. /rocuro a2ud& los a se adaptarem A cegueira. /elo menos tento. )em tido sucesso; 4asil acha que sim. 4asil; # dr. 5aughn ela e%plicou, imaginando por que 3arcus =leming, de repente, ficara tenso ao seu lado. ,le um especialista em olhos. Acontece que tambm o meu mdico, meu patro e tambm um amigo. 5oc- vai A clnica todos os dias da semana; 5ou sempre que necessitam de mim ou quando acho necess&rio passar mais tempo com um paciente. , o que faz para distrair se; ,le mais parecia um 2ornalista super curioso, ela pensou, achando a situa*o engra*ada e respondeu, sorrindo> Jogo %adrez e ou*o m"sica. N

# que acha de ir a Gartebeespoort 8am comigo no domingo; /odemos passear de barco no lago e fazer um piquenique na hora do almo*o, em alguma sombra. # convite foi to inesperado e repentino que, durante um momento, no encontrou palavras para responder. +o gostou da idia; ,u nunca estive num barco antes e%plicou hesitante. 4em... no desde crian*a e eu... ,star& em seguran*a comigo assegurou ele, como se tivesse adivinhado os seus temores. Aceita; 'ose tinha a sensa*o de que havia chegado um momento importante em sua vida. !e recusasse aquele convite, podia ser que nunca mais se encontrassem. !e aceitasse, isso poderia conduzi la a algo que vinha tentando evitar at aquele momento. Gavia algo em 3arcus =leming que o tornava diferente de todos os homens que conhecia. ,ra algo indefinido, que a sentir se atrada como que por um m. ,, apesar do seu bom senso lhe aconselhar que recusasse, havia outra parte que a mandava fazer e%atamente o oposto. Acho que aceito o seu convite 'ose falou depressa, antes que pudesse mudar de idia. ,nto, est& combinado. 5enho busc& la domingo, As dez da manh. =icaram no 2ardim mais um pouquinho, mas a noite estava fria e ele resolveu conduzi la para dentro. !heba, sentindo se negligenciada, procurou sua casinha, nos fundos do 2ardim. 3arcus =leming no ficou muito tempo mais na casa de 'ose. 6uando a procurou para se despedir, ela sorriu. ,stou ansiosa, esperando pelo domingo, sr. =leming. 3eu nome 3arcus disse ele alegremente, apertando a mo dela e dese2ando> 4oa noite, 'ose. , 'ose enrubesceu. CAPTULO II 'ose estava tomando caf, na manh seguinte, quando 4asil 5aughn telefonou, dizendo que tinha conseguido a permisso para que ela levasse !heba ao interior da clnica. )eve alguma dificuldade; ela indagou, curiosa. +o me fa*a perguntas. ,le riu. )raga o animal esta tarde e reze para que a sua idia d- certo. 'ose segurou o telefone com mais for*a> 5oc- parece ansioso. # 2ovem (hris est& sendo alimentado com soro no momento e no estou gostando do 2eito dele respondeu 4asil, com voz angustiada. /ara aumentar ainda mais os meus problemas, tive de impedir a entrada da me dele, pois ela estava muito nervosa e poderia pre2udicar ainda mais a crian*a. , o pai; ,st& se sentindo o culpado de tudo, naturalmente, mas autorit&rio como o diabo. A frustra*o e ang"stia de 4asil chegaram at ela atravs da linha telef7nica. 'ose franziu as sobrancelhas. 5ou fazer o melhor que puder, 4asil. !ei que far&. ,le se despediu e momentos depois 'ose desligava o aparelho. 8epois daquilo ela no conseguiu comer mais nada. )omou apenas uma %cara de caf e decidiu plane2ar o seu modo de agir, pois nunca havia lidado com crian*as.antes e se sentia um tanto confusa. /assou o resto da manh se preparando para a visita da tarde. !heba tambm recebeu aten*.es> 'ose e 3aggie lhe deram um bom banho. 8epois do almo*o, 'ose saiu para o gramado dos fundos e deu uma boa escovada no co. =oi l& que 3aggie a encontrou, quando chegou a hora de sair. 3eu 8eus, vai ser uma ocasio muito especial para !heba; 5ou lev& lo A clnica esta tarde, para conhecer um garotinho ela e%plicou nervosa. 3as, srta. 'ose, se continuar a escov& lo assim, seu pelo vai cair brincou 3aggie. A mo*a parou com a escova e passou as mos sobre as costas de !heba. ,st& bonito; ,le sempre est& muito bonito. 3aggie riu. /osso colocar a coleira, enquanto voc- se apronta; !im, por favor, 3aggie. 'ose sorriu, ficando de 2oelhos. (uide para que ele no se su2e, enquanto vou l& dentro lavar as mos e tirar este avental. O

3enos de meia hora mais tarde, 2& na clnica, 'ose se sentia muito ansiosa, ao descer do carro com !heba. Acho que vou demorar ela avisou 3aggie, que estava dirigindo. ,u esperarei 3aggie garantiu. !empre trago comigo um bordado, para me distrair. 'ose sorriu levemente e segundos depois se encontrava na escada, com a enfermeira encarregada da recep*o. # dr. 5aughn me pediu que a levasse at a crian*a assim que chegasse, srta. (unningham. #brigada. /ode ir na frente que !heba a seguir&. ,la estava tr-mula quando parou ao lado d& cama de (hris. ,ra muito importante que tivesse sucesso e procurou controlar os seus nervos. (hris; ela murmurou, mas no ouviu nada, a no ser a respira*o deleH seu cora*o come*ou a bater com mais for*a. D 'ose. Cembra de mim; J& estive aqui e ho2e trou%e um visitante especial. +enhuma resposta. Arriscando a sua cartada final, ela disse suavemente> !heba, d- um grande al7 para (hris. !heba no precisou de outro incentivo. !abia o que significava um 0grande0 al7. Catiu duas vezes e o som ecoou pela enfermaria. A respira*o da crian*a logo se alterou, tornando se um pouco agitada. ,nto para seu alvio, 'ose ouviu uma vozinha fraca e incrdula murmurando> D um cachorroI !im. !heba um cachorro e%plicou ela, fazendo figa e rezando para que tudo desse certo. D um co guia e todos dizem que lindo, mas eu s$ sei que tem um p-lo muito macio hesitou um pouquinho, esperando a rea*o da crian*a e depois prosseguiu> Kostaria de passar a mo nele; Gouve um momento de sil-ncio e depois (hris perguntou, surpreso> /osso; (laro que pode 'ose respondeu logo. ,m p, !hebaI !heba obedeceu, ficando em p e colocando as patas dianteiras sobre a cama. 'ose pegou a mo de (hris e a guiou at a cabe*a do co. # nariz dele est& molhado ele comentou. 5e2a como as orelhas so macias. 'ose riu, conduzindo a mo do garotinho e !heba dei%ou que suas orelhas fossem acariciadas. D o seu cachorro; ele perguntou depois de algum tempo. !im. ,la ainda no acreditava no sucesso que estava tendo. !heba um cachorro muito especial. /or qu-; /orque um co guia. , o que um co guia; ,le me leva onde eu quero ir e cuida para que eu no esbarre nas coisas, no caia das escadas e coisas assim. !abe, !heba assumiu o lugar dos meus olhos. Uma vez eu vi um filme de um cachorro que a2udava um homem a atravessar a rua (hris disse. !heba sabe fazer isso; #h, sim. ,le observa os sinais de trBnsito para mim e, quando est& verde, me a2uda a atravessar a rua com toda a seguran*a. ,le usa uma daquelas coleiras especiais para voc- segurar; !im, usa sempre. Gouve um pequeno sil-ncio e ela ouviu (hris suspirar. ,nto indagou> 5ocest& cansado; !im ele disse bai%inho. ,nto, vou sair 'ose murmurou, ordenando a !heba que tirasse as patas da cama. 'ose; !im, (hris; !eguiu se um sil-ncio desagrad&vel e ento ele perguntou> 5oc- vai voltar; 5oltarei amanh respondeu 'ose, com o cora*o pulando de alegria. , !heba;

1P

)ive de conseguir uma permisso especial para traz- lo ho2e, mas, se melhorar depressa, o dr. 5aughn dei%ar& que voc- v& ao 2ardim e eu trarei !heba todos os dias. ,la segurou a mozinha dele e apertou com for*a. ,st& bem; ,st& bem. 'ose caminhou alegremente pelos corredores e, ao chegar no carro, 3aggie disse em tom acusador> 5oc- est& chorandoI #hI ela e%clamou surpresa e com a voz embargada. Acho que sou uma boba. # garotinho est& muito mal; 3aggie indagou, enquanto dava partida no carro. +o est& doente, apenas amargurado e com muito medo, eu acho. 6uando aconteceu com voc-, tambm ficou com muito medo; 3uito medo 'ose admitiu, mordendo o l&bio. ,u parecia uma morta e viva no come*o, mas depois, aos poucos, ficou mais f&cil de suportar. ,nto como comer ab$bora, quando se crian*a. +o come*o o gosto horrvel, mas, A medida que a gente fica mais velha, 2& no parece to ruim. 9sso mesmo. 'ose riu, recostando se no assento e procurando rela%ar os m"sculos. ,la ainda estava em d"vida quanto ao seu sucesso, ao receber o telefonema de 4asil naquela noite. Achei que gostaria de saber que o 2ovem (hris 2antou muito bem ele disse. , quando eu o vi, h& poucos minutos, ele me perguntou quando poderia se levantar e ir ao 2ardim para brincar com !heba. #h, 4asil... 'ose estava engasgada de tanta emo*o e durante um momento no conseguiu falar. 8epois, mais calma, anunciou> ,stou to contenteI Algumas vezes eu penso no que faria sem voc-. 4asil riu e 'ose percebeu que ele tambm estava satisfeitssimo. 5oc- encontraria outra pessoa. ,stou to contente que vou at lhe dar uma gratifica*o no fim do m-s. #h, no. /or favor, no se preocupe com issoI ,nto vou guard& la para o +atal. ,le riu e se despediu> 4oa noite, 'ose. ,la desligou o aparelho e voltou para a sala. !entia se to contente com o resultado da visita ao 2ovem (hris que, quando !heba se apro%imou, deu lhe um grande abra*o. +$s conseguimos, !hebaI +$s conseguimosI falou suavemente e o animal ganiu bai%inho, como se soubesse e%atamente do que ela estava falando. 5oc- no est& prestando aten*o acusou o pai, mais tarde, quando os dois 2ogavam %adrez no tabuleiro que tinha sido feito especialmente para ela. ,u acabei de comer o seu peo e meu bispo est& colocando o seu rei em %eque. ,u 2& esperava que fosse fazer isso. ,la sorriu. Agora vou mover a minha torre de modo a proteger o rei e acho que lhe dou um %eque mate. (us... )heodore caiu na gargalhada. 8roga, 'ose, voc- pelo menos podia me dei%ar ganhar algumas vezes. ,la afastou a cadeira e, com os olhos to claros quanto duas esmeraldas, pareceu observar o teto com ar distrado. )inha sido um dia cheio e sentia se cansada, mas satisfeita. #uviu o pai se movimentando e o rudo de copos. 6uase sempre terminavam a noite daquele 2eito> com um gole de porto e uma conversinha, antes de irem para a cama. ,ra um ritual agrad&vel, que nunca perdiam. # seu vinho )heodore disse e ela sentiu que o c&lice era colocado em sua mo. #brigada, papai. Cevantou o c&lice e cheirou levemente o lquido. 8epois tomou um gole. Gum... um vinho muito bom. ,st& ficando esperta demais. # pai brincou, enquanto se sentava diante dela. =ale me sobre 3arcus =leming pediu ela, casualmente. G& quanto tempo o conhece; !e )heodore ficou surpreso com aquele pedido, no demonstrou nada, comentando apenas> (onhe*o 3arcus h& dois meses, mas conheci bem o tio dele, Qilliam =leming, muito bem mesmo. ,stou cuidando dos problemas legais da =-ni% ,ngenharia h& oito anos. Qilliam morreu h& dois meses e 3arcus assumiu a diretoria. Qilliam sempre falou muito bem do sobrinho. !$ isso; 'ose indagou um pouco desapontada quando o pai ficou em sil-ncio. # que mais quer saber; )heodore disse, rindo. 11

)udo o que der para saber sobre ele. 4em, dei%e me ver. 3arcus tem trinta e cinco anos e 2& visitou quase todos os pases do mundo. =ala sete lnguas e 2& foi piloto de carros de corrida, mas desistiu desse esporte quando um dos seus amigos morreu na pista. Joga ")ua"h muito bem, gosta de iatismo e de escalar montanhas. Acredito que muito bom tambm em carat-. !ei que agrada as mulheres, porque minha secret&ria fica muito animada quando ele est& por perto e tenho certeza de que nunca lhe falta companhia feminina. 'ose sentiu que ficava confusa e o pai indagou de repente> /or que est& to interessada; ,la tomou o resto do vinho e balan*ou o c&lice entre os dedos. ,le me convidou para irmos at Gartebeespoort 8am, amanh. (ompreendo. # rel$gio bateu sobre a lareira. , voc- aceitou; Aceitei, mas agora que voc- me falou sobre ele, penso que no fiz a coisa mais certa. /ode levar !heba para proteg- la )heodore sugeriu, rindo. # problema que !heba gosta dele ela respondeu, rindo tambm. #h, cusI +o ria, papai ela disse em tom amea*ador. # assunto srio. !rio; /or que um homem como 3arcus =leming iria se importar comigo quando deve haver um monto de garotas brigando pela companhia dele; /elo amor de 8eus, 'ose o pai e%plodiu. , por que ele no iria se importar com voc-; D muito atraente e posso lhe garantir que tem tudo nos lugares certos. ,le ficou em sil-ncio durante algum tempo, depois disse rspido> ,sperava que voc- desse uma risada. 3as ela continuava sria. /ara um homem com uma vida to ativa, a companhia de uma garota cega pode ser muito aborrecida. 'ose o pai interrompeu, impaciente , 3arcus convidou voc- s$ para sair com ele... mais nada. 8ei%e o decidir se sua companhia aborrecida ou no. 8epois, poder& ser tarde demais. )arde demais para qu-; (omo vou saber; ela respondeu, meio irritada, colocando o c&lice vazio sobre uma mesa ao lado da poltrona e levantando se. (aminhou at a 2anela e abriu a recebendo um sopro de ar fresco. ,stive conversando l& fora com ele ontem. #s meus encontros no sobrevivem a mais do que um primeiro passeio. )odos se sentem pouco A vontade comigo e sei disso, mas 3arcus =leming diferente. ,st& com medo de se apai%onar por ele; disse o pai, indo para 2unto dela, na 2anela. 'ose sentiu um pequeno susto. Ainda no tinha passado pela sua cabe*a a idia de se apai%onar por 3arcus =leming, mas, sim, de se envolver profundamente com ele. !er& que era tudo a mesma coisa; ,la se sentia confusa e respondeu depressa> ,u seria muito tola se me apai%onasse por ele. Kostaria de v- la casada, 'ose o pai comentou calmamente, passando o bra*o pelos ombros dela. Kostaria de saber que, quando eu no estiver mais aqui, haver& algum para cuidar de voc-. /osso cuidar de mim mesma. !im, voc- muito independente, mas eu gostaria de v- la casada do mesmo 2eito. Assim, teria algum para control& la. +o preciso ser controladaI +o vou discutir com voc-, querida. # pai riu e a bei2ou rosto. 5amos dormir. 'ose fez uma r&pida visita A clnica, na manh de domingo, e encontrou (hris mais alegre. ,le parecia bem mais forte e a enfermeira disse que, se o menino continuasse a se recuperar daquele 2eito, poderia sair da cama nos pr$%imos dias. 5oc- no vai esquecer a sua promessa de vir me visitar todos os dias; indagou ele, quando ela estava prestes a sair. +o vou, no garantiu 'ose e murmurou> At amanh, (hris. =oi para casa sentindo se muito contente com a recupera*o dele. 3al tinha chegado quando 3aggie subiu para avis& la de que 3arcus =9eming estava esperando l& embai%o. 8esceu um tanto nervosa. Ao chegar ao vestbulo, ele se apro%imou e lhe segurou as mos. 1:

(heguei um pouco cedo. +o tem importBncia ela disse depressa, percebendo que se sentia perturbada por ele toc& la de um modo to informal. ,st& pronta para sairmos; ,la fez que sim e, momentos depois, estava sentada em seu carro. )ocou o banco e sentiu que era de uma forra*o macia, cara e lu%uosa. ,le deu a partida. ,st& guiando muito depressa ela disse minutos depois. !im. 9sso a preocupa; +o quando sinto que o motorista sabe o que est& fazendo. # que, obviamente, o seu caso. # dia est& perfeito para um piquenique. +o h& nenhuma nuvem no cu. ,u nem perguntei... ela disse, em tom de desculpa. 8evia ter trazido algo para comermos no almo*o; Go2e voc- minha convidada e (arlo sempre prepara um almo*o perfeito. (arlo; (arlo 5icente o dono de um restaurante em GillbroR tambm um velho amigo meu 3arcus e%plicou. 'ose ficou em sil-ncio e pouco conversaram durante a viagem de quase uma hora at o lago. 3as no foi um sil-ncio desagrad&vel, apesar de ela sentir se o tempo todo perturbada pela presen*a dele ao seu lado. +o estamos longe do local onde o barco est& ancorado disse ele ao estacionar e descendo para a2ud& la. # barco seu ou voc- o alugou; 'ose dei%ou que ele lhe tomasse o bra*o e a orientasse pelo caminho que beirava a &gua. D de um amigo. 5oc- tem muitos amigos; perguntou ela, em tom de brincadeira. 3uitos ele respondeu r&pido, apertando lhe o bra*o com firmeza. G& tr-s degraus avisou.num tom de voz srio. 'ose desceu sem dificuldades e caminhou por uma plataforma de madeira, ouvindo o som da &gua debai%o de seus ps. ,spere aqui 3arcus disse, colocando lhe as mos sobre um corrimo de madeira que ela apertou nervosamente. ,le se afastou e ela ouviu que 2ogava alguma coisa na &gua. 8evia estar levantando a Bncora e sentiu respingos de &gua nos ps. 3arcus; chamou, nervosa, sentindo que seu corpo ficava tenso, sem saber o que aquele homem esperava dela. J& vou ele disse e momentos depois ela sentiu suas mos tomadas e afastadas um pouco do corrimo. /ercebeu que ele estava de p sobre algo mais bai%o do que a plataforma de madeira e segurava a sua cintura, avisando> /onha as mos nos meus ombros para se apoiar. 5ou levant& la e coloc& la no barco. 'ose engoliu em seco, nervosa, e sentiu se gelada, apesar do sol. ,scorregou as mos sobre os bra*os musculosos dele, chegando at os ombros e viu se levantada no ar, como se no pesasse nada. 8epois foi colocada sobre algo que balan*ava suavemente. !e der um passo para tr&s, encontrar& um banco ele disse e ela, com o cora*o batendo fortemente, ainda agarrada aos seus ombros, sentiu a beirada do banco 2unto As pernas. ,nto, tr-mula e agradecida, sentou se. # barco pareceu balan*ar perigosamente quando ele foi para o lado dela, mas 'ose permaneceu rgida, resolvida a no demonstrar seu nervosismo e ansiedade. ,nto, ouviu o dizendo alegremente> +o foi to ruim, foi; +o... no foi respondeu, sentindo que estava com o cora*o na garganta. (erto, ento vamos embora. # motor roncou e 3arcus come*ou a dirigir o barco sobre o lago. +o come*o, os movimentos e o rudo a dei%aram arrepiada, mas tentou rela%ar e afastou se um pouquinho dele. 9mediatamente uma mo lhe tocou no bra*o> ,st& tudo bem; Acho que sim. 1@

8evo ir mais depressa; !e quiser. ,la cerrou os dentes com for*a e sentiu que o rudo do motor aumentava. =or*ou se a ficar sentada, calma, e, de repente, esqueceu se de tudo, percebendo apenas o sol e o vento sobre a pele e os respingos de &gua no rosto. !entia se livre, solta e curiosamente viva. 9sto fant&sticoI gritou. Cembro me de uma vez, no lago Sariba, quando... 6uando o qu-; ele indagou, quando ela parou de repente. +o tem importBncia ela gritou, procurando afastar da lembran*a a "ltima ocasio em que a famlia tinha estado reunida> o pai, a me e ela, num barco no lago Sariba, rindo, felizes, sem saberem que a tragdia os aguardava dali a alguns dias. !ei de um lugar sombreado aqui perto 3arcus interrompeu suas recorda*.es daquele dia quente, sem nuvens, h& anos atr&s. 3inutos depois o barco parava suavemente. # sil-ncio era total. ,le amarrou o barco, erguendo a e colocando a numa plataforma de madeira semelhante A primeira. 8epois, sentados sobre uma esteira debai%o da sombra de uma &rvore, ela sentiu que a lembran*a daquele dia, no seu passado, voltava novamente. Um dia em que o mundo pareceu e%plodir ao seu redor. (omo aconteceu; 3arcus indagou, quase como que se lesse os seus pensamentos. 3inha me e eu est&vamos voltando para 4ulaRaTo depois de passarmos alguns dias com uns amigos numa fazenda. Uma granada foi atirada no carro e mame morreu no mesmo instante. ,u estava deitada no banco de tr&s, lendo um livro, e s$ me lembro de ter acordado num hospital com uma dor de cabe*a que me dei%ava cega. Uma granada de mo 3arcus disse, entendendo imediatamente a situa*o. /apai no p7de mais ficar na 'odsia depois daquilo e viemos para a Ufrica do !ul, para Joanesburgo, e eu comecei a freq?entar a escola para cegos, em Qorcester. ,la no sabia por que estava lhe contando tudo aquilo, mas sentia um estranho alvio, agora que dividia com ele as suas lembran*as. !orriu, preocupada, e disse> Agora 2& sabe tudo a meu respeito. +o tudo ele respondeu e, de repente, ela o sentiu muito pr$%imo, sobre a esteira. )ire os $culos. A princpio, 'ose ficou espantadaH depois, lentamente, tirou os $culos escuros e colocou os no colo. ,la no pensava neles como seu esconderi2o, mas, naquele momento, sentiu se estranhamente e%posta. ,u tinha uma intui*o de que seus olhos eram verdes ele disse, finalmente. )inha; ela procurou falar tranq?ilamente, afastando o rosto dos dedos dele que lhe tocavam a leve cicatriz sobre a t-mpora esquerda. +o fa*a issoI ordenou ele, rispidamente, segurando a mo dela, que tentava recolocar os $culos. +unca mais use estes $culos quando estiver comigo. +unca mais; ,la sorriu. 5oc- parece estar com inten*.es de passar uma por*o de tempo comigo, no futuro. , faz alguma ob2e*o a isso; /oderia fazer disse ela, sentindo dedos fortes sobre o seu pulso e uma onda de aborrecimento transparecer na voz dele. /or qu-; 3arcus indagou, rspido. )enho minhas raz.es. +o fale assim, 'ose. 5amos logo com isso e diga quais so as suas raz.es. ,la se sentiu apanhada numa armadilha. 3as, se ele queria a verdade, teria a verdade> +o quero me envolver seriamente. Gouve um momento de sil-ncio e depois ele perguntou srio> (omigo, em particular, ou com qualquer um, no geral; ,stava me referindo aos homens em geral. ,la pu%ou a mo, que ele largou imediatamente. !ente repulsa pelos homens; /elo amor de 8eusI 8eduzo que sua resposta no. +o sente repulsa pelos homens. ,nto s$ posso chegar A concluso de que voc- tem a idia maluca de que aborrece os homens. 3arcus tinha atingido o ponto certo antes que ela pudesse falar qualquer coisa. Acha essa idia assim to maluca; 8ei%e que eu decida isso sozinho, sim; ele repetiu as mesmas palavras que o pai lhe dissera, na noite anterior. 1F

Acho que no posso dei%ar voc- fazer isso. Um sil-ncio tenso e desagrad&vel pairou entre eles e 'ose o ouviu suspirar, quando ele disse> +o estou pedindo muito. 5amos apenas viver um dia de cada vez e o tempo dir& o que vai acontecer. As mos dele estavam em seus cabelos e ela sentiu um arrepio nas costas. +o quero mago& la, 'ose. Antes que isso aconte*a eu sairei de sua vida... se o que quer. ,la continuou sentada, parecendo perfeitamente calma, tentando analisar os sentimentos tumultuados que a dominavam. ,nto disse, com voz levemente rouca> 6ue tipo de homem voc-; Um homem comum. +o momento, um homem muito faminto. ,le riu e se afastou um pouquinho, dei%ando a respirar mais livremente. 5amos almo*ar; !im, por favor. # que ser& que temos aqui; ele perguntou, alegre, e ela ouviu o reme%er numa cesta. Kalinha, tomates, pezinhos, quei2os e biscoitos... duas ta*as e ele riu ...champanhe. (hampanhe; ela perguntou, incrdula. ,u no acreditoI ,scute ele disse e 'ose ouviu rudo de papel, seguido pelo som de uma rolha que estourava. D champanhe, mesmo ela e%clamou, rindo. # que que estamos comemorando; 6uem se incomoda com isso; , colocou um c&lice na mo dela. 5amos brindar ao futuro. Ao futuro repetiu ela e as bolhas fizeram lhe c$cegas no nariz quando ela levou a ta*a aos l&bios. 'ose 2& tinha superado, h& muito tempo, o embara*o de comer diante de estranhos, mas, com 3arcus =leming, sentia se muito mais A vontade do que com qualquer outra pessoa. Almo*aram em sil-ncio e ela aceitou uma segunda ta*a de champanhe. ,m que est& pensando; ele perguntou de repente, ao v- la distrada. ,stava pensando que lhe contei tanto sobre mim mesma, mas no sei nada sobre voc-. # que gostaria de saber; (onte me como voc- . ,u 2& contei. )enho tr-s olhos e um... #h, 3arcus, estou falando srio. ,la riu. 6ual a cor dos seus cabelos; (astanhos bem escuros, quase pretos. , os seus olhos; Azuis. , voc- alto... 2& notei isso disse ela, tentando visualiz& lo, mas sem conseguir. Um metro e oitenta. =icaram novamente em sil-ncio e, de repente, parecia no haver mais nada a ser dito. ,la apalpou o rel$gio. )r-s horas. 3ais tarde do que havia imaginado. +o hora de voltarmos; sugeriu, hesitante, pensando na viagem de volta a Joannesburgo. 5oc- est& chateada; ,le disse em tom acusador. +o ela protestou, depressa. #h, no, por favor, no pense nisso. ,nto, por que est& com pressa; ,u... pensei que talvez voc- estivesse aborrecido. ,st& mentindo. 8e repente voc- parece ter ficado com medo de mim, por algum motivo. +o se2a presun*oso afirmou, mas no podia negar a si mesma que ele parecia estar lhe enviando vibra*.es muito perturbadoras. +o minta para mim, 'ose ordenou ele, apro%imando se perigosamente dela. 8iga a verdade. ,u... nunca conheci ningum como voc- ela se viu dizendo, indecisa, e sentiu vontade de se dar uns tapas por estar admitindo aquilo. # que h& de to diferente em mim; ,u no sei. Kostaria de poder e%plicar. D algo indefinido, igual a fagulhas de luz que surgem quando duas pessoas se encontram ele no a tocava, mas sua voz era como uma carcia lenta, passando por ela como um sopro macio, fazendo a estremecer. 5oc- tambm sentiu isso, no foi; 3arcus... ,la estava confusa e encantada e, de repente, sentiu um dese2o desesperado de v- lo mentalmente. 5oc- me dei%aria v- lo... isto , do meu 2eito; Achei que voc- nunca ia pedir. ,le riu bai%inho e, segurando as mos dela, levou as at o seu rosto. 1J

#s dedos sensveis de 'ose tocaram a princpio levemente os cabelos dele, depois e%ploraram a testa larga, as sobrancelhas retas e grossas e pararam por um momento sobre as suas p&lpebras fechadas. 8epois desceram para a face. # rosto era fino, a pele &spera, as ma*s salientes, um quei%o cheio de determina*o. #s dedos dela tremiam quando chegaram aos l&bios. # inferior era um pouco mais cheio que o superior e se movimentaram sobre a mo dela como que num bei2o, fazendo a afastar se depressa. 4em; ele indagou alegremente e ela sentiu que enrubescia. 5oc-... voc- tem tra*os firmes ela respondeu, um tanto encabulada. 8iria que um rosto agrad&vel; ele perguntou, rindo. 3uito agrad&vel, eu acho. 3as o seu espelho pode lhe dizer isso melhor do que eu. ,le respirou fundo e de repente ela sentiu as mos de 3arcus segurando o seu pesco*o, enquanto ele avisava, brincalho> 'ose, vou bei2& la. ,spantada e em sil-ncio, ela sentiu que uma fraqueza estranha lhe invadia o corpo ao mesmo tempo em que ele a empurrava para tr&s, sobre a esteira macia. !eus l&bios se abriram sob a presso dos dele. ,la 2& tinha sido bei2ada antes, mas nunca daquele 2eito, com aquela intimidade que fazia todos os nervos do seu corpo corresponderem e se tornarem mais vivos. #s bra*os de 3arcus a seguravam com for*a, tornando in"teis seus esfor*os para tentar afastar se. , quando, finalmente, ele a soltou, o cora*o de 'ose batia com tanta for*a que ela mal conseguia respirar. +o fa*a isso de novo disse ela, sentando se e afastando os cabelos do rosto . +aquele instante estava zangada. 3as zangada consigo mesma e no com 3arcus. Assim, no era de se espantar que ele entendesse tudo erradoH foi com uma voz fria e controlada que respondeu> 5oc- estava certa. D hora de irmos embora. CAPTULO III 'ose no conseguia e%plicar por que se sentia gelada, apesar do sol forte que batia em seu rosto. /ermaneceu sentada, quieta, no barco, ao lado de 3arcus, enquanto voltavam. ,le estava zangado e ela dese2ava dar lhe uma e%plica*o razo&vel a respeito das suas emo*.es, mas no conseguia encontrar as palavras certas. 'oseI Uma voz levemente arrogante interrompeu seus pensamentos, quando ela desembarcou sobre a plataforma de madeira. 6ue coincid-ncia encontrar voc- aquiI Aquele encontro dei%ou 'ose ainda mais irritada. Al7, 5era. +o vai me apresentar o seu amigo; a mo*a e%igiu num tom petulante e 'ose suspirou, cansada. ,la 2& tinha problemas suficientes mesmo sem aquele encontro com 5era. 3arcus, esta 5era !inclair. 5era... 3arcus =leming. (omo tem passado, srta. !inclair 3arcus disse, calmamente. #h, por favor, no se2a to formal, 3arcus 5era pediu com uma risada sedutora. 'ose e eu somos amigas e vizinhas h& anos, portanto, claro que nos veremos novamente. !em d"vida 3arcus respondeu e parecia estar sorrindo tambm. Algumas vozes impacientes chamaram 5era do outro lado do estacionamento e ela disse, relutante> #h, bem... espero v- los em breve. Ainda ouviu vozes e risos, antes que 3arcus desse a partida no carro com toda a viol-ncia e sasse cantando os pneus. ,la sua amiga; perguntou 3arcus alguns minutos depois, 2& no caminho para Joanesburgo. ,u no diria e%atamente que uma amiga. +$s nos conhecemos desde que mudamos para a casa vizinha A dela, mas no temos nada em comum, a no ser o fato de a me dela trabalhar com obras de caridade a favor dos cegos. ,nto no pode, simplesmente, dese2ar que 5era suma da sua vida ele comentou secamente, 2& percebendo que ela no apreciava muito a outra. +o devo nenhuma obriga*o a ela 'ose respondeu, cansada, e novamente caram em um profundo sil-ncio at chegarem em casa. 1L

3as ela se sentia culpada pelo seu comportamento e, agora que estavam chegando, dese2ava desesperadamente aliviar a tenso que surgiu entre ambos. 3arcus, voc-... ,u no vou entrar, se voc- no se importa ele interrompeu o come*o hesitante do convite de 'ose, ao mesmo tempo em que lhe largava o bra*o, 2& no porto da casa. )elefono para voc- qualquer hora. ,la tentou dizer alguma coisa, mas no conseguiu. #uviu ento a porta do carro dele bater. 3arcus deu a partida e foi embora. 0)elefono para voc- qualquer hora0, ele tinha dito, mas 'ose intua que aquilo no ia acontecer nunca. !uspirou e entrou, decidida a fazer de 3arcus =leming um captulo encerrado de sua vida e esquec- lo como mais uma e%peri-ncia desagrad&vel. 'ose no ficou surpresa quando 5era apareceu na manh seguinte, bem cedo. # interesse dela por 3arcus tinha sido muito $bvio e ela sorriu para si mesma com um leve cinismo quando ouviu a outra entrando em sua sala de trabalho. Al7, 'ose, sou eu... 5era. 5im ver como voc- est& passando esta manh. 5erdade; e%clamou, fingindo surpresa e se recostando na cadeira, alisando as costas de !heba. # co nunca tinha simpatizado com 5era e sempre dava um rosnado bai%o quando a mo*a se apro%imava, antes que 'ose reconhecesse os passos da outra. #nde diabos voc- encontrou aquele lindo peda*o de homem com quem estava ontem; disse, sentando se. ,la assim mesmo, vai direto ao ponto, 'ose pensou. ,le bonito; indagou, cheia de curiosidade. #h, 'ose, se ao menos voc- pudesse v- loI 5era e%clamou com um suspiro de -%tase. 8epois desculpou se. Camento... foi indelicado da minha parte. /elo amor de 8eus, 5era, 2& passei h& muito tempo da fase de me importar com esses coment&rios e voc- sabe disso. !im, claro. A cadeira fez um rudo e ela percebeu que 5era tinha se levantado. 4em, eu s$ passei aqui para avisar... se algum dia ficar cansada de 3arcus =leming, querida, 2ogue o para mim. 5era saiu rindo e fechou a porta do corredor. 'ose respirou fundo e, de repente, sem saber por qu-, estava rindo. , ainda ria quando 3aggie lhe trou%e o caf. # que a srta. 5era queria; 3aggie indagou, cheia de suspeitas. 6ueria saber mais sobre 3arcus =leming. Aquele sr. =leming... ,u sei, 3aggie, ele um belo peda*o de homem. 6uem lhe disse isso; 3aggie perguntou, rspida. 5era. 'ose riu. ,la ficou em -%tase diante dele. 5ai v- lo novamente; 'ose, de repente, ficou sria e me%eu na %cara. Acho que no. 6ue penaI 3aggie saiu da sala sem mais coment&rios e 'ose sentiu se ine%plicavelmente desanimada. +aquela semana e na seguinte, 'ose teve pouco tempo para pensar em si mesma ou em 3arcus =leming. (hris )hompson estava se recuperando rapidamente e ela teve de dividir o seu tempo com ele e v&rios outros pacientes da clnica, fazendo refei*.es leves e permanecendo l& at que 4asil pudesse lev& la para casa. =elizmente a presso diminuiu no fim dessa semana. ,stava em sua sala de trabalho quando !heba entrou, todo animado. 8esligou o gravador e tirou os fones do ouvido. !heba; indagou, imaginando por que o co dese2aria dar um passeio Aquela hora da manh. ,nto, percebeu que havia outra pessoa na sala e perguntou, preocupada> 6uem est& a; 3arcus veio a resposta r&pida. !ou bem vindo; !im, claro ela disse, depressa, seu cora*o pulando violentamente ao ouvir que ele cruzava a sala e pu%ava uma cadeira pr$%ima. 1M

/arece que nos separamos um tanto aborrecidos um com o outro, naquele dia. =oi minha culpa ela disse em tom de desculpas. /enso que foi minha, porque tomei certas liberdades V corrigiu ele, num tom de voz suave e alegre. 3arcus... ,la estendeu as mos na dire*o dele, num gesto silencioso de apelo e sentiu um calor invadir o seu cora*o quando os dedos dele seguraram os seus. ,u e%agerei um pouco ele disse bai%inho. !er& que permite que eu recomece, se prometer ir com calma; ,la sorriu mais e em resposta indagou> Aceita tomar um ch& comigo; !e aceitar 2antar comigo esta noite. Camento, mas no posso. ,ra verdade, lamentava mesmo. /rometi a um garotinho l& da clnica ir visit& lo esta noite e no posso desapont& lo. ,nto, eu a levarei e depois 2antaremos ele ofereceu, sem hesita*o, mas 'ose ainda se sentia insegura com rela*o a ele, por causa do modo como 3arcus a havia tratado antes. +o posso abusar de voc- desse 2eito disse simplesmente e sentiu que ele retirava as mos que seguravam as suas. /or que no diz, simplesmente, que no quer 2antar comigo e esquece as desculpas; +o foi isso o que... eu... Al7 genteI Uma voz alegre interrompeu a e%plica*o de 'ose. )em algum em casa; Aqui, 5era. 'ose chamou, desconsolada, alisando depressa as costas de !heba, que tinha come*ado a rosnar. ,u s$ passei por um momento para... ,la parou na porta e deu a risada familiar. 3eu 8eus, eu nem imaginava que aquela Camborghini estacionada l& fora fosse sua, 3arcus. 4om dia, 5era. 3arcus levantou se. Gouve um sil-ncio r&pido durante o qual 'ose deduziu que os dois se olhavam e ento ouviu os passos de 3aggie entrando. (h&, srta. 'ose; #brigada, 3aggie. /ode dei%ar que eu sirvo, 3aggie 5era se ofereceu. 5era se sentia muito A vontade brincando de anfitri e conversou sem parar na meia hora seguinte, dirigindo se sempre a 3arcus e quase esquecendo de 'ose. ,nto, depois de uma leve pausa, indagou casualmente> /or que voc-s dois estavam to srios quando entrei aqui; Gouve um sil-ncio desagrad&vel e 3arcus respondeu, pouco A vontade> ,u estava tentando convencer 'ose a ir 2antar comigo esta noite. #h, 'ose tem esse problema, quando se trata de 2antar fora... ela nunca se sente muito A vontade 5era disse, mentindo, e antes que a outra pudesse protestar come*ou a rir. 3as se voc- precisa de companhia, lembre se de que moro na casa ao lado. ,nto, aceita 2antar comigo esta noite; 3arcus indagou, surpreendendo 'ose e fazendo a cair num sil-ncio depressivo. 6ue ningum tente me impedirI 5era riu sem hesitar. 3uito bem, ento passo para apanh& la As sete... e agora vou seguir o meu caminho. 3arcus levantou se e cruzou a sala. #brigado pelo ch&, 'ose. ,u tambm 2& vou, portanto, acompanho o at a porta 5era disse depressa. )chau, 'ose, ve2o voc- qualquer hora. A mo*a continuou sentada em sua mesa de trabalho, como se estivesse petrificada. C& no fundo de sua alma sentia uma dor incrvel e uma profunda raiva. 6uem se importava com 3arcus =leming; ,le podia fazer o que quisesse e ela no tinha nada a ver com o comportamento dele. Cevantou se, agitada, e trope*ou na cadeira que 3arcus, descuidado, dei%ara no caminho. ,nto, de um modo descontrolado, a2oelhou se no cho e chorou como se fosse uma criancinha de quem algum tomara um brinquedo. +aquela tarde ela foi A clnica e A noite ficou com (hris, mas no conseguiu se concentrar na conversa, pois s$ pensava em 3arcus e 5era 2untos, 2antando em algum lugar. Um convite que inicialmente tinha sido feito a ela. 1N

#h, drogaI murmurou para si mesma ao sair da enfermaria onde estava (hris. =ique fria, 'ose (unningham. 5oc- est& obcecada por 3arcus =leming e isso a pior coisa que podia acontecer. # que est& acontecendo; 4asil perguntou, rindo e segurando o bra*o dela enquanto desciam a escada. ,u nunca soube que voc- falava sozinha. Acho que estou ficando velha. ,la sorriu. 4obagem. # que precisa de uma %cara de ch& bem forte, antes de irmos para casa. A caminho de sua sala ele pediu um ch& que logo foi servido. +a companhia encantadora de 4asil e com aquele ch& forte, 'ose sentiu se mais rela%ada. (onseguiu at esquecer 3arcus e 5era, enquanto o amigo lhe contava algumas passagens engra*adas acontecidas com os pacientes dele. # pai ainda estava acordado quando ela chegou em casa uma hora depois e, pela primeira vez em muitos anos, 'ose recusou o c&lice de vinho que ele lhe oferecia, indo direto para o quarto e dei%ando )heodore espantado na sala de visitas. 5oc- parece bonita (hris disse na tarde seguinte, quando ela se sentou ao lado dele no gramado. ,u gostaria de poder v- 9a. 5oc- pode me ver com as mos 'ose respondeu, sorrindo. (omo; Assim ela disse, e segurando as mos dele guiou as at o seu rosto. )oque a minha face com as pontas dos dedos. 5amos, no se2a envergonhado. #s dedinhos frios passaram, hesitantes, sobre os tra*os dela e pararam sobre os l&bios. 5oc- est& sorrindo; ele perguntou, indeciso. !im, estou ela disse e seu sorriso aumentou. !ua pele macia ele anunciou, passando novamente as mos sobre o rosto dela e 'ose sentiu que o garotinho se inclinava para cheir& la e sempre tem um perfume to bom. 5oc- 2& est& ficando esperto, apesar de cego. ,la riu bai%inho. D engra*ado, mas... (hris fez uma pausa e tirou as mos do rosto dela. # que engra*ado; A crian*a suspirou e sorriu, um pouco envergonhada> 6uando estou com voc- 2& no sinto mais medo. +o precisa nunca ter medo, (hris, no importa com quem voc- este2a. 5ou tirar as ataduras amanh ele disse casualmente e ela sentiu uma certa ansiedade. Acho que 2& no me importo se nunca mais en%ergar... 5oc- estar& aqui quando o dr. 5aughn for tir& las; !e voc- quiser, eu estarei. #uviram um farfalhar de roupa engomada e a voz autorit&ria da enfermeira chegou at eles> ,st& ficando frio aqui.fora, (hris, hora do dr. 5aughn v- lo. (hris suspirou e se despediu de !heba, levantando se obedientemente. 5enha amanh, 'ose. 5oc- prometeu. ,starei aqui (hris, cumprindo a minha promessa ela respondeu calmamente. Agora, v& com a enfermeira. #s dois se afastaram e 'ose colocou o bra*o no pesco*o de !heba, dizendo amorosamente> )ambm est& na hora de irmos para casa, !heba. 6uer uma carona; Uma voz familiar e profunda perguntou logo atr&s dela. 'ose sentiu que seus nervos davam um n$ e o cora*o disparava. Cevantou se lentamente e virou se. 3arcus; Ws suas ordens. 8e repente, ela se sentiu incrivelmente nervosa. 3aggie estar& aqui em minutos, para me apanhar. +o. ,la no vir&. ,u telefonei avisando que viria busc& la. ,la sentiu se confusa, mas aquele sil-ncio no a2udava em nada e nem acalmava a sua tenso. /or que voc- veio aqui; =ui convidado para 2antar e seu pai me contou que voc- 2oga %adrez muito bem ele disse, confundindo a ainda mais e segurando a pelo bra*o. 3eu carro est& deste lado. Atravessaram 2untos o gramado e 'ose entrou no carro, enquanto !heba se acomodava no banco de tr&s. 4em; ele disse, depois de dar a volta e sentar se. /or que no me conta em que est& pensando; 1O

Gavia v&rias coisas que ela poderia ter dito, mas, de repente, todas pareciam infantis.e desnecess&rias. +o tenho nada para contar respondeu, tensa. 4em, mas eu tenho muito para lhe dizer e%plodiu ele, com uma viol-ncia que a fez se encolher 2unto A porta. /rimeiro... quando a convidei para sair comigo ontem, era porque dese2ava a sua companhia. , no teria me oferecido para traz- la at a clnica, se isso fosse inconveniente. !egundo... eu... convidei 5era por sugesto dela e porque estava zangado demais com voc- e dese2ava feri la de algum modo. )erceiro... algum tem que dizer Aquela garota que, mesmo nesta poca de liberdades, os homens ainda preferem tomar a iniciativa. ,, por "ltimo... ele respirou bem fundo tire esses malditos $culos escuros quando estiver comigo, assim poderei ver os seus olhosI #s $culos foram arrancados rudemente do seu rosto enquanto ele falavaH de repente, 'ose sentiu se vulner&vel, o que a fez ficar zangada. 5oc- no tem nenhum direito de falar assim comigo. 5oc- me entendeu mal ontem, mas isso no tem importBncia. (om quem voc- dese2a passar o seu tempo no da minha conta e eu preferia que, depois desta tarde, n$s no nos encontr&ssemos mais. (ertoI 3arcus disse, rspido, colocando os $culos no rosto dela novamente. ,nto, finalmente estamos nos entendendoI !heba ganiu bai%inho, percebendo que algo no estava indo bem. 3arcus deu partida e se afastou da clnica. 8urante o percurso at Goughton o antagonismo entre ambos foi ficando cada vez mais palp&vel e a atmosfera parecia e%plosiva. 'ose sentia se ridcula e prestes a chorar quando, finalmente, ele estacionou o carro diante de sua casa. ,la no podia passar o resto da noite na companhia dele, com aquela tenso que tinha se estabelecidoH por isso, quando o rapaz desligou o motor, virou se para ele. #s dois come*aram a falar ao mesmo tempo, pararam e tentaram novamente, depois come*aram a rir. /osso pedir uma trgua; ele perguntou, finalmente. !im... por favor 'ose murmurou, to aliviada que quase engasgava. ,le lhe tirou os $culos, respirando fundo quando viu as l&grimas nos olhos dela, e 'ose se viu em seus bra*os, afundando a cabe*a no ombro dele. !ua col7nia m&scula 2& lhe era familiar e seu h&lito quente chegou at a face dela. 8e repente, parecia mais do que certo estar ali, apertada 2unto a ele. ,u sou desa2eitadoI !ei dissoI ele murmurou, alisando os cabelos dela e afastando os do rosto. 5amos tentar outra vez; ,la fez que sim, sem conseguir encontrar palavras para responder, e os dois ficaram abra*ados durante algum tempo, at que !heba ganiu, impaciente, e tentou enfiar o focinho entre eles. 'iram e se separaram, enquanto 3arcus comentava, fingindo tristeza> Ah, !heba, voc- arruinou um momento maravilhoso. # co ganiu em resposta, como se tivesse entendido e 'ose o acariciou na cabe*a. +o se preocupe, !heba. ,la riu. 3arcus estava s$ brincando com voc-. Afinal, a noite foi muito agrad&vel e rela%ante. 8epois do 2antar o pai trou%e o tabuleiro de %adrez e colocou o na mesa entre 'ose e 3arcus. ,m seguida, sentou se ali perto, esfregando as mos satisfeito e rindo diante da aposta do rapaz de que iria ganhar a partida. 6uando finalmente 3arcus anunciou %eque mate, )heodore bateu palmas e 'ose, em lugar de se sentir embara*ada, estava completamente satisfeita com a vit$ria dele. 8epois, )heodore serviu o tradicional vinho e conversaram durante algum tempo, at que ele foi chamado ao telefone por um cliente inesperado. 'ose ficou a s$s com 3arcus e, por algum motivo ine%plic&vel, sentiu se nervosa. /ercebeu que ele se apro%imou da cadeira, depois lhe tomou as mos e a fez levantar. ,u a observei durante o 2antar desta noite ele disse, conduzindo a para o sof& e sentando ao seu lado. 5era disse a verdade; !ente se mesmo embara*ada de comer em p"blico; ,stou cega h& dez anos. ,la sorriu. 3arcus, acho que 2& aprendi a arte de comer sem envergonhar as pessoas que esto comigo, no; (oncordo inteiramente com voc-. 3as 5era disse... :P

,la estava se divertindo As minhas custas 'ose interrompeu um tanto amargurada e sentiu que a mo dele apertava a sua. ,nto, posso convid& la para 2antarmos 2untos brevemente; !e quiser, sim. Amanh A noite; +o um pouco cedo; ela brincou, mas vendo que ele permanecia em sil-ncio, apressou se em dizer> /or favor, no estou tentando dar nenhuma desculpa. !e amanh A noite muito cedo, ento o que acha da noite de s&bado; ele sugeriu e 'ose no encontrou motivos para recusar. 5ou gostar disso respondeu e novamente sentiu que a mo dele apertava a sua. !ete horas; !im. 8epois disso conversaram mais um pouco sobre a firma que ele herdara do tio e, apesar das preocupa*.es dela terem desaparecido, ainda se sentia um pouco nervosa. =icou triste quando ele lhe deu boa noite e foi embora. +aquela noite, durante um longo tempo, 'ose permaneceu deitada, pensando nele. )inha vontade de no se envolver seriamente e lutava contra a estranha atra*o que ele lhe despertava. ,ra uma atra*o perigosa e ela sabia, instintivamente, que poderia magoar se. 3as, ser& que no valia a pena; !er& que valia a pena perder a paz de esprito e se envolver com um homem como 3arcus =leming, que 2amais se ligaria a algum como ela; )antas perguntas passaram pela sua mente... e 'ose no encontrou respostas. )alvez a "nica solu*o fosse esperar e dei%ar que as circunstBncias lhe mostrassem algum caminho. +a tarde seguinte, 'ose foi para a enfermaria das crian*as e encontrou l& 4asil e a enfermeira. Cogo que entrou o 2ovem (hris reconheceu seus passos. 'ose; ele murmurou, ansioso. ,stou aqui, (hris ela respondeu, depressa. !egure a minha mo. ,la apertou a mozinha entre as suas e 4asil come*ou atirar as ataduras. 'ela%e, garoto o mdico pediu, quando (hris come*ou a estremecer , logo as ataduras sairo. , papai e mame; (hris perguntou, inesperadamente. ,sto esperando l& fora. 5oc- quer que eles entrem; +o. (hris disse, ansioso. Ainda no. (erto. 4asil pegou a tesoura e come*ou a cortar, depois pediu> Abra os olhos, (hris. 5& com calma. +o espere muito no come*o. J& no est& to escuro (hris anunciou, animado, apertando a mo de 'ose. 5e2o que est& ficando tudo mais claro. 9sso maravilhoso. 4asil riu, suavemente. 'ose, estou vendoI (hris riu, cheio de anima*o. 5e2o s$ um pouquinho, mas ve2o... 5oc- lindaI #h, (hris... ela engoliu em seco. ,stou to feliz. A enfermeira chamou o sr. e a sra. )hompson e 'ose afastou se, avisando 4asil> 5ou esperar no corredor. C& fora, ela encostou na parede e en%ugou as l&grimas. ,ra uma tola em chorar, mas estava to feliz pelo 2ovem (hris... !im, tinha de admitir que sentia inve2a tambm. !eria uma covardia esconder essa verdade... !eu pai tinha lhe ensinado e sempre dizia> 0!e2a honesta para consigo mesma. 6uando vocreconhecer os seus sentimentos, s$ ter& de encar& los e domin& los0. (om isso ela dei%ara de sentir tanta revolta por ser cega. Agora, ela estava sendo honesta para consigo mesma. A velha revolta surgiu novamente, mas ela procurou domin& la depressa. )inha inve2a de (hris, mas estava feliz por ele e sentia que a sua felicidade era superior A inve2a, naquele momento. A crian*a no teria que desperdi*ar anos, lutando para superar as dificuldades fsicas e mentais causadas pela cegueira. A independ-ncia era algo difcil de obter e, mesmo depois de tantos anos, ela no se sentia completamente independente. /assos se apro%imaram e interromperam os seus pensamentos. ,la reconheceu a voz da enfermeira chamando a para ir at a sala de 4asil, para tomar um ch&. :1

#s pais de (hris queriam conhec- la, mas voc- desapareceu ele contou, enquanto aceitava o ch& que a enfermeira oferecia. Achei que seria melhor dei%& los a s$s. (hris ficou chamando por voc-. ,le vai ter alta amanh. !entirei falta dele ela disse, triste. ,u tambm... acredite ou no. 4asil riu. 'ose terminou o ch& e voltou para a enfermaria a fim de ver (hris pela "ltima vez. Agora que 4asil 2& no estava l&, a crian*a se mostrava barulhenta e cheia de alegria. 'ose (hris disse, quando ela se apro%imou da cama , vou para casa amanh. ,u sei. # dr. 5aughn falou que vou ter de usar $culos, mas ele acha que meus olhos vo ficar mais fortes. )enho certeza que sim. 8urante um momento ele ficou em sil-ncio, depois segurou a mo dela. 5ou sentir a sua falta, 'ose. +o, no vai ela disse, engolindo em seco. 5oc- logo recome*ar& a escola e estar& sempre com seus amiguinhos. +o vou esquecer de voc-, nem de !heba ele insistiu, teimoso. +aquela tarde, quando 3aggie levou 'ose para casa, no fez nenhuma pergunta sobre as l&grimas da mo*a. Cimitou se apenas a lhe oferecer um len*o. +unca f&cil dizer adeus o pai lhe disse quando a encontrou chorando depois do 2antar , mas amanh voc- ter& outros pacientes com quem se preocupar e tudo ser& esquecido dentro de algum tempo. !o palavras s&bias, 'ose pensou. 3as (hris tinha ido direto para o seu cora*o e ela achava que ia demorar um longo tempo para tir& lo de l&. CAPTULO IV # con2unto tocava bem alto no restaurante e 'ose sentiu que sua cabe*a estava prestes a estourar. )inha esperado ansiosamente por aquele 2antar com 3arcus e 2amais pensou que ia ser daquele modo. ,ra impossvel conversar. !entia que tinha cado numa armadilha, numa casa de loucos, e estava desesperada de vontade de fugir dali. 5amos dan*ar 3arcus sugeriu depois do 2antar e levou a para a pista, antes que ela pudesse protestar. Camento, mas no sou uma boa dan*arina ela avisou, nervosa. +em eu ele riu pr$%imo do ouvido dela. 5amos s$ dar uma volta pela pista. !eu bra*o estava firme na cintura dela, pu%ando a para perto de si e foi f&cil para ela acompanhar os passos dele. # barulho era ensurdecedor e os ouvidos de 'ose protestavam a cada batida da bateria. 3arcus apertou a com mais for*a e ela sentiu que o quei%o dele estava tocando a sua testa. 3as, nem mesmo a pro%imidade dele p7de diminuir o sofrimento daquele momento. 5oc- est& muito quieta esta noite, 'ose ele comentou, quando finalmente voltaram para a mesa. 8esculpe. 6ue mais eu poderia dizer;, pensou, infeliz. !e tentasse e%plicar, ser& que 3arcus ia entender ou acharia apenas que estou procurando uma desculpa para terminar logo a noite; G& algo errado; ,le segurava a mo dela com, for*a. 5oc- me parece nervosa, tensa. +o... no h& nada... 'oseI A voz dele soou rspida e autorit&ria. A verdade. A verdadeI #h, 8eus, ela queria gritar a verdade para ele, mas no se atrevia a tanto. 8esculpe, 3arcus. # 2antar estava e%celente, mas... 3as; # que quer que acontecesse, ela 2& no podia esconder. D o barulho disse, finalmente. 5oc- pode no perceber, mas, para mim, parece que h& trilh.es de vozes tentando conversar mais alto que a m"sica e... engoliu em seco, nervosa V desculpe. 5amos ele disse logo. 5ou tir& la daqui. ::

3arcus... ela come*ou, hesitante, alguns minutos depois, sentada no carro ao lado dele, enquanto se dirigiam para algum lugar. ,straguei a sua noite. +o. +o estragou ele disse logo, segurando a mo dela. 5ou levar voc- at o (arlo. C& mais calmo e ele faz um caf delicioso. 'ose no disse nada, embora nunca tivesse se sentido to infeliz na vida. Agora tinha certeza de que 3arcus a considerava uma companhia aborrecida. ,m menos de dez minutos, entravam em outro restaurante, onde as vozes eram apenas murm"rios e a m"sica, suave e rela%ante. #i, (arlo 3arcus e%clamou e come*aram a conversar em italiano, o que a dei%ou admirada. /ouco depois ele a pu%ou para o seu lado e disse> (arlo, quero lhe apresentar a srta. 'ose (unningham. 'ose, este o meu bom amigo (arlo. 3uito prazer, (arlo ela for*ou um sorriso e estendeu a mo. /ara sua surpresa, sentiu que o homem bei2ava seus dedos. D uma honra conhec- la ele disse, com um sotaque forte. ,u contei a 'ose que voc- faz um caf delicioso, (arlo. # melhor de todos (arlo concordou, satisfeito, soltando a mo dela. !entem se, que logo trarei o caf, "ignore 3arcus. 3arcus colocou a mo no ombro dela e conduziu a para uma mesa. Aqui est& melhor; 3uito melhorI ela respondeu, sorrindo. 3arcus, me desculpe. +o diga isso de novo. =oi falta de considera*o minha no perceber que o barulho a afetaria... e, para dizer a verdade, prefiro a paz e a calma do restaurante de (arlo. 5oc- est& dizendo isso s$ para me fazer sentir melhor. 'ose, no me enfure*a. ,nfurecer voc-; 8e que modo; 5oc- no confia em mim; , deveria; ,sta uma boa pergunta. ,le riu e ela sentiu que enrubescia diante de sua pr$pria aud&cia. # caf, "ignore, "ignorina (arlo interrompeu a conversa. #brigado, (arlo. Gum, est& $timo 'ose disse, depois de colocar a*"car e e%perimentar o caf. (onte me sobre o seu trabalho na clnica 3arcus pediu. +o outro dia, voc- estava conversando com um garotinho no gramado. Aquele era (hris )hompson. ,le podia ter ficado totalmente cego, mas, felizmente, ter& viso parcial havia um tom de tristeza na voz dela. ,le teve alta ontem. , quanto a voc-; +o h& esperan*as de... +enhuma esperan*a ela interrompeu, sentindo se desanimada com aquele assunto. G& um cirurgio em 5iena que, nos "ltimos anos, tem realizado verdadeiros milagres. 3arcus, os meus nervos $pticos foram feridos e nenhuma opera*o do mundo poder& restaur& los. Alm do mais... ela respirou fundo 4asil 5aughn o melhor especialista do pas e tambm o melhor cirurgio. ,le 2& pediu a mais de uma d"zia de cirurgi.es que fizessem uma reviso no meu caso e todos disseram que no h& esperan*as. ,u 2& aceitei o fato de que ficarei cega para o resto da vida e no quero ter ilus.es novamente. 3arcus ficou em sil-ncio por um momento e ela 2& come*ava a suspeitar de que o havia desagradado, quando ele disse> 6uem a v-, 2amais diria que cega. !ou normal, s$ que no en%ergo. )enho o meu lugar na sociedade como qualquer outra pessoa. +o quero ser mimada nem tratada de modo diferente ela sorriu. 3eu pai e eu nos entendemos muito bem. !empre dizemos a verdade um ao outro, no importa quanto ela possa magoar. 8esse modo, sei que no estou sendo enganada. As pessoas tentam enganar voc-; Keralmente tentam me vender algo ridculo quando vou fazer compras. , voc- percebe ; :@

6uase sempre, sim. 3as dificilmente compro alguma roupa sem levar 3aggie comigo. )omaram o caf em sil-ncio e quando ela, finalmente, empurrou a %cara para o lado, pediu> 5amos conversar um pouquinho sobre voc-; #nde mora; +uma casa ou num apartamento; +um apartamento ele respondeu de modo abrupto e ela suspeitou de que ele no gostava de que lhe fizessem perguntas. 6uem faz a sua comida e limpa tudo; # apartamento tem servi*o de hotelaria. Ws vezes eu mesmo cozinho alguma coisa, mas geralmente fa*o as refei*.es fora. (ada noite na companhia de uma mulher diferente; !im ele concordou, rindo. ,u tenho um livrinho preto, sabe, cheio de nomes e endere*os e, dependendo do meu estado de esprito, seleciono uma delas... , com que estado de esprito est& esta noite; !entindo se caridoso, simp&tico, cheio de pena de mim; ,u no tenho pena de voc-, 'ose. ,le 2& no estava mais sorrindo. 5oc- atraente e diferente. 5oc- quer dizer cega, no diferente. 8iferente, sua cabe*a dura ele segurou a mo dela novamente, fazendo a sentir outra vez aquela corrente eltrica que sempre se estabelecia entre ambos. G& outros motivos pelos quais gosto da sua companhia, mas s$ contarei numa outra vez. A atmosfera entre ambos de repente tinha se tornado ntima e e%tremamente perigosa. 5oc- me dei%a nervosa ela disse, bai%inho. ,u; ,la balan*ou a cabe*a de leve, como se tentasse refletir melhor sobre alguma coisa, depois disse, em tom acusador> 5oc- est& rindo de mim. +o de voc- corrigiu ele, acariciando sensualmente as costas das suas mos. ,stou rindo de mim mesmo. 8e voc- mesmo; !e voc- fosse outra mulher, 'ose, talvez tivesse motivos para ficar nervosa. +osso relacionamento chegou a um ponto onde eu sempre fa*o o possvel para convencer minha companheira a ir para a cama. #hI ,la enrubesceu. +o sabia bem o que tinha esperado que ele dissesse, mas aquela e%plica*o apagava uma luzinha que tinha se acendido em sua mente quando o conhecera. 9sso a dei%a chocada; 3arcus indagou, suavemente. +a verdade, no. ,nto no est& surpresa de que eu no tenha tentado seduzir voc-; ele insistiu, sem saber da dor que aquela pergunta provocava na alma de 'ose. +o ela disse, retirando as mos das dele. 3inha cegueira geralmente parece acabar com os dese2os naturais dos homens. 3eus 8eus, 'oseI 5oc- no menos mulher s$ porque cegaI A voz dele vibrava de raiva. 'ose no respondeu e ele disse, rude> 5amos, est& na hora de lev& la para casa. 'ose ficou tensa ao lado dele, no carro, enquanto voltavam. A noite tinha sido um fracasso. X,laY era um fracasso. )alvez tivesse sido tola .em pensar que um dia seria como as outras mulheres. +enhum homem poderia, sinceramente, estar interessado numa garota cega. ,nto por que se sentir magoada com as coisas que 3arcus tinha dito; # carro parou, 3arcus desligou o motor e, em sil-ncio, 'ose procurou abrir a porta. ,spereI ,le se apro%imou e segurou a mo dela. # cora*o de 'ose acelerou quando o h&lito quente dele lhe atingiu o rosto. +o me entenda mal, 'ose. !ua voz era profunda e suave como uma carcia. 5oc- muito dese2&vel, mas a sua inoc-ncia $bvia, principalmente depois do modo como reagiu quando a bei2ei. 5oc- ficou com medo e agora sei que no quero amedront& la de novo. 3arcus parecia convincente e ela tinha uma vontade enorme de acreditar naquilo, por isso murmurou, atrevida> Agora no estou com medo. ,le ficou em sil-ncio durante um momento terrvel, depois perguntou, rindo> ,st& me pedindo para seduzi 9a; ,stou pedindo que me trate como mulher respondeu ela. :F

, eu no a tratei assim desde o primeiro momento; )ratou, sim, mas eu no estava preparada para o que viria a seguir. , agora est&; 'ose sentiu que pisava num terreno perigoso. A sua resposta iria determinar o futuro do relacionamento deles, sem d"vida alguma. !er& que ela estava preparada para o que viria a seguir ou estaria se atirando em algo que mais tarde se tornaria insuport&vel; /ercebeu que 3arcus estava tenso, esperando a resposta e disse, nervosa> !im... acho que estou. ,nto, vamos testar; ele riu, pu%ando a para si. +o primeiro instante, ela ficou passiva e pouco A vontade nos bra*os dele, mas quando seus l&bios se encontraram, derreteu se de encontro a ele com mais calor do que pretendia. # bei2o foi gentil dessa vez, mas despertou uma sensualidade que ela nem imaginava possuir. 6uando a mo dele lhe tocou os seios ela estremeceu e se apro%imou instintivamente. 3arcus a soltou de repente e, sentindo se desamparada, 'ose estremeceu, perguntando, ansiosa> =iz alguma coisa errada; +o pretendo apress& la, 'ose ele disse, num tom estranho, levando a mo dela aos l&bios. Agora vou acompanh& la at l& dentro. 'ose sentia se desapontada ao subir os degraus da porta da frente. # que eu esperava;, perguntou, confusa, a si mesma, enquanto fechava o casaco para se proteger do ar frio da noite. 8evo acender a luz; ele perguntou, quando entraram no vestbulo. ,la murmurou um 0no0 bai%inho e no p7de falar mais nada, pois sentiu as mos dele, por bai%o do casaco, que a abra*avam pela cintura, pu%ando a para perto dele. +ovamente sentiu aquela corrente eltrica passando entre ambos, bei2ou o apai%onadamente, com uma intensidade que tambm no imaginava possuir. 3as, dessa vez, ele no a afastou. 'ose colocou os bra*os ao redor do pesco*o de 3arcus e se rendeu as emo*.es poderosas que lhe dominavam o corpo. As mos de 3arcus lhe acariciavam as costas, os seios estavam esmagados de encontro ao peito dele. 'ose queria que aquele momento durasse para sempre, mas ele retirou os bra*os dela que lhe prendiam o pesco*o e afastou a para o lado> 8evo ir disse, estranhamente rouco , mas verei voc- amanh. !eus l&bios tocaram os dela levemente e ele partiu, dei%ando a em sil-ncio, no vestbulo escuro e com o cora*o batendo descontroladamente. ,la nunca tinha se sentido assim antes> to enlevada, to mulher. !uspeitava vagamente do que estava acontecendo, mas, no sabia... nem ousava colocar um nome naquele sentimento... no at ter certeza de si mesma, e de 3arcus. 3arcus murmurou o nome dele, alto, ao ir para o quarto. ,ra uma bobagem, talvez, mas naquela noite ela se permitiu sonhar com muitas coisas que antes procurava afastar de sua vida. As duas semanas seguintes foram de uma felicidade total para 'ose. 3arcus ocupou todos os seus momentos livres e ela no fez nenhuma ob2e*o a isso. Cevou a v&rias vezes para 2antar no restaurante de (arlo e acompanhou a a um festival de m"sica. 3as tambm passou noites calmas com ela e o pai, em casa, onde a venceu em mais algumas partidas de %adrez. Um dia, ele a levou a uma festa em casa de amigos e ela, de repente, ouviu a seguinte conversa entre 3arcus e o anfitrio> 6ue garota bonita voc- trou%e 8avid QhitbT disse /ena que se2a cega. 'ose no precisa que tenham pena dela 3arcus respondeu. 5oc- a est& levando a srio; 5oc- me conhece, 8ave. 3arcus riu. Kosto de variar. ,la sentiu que tremia por dentro. !er& que era apenas mais uma na cole*o variada dele, algum para temperar a vida dele; ,ra uma idia desagrad&vel e procurou no pensar naquilo. ,m seguida ouviu 8avid QhitbT falando> D hora de casar e sossegar, 3arcus. 5oc- 2& est& ficando velho e sabe disso. !e algum dia eu decidir mergulhar no casamento, tem de ser com algum que participe dos meus interesses 3arcus respondeu, r&pido. )em algum em vista; :J

!e 3arcus respondeu, 'ose no escutou, porque as mulheres ao seu lado come*aram a rir. 3as ela tinha ouvido o suficiente para perceber que havia vivido num paraso falso nas "ltimas semanas. # resto da noite pareceu se arrastar e quando, finalmente, saram da festa, ela estava to tensa que mal podia falar. !$ conseguia pensar naquele coment&rio sobre a 0variar0 e sobre o casamento com algum que participasse dos mesmos interesses que os dele. !eria aquela lista enorme de interesses sobre os quais seu pai havia lhe falado; (arat-, ")ua"h, escalar montanhas, viagens, iatismo; ,la lembrava de tudo com o cora*o partido. Um casamento com 3arcus ainda no fazia parte de seus pensamentos, mas agora sabia que no tinha a menor chance de plane2ar nada. Jamais poderia se interessar por aquelas atividades, mesmo que quisesse, e o relacionamento entre ambos, mais cedo ou mais tarde, se tornaria insustent&vel. !er& que vai me convidar para um drinque; 3arcus perguntou alegremente, quando abriu a porta da frente para ela. +o. D tarde e eu... estou um pouco cansada ela se desculpou, sabendo que no conseguiria ag?entar a pro%imidade dele, agora que 2& no tinha mais ilus.es. ,nto eu a ve2o amanh A noite. Acho que no. 3arcus, estou com meu trabalho atrasado. ,u telefono, de qualquer modo. 8eu lhe um abra*o r&pido e um bei2o leve nos l&bios. 4oa noite, 'ose. 3omentos depois, ela ouviu o carro se afastar e s$ ento trancou a porta e subiu para o quarto. +o tarde demais para esquecer, disse a si mesma, enquanto se despia e ia para a cama. =icou deitada ali, pensando, sabendo que se enganava, que 2& era tarde demais para esquecer. 3arcus tinha derrubado suas defesas desde o primeiro encontro e, aos poucos, fora tirando todas as suas prote*.es, inclusive a resolu*o de e%cluir os homens de sua vida. Agora ela estava ali, sozinha com o seu desespero, sabendo que tinha se apai%onado por um homem que, aparentemente, se importava to pouco com ela quanto com as outras mulheres que 2& tivera. +o houve l&grimas nem recrimina*.es silenciosas. !omente uma aceita*o calma e a deciso firme de, no futuro, ter mais cuidado depois, claro, de procurar esquecer aquele sonho de felicidade. 6uando o telefone tocou depois do 2antar, na noite seguinte, 'ose sabia que era 3arcus. 3esmo assim, estremeceu quando o pai a chamou para atender. ,stava com as mos "midas ao segurar o aparelho e o som da voz dele a dei%ou ainda mais nervosa. 8esesperada, sabia que era uma futilidade esticar ainda mais aquele relacionamento. 5amos 2antar 2untos, amanh ele sugeriu com seu modo autorit&rio e, apesar de ela dese2ar violentamente dizer que sim, uma voz interior lhe dizia que aquilo seria um erro. Camento, mas no posso disse, agarrando a primeira desculpa que encontrou. 5ou sair com meu pai para 2antarmos com alguns amigos. , depois de amanh; # dr. 5aughn vai me levar a uma festa no seu clube de golfe. Gouve um sil-ncio do outro lado da linha e ela ficou com medo de que ele ouvisse as batidas do seu cora*o. ,m seguida, 3arcus perguntou, num tom divertido> ,st& me dando o fora, 'ose; #h, 8eus, d- me for*as, ela pensou, desesperada, fincando as unhas na palma da mo e mentiu> +o... claro que no. =icaram em sil-ncio por mais alguns momentos e, de repente, 3arcus disse com certa rispidez> ,nto ve2o voc- a qualquer hora. 8esligou imediatamente e ela no p7de responder. =icou ali, de p, sentindo se uma est"pida, lutando contra um sentimento de culpa e uma enorme vontade de chorar. Acho que ouvi voc- dizendo que vai sair comigo amanh comentou )heodore, quando ela voltou para a sala de estar. D verdade ela disse, segurando a %cara de caf. 5oc- se importa; =ico satisfeitssimo, mas... ele parou por um momento e 'ose ouviu claramente as batidas do rel$gio 'ose, no brinque de gato e rato com 3arcus. ,la tomou um gole, fazendo um esfor*o para ganhar tempo e controlar a pr$pria voz. /apai, no pretendo mais me encontrar com ele. 9sso, se conseguir. :L

3as por qu-; indagou )heodore, incrdulo, sacudindo com for*a o 2ornal e atirando o ao cho. /ensei que gostasse dele. Kosto dele. )alvez goste demais ela disse, com cuidado. V D por isso que acho que est& na hora de terminar com essa amizade. Gouve um longo sil-ncio e ento )heodore suspirou> Camento, mas no entendo voc-. Acho que nem eu me entendo. 3as est& decidido ela suspirou. # pai no fez mais nenhuma pergunta. !implesmente pegou o 2ornal e continuou a l- lo antes de ela sair para a sua sala de trabalho, onde ia terminar algumas transcri*.es. A noite seguinte, na casa dos amigos do pai, os 8uncan, dei%ou a aborrecida e cansada. , a festa no clube de golfe de 4asil no foi melhor. )odos os pensamentos de 'ose estavam com 3arcus e sentia vontade de correr para o telefone mais pr$%imo, s$ para ouvir a voz dele. 'ose tentava disfar*ar, sorrir quando era preciso, mas, por dentro, s$ dese2ava a presen*a daquele homem que a fazia sentir se to viva. #h, 8eus, ela pensou em determinado momento, por que no fico satisfeita com as migalhas que ele tem para me oferecer; As migalhas eram muito melhores do que este vazio que agora e%iste dentro de mim. A festa terminou pouco depois da meia noite e ela se sentia e%austa, quando 4asil a levou para casa. ,le parecia muito mais quieto naquela noite do que normalmente, mas ela no sabia o motivo. 4asil abriu a porta e colocou a chave na mo dela. 8epois, passou o bra*o sobre os seus ombros. +$s nos conhecemos h& muito tempo, 'ose ele disse , e voc- deve saber o que sinto... !e o cho tivesse afundado naquele momento, ela no teria ficado mais surpresa. 4asil, por favor, no... ,u a amo, 'ose, e quero que case comigo ele prosseguiu, apressado. ,la 2amais esperara aquilo de 4asil 5aughn. ,le era um homem de mais ou menos quarenta anos. +o que a idade importasse, mas era o seu mdico desde que tinha doze anos, mais tarde se tornara um grande amigo e chefe de trabalho. 4asil 2amais dera indica*o do que sentia por ela e nem ela nunca pensara nele como namorado, marido ou amante. +o sabia por que 4asil estava falando aquilo, e, apesar de achar a idia estranha, sentia se profundamente tocada. Camento, mas eu... eu no posso casar com voc-, 4asil ela disse finalmente, depois de ficar em sil-ncio algum tempo. /rometa que vai, pelo menos, pensar no assunto. ,le apertou os ombros dela com mais for*a. /rometo, mas... ela no terminou porque no queria mago& lo, mas sabia que precisava falar a verdade. +o espere muito, 4asil. Kosto de voc-, mas eu... no o amo. ,u nunca me senti to detest&vel em toda a minha vida, pensou, continuando> Camento muito, desculpe. +o momento, s$ estou pedindo que pense no assunto 4asil insistiu, bei2ando a no rosto como sempre fizera. 4oa noite, minha querida. +aquela noite, 'ose no conseguiu dormir. A declara*o de 4asil a dei%ara assustada e durante horas permaneceu tentando organizar a pr$pria mente. +o houvera nenhuma demonstra*o de pai%o, nenhuma tentativa embara*osa, apenas a afirma*o calma de que ele a amava e queria casar com ela. !entia se agradecida por aquela discri*o, pois, pelo menos, no teria problemas quando se encontrassem novamente. 3as estava perturbada por saber dos sentimentos dele. !e h& um m-s atr&s 4asil tivesse feito aquela declara*o, 'ose poderia considerar a proposta, mas agora, no. +o depois de ter conhecido 3arcus =leming. 8evia estar satisfeita. )inha recebido sua primeira proposta de casamento. ,la, que nunca esperara nenhuma. +o entanto sentia se deprimida, imaginando que destino cruel colocara um homem como 3arcus em sua vida. 6uando amanheceu, 'ose ainda no tinha conseguido dormir. !aiu da cama, cansada, e chamou 3aggie para lhe preparar o banho. Cevantou cedo ho2e, srta. 'ose comentou 3aggie ao entrar no quarto, minutos depois. ,u no consegui dormir. (omo est& o dia; =rio. # gramado est& branco da geada. 5ai ter de usar algo quente. :M

(al*as compridas e um suter ela decidiu, dei%ando 3aggie escolher a roupa. 8epois foi para o banheiro e procurou rela%ar no banho, esquecendo as horas de ins7nia da noite anterior. 5oc- parece no ter pregado o olho comentou )heodore, quando ela desceu para o caf. A festa com 4asil no foi agrad&vel; +a verdade, superou todas as minhas e%pectativas ela e%plicou, cansada. ,le me pediu em casamento. ,le o qu-; )heodore e%plodiu, dei%ando o garfo cair dentro do prato. ,spero que voc- no tenha aceito. #h, papai, como pode dizer isso; ,la franziu as sobrancelhas, reprimindo o impulso de contar logo tudo ao pai. 4asil um homem maravilhoso, um $timo mdico e... 5oc- no o ama )heodore interrompeu, bruscamente. +o. +o amo. 3as prometi pensar na proposta dele. Acho que nem devia ter prometido isso o pai disse, agitado. V # homem tem uns quarenta anos . /apai, se eu o amasse, a idade dele no teria importBncia nenhuma. 3as s$ sinto amizade por ele. ,spero que simI comentou )heodore, rspido. +o se2a rudeI ela protestou. 8esculpe, 'ose. )heodore suspirou. Agora, se fosse 3arcus... +unca ser& 3arcus ela e%clamou, nervosa, torcendo o guardanapo. +unca. 3inha querida, foi apenas uma suposi*o. 4em, no suponha nadaI Gouve um sil-ncio longo e desagrad&vel, depois ela suspirou e sorriu, cansada, dizendo> 8esculpe, papai. ,stou nervosa esta manh e sei que no devo ficar descarregando em voc-. D para isso que servem os pais. )heodore riu e a tenso diminuiu. ,le, ento, se levantou e deu um bei2o na testa dela. 5e2o voc- A noite. 'ose ainda ficou ali, sentada mais algum tempo, brincando com uma torrada e tomando outra %cara de caf. +o tinha esperado que o pai reagisse to violentamente ao pedido de 4asil. )alvez devesse ter tentado acalm& lo, mas, em considera*o a tudo o que o mdico havia feito por ela no passado, sentia se na obriga*o de defend- lo. #h, por que sua vida, de repente, tinha ficado to confusa; Cevantou se e decidiu dar um passeio pelo 2ardim. ,stava frio, mas 'ose mal percebia. !$ conseguia pensar no que dese2ava esquecer, nos momentos m&gicos em companhia de 3arcus, quando nada mais importava a no ser o toque dos l&bios e das mos dele. 6uando, finalmente, estremeceu de frio, entrou e se fechou na sala de trabalho durante duas horas, transcrevendo sem parar. Ali o trabalho ocupava a sua mente e ela conseguia afastar os pensamentos de tudo. 3as, de repente, a porta se abriu e algum entrou. +ingum, nem mesmo 3aggie, entrava naquela sala desse 2eito sem bater nem pedir licen*a. =icou tensa e procurou ouvir melhor. 8e repente, dese2ou estar com !heba em sua companhia, pois assim teria uma idia de quem entrara. 6uem... ela come*ou, nervosa, mas quando os passos avan*aram sobre o carpete, ela e%perimentou aquelas vibra*.es to perturbadoras que sempre a atingiam quando ele estava por perto. ,nto murmurou, hesitante> 3arcus; # perfume m&sculo dele novamente confirmou as suas suspeitas e aquela voz profunda e familiar soou perto de sua orelha> Adivinhou, 'ose. CAPTULO V Adivinhou 3arcus repetiu, mas 'ose sabia que no havia nenhuma adivinha*o naquela descoberta. A presen*a de nenhum outro homem a afetava daquele 2eito. 3arcus e ela poderiam estar em e%tremidades opostas de uma sala lotada e, mesmo assim, 'ose saberia que ele estava ali. # que est& fazendo aqui; perguntou, nervosa, quando o ouviu rir de um modo desagrad&vel. D assim que voc- me recebe depois de ficarmos longe um do outro tantos dias; :N

+o, 3arcusI ela gritou, ansiosa, levantando se e saindo do alcance dele, ao perceber instintivamente que ia ser bei2ada. 6ual o problema com voc-, hein, 'ose; ele indagou, tenso. ,st& agindo de modo estranho desde que fomos A festa na casa de 8ave QhitbT. 5oc- est& imaginando coisas mentiu, desesperada. ,stou; # tom de voz dele era cnico. # que aconteceu naquela noite; Algum disse algo que provocasse essa mudan*a repentina em voc-; !im, voc-I, ela queria gritar, mas no poderia fazer isso sem revelar os seus sentimentos. /referiu se esconder atr&s das mentiras que detestava tanto. +o, ningum disse nada e eu no mudei. !entiu que ele a olhava e enrubesceu. Almoce comigo ho2e, para provar isso. +o posso. 5ou A clnica daqui a uma hora e acho que s$ terminarei o trabalho l& no come*o da noite. ,nto vai ficar muito tarde ele respondeu, apressado. 5ou tomar o avio para (ape )oRn esta noite e s$ volto no come*o da pr$%ima semana. ,nto, isso resolve tudo. 'esolve; ,le nem procurou disfar*ar o cinismo. ,nto algo, talvez o punho de 3arcus, bateu na mesa, fazendo com que ela desse um pulo de susto. 6ue droga, 'oseI 6ual o problema; 5oc- esfriou comigo e, diabos, nem sei por qu-I !e quer mesmo saber, eu lhe direi> ela gritou em resposta, refugiando se na raiva para fugir ao momento de tenso acho que hora deste nosso relacionamento acabar. ,u lhe disse desde o incio que no quero me envolver. ,nto aquela velha hist$ria de no querer ser um peso para as pessoas, por causa da sua cegueira, no; indagou ele, em tom de pouco caso. 4em, eu no aceito isso, 'ose, e no vou dei%ar que continue com esta conversa. # que ele quer dizer;, ela se perguntou, confusa, ao ouvi lo se afastando e passando a chave na porta. ,stavam trancadosI =icou gelada de medo e seu cora*o bateu mais depressa. 3arcus; indagou, rouca, sentindo que o perigo se apro%imava. Afastou se, trope*ando na mesinha bai%a, perdeu o equilbrio. 6uando caa para a frente dois bra*os fortes a seguraram antes que chegasse ao cho. Agarrou se com for*a nos ombros dele, que a colocou no sof&. 3arcus, no... eu estou pedindoI 3as no adiantou nada. 3arcus no a largou e 'ose sentiu se amassada contra o sof&. # h&lito dele era quente e se apro%imou dos seus l&bios. ,la virou o rosto, mas foi segura pelos cabelos. 9sso a fez dar um gemido de dor e for*ou a a ficar quieta. ,nto os l&bios dele for*aram os dela A submisso. 'ose sabia que tinha que resistir, mas ele era forte demais. Aqueles bra*os poderosos formavam uma barreira onde suas emo*.es esbarravam e no venciam. !entia se vtima de um furaco e, de repente, sentiu as mos dele por bai%o do suter, acariciando lhe os seios. 'ose gemeu e seus l&bios se renderam aos dele. Admitiu que fora derrotada e uma onda de dese2o a sacudiu, quando percebeu que ele lhe desabotoara o suti e segurava completamente seus seios pequenos. 3arcus bei2ou lhe ento o pesco*o, e ela gemeu em -%tase, sentindo os l&bios incharem. Um delicioso fogo lhe percorreu as veias, chegando at o crebro e fazendo com que o cora*o de ambos batessem no mesmo ritmo. Aquela enorme necessidade que sentia dele a levava para longe de qualquer raciocnio. ,nto, voc- no quer se envolver, no , 'ose; (onte me como vai conseguir isso, se 2& se envolveu to profundamente. A vergonha agiu como uma ducha de &gua fria, seguida da humilha*o. ,le se afastou e ela p7de arrumar as roupas e se compor. !e isto prova alguma coisa, a facilidade com que 3arcus despertava as minhas emo*.es, ela pensou. , 8eus que a a2udasse para que ele no descobrisse quanto o amava. +o quero ser tratada como um brinquedo que voc- p.e de lado no momento em que bem entender disse, numa voz que lhe pareceu fria demais. Alisou os cabelos com as mos tr-mulas e prosseguiu> ,u posso ser cega, mas tenho sentimentos e, neste momento, nem imagina como o desprezo, 3arcus =lemingI :O

Um longo e profundo sil-ncio seguiu se ao coment&rio dela. 8epois, foi indagada em tom rude> !abe o que est& dizendo; !im respondeu, quase engasgada de raiva. 5& embora e dei%e me sozinha. !entiu que ele hesitava, mas continuou teimosa, em sil-ncio durante alguns momentos, at que ouviu a chave na fechadura, a porta sendo aberta e fechada. 8epois ouviu os passos dele se afastando no corredor e, minutos depois, o carro indo embora. ,nto, dei%ou se cair sobre o sof&, as l&grimas correndo silenciosamente dos olhos. 'ose sabia muito bem que ali havia terminado um lindo captulo da sua vida. Acreditava que tinha sido melhor assim, enquanto teve coragem de fazer o que devia ser feito. +o havia lugar para ela na vida de 3arcus =leming e fora uma tola em pensar o contr&rio. A cegueira formava uma parede intransponvel entre ambos e havia tambm o fato de que ele preferia variar de mulheres. !entiu se desesperadamente cansada ao subir para lavar o rosto e escovar os cabelos, antes de pedir a 3aggie que a levasse A clnica. # futuro lhe parecia completamente vazio e precisava ser preenchido. 9ria preench- lo do "nico 2eito que podia. =oi uma sorte 'ose ficar bastante ocupada em casa e na clnica durante os dias que se seguiram, sem um minuto sequer para pensar muito no que havia acontecido. # tempo, ela esperava, iria transformar aquilo em uma simples recorda*o. 3as, na ter*a feira da semana seguinte, algo aconteceu que lhe trou%e de volta todo o epis$dio com 3arcus. +o meio da manh, 3aggie entrou na sala de trabalho de 'ose e anunciou que tinha chegado uma carta para ela. Uma carta; ela indagou, curiosa. 3as as cartas nunca so entregues em nossa casa. ,la foi trazida por um mensageiro especial 3aggie e%plicou. 6uer que eu a leia, srta. 'ose; !im, por favor. D do sr. =leming. 3arcusI # pensamento a fez sofrer. # que ele teria para lhe dizer em uma carta enviada por um mensageiro especial; Acho que no h& nada pessoal na carta 'ose anunciou, nervosa. Ceia para mim, 3aggie. 3aggie hesitou durante um breve instante, depois desdobrou a carta. 0'ose ela come*ou a ler , voltei de (ape )oRn ontem, mas estarei mergulhado em trabalho o resto da semana. )enho reservado um v7o para o 'io de Janeiro na se%ta feira e ficarei fora apro%imadamente tr-s semanas. /reciso discutir assuntos importantes com voc- antes de partir. 5enha almo*ar comigo no (arlo, na se%ta feira, A uma hora em ponto. !e no estiver l&, vou deduzir que falou mesmo a srio no nosso "ltimo e infeliz encontro e no a importunarei mais futuramente. 3arcus.0 /ode ler outra vez, 3aggie; 'ose murmurou, inclinando se na cadeira, curiosa e sentindo que, de repente, precisava respirar fundo. 3aggie leu cuidadosamente mais uma vez e, quando terminou, 'ose estendeu a mo para pegar a carta e agradeceu. 5ai almo*ar com ele, srta. 'ose; ,u no sei. 3as, srta. 'ose... Al7I A voz familiar de 5era interrompeu a conversa e 'ose logo colocou a mo sobre !heba, que come*ava a rosnar. 3ame me pediu para passar aqui e lhe dar estes dois ingressos para o concerto de caridade da pr$%ima se%ta feira. /or favor, agrade*a A sua me, 5era respondeu 'ose, colocando de lado a carta de 3arcus. Aceita uma %cara de ch&; +o, obrigada. 8evo ir logo ela recusou, mas por algum motivo foi ficando na sala, at que 3aggie pediu desculpas e se retirou. (omo vai o caso; perguntou, inesperadamente. (aso; 'ose indagou, espantada. ,ntre voc- e 3arcus, naturalmente 5era falou, distrada, e 'ose respirou fundo. +o estamos tendo nenhum caso, 5era. #ra, vamosI 5era riu, ir7nica. 3arcus =leming no do tipo de homem que tem romances plat7nicos com as mulheres. @P

,u lhe garanto que no estou tendo nenhum caso com 3arcus. 'ose sentia dificuldade em disfar*ar a raiva. ,nto, voc- uma boba anunciou 5era, no tom distrado de sempre. Gouve um sil-ncio estranho e ela sentiu que a outra disfar*ava. 4em, problema seu. !im, problema meu. ,st& bem, senhorita Antiquada. J& entendi. 5e2o voc- qualquer hora. !aiu da sala batendo os saltos altos com for*a e !heba rosnou novamente, como se estivesse aliviado. 3as o seu perfume permaneceu no ambiente. 'ose estendeu a mo para onde havia dei%ado a carta. !er& que fui descuidada a ponto de dei%ar A mostra;, pensou distrada, mas ao segurar o papel, no conseguiu pensar em mais nada, a no ser no convite de 3arcus. 8evia ir ao encontro dele, ou permanecer afastada; !eu raciocnio lhe dizia que estava s$ adiando algo inevit&vel, mas o cora*o pensava diferente. !eria possvel que ela tivesse entendido mal; !er& que tinha mesmo feito alguma coisa que magoou 3arcus; /or que ele queria encontr& la e discutir algo to importante antes de partir para o 'io de Janeiro; !er& que poderia se arriscar a ignorar o conte"do daquela carta e perder a "nica felicidade que tinha conhecido; +o, no ia se arriscar a ficar longe dos avisos do seu cora*o. ,ntretanto, o raciocnio lhe avisava que poderia sair muito ferida de tudo aquilo. =inalmente decidiu se> 9a almo*ar com ele, mesmo que fosse pela "ltima vez. !entiu novas esperan*as e o cora*o mais leve, diante da perspectiva de encontrar 3arcus novamente. 8eus sabia como ela estava com saudade dele. ,stava ansiosa ao tomar ch& com 4asil naquela tarde. )enho duas entradas para o concerto que a sra. !inclair organizou para a pr$%ima se%ta feira ela contou. 9sso um convite; ele indagou, sorrindo. D. Gouve um momento de sil-ncio no pequeno escrit$rio, onde o cheiro de desinfetante se misturava ao das rosas do 2ardim, ,nto 4asil perguntou bai%inho. /ensou na minha proposta; !im e no 'ose respondeu, sria. # que quer dizer com isso; !im, pensei e no... no posso casar com voc-. ,la colocou a %cara cuidadosamente sobre a mesa e cruzou as mos no colo. # que mais a aborrecia quanto Aquela proposta era que a situa*o entre ambos 2amais seria a mesma. Gavia perdido um amigo, algum em quem confiava e que 2amais complicaria a sua vida. =oi com isso em mente que disse, suavemente. Camento, 4asil. ,u tambm ele admitiu com um tom surpreendentemente amistoso, colocando a mo no ombro dela mas , no vou perder as esperan*as. !e um dia mudar de idia, avise me. 'ose sentia se horrivelmente pouco A vontade, mas suspirou, aliviada, quando mudaram de assunto e come*aram a discutir a situa*o de um dos pacientes. !abia que ele no ia mencionar mais o casamento, a no ser que 'ose pu%asse o assunto. 3as no farei isso, decidiu, no importa nem o que vai acontecer no almo*o com 3arcus na pr$%ima semana. +a se%ta feira de manh, estava no quarto se preparando para o almo*o .quando 3aggie entrou e disse> !rta. 'ose, chegou outra carta. 8o sr. =leming; 'ose indagou, sentindo uma tenso ine%plic&vel. !im. 8esta vez veio datilografada e sem envelope. Ceia para mim. 3aggie pigarreou e leu> 0'ose, preciso cancelar o nosso almo*o. 5ou partir num v7o mais cedo e entrarei em contato .com voc- quando voltar. 3arcus.X ,la sentiu um desapontamento enorme e a intui*o de que nunca mais o veria novamente. ,ra bobagem, claro. ,le no tinha dito que ia procur& la quando voltasse; 8e repente, percebeu que 3aggie esperava que dissesse alguma coisa, mas limitou se a segurar a mo dela e agradecer. @1

3inutos depois, sozinha no quarto e muito tensa, 'ose picou a carta em pedacinhos min"sculos. 8epois de toda a ansiedade com que tinha esperado aquele encontro, o cancelamento era uma frustra*o quase insuport&vel. ,ngasgada com as l&grimas, pensou que no podia fazer mais nada, a no ser esperar pacientemente pela volta dele. As tr-s semanas passaram com uma lentido dolorosa. ,ra come*o de inverno, quando 'ose soube que 3arcus tinha voltado da viagem. 3ais duas semanas ainda se passaram sem que ele a procurasse. /arece que o assunto que dese2ava discutir comigo 2& no to importante, ela pensou. (omo entre tantas outras coisas em sua vida, agora s$ lhe restava resigna*o e esperar que tudo aquilo fosse para o seu bem. 3as no conseguiu impedir que o cora*o disparasse quando, numa tarde, entrou no escrit$rio do pai e deu com 3arcus l&. /recisou de algum tempo at conseguir falar calmamente. 3arcus... ela come*ou, hesitante, estendendo a mo para ele. (omo vai; ele respondeu, abruptamente, mal tocando os seus dedos. ,st& tudo terrivelmente errado, ela pensou, sentindo a animosidade dele. ,, como se o frio do inverno tivesse atingido o seu cora*o, tentou novamente> 3arcus, acho que... Avise me assim que esse contrato estiver pronto, )heodore 3arcus interrompeu rudemente e ela enrubesceu. !im, farei isso, 3arcus o pai respondeu, depois de um momento de sil-ncio desagrad&vel. ,nto, com licen*a, tenho outra reunio dentro de alguns minutos. !em mais nem uma palavra, 3arcus saiu do escrit$rio, mas a for*a da presen*a dele ainda permaneceu, confundindo a e fazendo com que seu cora*o sofresse. # que aconteceu entre voc-s; )heodore finalmente perguntou, embara*ado com o sil-ncio que se prolongava indefinidamente. 'ose saiu de sua perple%idade, sentindo se humilhada. Acho que podemos dizer que temos opini.es diferentes e%plicou ela vagamente, tentando afastar os efeitos da presen*a de 3arcus. Zamos conversar a respeito, mas ele teve que ir para o 'io de Janeiro e no tivemos mais oportunidade de nos encontrar, depois da sua volta. ,le 2& voltou h& duas semanas. ,u sei. !abe que ele est& pensando seriamente em mudar para a Amrica do !ul; 'ose sentiu como se tivesse levado um soco na boca do est7mago. +o. +o sabia. !e ele decidir mesmo partir, acho que ir& no fim de 2ulho, daqui a pouco mais de um m-s. (ompreendo... ,la engoliu em seco. !er& que ia conseguir conviver com aquela dor desesperada que a estava destruindo por dentro; 5amos para casa, papai. 'ose nunca soube como conseguiu sobreviver aos dias que se passaram. !$ lembrava que o tempo estava se esgotando e que dentro de poucas semanas o oceano AtlBntico a estaria separando de 3arcus. 9a ficando mais agitada A medida em que seus pensamentos a inquietavam. (erto dia, caminhava pela rua ,loff, com pacotes numa das .mos e !heba na outra, em dire*o da rua Jeppe, onde 3aggie a esperava com o carro. ,stava nervosa e ignorou os avisos urgentes de !heba para que subisse na cal*ada. ,nto, o rudo de uma freada violenta trou%e a de volta a realidade. /or um momento s$ pensou no animal ao seu lado. (om um enorme esfor*o pu%ou !heba para tr&s, mas algo bateu em seu quadrilH um segundo mais tarde, tudo rodopiou. !entiu uma dor forte na cabe*a, gritou e no soube de mais nada. As vozes aumentavam e diminuam, num murm"rio ininteligvel, mos r&pidas a tocavam de tempos em tempos, mas 'ose no parecia consciente de nada, at que a voz do pai penetrou naquela neblina que parecia cercar a sua mente. 'ose; A mo dele segurou a sua. (omo se sente agora; !into... uma terrvel dor de cabe*a reclamou ela, fraca, confusa ao perceber que estava deitada numa cama com a cabe*a doendo terrivelmente quando tentava levantar. # que aconteceu; 5oc- foi atropelada na esquina da rua Jeppe com ,loff.

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#h, sim... agora me lembro. A recorda*o da freada lhe voltou ao crebro como um pesadelo. 8epois, outro pensamento surgiu, fazendo com que segurasse fortemente a mo do pai. !heba; ela indagou, com um tom de desespero na voz. # que aconteceu com !heba; ,st& em casa e no precisa se preocupar com ele. /arece que voc- o pu%ou para tr&s no momento em que o carro a atingiu. Kra*as a 8eus ela disse, incapaz de controlar as l&grimas. (horou algum tempo em sil-ncio, depois pediu> /apai, por favor, telefone para 4asil e avise o de que no poderei ir A clnica esta tarde, sim; 'ose... minha querida, 2& de manh. 8e manh; ela repetiu, tentando compreender. 5oc- estava inconsciente desde a tarde de ontem. )heodore tinha as mos tr-mulas. #h, 8eusI =oi assim to grave; 5oc- teve muita sorte )heodore e%plicou, aliviado. 4ateu a parte lateral da cabe*a quando caiu, mas no teve mais nenhum ferimento, a no ser alguns arranh.es. ,stou num hospital; ela perguntou, alisando os len*$is. !im. # pai admitiu e momentos depois uma enfermeira entrou, anunciando que a visita dele devia terminar. # pai levantou se e bei2ou a no rosto. 5irei ver voc- amanh A tarde ele murmurou e saiu. Alguns dias depois, 'ose teve permisso de voltar para casa. 3as, na semana seguinte, come*ou a sentir dores e procurou 4asil 5aughn. ,le a e%aminou cuidadosamente e pediu algumas radiografias.. # que h& de errado, 4asil; ela quis saber, depois de sair da sala de 'aios [. Ainda no posso dizer, por isso pedi as radiografias. +o tem nenhuma idia; ,le ficou em sil-ncio, depois tomou a pelo bra*o e acompanhou a at o carro. )enho idia do que pode ser, mas prefiro no discutir nada at ter certeza. 5oc- est& me dei%ando com medo. +o precisa ter medo de nada. #h, segure aqui... ele enfiou um vidro na mo dela quando 3aggie se apro%imou. )ome duas dessas c&psulas se tiver dor de cabe*a, a cada seis horas, se necess&rio. !o um pouco fortes. )r-s dias depois, 'ose e o pai foram chamados ao consult$rio de 4asil. 'ose percebeu que discutiriam algo srio, por ter sido requisitada a companhia do pai. Aquilo a dei%ou ansiosa e com medo, come*ando a suar frio antes de entrar na sala. ,stou satisfeito que tenha vindo, sr. (unningham 4asil disse, a2udando 'ose a sentar. !eparei as radiografias para que pudesse olh& las. )heodore acompanhou 4asil at a outra e%tremidade da sala e 'ose sentiu se mais nervosa ainda. 3as, essas so as radiografias que tirou h& alguns anos )heodore logo protestou. !ei disso 4asil respondeu calmamente. Kostaria que desse uma olhada nelas antes de eu lhe mostrar o resultado do acidente de 'ose h& duas semanas. Gouve um momento de sil-ncio, cheio de tenso, e 'ose disse impaciente> +o fa*a mais suspense, 4asil. 3uito bem. ,le riu, mas ela o conhecia muito bem, para saber que aquele era um riso nervoso. 5- aqui este pequeno fragmento de a*o, menor do que a ponta de um l&pis; ,le apontou. 9sto entrou pela t-mpora e cortou uma veia grande, indo se alo2ar nos olhos, mas, milagrosamente, no os feriu. ,ntretanto, feriu o quiasma $ptico e se alo2ou no osso espon2oso bem ali atr&s. 'ose ouviu que substituam as radiografias por outras. Agora, gostaria que olhasse as que foram tiradas h& poucos dias 4asil prosseguiu. # golpe que ela levou na cabe*a alterou a posi*o dos fragmentos de ossos e do fragmento da granada. Agora podemos ver que os nervos $pticos tinham sido apenas parcialmente feridos e que a perda da viso estava sendo causada pela presso dos fragmentos de ossos e de metal sobre os nervos. Gouve um longo sil-ncio, durante o qual at os m$veis pareciam estar prendendo a respira*o. ,nto, )heodore fez a pergunta que tinha ficado no ar. # que tudo isto significa; @@

Agora que a presso foi ligeiramente aliviada, parece que os nervos $pticos ainda esto mandando impulsos para o crebro. 5e2a, vou mostrar isso. ,le se apro%imou de 'ose e a2ustou a posi*o dela levemente, depois pediu> =ique nesta posi*o, 'ose. ,m seguida, apagou e acendeu uma luz e ela sentiu um leve desconforto antes que 4asil voltasse a falar com )heodore. 5iu como as pupilas reagiram A luz; !im respondeu o pai. +ovamente ele apagou e acendeu a luz e novamente ela sentiu o desconforto. ,nto disse, irritada> /are de fazer suspense, 4asil, e vamos aos fatos. G& ou no h& possibilidade de que eu se2a operada, agora; 4asil pigarreou pouco A vontade e e%plicou> !im... e no. ,%plique se ordenou ela, friamente, cruzando as mo com tanta for*a que os dedos lhe doeram. G& uma possibilidade de que eu possa oper& la, agora que a presso foi aliviada e os nervos $pticos parecem no estar seriamente feridos, mas... 3as; ela interrompeu, impaciente. 5amos, 4asil, 2& vivi muito sabendo que vou ser cega para sempre, portanto, vamos ter uma conversa direta. /rometo que no terei nenhum ataque de histeria. D uma opera*o perigosa 4asil disse, sem hesitar mais. #s fragmentos de ossos aliviaram a presso, mas se moveram perigosamente para perto do crebro. !e eu a operar, h& possibilidades de que recupere a viso parcial... ou at inteiramente, mas podem tambm acontecer srios danos cerebrais. +aquele momento, 'ose no conseguiria e%plicar os pr$prios sentimentos. )inha vivido tanto tempo sem esperan*as, que naquele momento nem fazia muita diferen*a se veria novamente ou no. 3as alguns segundos depois, come*ou a pensar de modo diferente. 6uais so as chances; o pai perguntou, finalmente. (inq?enta por cento 4asil respondeu com toda a sinceridade. # risco srio. # que sugere; 'ose perguntou. ,u no aconselho a opera*o... ainda no 4asil disse com firmeza. Kostaria de estudar mais tempo as radiografias e consultar alguns colegas daqui da Ufrica do !ul e do e%terior. 8epois que souber da opinio deles, avisarei voc-. /ortanto, no fique muito esperan*osa. 'ose e o pai foram para casa em sil-ncio, cada um preocupado com seus pr$prios pensamentos. 3as, quando chegaram, )heodore a abra*ou com for*a. ,u daria tudo o que possuo para que a sua viso fosse restaurada ele disse , mas se houver algum risco, ento ter& de me perdoar, mas no darei consentimento. 'ose no disse nada, apenas abra*ou o com mais for*a. !entia os mesmos temores que ele e no adiantava ter muitas esperan*as. +os primeiros cinco anos de cegueira, ela rezara por um milagre, mas depois fora for*ada a resignar se. Agora, depois de todos aqueles anos, o destino decidira presente& la com um possvel milagre. 3as, ao que parecia, o presente era um escorpio, com seu terrvel e mortal ferro. CAPTULO VI A possibilidade da futura opera*o nunca era discutida por 'ose e o pai, mas estava sempre presente entre eles, mesmo nos momentos de sil-ncio. Go2e encontrei um velho conhecido )heodore disse depois do 2antar, certa noite, ap$s um daqueles sil-ncios desagrad&veis. 5oc- deve se lembrar, Jim 3cKregor. =iz um trabalho para a companhia dele em \imbabRe. ,le est& morando aqui em Joanesburgo desde o ano passado. Jim 3cKregor; 'ose franziu as sobrancelhas. Acho que a filha dele, (onstance, estava na minha classe, na escola. 9sso mesmo. ,la casou e mora na Austr&lia. (onstance 3cKregor era uma loura de apar-ncia fr&gil e ar esnobe, no muito estimada pelas colegas de classe, 'ose lembrou, mas disse interessada> 5oc-s dois devem ter tido muito sobre o que conversar, depois de todos esses anos. !im )heodore admitiu, entusiasmado. Almo*amos 2untos e ele me contou que, por acaso, foi 3arcus quem lhe disse como entrar em contato comigo. @F

3arcus; ela indagou, sentindo que seu interesse aumentava e procurando ignorar a dor que aquele nome lhe causava. #s dois se encontraram no v7o para o 'io de Janeiro, no m-s passado. +a verdade, encontraram se antes de o avio levantar v7o, naquela noite, quando tomaram uns drinques e... +oite; ela interrompeu rapidamente, com todos os nervos A flor da pele e segurando com for*a o bra*o da cadeira. 5oc- disse naquela noite; /elo que sei, s$ e%iste um v7o para o 'io de Janeiro e esse sai na noite de se%ta feira. /orque est& perguntando; #h, 8eusI ela gemeu, sentindo se confusa diante daquela descoberta. # que aquilo significava; # que poderia significar; !er& que algo, em algum momento, dera errado; Um mal entendido, talvez; /or que 3arcus tinha mandado um bilhete dizendo que ia partir antes, quando no havia nenhum v7o antes; , por que dei%ara de entrar em contato com ela, como dissera que faria, quando voltasse; , por que a tratara com tanto desinteresse quando se encontraram no escrit$rio do pai, fazendo com que ela se sentisse culpada; +ada daquilo fazia sentidoI )inha pensado muito no assunto, mas agora percebia que no era pr$prio de 3arcus se comportar daquele 2eito. 'ose, o que foi; o pai indagou e, sem hesitar, ela contou tudo a ele. ,u tinha um encontro para almo*ar com 3arcus no dia em que ele partiu para o 'io de Janeiro. ,ra muito importante, mas recebi um bilhete dele, naquela se%ta feira, e%plicando que no poderia se encontrar comigo porque ia partir mais cedo. ,la mordeu os l&bios procurando se controlar. Acha que ele resolveu no se encontrar comigo e deu como desculpa a antecipa*o da hora da partida; +o parece pr$prio de 3arcus. !e ele no quisesse encontr& la, diria a verdade. =oi o que pensei ela murmurou. !eria possvel que ele tivesse esperado por ela, naquele dia, no restaurante de (arlo; 3as, por que lhe mandara o bilhete cancelando o encontro; 6uanto mais pensava naquilo, mais confusa se sentia. 8e uma coisa tinha certeza... ia descobrir e%atamente o que havia acontecido. Cevantou se e tocou a campainha chamando 3aggie. 8epois avisou> /apai, preciso sair, muito importante. +o pode sair sozinha a esta hora da noite protestou o pai, indo atr&s dela. /apai, 0preciso0I ela gritou desesperada e, quando 3aggie chegou, avisou depressa> 3aggie, pegue o carro, enquanto vou buscar um casaco. #nde quer iria esta hora da noite, srta. 'ose; 3aggie perguntou, espantada. ,%plico no caminho. /ode ir, desde que leve !heba o pai avisou, segurando a pelo bra*o. ,spero que saiba o que est& fazendo, 'ose. ,u tambm espero. ,la apertou levemente a mo dele. !entia se e%citada e com medo, A medida que 3aggie dirigia em dire*o A cidade. ,stava agindo intuitivamente e aquilo podia dar em nada, mas valia a pena tentar. /odia passar por tola mais uma vez, mas no ia descansar enquanto no resolvesse aquele mistrio. )alvez at no e%istisse nenhum mistrio ali, mas precisava ter certeza. (arlo estava muito ocupado naquela noite, a 2ulgar pelos sons que chegaram at 'ose. 3aggie a dei%ou na entrada do restaurante, mas ele logo se apro%imou e lhe bei2ou a mo, como de costume. *ignorina (unningham disse, calorosamente , quanta honraI (arlo, preciso de uma informa*o. , uma boa %cara de caf ele insistiu, levando a para uma mesa e sentando se com ela. Cogo o caf chegou e ele indagou> 6ue tipo de informa*o, "ignorina; )inha chegado a hora e 'ose se sentia tola e nervosa. (ruzou as mos para que no tremessem. Cembra se 3arcus veio almo*ar aqui numa se%ta feira, no m-s passado; +o dia 1:, para ser e%ata. Aquela era uma pergunta difcil para (arlo. ,le almo*a aqui algumas vezes, mas no tenho certeza desse dia que voc- mencionou. +essa se%ta feira ele devia estar esperando algum 'ose tentou. 9sso a2uda; *i+ "i (arlo disse, depois de pensar alguns momentos. ,le entrou e sentou na mesa de sempre, mas no pediu o almo*o. !i, isso mesmo. ,stava esperando algum... e esperou quase uma hora, mas a pessoa no veio... e ele foi embora. ,la respirou fundo e sentiu se en2oada s$ de pensar em 3arcus ali, esperando, enquanto ela tinha ficado em casa, desapontada com o bilhete que cancelava o encontro. @J

,le... parecia aborrecido; indagou, hesitante. /arecia muito zangado (arlo contou. !abe quem ele estava esperando, naquele dia; !im ela contou, com ar infeliz. ,sperava por mim. AhI )iveram uma briga de namorados; +o e%atamente, mas era importante que tivssemos nos encontrado naquele dia. ,u tinha inten*o de vir, mas... recebi um bilhete. Um bilhete, "ignorina; Um bilhete cancelando o encontro. 3as, por que ele lhe mandaria um bilhete cancelando o encontro se estava aqui, A sua espera; (arlo indagou, confuso. D isso o que eu queria entender, (arlo. )alvez algum tenha feito uma brincadeira. Uma brincadeira; ,la mordeu os l&bios. 6uem faria uma brincadeira dessas; , quem ia saber que amos nos encontrar; Uma mulher (arlo sugeriu depois de algum tempo. Uma mulher com ci"me capaz de coisas terrveis, "ignorina. !im, mas 0quem0; +o momento em que fez a pergunta, 'ose compreendeu melhor as coisas. Cembrou daquela manh, quando recebeu a primeira carta de 3arcus, pedindo que fosse almo*ar com ele na se%ta feira, 3aggie levou a carta e a entregou a ela. ,nto, 5era chegou com as entradas do concerto. 'ose lembrou que tinha dobrado a carta e colocado sobre a mesa. !im, mas quando 5era saiu, a carta estava aberta. +aquele momento achou estranho, mas estava to preocupada com 3arcus que o incidente no a perturbou. !uspeita de algum; (arlo interrompeu !im, mas... ela parou com ar de culpa. #h, eu no sei. ,la podia... ela no teria feito, mas... D possvel; !im, possvel. =oi for*ada a admitir. 5era parecia muito interessada em 3arcus naquela manh e devia ter plane2ado algum modo de causar problemas. 'ose levantou se, desanimada, e estendeu a mo, dizendo> (arlo... muito obrigada. 5oc- a2udou muito. ,stou sempre As suas ordens, "ignorina ele disse, levando a mo dela aos l&bios. ,rri!ederci+ "ignorina. ,rri!ederci, (arlo. 6uando se apro%imou do carro, 3aggie perguntou> 8escobriu alguma coisa; !im, descobri respondeu, depressa, acariciando o focinho de !heba. )enho quase certeza de que o segundo bilhete no era do sr. =leming. # que quer dizer, srta. 'ose; +o tem importBncia. 5oc- tem o endere*o dele, portanto, leve me at o seu apartamento. 3as, srta. 'ose, no pode ir ao apartamento de um homem a esta hora da noite. 3aggie e%clamou, espantada. +o parece correto. ,u no me importo, 3aggie. , muito importante para mim que este mal entendido se2a logo esclarecido, por isso, preciso falar com ele. 0/reciso0 e%plicar... 3as, srta. 'ose... /or favor, 3aggie, no discuta. Ceve me at l&. 3aggie resmungou alguma coisa, mas sabia que, quando 'ose tomava uma deciso, nada a fazia mudar de idia. /ortanto, dirigiu at o endere*o pedido. # edifcio em que entraram momentos depois tinha um aspecto lu%uoso e 3aggie o descreveu, mas 'ose no estava interessada em nada. 6ual o andar dele; !e%to 3aggie respondeu , n"mero LP@. 5amos 'ose disse impaciente e, quando estavam no elevador, perguntou qual era o boto do trreo. # "ltimo, embai%o, A esquerda. 'ose tocou os bot.es, procurando se familiarizar com eles. 6uando o elevador parou e abriu as portas sem rudo, elas desceram e 'ose pediu, nervosa> @L

8escreva o lugar para mim, por favor. G& tr-s apartamentos neste andar. Um A sua esquerda, outro em frente e outro A direita. 6ual o do sr. =leming; # da sua direita 3aggie disse, relutante. ,st& a dez passos daqui e a campainha fica do lado direito da porta. #brigada. 8evo esperar, srta. 'ose; C& embai%o, na entrada, por favor. , leve !heba com voc-. 3as... /are de se preocupar ela sorriu, nervosa, entregando o co. 8es*a e espere, conseguirei me arran2ar sozinha. 3aggie resmungou alguma coisa, mas desceu, e 'ose ficou sozinha. (aminhou dez passos e se encontrou diante de uma porta. /rocurou a campainha, mas, naquele momento, parecia ter perdido a coragem. !entia os nervos A flor da peleH sua respira*o se acelerou e o cora*o come*ou a bater mais forte. 8e repente, achou que ia desmaiar. !er& que era mesmo aconselh&vel procurar 3arcus daquele 2eito; (omo ele iria receb- la; , se 2& nem se importasse mais com ela; Apertou a campainha, tremendo, mas sabia que precisava fazer um esfor*o para esclarecer aquele mal entendido que havia criado uma barreira to grande entre ambos. A campainha soou e depois de momentos que pareceram uma eternidade, a porta se abriu. 'oseI A voz profunda dele demonstrava surpresa, mas estava completamente fria. # que que est& fazendo aqui a esta hora da noite; ,la sentiu a garganta seca, mas logo reagiu> ,u... quero falar com voc-... se for possvel. Acho que no temos nada para dizer um ao outro. 3arcus, por favor ela pediu, rouca, umedecendo os l&bios com a ponta da lngua , muito importante. ,nto diga o que tem a dizer e v& logo embora. ,ra como ter levado um tapa no rosto. ,la se sentiu humilhada e enrubesceu, nervosa. +o foi f&cil vir at aqui esta noite. ,nto, meus parabns... ele respondeu, ir7nico. /or favor... l& dentro a !onata Apassionata de 4eethoven tocava bai%inho, o que lhe deu uma certa coragem. 8ei%e me e%plicar, 3arcus. ,%plicar o qu-; Wquele dia em que eu devia ter me encontrado com voc-, no (arlo ela come*ou, mas ele logo interrompeu. +o precisa e%plicar nada disse, friamente, atingindo em cheio o cora*o dela. 3inha carta era muito clara e voc- agiu do modo que achou mais certo. J& entendi. /ronto, acabou. 3as, eu no... 'ose respirou fundo. 6uem est& na porta, 3arcus; uma voz feminina muito suave indagou e 'ose sentiu que seu sangue gelava. +ada importante, Kail respondeu 3arcus, dando o golpe final em 'ose que se segurou na porta, procurando se manter firme. # que estava dizendo, 'ose; 5&rios segundos se passaram antes que ela conseguisse falar. !ua voz soava estranha, distante> +o tem importBncia. 8esculpe. =oi um erro ter vindo aqui. 5irou se, sabendo que ele a estaria olhando dar seus passos incertos at o elevador. 3arcus no lhe ofereceu nenhuma a2uda e ela tambm no teria aceito. ,ncontrou o boto do trreo e, assim que o elevador come*ou a descer, procurou se apoiar nas paredes e no tremer com aquele terrvel frio que havia invadido o seu corpo. (omo fui tola, pensou, amargurada. 6ue bobaI 6ue idiota por imaginar que o incidente o dei%ara to perturbado e infeliz quanto a ela. /ara 3arcus, 'ose tinha sido algo do passado, enquanto que a garota do presente, e talvez do futuro, estava l& no apartamento, esperando impaciente que ele voltasse aos seus bra*os assim que se livrasse daquela importuna. #h, 8eus, ela pensou, apertando as t-mporas, se ao menos esta dor passasse e eu pudesse raciocinar com clareza. @M

3aggie estava na entrada. )omou 'ose pela mo e lhe ofereceu !heba. (aminharam at o carro em sil-ncio e, a caminho de casa, a mulher perguntou, curiosa> =alou com o sr. =leming; !im, falei com ele. 3aggie esperou em sil-ncio alguma e%plica*o, mas como o sil-ncio continuasse, perguntou bai%inho> ,st& tudo acertado; ,st& tudo acertado 'ose respondeu, aborrecida, sentindo que a dor martelava em sua cabe*a com mais for*a. =ico contente com isso. ,u tambm, 3aggie ela disse, cansada, recostando a cabe*a no banco. ,u tambm. 6uando chegaram em casa, foi direto para o quarto e engoliu uma das plulas que 4asil lhe havia dado. 8epois tomou um banho, vestiu a camisola, um robe, mas no foi para a cama. =icou sentada perto da 2anela parcialmente aberta, ouvindo os sons da noite. ,stava frio, mas ela nem pareceu perceber, pois seus pensamentos a ocupavam completamente. 8evia ter sabido desde o come*o que s$ acabaria sofrendo ao se envolver com 3arcus, porm, fora atrada para ele como que por um m, como uma mariposa pela luz. ,ra inevit&vel que ficasse ferida naquela chama que parecia devor& la. (omo tinha sido tola. ,ra inocente demais para aquele 2ogo. ,ra preciso ser uma mulher e%periente, que nem pensasse na palavra amor. (usI 'ose no queria am& lo, mas agora no podia mais evitar isso. )inha tentado terminar com o relacionamento de ambos, quando ele lhe mandou aquela carta e ela mudou de idia, passando a dese2& lo novamente. Agora, com o resultado da interfer-ncia de 5era, estava tudo terminado. Amava demais 3arcus. Amava o profundamente, mas o destino tinha determinado que ficasse sozinha, enquanto ele continuava o 2ogo com algum que conhecia as regras. #h, 3arcus, 3arcus... ela murmurou, agoniada, sentindo um desespero enorme s$ em pensar naquele nome. (horou muito, dei%ando que as l&grimas descessem pelo rosto, sem fazer nenhum esfor*o para control& las. Algum tempo depois, quando 2& estava mais calma, ouviu uma leve batida na porta. ,ra o pai dela. 'ose; ele perguntou, bai%inho. #nde voc- esteve esta noite; +em lhe ocorreu mentir para o pai. =ui ver 3arcus, depois de fazer algumas perguntas ao (arlo no restaurante. 8escobriu a causa do mal entendido; !im. Kostaria de conversar sobre o assunto; )heodore insistiu. +o, no h& nada para falar. ,nto, vou dei%& la a s$s. /apai, sente se um minuto. # que , minha querida; /apai, sei que isso vai ser difcil para voc-, mas... quero aceitar a chance que 4asil me ofereceu. 6uero ser operada. +o vou esperar mais. 'ose, noI )heodore e%clamou, angustiado, segurando com for*a as mos dela. /or favor, papai. X/or favorIY )enho de agarrar esta chance. +o entende; 5amos conversar sobre isso amanh. # pai tentou mudar de assunto, mas ela estava resolvida. 5amos conversar agora. J& decidi. D agora... ou nunca. !abe o que est& me pedindo, 'ose; !ei o que estou pedindo. !abia dos temores dele. 3as, naquele momento, s$ pensava em aliviar a dor e ter novamente a viso. ,ra isso o que mais dese2ava no mundo. !ei que estou sendo egosta, mas no importa o que aconte*a, no posso continuar deste 2eito. # pai a tomou nos bra*os e ela afundou a cabe*a em seus ombros. !entia se profundamente cansada, ap$s ter tomado aquela deciso. ,ncostou se nele lembrando do seu primeiro ano de cegueira, quando sempre adormecia em seu bra*os porque tinha medo da escurido e das horas silenciosas da norte.

@N

'ose acordou na manh seguinte com a sensa*o de que tinha tido um pesadelo, mas isso no mudou a sua deciso. , quando 4asil 5aughn entrou no consult$rio, As dez e meia da manh, ela 2& estava l& esperando por ele. # que os seus colegas disseram; +ada de concreto ainda. , o que voc- acha; A mesma coisa. ,stou preocupado. ,le suspirou. D um grande risco e eu ainda no a aconselho a operar. 5ou correr o risco, 4asil. ,st& brincando, naturalmente. . /elo contr&rio, estou falando muito a srio. 8eve ter ficado louca, 'oseI ele e%clamou, ansioso. !abe o que pode acontecer se a opera*o no for bem sucedida; !im. ,la deu de ombros. ,u acabo ficando uma debil$ide, o que pior do que a morte. +o brinque com issoI +o estou brincando. ,stou apenas lhe pedindo que marque a opera*o. ,u me recusoI ele gritou. /ois eu insistoI Gouve um momento de sil-ncio e ento 4asil disse, tenso> 5oc- est& esquecendo algo. /reciso do consentimento de seu pai e ele 2amais o dar&. 3eu pai 2& deu o consentimento verbalmente e assinar& o papel oficial quando chegar a hora. 5oc- deve ter ficado loucaI 4asil e%plodiu, segurando com for*a as mos dela. 'ose, pelo amor de 8eus, est& arriscando a sua vida inutilmente. =a*a a opera*o, por mim, 4asil ela insistiu. !e estou disposta a aceitar os riscos, por que vocno est&; +o pode esperar mais um pouquinho, at que... +oI ela interrompeu, rispidamente, depois procurou se controlar e disse num tom mais suave> (heguei ao limite, 4asil. 8e um 2eito ou de outro... 2& no me importo mais. # que aconteceu com voc-; ,u nunca a vi assim ele disse, levantando a da cadeira e sacudindo a levemente. 5oc- sempre seguiu os meus conselhos no passado. /or que no os aceita agora; =a*a a opera*o, 4asil, seno vou conseguir que outro mdico a fa*a, certo; ,la procurava se controlar e demonstrar uma certa paci-ncia. Acha que eu dei%aria algum p7r as mos em voc-; ele indagou, rudemente, apertando com for*a os ombros dela. ,nto, far& a opera*o; Gouve um longo sil-ncio durante o qual 4asil lutava contra os seus sentimentos conflitantes. ,la sabia que seria difcil faz- lo concordar com a opera*o, do mesmo 2eito que tinha sido difcil para que o pai desse o consentimento . =arei, se isso o que voc- quer. 4asil suspirou e ela percebeu, pelo seu tom de voz, que ele no estava contente com aquela deciso. 6uando; +o m-s que vem; +esta semana ela disse, decidida. Amanh, se possvel. 3eu 8eusI ,le alargou de repente. =arei os acertos necess&rios e avisarei voc- quando chegar a hora. 8e repente, 4asil come*ou a falar como um frio profissional, mas 'ose o conhecia muito bem e percebeu que ele apenas lutava para vencer seus temores pessoais. !abia que a amava, por isso havia lhe proposto casamento, sabia que 4asil lutaria para que a opera*o desse certo, com todas as suas for*as. /or que estou sendo to egosta;, pensou, enquanto agradecia a 4asil e saa do consult$rio. !eria egosmo pensar em si mesma e no naqueles que a amavam; !eria egosmo pensar s$ em si e no nos que a a2udavam a ag?entar seus dias de solido... aquela espcie de purgat$rio antes da morte; As d"vidas e%plodiam dentro de sua mente, enquanto 3aggie a levava para casa. 8"vidas e perguntas sem resposta. 3as 'ose 2& no se importava com mais nada. Agora s$ havia um caminho e estava decidida a segui lo. !$ 8eus sabia onde ele a levaria, mas nada mais tinha importBncia. @O

+a tarde seguinte, 'ose foi internada na clnica para os preparativos pr operat$rios. A cirurgia seria realizada dali a dois dias. =oi submetida a e%ames radiogr&ficos, testes e assistiu a infind&veis discuss.es entre os cirurgi.es, 2unto com o pai que permanecia sempre ao lado dela. 'ose no tinha coragem de pedir a ele que se retirasse e )heodore passou a noite ao lado de sua cama, segurando lhe a mo, mesmo depois que os sedativos come*aram a fazer efeito. CAPTULO VII #s medicamentos pr operat$rios dei%aram 'ose sonolenta e foi assim que a levaram pelos corredores, 2& a caminho da sala de cirurgia. +o estava com medo e nem perturbada com o que poderia acontecer. 3as ao ver a figura do pai percebeu a ansiedade dele. 4asil curvou se sobre ela e cochichou> Ainda h& tempo de mudar de idia, 'ose. +o vou mudar de idia ela respondeu, sonolenta, mas com firmeza. +o importa o que aconte*a, sei que voc- far& o melhor que puder. +o a machuque muito ouviu o pai dizendo. ,la 2& sofreu bastante durante todos estes anos. 5ou fazer o corte acima da linha dos cabelos, sr. (unningham 4asil respondeu, num tom profissional. 6uando crescerem novamente nem aparecer& a cicatriz. 6uanto tempo vai durar a opera*o; D difcil dizer. )alvez, umas tr-s ou quatro horas 4asil respondeu distrado, procurando no comprometer se. /apai 'ose apertou a mo de )heodore com mais for*a no se preocupe muito e... obrigada por tudo. +a sala de opera*.es a atmosfera parecia tensa quando o anestesista anunciou que estava tudo pronto. 4asil ordenou que ele fizesse a aplica*o e 'ose mergulhou numa e%ploso de cores brilhantes. !er& que estou no paraso ou no inferno, imaginou, ouvindo uma voz repetindo> 'ose, pode me ouvir; !im, estou ouvindo disse, irritada. /or que no me opera logo, 4asil; 4asil a operou esta manh, minha querida o pai contou. 5oc- logo estar& boa. #h 8eus ela gemeu, sentindo se desapontada ao voltar A consci-ncia. /or qu-; /or qu-; # que quer dizer, 'ose; ,u queria morrer ela gemeu bai%inho. 5oc- queria... =ique calmo, sr. (unningham. )alvez se2a melhor sair agora. /rocure descansar um pouco. 'ose reconheceu aquela outra voz, virou se e gritou, desesperada> 4asil, por qu-, por qu-; 8escanse, minha querida ele procurou acalm& la. 5oc- precisa de muito descanso. ,la sentiu uma picada no bra*o e mergulhou novamente no sono. ,ntretanto, na manh seguinte, quando 4asil entrou e perguntou como se sentia, ela 2& estava acordada> /ensei que fosse ficar louca ela reclamou. ,u estava num mundo muito colorido e... indescritvel. 9sso vai passar logo ele disse, tomando lhe o pulso. # que est& acontecendo agora que seus nervos esto voltando ao normal, depois do choque da anestesia. A opera*o deu certo; 5oc- est& viva, no est&; ,le riu, mas ela no se sentiu satisfeita e procurou levar as mos aos olhos. /or que no estou vendo nada; 5ai levar algum tempo 4asil avisou, calmamente , os nervos ficaram oprimidos durante um longo tempo e o processo de cura ser& gradual. 6uanto tempo; 8uas semanas... um m-s... talvez mais. FP

)alvez nunca ela disse, cnica, o desapontamento inicial sendo substitudo por uma enorme vontade de ver. )enho confian*a de que voc- 0vai0 en%ergar, 'ose 4asil disse firmemente. !e2a paciente e me d- tempo. Antes dele sair deu uma por*o de instru*.es A enfermeira e logo depois 'ose adormeceu novamente, notando apenas que o pai tinha entrado no quarto e se apro%imava da cama. 'ose; ,la abriu os olhos e virou se para ele> Al7, papai. (omo est& se sentindo; indagou, ansioso, e ela ouviu que ele pu%ava uma cadeira, depois lhe segurava a mo. !into me como se tivesse um buraco na cabe*a. ,la sorriu levemente. (omo est& tudo l& em casa; ,stamos sentindo muito a sua falta. /rincipalmente !heba. /obre !heba. )ome conta dele para mim, papai. !abe que tomarei. 8esculpe se o dei%ei aborrecido ontem. 5oc- desculpa; (laro que sim. =oi o efeito p$s operat$rio que a fez se sentir daquele 2eito. 'ose no o contradisse. +o havia motivos para no aborrecer nem ao pai nem 4asil, que acabara de entrar, com e%plica*.es sobre o seu ridculo dese2o de morte. (onversaram calmamente durante algum tempo e nenhum dos dois mencionou os perigos da opera*o, que ela havia superado. 'ose, vou sair o pai disse depois de algum tempo. G& algum esperando para v- 9a desde ontem de manh. 6uem ; 3arcus. 3arcus; ela repetiu angustiada e, de repente, pareceu perder o controle +oI #h, no, noI 3ande o emboraI +o o quero aqui. 3ande o emboraI /or favor, espere l& fora, sr. (unningham disse uma voz autorit&ria e 'ose procurou se libertar dos bra*os que a seguravam. 3ande o embora, 4asilI +o o dei%e entrar aquiI +o, por favor, eu no quero... ,nfermeira, depressaI ela ouviu 4asil dizendo e logo sentiu uma picada no bra*o, mergulhando em seguida no esquecimento. )inha a sensa*o curiosa de que estava flutuando no espa*o, depois pareceu passar por um t"nel e chegar a um ponto de luz. Ao atingi lo achou que ele se desintegrava e uma voz lhe ordenou que abrisse os olhos. (omo se sente agora; 4asil estava perguntando. 4em, eu acho. # que aconteceu; indagou, curiosa. 5oc- ficou nervosa demais. /or qu-; ,la franziu as sobrancelhas e, como 4asil no respondesse logo, agitou as mos debai%o do len*ol. Ao sentir que estava deitada, indagou> #nde estou; +a clnica 4asil disse bai%inho. =ui acidentada; ela indagou vagamente, sem entender. +o. +o houve nenhum acidente. ,le ficou em sil-ncio e com a fisionomia perturbada. !abe quem eu sou; (laro que sei quem voc- . ,la riu. 5oc- 4asil 5aughn e eu sou 'ose (unningham. +o estou com amnsia, se o que est& pensando. ,nto, lembra da opera*o. ,le suspirou, aliviado. #pera*o; ela indagou logo, dei%ando o nervoso. 6ue opera*o; A sua opera*o. 3as no fiz nenhuma opera*o ela argumentou, tentando desesperadamente entender a situa*o. 8o que voc- est& falando; #perei voc- ontem, 'ose 4asil disse e e%plicou rapidamente o que tinha acontecido. +o se lembra; +o... , uma novidade fant&stica, mas... por que no lembro; F1

+o se aborre*a com isso. Cogo a lembran*a voltar&. 3as sinto que h& um buraco vazio na minha cabe*a. ,la segurou com for*a as mos dele. 4asil, estou com medoI 5ou pedir para o dr. Kordon dar uma olhada em voc-. )enho certeza de que ele dir& que no h& nada de errado com sua mem$ria, que ela vai voltar com o tempo 4asil garantiu. Afinal, s$ um lapso parcial. A "ltima coisa de que me lembro claramente foi quando voc- me dei%ou no escrit$rio do meu pai. ,u estava preocupada com +oreen 4utler e lembro que tomei o elevador... e mais nada. +oreen 4utler 2& teve alta h& mais de dois meses 4asil murmurou, dei%ando a com a sensa*o de que se encontrava numa situa*o de pesadelo. Go2e sete de 2ulho. #h, 8eusI ela e%clamou, assustada. +o me lembro do que aconteceu nos "ltimos dois meses. 'ela%e e descanse. 4asil a2eitou os travesseiros para 'ose. Aos poucos ir& recordar se de tudo. 3as, quando; +o sei, mas no tente for*ar que a mem$ria voltar& naturalmente. # dr. Kordon foi ver 'ose e confirmou o diagn$stico de 4asil> amnsia parcial. ,le tambm disse que seria tempor&ria, mas no sabia por quanto tempo. # mais importante no for*ar. (ertos acontecimentos, nomes e lugares, de repente despertam a mem$ria e todas as pe*as do quebra cabe*a se encai%am. # crebro a parte mais sensvel do corpo e, de vez em quando, certas perturba*.es fazem com que ele feche as suas portas a determinados incidentes que o chocaram. (onsidere este momento como uma poca de curaH quando a sua consci-ncia aceitar os fatos que agora acha desagrad&veis, o seu crebro far& a mem$ria funcionar normalmente. 'ose nem fingiu que entendia, mas aceitou a opinio dele e esperou, ansiosa, que viesse visit& la novamente. 5ai ser um processo lento, 4asil tinha avisado, mas ela agora sentia se contente em esperar. # pai a visitava duas vezes por dia at que teve alta. 6uando ela desceu do carro, em casa, foi recebida por !heba, que quase a derrubou. !e2a bem vinda o pai disse contente, amparando a, e 'ose riu feliz, acariciando o cachorro. Alisando aquele p-lo sedoso, ela pensou em seus pr$prios cabelos, que 2& tinham come*ado a crescer, mas ainda demoraria at ficarem compridos novamente. #s dias passaram e se transformaram em semanas. 'ose come*ou a distinguir entre a luz e a escurido, mas ainda precisava de !heba. !eu momento mais alegre era de manh, quando acordava e percebia que podia reconhecer certos ob2etos do quarto, apesar da neblina que ainda turvava a sua viso. Uma visita de 4asil confirmou que no demoraria muito para que a recuperasse totalmente. Gaveria um difcil perodo de a2ustamento durante a sua espera, 4asil avisou, mas ela no esperava que fosse to difcil, at come*ar a e%periment& lo. 8urante os meses seguintes havia momentos em que ela se sentia como uma crian*a, aprendendo a se equilibrar naquele novo mundo. Agora, tinha de aprender que os seus olhos, alm dos outros sentidos, poderiam a2ud& la a viver. ,m vez de sentir satisfa*o com a recupera*o da vista, ela, As vezes, ficava frustrada e precisou de tempo para se adaptar a situa*.es com que estava familiarizada h& anos. +o sentiu alegria em poder escolher suas pr$prias roupas e, no incio, sentia se inclinada por cores vivas demais, at que, finalmente, optou pelos tons que lhe ficavam melhor. 6uando aprendeu a se maquilar, divertiu se muito, 2unto com 3aggieH por brincadeira passava batom no quei%o e outros erros. Agora era apenas uma rotina. 3as o que 'ose odiava mais era ter de usar len*os ou peruca, at que os cabelos crescessem. /assaram se seis meses e passou tambm o +atal, antes que ela pudesse se livrar daquele cabelo falso. Agora mostrava seus pr$prios cabelos curtos. (omo 4asil garantiu, a cicatriz no ficava visvel. 'ose se olhou no espelho certa noite, enquanto se vestia para ir 2antar em companhia do pai, l& embai%o. !eu rosto era o de uma mulher adulta. )inha perdido os tra*os infantis completamente. #s olhos eram verdes, profundos e misteriosos e ela imaginou o que estaria escondendo de si mesma. #s l&bios, macios e cheios, sugeriam uma certa sensualidade, como se tivessem conhecido a pai%o dos bei2os de um homem. Gouvera algum homem em sua vida, durante aqueles meses; A princpio ela F:

re2eitou a idia e olhou seu corpo com ar crtico. )inha sido magra desde os doze anos, mas agora seu corpo estava cheio de curvas, que acentuavam a harmonia das linhas. !ou atraente, pensou, continuando com aquela auto avalia*o. +a verdade, era mais atraente do que tinha imaginado, mas ainda se sentia uma estranha para si mesma. 6uando fechava os olhos, mergulhava num mundo conhecido, mas quando os abria via sua figura no espelho, que parecia levemente familiar, mas que lhe era um tanto estranha. 8esceu, segurando o corrimo como sempre fazia, apenas para ter uma liga*o entre o seu antigo e o seu novo mundo. Ainda no confiava muito nos outros sentidos, mas 4asil tinha garantido que logo estaria agindo normalmente. )heodore, na sala de 2antar, veio ao encontro dela. /arece cansado ela comentou. )eve um dia duro; Um dia terrvel ele confirmou, levando a at o seu lugar costumeiro na mesa. , voc-, esteve fazendo compras; ,le reparava em seu vestido. # que acha; 3uito sofisticado. 8ei%a voc- com um 2eito confiante, bastante elegante. (omo aquela est&tua de alabastro da entrada; ela brincou divertida, mas ele no respondeu, pois o 2antar come*ou a ser servido. A perda da mem$ria nunca era discutida por eles, nem os incidentes ocorridos durante o perodo que 'ose tinha esquecido. 8e vez em quando ela tentava descobrir por que sua mente re2eitava aquilo, mas s$ o fato de ver de novo 2& era um grande milagre e tentava no se sobrecarregar com outras preocupa*.es . # que voc- precisa de umas frias no campo o pai disse depois do 2antar. (onhe*o um lugar nas montanhas onde o ar puro e o cen&rio magnfico. +o quero sair daqui 'ose protestou, distrada, acariciando !heba. /obre !heba, ela pensou. Aquele co lindo ainda estava perturbado com as mudan*as ocorridas na vida de sua dona. /arecia espantado e ofendido com o fato de no ser mais to necess&rio. 'ose... minha querida... )alvez nesse local, nas montanhas, voc- consiga recuperar a mem$ria. # sorriso dela desapareceu ao lembrar daquele vazio. Algo estranho aconteceu na poca em que perdi a mem$ria; /or que acha que algo estranho aconteceu; # pai riu, mas tinha ficado tenso e o riso sara for*ado. )odos evitam discutir comigo esse perodo da minha vida. A razo simples. # dr. Kordon sugeriu que no toc&ssemos nele durante a sua convalescen*a. ,le disse para esperarmos at que voc- mostrasse uma curiosidade natural por essa fase de sua vida. ,stou curiosa. Algo aconteceu, que eu deva saber; )heodore me%eu se, nervoso, na cadeira e pigarreou> Gavia algum a quem voc- estava muito ligada. Um homem; !im. ,u estava apai%onada; Acho que sim. 6ual o nome dele; 3arcus =leming. # nome mergulhou na mente de 'ose como uma pedra. 3as perturbou apenas a superfcie e logo dei%ou de causar agita*o. ,ste nome lhe traz alguma lembran*a; +o... nada mesmo ela sacudiu a cabe*a, infeliz , mas se eu estava apai%onada por esse homem, como poderia t- lo esquecido to completamente; 5ai lembrar qualquer hora ele assegurou. ,nto, 'ose tinha se apai%onado por algum chamado 3arcus =leming. , agora no lembrava nada sobre ele. !entia se de certa forma enganada e um pensamento lhe ocorreu. /or que ele nunca veio me visitar; /orque, quando a visitou na clnica, voc- se recusou a v- lo. Agora no pode culp& lo de ficar fora do seu caminho. Acho que no. ,la apertou as t-mporas. 3as, se eu o amava, por que me recusei a v- lo; F@

Camento, mas no sei o motivo ele disse, olhando a, pensativo, durante um momento. 8epois voltou ao assunto que tinha mencionado antes. 6ue tal umas frias nas montanhas; 9r& se eu fizer as reservas; 'ose se espregui*ou e achou que talvez o pai tivesse razo. 6uem sabe fosse bom tirar frias e dei%ar de lado os problemas daquele momento; Acho que ser& bom ir para as montanhas, mas s$ por duas semanas. ]timoI ele esfregou as mos, animado. /oucas semanas no ar puro do campo vo colocar uma boa cor no seu rosto. Assim que as reservas foram feitas, 'ose foi comprar roupas mais quentes. J& estavam no fim do vero e o ar de 8ra1ensberg costumava ser frio. +o e%agere 4asil avisou quando 'ose apareceu para fazer o e%ame final. , no e%ponha os seus olhos A claridade e%cessiva. Use sempre $culos escuros durante o dia, at que seus olhos fiquem mais fortes. 'ose observou o de perto, procurando no rir. 4asil estava se comportando como uma me. 8e vez em quando ela tinha a sensa*o de que significava mais para ele do que apenas uma amiga e paciente. 4asil era mais velho, cabelos grisalhos nas t-mporas, mas era elegante, atraente e distinto. 8evo admitir, 'ose ele interrompeu seus pensamentos , que fiquei apavorado quando vocinsistiu para que eu realizasse a opera*o. ,la sorriu. +o estou arrependida. +em voc-, tenho certeza. +o, no estou arrependido. =oi um milagre e estou grato por ter sido usado para realiz& lo. ,le a acariciou no rosto e ela se levantou. 5enha, o seu pai a espera. =a*o votos de que se divirta nas montanhas. 'ose teria visto um certo ar de sofrimento no rosto de 4asil ou seria imagina*o dela; ,nquanto o pai a levava para casa, perguntou> /or que 4asil estava com um 2eito infeliz quando me despedi dele; !er& que pensa que no futuro no o a2udarei mais na clnica; # pai a encarou por um momento, depois desviou os olhos> ,le apai%onado por voc-. #h, 8eus. ,nto, isso, ela pensou, desanimada. 4asil est& apai%onado por mim. , eu estava apai%onada por algum de quem nem me lembro. #h, drogaI /or que no consigo lembrar; ,m 8ra1ensberg, tinham reservado acomoda*.es numa sute com terra*o que dava para o vale, no melhor hotel. /assaram um fim de semana rela%ante antes que )heodore voltasse sozinho para Joanesburgo. (erta manh 'ose abriu a porta da sute e saiu no terra*o banhado pela luz do sol. !entia se sozinha, agora que o pai tinha partido, e ficou observando o vale l& embai%o. W esquerda ficavam as quadras de t-nis onde v&rios casais se divertiam antes do almo*o e, na piscina, alguns 2ovens faziam suas brincadeiras. 8e repente, um movimento chamou a sua aten*o para o caminho da montanha. Um homem caminhava pelo atalho pr$%imo ao hotel. )inha ombros largos e suas cal*as desbotadas acentuavam as pernas musculosas. ,la 2& havia visto antes aquele su2eito alto e de tra*os firmes, cu2os cabelos escuros brilhavam sob os raios do sol. ,le havia sentado a duas mesas de distBncia dela e do pai, no 2antar do fim de semana, e seus olhos azuis a tinham perturbado profundamente. !uas botas pesadas faziam um leve rudo no caminho e ele, de repente, parou e olhou para cima. ,spantada, ela ficou im$vel, olhando fi%amente e sentindo se hipnotizada. /ercebeu tambm que enrubescia quando ele lhe sorriu e caminhou em dire*o ao hotel. 'ose levou um susto ao perceber que estava tr-mula ao entrar no quarto. Gavia algo naquele homem que a dei%ava amedrontada e come*ou a se arrepender de ter aceito a proposta daquelas frias. +o almo*o ela o viu de novo. /ercebeu que ele escolhia uma posi*o, na mesa, em que pudesse ficar de frente. 8roga de homemI A 2ulgar pelo seu sorriso brincalho, ele sabia muito bem o efeito que provocava nela. ,, obviamente, estava se divertindo. 8rogaI +o 2antar daquela noite 'ose se sentou de costas para ele, mas a situa*o piorou. !entia aqueles olhos fi%os em suas costas e, finalmente, foi for*ada a voltar para o quarto sem terminar a refei*o. FF

3ais tarde, naquela mesma noite, vestiu um casaco e saiu para um passeio nos arredores do hotel, que era muito bem iluminado. , l& estava ele. )inha se encostado a uma &rvore, com as mos nos bolsos, como se a esperasse. ,la parou, de repente, e viu o inclinar levemente a cabe*a, com um ar divertido. 'ose virou se e caminhou na dire*o oposta. /ara seu desBnimo, ele a seguiu, mas no fez nenhum esfor*o para lhe falar. (ontentou se em ficar A distBncia, um pouco atr&s. ,sse, sem d"vida, um homem que me enfurece, ela pensou e estremeceu. ,ntretanto, procurou parecer calma e, ao voltar para o hotel, subiu rapidamente e trancou se no quarto. Cogo depois, foi para a cama, mas no conseguiu dormir. J& passava da meia noite quando um barulho no terra*o a fez levantar e espiar atravs da cortina. 8escobriu que era o homem de novo, recostado na beira do terra*o, olhando o vale. 'ose observou o, muito curiosa. /or que ele estava ali; , por que a presen*a dele a dei%ava to nervosa; 8e repente o homem virou se, como se tivesse notado que o observavam. ,la se escondeu rapidamente. 3as claro que ele no poderia v- la, atr&s daquela cortina pesada, no quarto escuro. # homem olhou diretamente para a 2anela durante longos segundos e 'ose teve certeza de que, mesmo no podendo v- la, ele poderia ouvir as batidas do seu cora*o. ,nto viu o passar a mo nos cabelos, como se algo o perturbasse. # homem olhou a escurido por mais um momento. 8epois, virou se e entrou. /ara sua surpresa, 'ose descobriu que ele estava na sute vizinha. =echou as cortinas e voltou para a cama, mas demorou muito a dormir. 8epois do caf da manh, no dia seguinte, ela vestiu cal*as compridas quentes, um agasalho e perguntou qual o caminho mais interessante para passear nas montanhas. # recepcionista a informou e ela saiu. A subida era ngreme e 'ose parou v&rias vezes para descansar. # cen&rio parecia to bonito que aquele cansa*o valia a pena. +unca antes tinha visto montanhas to ma2estosas. ,m uma das suas paradas notou que, pouco mais abai%o, algum percorria aquele mesmo caminho. +o precisava ser adivinha para saber que era aquele homem e seu cora*o disparou. ,stava resolvida a ficar longe dele e caminhou depressa, subindo cada vez mais alto, at que suas pernas cansadas a for*aram a parar embai%o de uma &rvore. ,le 2& a estava alcan*ando, e dentro de poucos minutos sabia que o veria. +o teria 2eito de evitar aquele encontro. !entou se 2unto a uma &rvore, procurando parecer invisvel e, como estivesse na sombra, tirou os $culos escuros, colocando os no alto da cabe*a. ,sperou a chegada dele, percebendo que a sensa*o de perigo aumentava. +a verdade, queria sair correndo ao ouvir os passos se apro%imando. =echou os olhos e esperou. 6uando os abriu ele estava ali, de p, muito pr$%imo, observando a com um ar de curiosidade e triunfo. Usava uma 2aqueta de couro e cal*as c&qui. !eus profundos olhos azuis a e%aminavam com insist-ncia e ela se sentiu despida. 4ai%ou os $culos, levantou se e preparou se para voltar. !e voc- subir um pouquinho mais, ter& uma vista maravilhosa do vale ele comentou. !ua voz era grave e parecia um pouco familiar. ,la o encarou com os olhos arregalados, escondidos atr&s dos $culos e uma leve lembran*a se me%eu em sua mente. !iga me ele disse e 'ose obedeceu, como se no, tivesse mais vontade pr$pria. ,le se manteve no atalho durante algum tempo, depois desviou para outro caminho. ,, antes que ela se sentisse cansada ou nervosa, viu se olhando, de uma plataforma natural, os picos agrestes das montanhas e o delicado vale que se estendia aos seus ps. Ali, 'ose sentiu se pequenina e sentou se. 8urante minutos sem fim, ambos se deliciaram com aquela vista. ,nto, pouco a pouco, ela tomou consci-ncia da presen*a perturbadora daquele homem que tambm admirava a paisagem, a pouca distBncia. CAPTULO VIII A brisa fria tocou o rosto de 'ose e ela estremeceu, cruzando os bra*os para se proteger. ,stava com as mos geladas e nem sentia mais os dedos dos ps, quando seu companheiro tirou o casaco de couro e colocou o sobre os seus ombros, sentando se na pedra ao lado dela. FJ

9sto aqui d& uma sensa*o de liberdade to grandeI ele comentou, mas ela continuou com ar preocupado e no disse nada. 5oc- 2& viu algo to bonito; +o ela respondeu com os dentes cerrados de frio. 6uer um gole de conhaque; ele perguntou, tirando uma pequena garrafa do bolso da 2aqueta que estava nos ombros dela. (omo 'ose parecesse no querer, ele insistiu> 5amos, aceite. ,la apanhou a garrafa e tomou um gole. # estranho tinha mos fortes e as unhas curtas e quadradas. 6ualquer que se2a o seu trabalho, no do tipo manual, ela pensou. !eus olhos se encontraram. 'ose enrubesceu, mas no desviou os olhos, escondidos sob os $culos, perguntando simplesmente> 6uem voc-; James Allen ele sorriu e voc- 'ose (unningham. 6uem lhe disse isso; ,u perguntei na recep*o. )ome outro gole. ,le a esquentar& um pouquinho antes de come*armos a voltar para o hotel. 'ose obedeceu em sil-ncio, mas sua mente estava tumultuada. 0James Allen.0 ,le no parecia nenhum James Allen. ,ra marcante demais para ter um nome comum como aquele. ,m sua voz havia a aspereza do a*o e o 2eito com que mantinha a cabe*a erguida provocava nela uma estranha vontade de toc& lo. 3as procurou se controlar e devolveu lhe a garrafinha. # caminho de volta tambm no foi f&cil. !entia que suas pernas estavam cansadas e fracas. 8e repente, escorregou numa pedra e perdeu o equilbrio, mas James Allen virou se e segurou a rapidamente, antes que ela se machucasse. +o momento em que seu corpo tocou o dele foi como que se uma corrente eltrica tivesse sido ligada. #s nervos de 'ose vibraram com uma energia misteriosa e ele, em vez de solt& la, abra*ou a com mais for*a, pela cintura. 8epois, com a outra mo, tirou lhe os $culos escuros e olhou a diretamente nos olhos. )em olhos lindos, 'ose (unningham disse numa voz bai%a e perturbadora. ,les so verdes (omo os vales l& embai%o e profundos demais. !olte me ela murmurou rouca, tentando se libertar, mas ele a abra*ou com mais for*a e 'ose sentiu que suas co%as eram pressionadas contra as dele. ,st& com medo de mim. Aquilo era uma afirma*o e no uma pergunta, e ela procurou afastar os temores que a invadiam. 8epois disse, tensa> ,u no conhe*o voc-. (onhecer& ele garantiu, com uma confian*a que a assustou ainda mais. 8epois, colocou os $culos escuros de volta e soltou a. 5amos ele disse repentinamente, segurando a firme pela mo , ainda temos um bom caminho pela frente. 'ose sentia que estava vivendo um pesadelo. 6uando finalmente entrou no quarto, estava e%austa. 'esolveu tomar um banho quente para rela%ar os m"sculos, mas no conseguiu parar de pensar naquele momento em que ele a tinha abra*ado. # pior de tudo aquilo era a sensa*o de pertencer a ele. =icava nervosa s$ de pensar nisso. 3as no havia nenhuma e%plica*o l$gica para o que sentia, decidiu, saindo da banheira e se en%ugando. # passeio pelas montanhas foi um esfor*o grande demais, disse a si mesma, estava fraca e por isso come*ava a imaginar coisas que nem e%istiam. +o desceu para o almo*o, pedindo a refei*o no quarto. +o queria encontrar James Allen de novo. /elo menos, no to r&pido. /ermaneceu no quarto toda a tarde. !abia que ia ser diferente quando o encontrasse outra vez, mas para a sua pr$pria seguran*a preteria ficar longe dele, no futuro. ,stava tensa quando desceu para o 2antar e notou que seu cora*o pulava como louco quando o viu sentado numa mesa pr$%ima A sua. (umprimentaram se levemente e ela fez a sua escolha, sendo servida logo em seguida. /odia estar comendo areia, disse a si mesma, ao ter de for*ar a comida garganta abai%o. James Allen estava sentado a duas mesas de distBncia, tomando caf, e ela percebia perfeitamente todos os seus movimentos. ,le tambm a observava intensamente. 'ose estava tr-mula, achando e%tremamente difcil manter uma atitude natural. James Allen se levantou e 'ose se sentiu aliviada, mas isso durou apenas um momento, pois ele se apro%imou e parou na cadeira A sua frente. /osso sentar com voc-; perguntou, brincalho. Acho que no posso impedi lo ela disse, ir7nica, observando o sentar se. FL

/or que est& resolvida a ser to pouco amig&vel; /refiro ficar sozinha. AhI (omo Kreta Karbo; +ervosa, ela empurrou a cadeira, levantou se e disse> (om licen*a. 5oc- no terminou o seu 2antar ele comentou, levantando se tambm e seguindo a para fora do restaurante. +o estou com fome. /or que no me dei%a sozinha; ,le a olhou da cabe*a aos ps e sorriu. 'ose estava come*ando a odi& lo intensamente. G& luar l& fora e voc- est& com um vestido quente, portanto, vamos dar um passeio. ,le literalmente a arrastou para fora do hotel antes que ela conseguisse protestar. 'ose quase tinha de correr para acompanhar os passos largos dele. 5oc- est& sendo inconveniente tratando me assim ela acusou, ao chegarem num local isolado no gramado. # ar fresco vai acalm& la James riu, diminuindo os passos para que ela o acompanhasse. # riso dele tocou em algum ponto do crebro dela, fazendo com que ficasse furiosa, tr-mula de tanto $dio. 5oc- arrogante, pomposo... As palavras foram interrompidas quando ela se viu envolvida pelos bra*os dele e for*ada a encar& lo. Aquele perfume m&sculo despertou novamente a sensa*o de que pertencia Aquele homem. 6ueria se libertar, mas sua mente e seu corpo no a obedeciam e ela ficou ali, como uma boba, sem vontade. # que estava dizendo, 'ose; ele brincou, mas ela continuou em sil-ncio. ,nto ele bai%ou a cabe*a, procurando encontrar os l&bios dela. A presso era leve, mas persistente. 'ose se sentia como que paralisada por uma for*a que 2amais havia conhecido e no ofereceu resist-ncia. 5endo a quieta, os bei2os dele se tornaram mais insistentes, sensuais e ela come*ou a responder com um abandono que a dei%ava envergonhada. +ada podia fazer naquele momento. !entia se fraca e queria abra*& lo. ,le a bei2ou no pesco*o e ela tremeu de emo*o. 3as voltou A razo e sentiu se humilhada quando as mos dele subiram da cintura para os seus seios. +o posso dar essas liberdades a um completo estranho, pensou e gritou furiosa> 9sto loucuraI ,u mal conhe*o voc-I 3as parece que nos conhecemos h& muito tempo. ,le disse aquilo como se tivesse lido os seus pensamentos e ela se afastou, amedrontada. 6uem voc-; J& perguntou isso antes e eu 2& lhe disse. ,le se inclinou levemente na dire*o dela. James Allen o meu nome, As suas ordens. ,la o encarou, mas a escurido no a dei%ava v- lo muito bem. )enho de me afastar daqui, pensou. Afastar daquele homem que tinha o poder de transtorn& la tanto, de transform& la em algum que ela mal reconhecia. )inha que sair da escurido daquele 2ardim. 6uero ir para o meu quarto ela disse, tensa, procurando se afastar dele. ,u a levarei. +oI ela gritou, quando ele deu um passo ao seu lado. !ou perfeitamente capaz de ir sozinha. +o passarei da porta do quarto ele garantiu, brincalho. )em a minha palavra de honra. 'ose ficou em sil-ncio e no fez mais nenhum esfor*o para impedi lo de acompanh& la. +enhum dos dois falou quando entraram no hotel e subiram as escadas. 3as o cora*o de 'ose estava batendo com for*a enquanto caminhavam pelo corredor em dire*o ao quarto. +a porta, ele parou e estendeu a mo, pedindo a chave. Abriu a porta e acendeu a luz. ,nto colocou novamente a chave na mo dela e saiu. 4oa noite, srta. (unningham disse, tenso, e voltou lhe as costas, continuando a caminhar pelo corredor em dire*o ao seu pr$prio quarto. 'ose ficou olhando aquelas costas largas. !entia se confusa e, por um instante de loucura, teve dese2o de sair correndo atr&s dele. ,m vez disso, entrou no quarto e fechou a porta depressa. !er& que estou ficando louca;, falou consigo mesma. # que ele iria pensar; 3al o conhecia e ela 2& o tinha dei%ado bei2& la com aquela intimidade apai%onada. , correspondera completamente aos bei2os dele. FM

,spantada, sabia que tudo aquilo 2& tinha acontecido antes. 3as, quando... e mais especificamente... com quem; 3arcus =leming; Cembrou do nome que seu pai tinha mencionado, mas procurou afastar aquela idia. +o, no podia ter sido com ele. #utros bra*os 2& a haviam abra*ado antes daquela maneira, outros l&bios 2& a haviam bei2ado. )eriam sido os de 3arcus =leming; +o, no podia ser. !e fosse, o nome dele faria com que algo revivesse em sua mem$ria. =oi para a cama, mas demorou a dormir. 6uando conseguiu, seus sonhos foram perturbadores. ,stava deitada na grama verde e ainda era cega. James Allen tinha se curvado sobre ela, que lhe apalpava o rosto fino enquanto ele murmurava algo. 8epois, ele a bei2ava apai%onado, e era correspondido. ,nto, algo apavorante aconteceu> ela foi arrancada dos seus bra*os por uma forte ventania e gritou desesperada. Acordou com o cora*o aos saltos e viu que 2& tinha amanhecido. ,stava suando e olhou ao redor, com medo, pensando que James Allen poderia estar ali no quarto. 8epois tirou as cobertas e foi para o banheiro. 6uando desceu para o caf da manh, uma hora depois, sentia se nervosa diante da perspectiva de encontrar aquele homem novamente. 3as ele no estava ali. !entindo um misto de alivio e desapontamento, tomou o caf e voltou ao quarto para buscar uma 2aqueta. ,stava frio apesar do sol e ela saiu para um passeio no vale, caminhando pelas margens de um riacho. 8e vez em quando parava e admirava a paisagem ao seu redor. A &gua era clara como cristal e refrescante. (urvou se e bebeu um pouquinho, depois sentou se e fechou os olhos. # ar estava fresco e 'ose respirou fundo. A natureza tinha sido pr$diga naquelas montanhas, onde as &rvores e plantas cresciam livremente, sem o toque da mo humana. 6uanta paz, no; ela ouviu e abriu os olhos, nervosa. ,ra James Allen, de p, a pouca distBncia. !im, at este momento ela concordou, zangada e ir7nica, levantando se para ir embora e observando que ele continuava com aquele ar arrogante. ,nto acha a minha presen*a perturbadora; /orque no me dei%a a s$s; !er& que tenho uma apar-ncia to desagrad&vel que nem posso ficar perto de voc-; +o tenho nenhum terceiro olho na testa, no ; +o. ,la riu, antes de conseguir se controlar. , no tem nariz quebrado, nem dentes tortos, mas... 'espirou profundamente e empalideceu. !entia que tinha estado num terreno familiar, mas agora as lembran*as lhe fugiam. !ente se James disse, segurando a pelos ombros e for*ando a a obedecer. 8epois olhou a intensamente e continuou> 5oc- est& muito p&lida. ,u... lamento ela disse, fraca, pressionando os dedos nas t-mporas e fazendo um esfor*o para se lembrar de alguma coisa. =oi algo que voc- disse e o 2eito como respondi. 8e repente, me pareceu familiar... como se eu 2& tivesse ouvido isso antes, mas... ,la mordeu os l&bios. (omo no conseguiu recordar nada, cruzou as mos no colo, fechando os olhos e se recostando no tronco de uma arvore. Acontece de vez em quando James disse. (ertos incidentes se tornam vagos na mente. 8e repente, ela abriu os olhos e o encarou. ,le deve me achar louca, pensou, observando lhe os l&bios sensuais e o quei%o m&sculo. !entiu um dese2o intenso de toc& lo. Acho que melhor voltar para o hotel ela tentou se levantar, mas as mos dele a for*aram a ficar sentada. +o v& ainda, descanse um pouco mais. ,la procurou se afastar daquelas mos. ,le as retirou, mas continuou ali, sentado perto. Aquela pro%imidade a atingia de um modo familiar. #lhou o, pensativa, como se procurasse algo em sua mente. 3as no teve sucesso. /or que tenho a sensa*o de que conhe*o voc-; )alvez tenhamos nos conhecido em uma outra vida. 9sso bobagem. ,la riu. ,u no acredito em reencarna*o. ,le deu de ombros e caminhou para o riacho, dando a ela a oportunidade de v- lo de perfil. +o era um homem para brincadeiras, ela sabia disso, era daquele tipo que sempre conseguia o que queria. ,le FN

virou a cabe*a e, quando seus olhos se encontraram, 'ose estremeceu, mas continuou a encar& lo, fascinada. # que voc- v- quando me olha assim, 'ose (unningham; ele indagou suavemente e o m de sua masculinidade parecia mant- la im$vel. !ei que hora de voltar para o hotel disse, rouca e com voz fraca, por causa do seu tumulto interior. +o tenha medo de mim. ,le colocou uma das mos no seu ombro novamente. +o quero mago& la. +o quero mago& la. Aquelas palavras ecoaram em sua mente como um fantasma do passado e ela estremeceu involuntariamente. Algum 2& me disse isso, e... 5oc- foi magoada; Acho que sim... no consigo lembrar. G& muitas coisas que voc- no recorda. /or que diz isso; ,u disse algo h& poucos minutos que fez voc- pensar em coisas que no conseguia lembrar ele e%plicou, imperturb&vel. ,u tive uma perda parcial da mem$ria ela contou, sem saber se devia confiar nele. G& uma parte da minha vida que esqueciH um vazio de dez semanas que no consigo preencher. D importante que lembre; !into que sim. 3eu pai me disse que havia algum... algum que eu... Algum de quem voc- gostava; James terminou a frase. !im ela admitiu, sentindo que enrubescia. , no consegue lembrar dele; +o. Camento, mas no consigo. 6uer mesmo lembrar; ,u... no sei. ,la sentiu os nervos tensos e respondeu com toda a honestidade. !e eu me analisar bem, acho que vou descobrir que estou com um pouco de medo de lembrar. ,nto, decidiu manter essa parte da sua vida fora de sua mente, porque tem medo de encarar o que quer que tenha acontecido durante esse tempo que voc- esqueceu. Aquela acusa*o a dei%ou chocada. Cevantou se furiosa> +o diga issoI ,u no tranquei a minha mente de prop$sitoH portanto, que direito tem voc- de ficar a fazendo 2ulgamentos; ,le a sacudiu pelos ombros, levemente> ,u no estava 2ulgando voc-, sua esquentadinha. +o sei por que falei sobre isso com voc-. 5oc- um completo estranho e eu preferia que continuasse assim. 4em, eu no concordoI ,, antes que ela pudesse evitar, ele a bei2ou com for*a, dei%ando a tr-mula> 9sso algo que voc- no vai esquecer to depressa. ,nto ele se afastou, dei%ando a ali sozinha, ofegante e sentindo os l&bios feridos. #bservou o indo embora e sentiu um enorme arrependimento, uma vontade irresistvel de cham& lo. James Allen no tinha culpa de ter despertado nela aqueles sentimentos. ,stava come*ando a temer que mental e fisicamente pudesse se tomar escrava de um homem que encontrara h& poucos dias. !e tivesse acontecido com outra pessoa, ela teria rido. +o acreditava em atra*.es instantBneas, mas aquilo estava acontecendo com ela. , era perigosamente real. #h, 8eusI gemeu, mergulhando o rosto p&lido nas mos. # que est& acontecendo comigo; +ovamente decidiu almo*ar no quarto e depois dormiu quase duas horas. Acordou descansada e livre da tenso. )omou um banho e vestiu um lindo vestido cor de abric$. ,ra um vestido que tinha comprado pensando em usar numa ocasio especial, mas como nada de especial ia acontecer, poderia us& lo naquela noite. =ez a maquilagem e escovou os cabelos. Ainda demoraria um pouco para que seus cabelos chegassem ao comprimento que tinham antes da opera*o, mas no estavam nada mal daquela maneira. FO

Ainda tinha algum tempo antes de descer para o 2antar e resolveu sair no terra*o para tomar ar. # sol havia se posto e tudo parecia em paz, iluminado suavemente pela luz do ocaso. ,ncostou se na balaustrada e olhou o cu, pensativa. ,ra um milagre estar vendo. Agora podia en%ergar as estrelas piscando e os insetos agitados. 3ergulhou em seus pr$prios pensamentos e no percebeu que 2& no estava mais sozinha. 5irou se e deu com James Allen a observ& la da porta do seu pr$prio quarto. !eu pulso se acelerou e mais uma vez os dois se encararam em sil-ncio. ,la queria e%puls& lo dali, mas durante algum tempo nada se moveu, apenas a brisa que brincava com as dobras do seu vestido. 5enha aqui, 'ose. ,ra uma ordem dita em voz bai%a, mas cheia de deciso. As pernas dela caminharam como se no tivessem vontade pr$pria. Um brilho no olhar dele mostrou que sorria. ,nto seus l&bios ro*aram suavemente os dela, que se separaram imediatamente, ansiosos pelo bei2o. /erdida na intimidade daquele momento, ela percebeu apenas vagamente que estava sendo conduzida para dentro do quarto. #uviu a porta do terra*o se fechar e ento a mos dele a seguraram com for*a. !eu corpo reagiu apai%onadamente As carcias e 'ose abra*ou o. !entia que se tornava mais viva ao contato das mos dele e gemeu bai%inho quando foi bei2ada nos olhos, no rosto, no pesco*o, e nos l&bios mais uma vez. )udo aquilo parecia dolorosamente familiar e uma lembran*a dan*ou ligeiramente em seu crebro. ,spere... por favorI ela pediu, rouca, procurando afast& lo e sentindo a pele quente dele atravs do tecido da camisa. G&... h& algo que preciso lembrar. /recisoI +o force, 'ose ele disse, soltando a e acendendo a luz. 6uero um tempo para me lembrar ela gritou, agitada, tentando agarrar aquela vaga lembran*a que se afastava depressa. /or que voc- nunca me chama de James; ele interrompeu. James ela repetiu com cuidado, inclinando a cabe*a, como se fizesse um esfor*o para lembrar. +o combina com voc-. 3eu nome no importa. ,le fez um gesto vago. # que importa que quero a2ud& la. A2udar me; ,la o encarou, incrdula, respirando fundo. 8isse que quer a2udar me; 6uero a2ud& la a lembrar a parte da sua vida que voc- trancou fora da mente. (omo se prop.e a fazer isso; +o interessa o mtodo que vou usar. ,le a segurou pela mo. (onfie em mim. (onfiar nele; !er& que podia confiar nele; !er& que podia confiar em si mesma; A vergonha a fez enrubescer ao lembrar de como tinha se atirado nos bra*os dele h& poucos minutos em troca de alguns bei2os, e de como a pai%o fora de uma intensidade apavorante. ,u no conhe*o voc- ela disse, bai%ando os olhos e se afastando um pouquinho. ,nto, permita a si mesma me conhecer ele hesitou, depois apro%imou se dela por tr&s. +o vai ser difcil, a 2ulgar pelo modo como reage aos meus bei2os. ,la enrubesceu ainda mais e os dedos dele lhe apertaram o pulso com for*a. /or que quer me a2udar; 'ose estava preocupada. Kosto da cor dos seus olhos. +o se2a bobo. ,la riu nervosa, afastando se dele e indo para o terra*o. ,le no se esfor*ou para segur& la, mas quando a viu tocar na ma*aneta da porta para voltar ao terra*o, avisou> /edi que o 2antar fosse servido no meu quarto. ,la tremeu e segurou a ma*aneta com mais for*a. 8epois, lentamente, indagou> 9sso um convite; ,le sacudiu a cabe*a, sorrindo divertido. D uma ordem. , se eu me recusar a obedecer; ,nto, uma $tima refei*o ser& 2ogada fora. #s dois se encararam e ela tentou decidir o que fazer. ,le se apro%imou e pousou as mos em seus ombros. 'ela%e disse, conduzindo a para a sute dele. ,u na verdade no sou perigoso. D to perigoso quanto um leopardo feroz, ela pensou, cinicamente, mas sentou se na poltrona que ele lhe indicava. !entia se pouco A vontade e nervosa, totalmente incapaz de conversar sobre qualquer coisa. JP

!$ tinha consci-ncia daquele homem alto e musculoso, sentado na poltrona oposta, daqueles olhos azuis penetrantes que nunca a dei%avam em paz. )inha consci-ncia tambm de como ele a perturbava fisicamente, como acelerava a sua pulsa*o, fazendo a enrubescer. Aquele homem na verdade era um estranho, mas e%ercia uma atra*o to fatal... , ela estava ali, sozinha na sute dele para 2antar. !eus sentidos estavam dese2ando aquela intimidade, mas a mente a avisava para sair logo dali, antes que sua vontade no a obedecesse mais. !eus pensamentos foram perturbados por uma batida na porta. James levantou se e dei%ou entrar o gar*om com o carrinho do 2antar. A mesa perto da lareira foi posta e ficaram a s$s mais uma vez. 'ose sentiu que seus nervos estavam tensos e arregalou os olhos ao ver James remover a garrafa de champanhe do balde de gelo e come*ar atirar a rolha. 3omentos depois, assustou se ao ouvir o estouro da garrafa. A rolha saltou no cho e uma ta*a cheia lhe foi estendida. Ao futuro ele brindou, tocando a ta*a dela com a sua. Ao futuro ela repetiu, incerta, imaginando que tipo de futuro estaria A sua espera e dese2ando mais uma vez, ansiosamente, estar na seguran*a da sua pr$pria casa, em Joanesburgo. CAPTULO IX 'ose procurou manter a conversa, enquanto comiam o e%celente 2antar. (ome*aram por coquetis de camaro, depois sopa de legumes e escalopes de frango com creme e tomates recheados de arroz, acompanhados de batatas assadas. 8epois foi a vez da sobremesa de frutas e caf. # gar*om voltou para tirar o carrinho, e 'ose ficou novamente sozinha com James. ,le indicou de novo o pequeno sof&, 'ose se acomodou e, com o cora*o aos pulos, observou o tirar o palet$. /elo amor de 8eus, 'ose, gostaria que ficasse mais rela%adaI ele e%clamou, observando a. +o tive a inten*o de traz- la para o meu quarto a fim de violent& la. +em pensei nisso. +o; ,st& bem, pensei. (omo posso saber o que tem em mente a meu respeito; ,u poderia tentar seduzi la, mas a viol-ncia no do meu estilo. Gavia um toque de sensualidade no sorriso dele e 'ose sentiu se estremecer. Cevantou se, apressada. Acho que melhor eu ir embora. !ente seI A voz dele teve o efeito de um banho de &gua fria, fazendo a obedecer logo. 3omentos depois recebia outra ta*a de champanhe. 4eba isso ele ordenou. ,st& tentando me embebedar; ,stou tentando a2ud& la a rela%ar. # sof& parecia pequeno demais e quando ele sentou ao lado dela suas co%as se tocaram. 'ose mudou de posi*o rapidamente. (omo espera que eu rela%e, se fica falando de viol-ncia e sedu*o; J& lhe disse que A viol-ncia no do meu estilo. ,le sorriu. , 2& resolvi que no tento seduzir mulher nenhuma a no ser que ela este2a setenta por cento de acordo. 'ose engasgou com um gole do champanhe. ,ssa confisso para me fazer rela%ar; /or que no; ,le lhe passou o bra*o pelos ombros e ela ficou mais tensa e assustada. +este momento, voc- est& morrendo de medo, o que significa que no passa de um zero na minha escala de porcentagens. ,la sabia que era brincadeira dele, mas estava perturbada demais procurando controlar as suas emo*.es para se importar. )omou outro gole, tentando se acalmar e no prestar aten*o naqueles dedos acariciantes. 5oc- seduz todas as mulheres que encontra; !im. !ou um manaco se%ual. +o se2a ridculoI Uma pergunta ridcula merece uma resposta ridcula ele disse de repente, tomando toda a ta*a e colocando a vazia sobre a mesinha ao lado. J1

Gouve um sil-ncio desagrad&vel e 'ose tentou beber o que restava em sua ta*a. Ao ver que ele continuava quieto, disse em tom de culpa> 8esculpe. Camento muito. ,u tambm. James tirou a ta*a vazia da mo dela. Acho que gostaria de seduzir voc-. ,sta conversa 2& foi longe demais, 'ose pensou, tentando levantar seH mas o bra*o dele a prendeu, ro*ando em seus seios e ela foi for*ada a ficar no sof&. !eu cora*o batia cada vez mais depressa e o ar preocupado dele a dei%ava cada vez mais apavorada. /or favor, dei%e me ir embora. +o, at que tenhamos nos entendido ele falou decidido, segurando a com for*a pelos ombros enquanto ela se sentia encolher por dentro. /retendo a2ud& la a recuperar a mem$ria e, quando tiver feito isso, ento poder& me pedir para ficar ou sair para sempre da sua vida. ,la arregalou os olhos, surpresa e cheia de suspeitas. , o que espera ganhar com isso; 9sso, 'ose, s$ depende de voc-. 6uer dizer, depende de eu decidir ir para a cama com voc- ou no. 5oc- s pensa nisso; , de quem a culpa; +o s$ minha, eu garanto. ,u no nego que a acho dese2&vel, mas no vou for*& la a fazer nada que no queira. #s olhos dele a desafiavam. 8esceram at os seus l&bios rosados e macios. 'ose estremeceu como um animal amedrontado. /or favor... preciso ir. #brigada por este delicioso 2antar, mas... #s l&bios dele silenciaram os dela, gentilmente, for*ando os a se abrirem. ,la lutou violentamente para fugir, mas ele a fez deitar no sof&, pressionando a fortemente com o corpo. =inalmente a resist-ncia dela deu lugar As emo*.es da sensualidade. Aquelas carcias fizeram com que, l& no fundo, uma recorda*o revivesse, dei%ando a com a ntida impresso de que tudo aquilo 2& tinha acontecido antes. , que, mesmo naquele tempo, assim como agora, todos os dese2os dela 2& haviam sido despertados. 8e repente James levantou a cabe*a e havia um brilho brincalho em seus olhos. Afastou se ligeiramente. 5oc- est& subindo rapidamente naquela escala de porcentagem de atra*o. A princpio ela no entendeu a que ele se referia, mas logo enrubesceu. ,mpurrou o e levantou se. 5oc- detest&velI gritou, engasgando. ,nto correu para a porta. 4oa noite, 'ose (unningham ele disse, rindo. !onhe comigo. +o sonhareiI ela respondeu furiosa, abrindo a porta. 4oa noiteI # ar frio do corredor a acalmou um pouco antes de entrar em sua pr$pria sute. 6ue loucura a tinha feito se submeter As carcias dele; 'ecordou se daquela lembran*a de que 2& estivera nos bra*os dele e imaginou por que estaria sentindo aquilo. ,sse pensamento a perturbou, mas quando a dor de cabe*a de sempre come*ou a atacar, ela teve de desistir do esfor*o de tentar lembrar do passado. ,ra sempre a mesma coisa. Aquela barreira de dor a fazia sempre desistir de entrar nos recessos de sua mente. James tinha dito que queria a2ud& la, mas no conseguia entender os motivos dele. /or que um completo estranho ia querer a2ud& la; 6uais as suas raz.es; )entou conseguir uma e%plica*o e ficou com as d"vidas de que os motivos dele talvez no fossem to honestos quanto ele queria fazer crer. ,stou sendo uma tola, disse a si mesma, ao ir para a cama. )antas coisas a estavam dei%ando confusa, ultimamente. 8urante os longos anos em que fora cega, sua mem$ria servira como um guia fiel, uma luz cheia de percep*o. 3as a restaura*o da viso tinha causado aquela amnsia e parecia que sua luz interior estava apagada para sempre. +a manh seguinte, 'ose desceu para o caf e depois decidiu dar um passeio. ,stava um dia mais quente, com o cu azul e as flores se abrindo. ,la queria ver tudo aquilo e come*ou a subir as montanhas. 8e vez em quando parava para observar os picos mais bai%os e respirar fundo o ar puro. +aquele momento, no tinha nenhuma preocupa*o e sorria. (omo tinha tido sorte. ,nto, pela primeira vez, agradeceu a 8eus por ter lhe dado a oportunidade de ver de novo. 4om dia, olhos verdes. Uma voz profunda e familiar veio de algum ponto ali atr&s. ,la virou se e deu com James, sorrindo. !onhou comigo; J:

# 2eito dele a dei%ava zangadaH fechou os punhos ao responder. /elo amor de 8eus, dei%e me a s$s. D assim que se fala com algum que s$ quer a2ud& la; Krande a2uda voc- tem oferecido... ,la respondeu em tom de pouco caso, afastando se, mas a grama estava "mida e ela escorregou. James fez uma tentativa para impedi la de cair, mas seu esfor*o foi desastroso. ,le tambm escorregou e os dois caram, com 'ose se esborrachando por cima dele. /or alguns momentos, ela ficou assustada demais para fazer qualquer coisa. Apenas encarou o espantada e, de repente, sentiu uma mo lhe segurando a cabe*a. !eus l&bios se encontraram. ,m vez de resistir, correspondeu aos bei2os com um calor intenso. ,ste um novo 2eito de nos conhecermos. 9sto loucura. (oncordo com voc-. D loucura. ,le riu. (laro que voc- devia ter pensado num 2eito mais digno de cair nos meus bra*os, no acha; 9mediatamente a raiva dela voltou. 4ateu no peito dele com os punhos fechados. #h, seu animal. 5oc-... ,le levou a mo novamente A cabe*a dela, for*ando a de volta aos seus l&bios. 8epois rolou sobre ela, que ficou sob o seu corpo, deitada entre as flores silvestres da grama. # bei2o durou uma eternidade, fazendo com que ondas de calor se espalhassem sobre o corpo dela, dei%ando a tr-mula A medida que os dois pareciam se unir cada vez mais numa chama de pai%o. #s pensamentos fugiram todos quando ele come*ou a acarici& la por bai%o da 2aqueta e ela o abra*ou pelo pesco*o, num gesto de rendi*o. # que estava dizendo; ele perguntou, momentos depois, rindo, mordendo lhe a orelha, enquanto a tempestade interior de 'ose se acalmava. +o consigo lembrar ela respondeu, sorrindo confusa e estremecendo. +em eu ele garantiu, divertido, antes de come*ar a bei2& la de novo. ,la se sentia vagamente preocupada com o que estava acontecendo, mas emo*.es mais fortes logo a invadiram. 5amos ele disse. momentos depois, a2udando a a se levantar , vamos pegar dois cavalos e dar um longo passeio. #h, no posso. ,u no ando a cavalo desde... 8esde; 8esde que eu tinha doze anos. Cembrava daqueles dias despreocupados, quando saa cavalgando com os pais. #s cavalos lhe davam uma sensa*o de liberdade. 8e repente, percebeu que James a olhava curioso e enrubesceu ligeiramente, pois no tinha prestado aten*o em nada do que ele dissera. 8esculpe... lamento, mas... o que estava dizendo; /erguntei se voc- cavalgava bem, quando era crian*a. !im, razoavelmente. ,nto, logo estar& cavalgando bem outra vez. 'ose estava de cal*as compridas, portanto no precisaria trocar de roupa. Antes que pudesse pensar melhor viu se instalada sobre um lindo cavalo marrom. !uas lembran*as come*aram a voltar e ela logo se descontraiu, galopando instintivamente atr&s de James, que havia escolhido um garanho preto. # cheiro dos cavalos a fazia sentir se satisfeita como se voltasse no tempo e conseguisse novamente sentir os prazeres da infBncia. ,st& se divertindo; James perguntou, dirigindo seu cavalo para perto do dela. ,u tinha esquecido como isto maravilhoso. 3ais adiante o caminho se estreitava. ,ntraram num atalho coberto &rvores, que conduzia ao vale. James dei%ou a ir na frente. 5amos descansar um pouco; ele sugeriu ao passarem ao longo de um rio. 'ose desmontou e esticou as pernas, depois recostou se 2unto a uma &rvore e fechou os olhos. W pouca distBncia os cavalos pastavam calmamente e ela quase conseguiu esquecer as preocupa*.es. ,spregui*ou se, abriu os olhos e deu com James deitado ao seu lado. #bservou o demoradamente ao sentar se e sentiu um enorme dese2o de acariciar lhe os cabelos. 'eprimiu o gesto, ele abriu os olhos e J@

ela se viu encarando aqueles profundos lagos azuis. 8epois, desviou o olhar e brincou nervosa com a grama. !eus sentimentos por aquele homem a dei%avam perturbada. )inha certa familiaridade com rela*o a ele, mas no conseguia e%plicar por qu-. 9sso desde o primeiro momento em que o encontrou naquelas montanhas, desde o dia em que tinham tomado conhaque 2untos, apreciando a paisagem. J& tnhamos nos encontrado antes; /ode ser que sim ele respondeu, com calma. ,ssa possibilidade a perturba; +o consigo evitar a sensa*o de que 2& o conhe*o. ,stou errada; ,le ficou em sil-ncio durante um longo tempo e ela come*ou a achar que no teria resposta. ,nto, quando estava prestes a repetir a pergunta, ele suspirou e sentou se. +o, voc- no est& enganada respondeu e 'ose se sentia toda animada ao saber daquilo. ,nto, n$s nos encontramos antes; !im. 3uitas vezes; 3uitas. ,la ficou esperando, observando o, curiosa e disse> /ara quem quer me a2udar a recuperar a mem$ria, voc- no est& colaborando muito, no ; 8isseram me para tomar cuidado. ,le sorriu. D mesmo; ,la franziu as sobrancelhas. 6uem; !eu pai. ,nto meu pai sabia quem voc- era desde a primeira noite em que 2antamos no hotel; !im, o seu pai sabia. 8evo dizer que nunca pensei que meu pai fosse um ator to, bomI +o fique zangada com ele. +$s dois est&vamos agindo como atores, aconselhados pelo dr. Kordon e pelo dr. 5aughn. ,la sentiu uma certa suspeita misturada com amargura ao ver que um outro aspecto da personalidade do pai se revelava. ,nto, voc-s dois plane2aram estas frias para mim; /ode dizer que sim James admitiu, mas quando viu a e%presso dela, continuou rapidamente> +$s s$ tnhamos interesse em faz- la recuperar a mem$ria, acredite. ,nto, voc- estava realizando algum tipo de terapia a noite passada, por e%emplo... )udo era parte da terapia para que eu recuperasse a mem$ria dos "ltimos meses; ,le se a2oelhou ao lado dela, olhando a intensamente e agarrou a pelos ombros. 8roga, 'ose, acho que vou sacudir voc-I +o entanto ele a abra*ou, dei%ando a sem f7lego e mais confusa. Aquilo no foi feito por instru*o de ningum. ,u a bei2ei porque tive vontade e por nenhuma outra razo. !e tivesse tido chance, teria feito muito mais do que aquilo. #hI ,stamos de volta ao assunto da sedu*o novamente. !im, por escolha sua. ,le riu e, de repente, 'ose se viu bei2ada de um modo que a fez corresponder completamente. !em tirar os l&bios dos dela, ele a abai%ou sobre a grama e seus corpos pareceram derreter 2untos. As mos dele come*aram a acarici& la por bai%o do suter. ,ram quentes e insistentes e tentavam tirar lhe o suti. +o... por favorI ela pediu e ele a largou depressa. 'ose sentou se e passou as mos pelos cabelos +$s... eu, isto ... n$s ramos... Amantes; +o ele respondeu, rouco. 5oc- sempre conseguiu estragar os melhores momentos. 'ose engoliu aquela informa*o com uma certa sensa*o de alvio e bai%ou os olhos. 5oc- sabia que eu fiz uma opera*o, no; !im, eu sabia. ,le ficou srio. /or que no me lembro de voc-; ela indagou, franzindo as sobrancelhas e procurando se concentrar. (om o tempo, voc- vai se lembrar. D o que todos dizem, mas estou come*ando a ficar desesperada. !uspirou irritada e caminhou at a beira do riacho, onde um ramo da &rvore quase tocava as &guas claras. JF

G& meses que fiz aquela opera*o e ainda no me lembro de nada das semanas anteriores. +o se preocupe com isso e no tente nada. /or que no me contou desde o come*o que nos conhecamos; !eu pai me aconselhou a no fazer isso. ,le estava com medo de que voc- se aborrecesse e eu concordei, at encontrar esta oportunidade para contar lhe. 8e repente, 'ose come*ou a imaginar quanto estariam escondendo dela. 6ueria saber se James conhecia algo sobre o misterioso 3arcus =leming. Um frio intenso pareceu penetrar em suas veias. 6ue tipo de mulher sou eu, que esque*o algum a quem amo, pensou, estremecendo involuntariamente. , que estranha atra*o fsica era aquela que sentia pelo homem que tinham encontrado h& poucos dias e que agora lhe dizia que 2& se conheciam antes da opera*o; !er& que tinha 2ogado 3arcus contra James; !er& que amava um, enquanto sentia apenas atra*o fsica pelo outro; !er& que tinha se tornado desprezvel durante aqueles dias que no conseguia lembrar; ,mpalideceu e come*ou a sentir de novo aquela violenta dor de cabe*a. James a segurou, firme e disse com inesperada gentileza> =ique calma, 'ose. +o ser& bom saber tudo to cedo. !e2a paciente mais um pouquinho e tente no pensar em mais nada a no ser em aproveitar bem estas frias. 'ose aceitou o conselho. 6uando James a levou de volta para Joanesburgo em sua Camborghini, no fim daquela semana memor&vel, ela se sentia rela%ada e calma, sem nenhum sentimento de culpa em rela*o ao modo como reagia a ele. #bservou seu perfil forte e os tra*os bem definidos. 8e repente, percebeu que ele parecia saber muito sobre ela, enquanto ela no sabia nada sobre ele. !eu ar autorit&rio indicava que era um homem com uma posi*o de lideran*a, mas talvez estivesse enganada. Afinal, no sabia de nada. #bservou as mos dele pousadas na dire*o. ,ram fortes e decididas, limpas, indicando que no pertenciam a um trabalhador bra*al. James se virou rapidamente e ela enrubesceu ao v- lo. A mo dele pousou em seu 2oelho, fazendo a enrubescer ainda mais. ,st& se sentindo confort&vel; (omo algum pode no se sentir confort&vel num carro to lu%uoso; A mo dele moveu se at a co%a, com uma sensualidade proposital e depois voltou A dire*o. # cora*o dela bateu mais forte e demorou algum tempo para que conseguisse controlar a pr$pria respira*o. /araram para o almo*o no caminho e, quando voltaram para o carro, ele a a2udou a colocar o cinto de seguran*a. 4ei2ou a ento longamente diante de v&rias pessoas que passavam pelo local. A facilidade com que 'ose enrubescia parecia diverti lo. Ao dar a partida, ele sorriu longamente ao dizer> Acho que o que me dei%a mais intrigado em voc- o seu 2eito de enrubescer. +o so muitas as mulheres que, nos dias de ho2e, conseguem isso. A maioria est& casada, e muitas da sua idade t-m casos, o que acaba com as qualidades virginais que os homens ainda esperam encontrar nas mulheres. 'ose colocou as mos no rosto e o carro ganhou velocidade na estrada principal. +enhum homem, pelo que ela sabia, lhe havia falado assim, to francamente. Aquele assunto ela 2amais se atreveria mencionar ao pai. ,ntretanto, James falava de sedu*o e de virgindade como algum que discute o caf da manh. )udo nele indicava uma sensualidade que a e%citava e a dei%ava alarmada. ,u a choquei; James interrompeu seus pensamentos e bai%ou as mos para o colo. ,u 2& descobri, h& muito tempo, que voc- gosta de me dei%ar chocada respondeu, evitando o olhar dele. , eu descobri que voc- inocente como um beb-, no que diz respeito a rela*.es fsicas entre homens e mulheres. , isso to terrvel; D muito raro, atualmente. !$ isso. ,u cresci acreditando em certos princpios e voc- deve me achar inibida, mas no posso mudar isso... nem mesmo para estar na moda. 6ue penaI # sorriso dele era brincalho. ,u gostaria de ser o seu instrutor, se mudar de idia. !e est& me propondo um caso, ser& que devo aceitar; /referiria uma proposta de casamento; JJ

+o. 5oc- no do tipo que casa. Alm do mais, gosta de variedade. Aquelas "ltimas palavras ecoaram em sua mente com um toque familiar e ela recostou se no assento, p&lida e tr-mula. James a observou por um momento e parou logo o carro no acostamento da estrada. # que foi, 'ose; disse, tirando o cinto de seguran*a e apro%imando se dela com um olhar ansioso. Algum 2& disse isso, mas quem e onde; ela murmurou, rouca, pressionando os dedos contra as t-mporas. #h, se ao menos eu conseguisse lembrar. 'ela%e ele ordenou, segurando as mos dela e colocando as em seus pr$prios ombros. 8ei%e que as lembran*as venham naturalmente. ,la ficou im$vel durante alguns momentos, depois afundou o rosto no ombro largo dele. James... eu... estou com medo. (om medo de qu-; ele indagou, acariciando lhe os cabelos, procurando acalm& la. ,u... queria saber... /ode ser algo que aconteceu, algo perturbador, que eu tenho medo de lembrar... algo que pode ser doloroso... D possvel ele admitiu, srio. (onscientemente, talvez voc- tenha medo de encarar a verdade e esse medo est& evitando que recorde o perodo anterior A opera*o. !abe de algo que possa ter acontecido; 8urante um breve momento ele pareceu pouco A vontade, depois disse de modo rspido> Gouve um mal entendido. ,ntre voc- e eu; !im. , n$s o esclarecemos; !im, de certo modo foi esclarecido. , onde. 3arcus =leming se encai%a em tudo isso; ela indagou querendo saber mais, mas James pareceu empalidecer. !oltou a e deu a partida no carro. 9sso voc- ter& de perguntar a ele James respondeu, acelerando o autom$vel. 5oc- conhece 3arcus =leming; ela insistiu, procurando ignorar a relutBncia dele em discutir aquele assunto. !im, eu o conhe*o. (omo ele ; /elo amor de 8eus, 'oseI James e%plodiu furioso, fazendo a ficar mais p&lida. 8esculpe. ,nto no gosta dele; 5iu que o ma%ilar dele ficava tenso, como se o rapaz tivesse dificuldade em controlar a sua f"ria. +o momento no gosto de mim mesmo, portanto cale a boca e dei%e me concentrar na estrada. 'ose no fez mais nenhuma pergunta. # resto da viagem foi realizado em sil-ncio. ,le estava tenso, parecendo saber muito mais do que queria lhe dizer. Aquilo era totalmente confuso e quanto mais 'ose pensava, mais perdida ficava. (hegaram a Joanesburgo no fim da tarde e quando ela viu a casa no p7de controlar um estremecimento de alegria. # pai desceu correndo as escadas para vir ao seu encontro e o co correu ao lado dele. /apaiI !hebaI 'ose gritou ao sair do carro. !heba ganiu animado, sacudindo o rabo. /ara sua surpresa, 'ose viu que James recebia do animal o mesmo tipo de boas vindas. A mo*a bei2ou e abra*ou o pai, depois virou se para observar o co. 6ue estranho, !heba no costuma aceitar estranhos com tanto entusiasmo, mas acho que voc- no nenhum estranho para ele. +o sou. 3as ele gostou de mim desde o come*o, talvez porque tenha percebido que gosto de animais. James comentou casualmente e apro%imou se do pai dela> 4oa tarde, )heodore... Al7... hum... James. # pai pigarreou, como se algo o tivesse dei%ado embara*ado. #brigado por ter tomado conta de 'ose e t- la trazido para casa em seguran*a. =oi um prazer James sorriu. ,iI 'ose e%clamou, indignada. 5oc- parece ter empregado James como minha bab&. +o fui empregado para fazer nada disso James interrompeu. /ortanto pare de ser implicante. 5amos entrar e tomar algo )heodore convidou. JL

8esculpe, mas devo ir embora James recusou o convite e caminhou para o carro. 5e2o voc-s depois. JamesI ela gritou, ansiosa, segurando o bra*o dele pouco antes que entrasse no carro. # que quer dizer com isso; 5ir& aqui me ver de novo; ,u a verei de novo ele repetiu, sorrindo brincalho. # meu tratamento ainda no teve sucesso, no ; 'ose observou a Camborghini saindo da casa e sentiu se infeliz. !er& que ele iria v- 9a apenas por aquele motivo; /orque no tinha conseguido faz- la recuperar a mem$ria; !entiu que algum lhe tocava o ombro. 5amos entrar, querida. 6uero saber tudo sobre as suas frias. ,la fez que sim, distrada, e )heodore pegou sua mala em sil-ncio, conduzindo a para casa, com !heba atr&s deles. CAPTULO X =iel A sua palavra, apesar das interpreta*.es duvidosas de 'ose, James come*ou a passar muitas horas com ela nas semanas que se seguiram. Cevou a a passear de barco no lago duas vezes e sempre 2antavam num restaurante de um italiano chamado (arlo. As lembran*as dela As vezes pareciam se agitar, mas algo vital continuava perdido, o elo mais importante que ligaria todas as recorda*.es, fazendo com que formassem um todo. ,ra frustrante, mas depois de uma visita ao dr. Kordon ela se sentiu menos ansiosa e mais confiante no futuro. +o entanto, foi quando estava no consult$rio de 4asil 5aughn, para outro e%ame, que lembrou de algo muito perturbador. ,le lhe tomou as mos e as levou aos l&bios, dizendo palavras que levantaram um leve vu em sua mente. 5oc- sabe como me sinto a seu respeito ele disse, observando a intensamente com seus olhos cinza p&lidos. A e%presso de 'ose primeiro demonstrou choque, depois desBnimo. !im, eu sei ela murmurou, lembrando da proposta de casamento dele, com todos os detalhes, depois de terem ido a uma festa no clube de golfe. Cembra se de que lhe pedi que casasse comigo; Cembrei agora. 8evo esperar uma resposta dentro em breve; ,le apertou as mos dela com mais for*a. 'ose bai%ou os olhos e me%eu se pouco A vontade na cadeira. +o queria mago& lo, mas sabia que no podia dei%& lo esperando por algo que no iria lhe conceder. Kosto de voc-, 4asil, mas no posso casar com voc- disse finalmente, ap$s alguns momentos de sil-ncio. ,u no o amo... no do 2eito que quer... desculpe. ,le balan*ou a cabe*a lentamente. Agrade*o a sua honestidade. =ui um louco, mantendo minhas esperan*as mesmo quando suspeitava, durante todo este tempo, de que havia outra pessoa. 8esculpe. +o h& nada para desculpar. ,le sorriu, envergonhado. Ainda somos amigos, no somos; #h, sim ela disse, apertando lhe a mo , voc- sempre ser& o meu melhor amigo. ,le virou se e enfiou as mos no bolso do avental. # que est& conseguindo lembrar, 'ose; Alguns peda*os aqui e ali, pequenos incidentes que parecem no ter rela*o com nada, como se eu estivesse armando um quebra cabe*as e a cada minuto perdesse uma pe*a. Cembra de ter vindo aqui e insistido na opera*o; #utro pedacinho do quebra cabe*a entrou no lugar. !im, lembrei agora, mas no sei por que fui to insistente. 5oc- disse que tinha chegado a tal ponto que no se importava com o resultado. 5oc- sabe por que eu estava me sentindo assim; +o, voc- se recusou a dar qualquer e%plica*o, quando eu pedi. 'ose sentiu se perturbada. +o ia tentar for*ar os pensamentos, pois tinha certeza de que isso s$ lhe traria novamente aquela dor de cabe*a. 8eu de ombros e suspirou. JM

Acho que lembrarei de tudo qualquer hora ela repetiu o que todos lhe diziam. /egou a bolsa e se preparou para sair. 6uando terei de v- lo novamente; 8entro de um m-s faremos o "ltimo e%ame. D importante, no falte. 'ose dirigiu at em casa, no seu pequeno carro, enquanto 3aggie lhe fazia companhia. ,stava melhorando rapidamente desde que tirara a licen*a. 3aggie era uma $tima companhia e ela logo poderia sair sozinha. # carro lhe dava liberdade, podia ir onde queria com ele. 8epois do almo*o, sentou se no terra*o, para tomar sol, mas a paz foi perturbada quando !heba rosnou ao seu lado. 'ose acariciou o animal e viu uma garota bonita, de cabelos escuros, caminhando em sua dire*o. ,ntretanto, no conseguiu saber quem era, at que esta falou> 4em, bem, bem 5era disse com sua petulBncia caracterstica. ,nto, finalmente consigo ver voc-. #l&, 5era. 'ose sorriu, fazendo um gesto em dire*o A cadeira pr$%ima, enquanto analisava sua visitante, procurando saber se estava desapontada ou no. # que quer dizer com... finalmente; 4em, o seu pai e 3aggie a esto guardando como uma pe*a de porcelana preciosa 5era e%plicou num tom sarc&stico, enquanto sentava. +enhuma visita, eles disseram. ,u no sabia 'ose murmurou, apreensiva. 5era olhou o animal que se mantinha em guarda ao lado da cadeira de 'ose. # seu cachorro tambm nunca chegou a gostar de mim. !heba no lhe far& mal ela respondeu na defensiva, acariciando a cabe*a do animal. ,le s$ rosna, mas no morde. 5era estudou o rosto de 'ose cuidadosamente e depois perguntou com ar inocente> /ode mesmo ver; /osso v- 9a claramente. !into me esquisita, sabendo isso. 5era estremeceu. /orqu-; 5oc- quase e%atamente como eu achei que era. 5era olhou a com ar de suspeita, mas o rosto calmo da outra no dava nenhuma indica*o de quais eram os seus pensamentos no momento. # que esteve fazendo, desde a opera*o; +ada importante. 'ose deu de ombros. 5ia2ei duas semanas, depois que voltei comecei a aprender a dirigir e estou pensando em voltar a estudar e me formar em 8ireito. +o acha que est& muito velha para isso; +o acho. ,stou com vinte e dois anos e ningum velho demais para recome*ar a estudar. ,u tambm estive via2ando. !$ voltei h& poucos dias das frias na !u*a 5era e%plicou, brincando com as pregas da saia, depois olhou diretamente para 'ose e disse> ,u vi 3arcus na noite passada> 3arcus; 'ose indagou, pouco A vontade. ,squeci. 4em que me avisaram que voc- perdeu a mem$ria. 5era sorriu, ir7nica. Ainda bem, porque ele estava 2antando com uma loura divina e pareciam muito apai%onados. +o faz nenhuma diferen*a que... esse homem, se2a l& quem for, 2ante com quem quiser. 'ose e%plicou. ,u no lembro dele. (omo eu disse... ainda bem. 5era sorriu de novo com um certo ar de satisfa*o. G& rumores sobre o casamento dele nas colunas sociais. /arece que ningum sabe quem a garota, mas aposto que a loura que estava com ele na noite passada. 'ose sentiu que sofria, mas no sabia por que e ficou sem dizer nada, procurando se concentrar para lembrar de alguma coisa. )elefone, srta. 'ose 3aggie interrompeu. 5era levantou se com toda a elegBncia, antes que 'ose se me%esse. #h, bem, desculpe. ,la sorriu, continuando em tom mais bai%o. ,u tenho um encontro esta noite e estou a caminho do cabeleireiro. 'ose olhou a por alguns momentos, antes de entrar e atender ao telefone. 9maginou animada se seria James, mas era o pai, e%plicando que no iria 2antar naquela noite, que ela no precisava esper& lo. 'ose garantiu que estava tudo bem, mas passou grande parte da tarde pensando na conversa que tinha tido com 5era !inclair. James no telefonou e aquela noite solit&ria no a atraa. JN

6ueria ligar para James e convid& lo para 2antar com ela, mas nunca tinha pensado em lhe pedir o n"mero do telefone. Agora que pensava naquilo, isso lhe parecia um pouco estranho. =oi para o est"dio do pai, sozinha, depois do 2antar em busca de uma lista telef7nica onde encontraria o n"mero. !abia que ele morava num apartamento na cidade. 3as, s$ havia um J. Allen na lista e morava em /ar1toRn. 8rogaI, murmurou para si mesma e, num impulso inesperado, come*ou a procurar na letra 0=0 at encontrar o sobrenome =leming. Gavia v&rios, mas um deles a fez estremecer violentamente. !uas iniciais eram 3. J. A. e o apartamento LP@. Algo dentro dela lutou para se libertar. 'ose sentiu que come*ava a suar. 3esmo assim pegou o telefone e discou o n"mero. +o sabia por que estava fazendo aquilo. !implesmente, tinha que fazer. 8urante v&rios segundos aterrorizantes, no ouviu nada, a no ser a campainha insistente do telefone. !eu cora*o batia disparado e ento uma voz feminina perguntou quem era. ,ra uma voz bem modulada, musical, que atingiu em cheio a mente de 'ose. !entiu que a sala rodopiava e as lembran*as e%plodiam como um furaco. Algum tirou o aparelho da mo da mulher e uma voz de homem perguntou> 6uem ; 'ose desligou lentamente, sentindo as mos tr-mulas e o rosto gelado. ,nto, viu que ia cair no carpete. !egurou se A escrivaninha do pai e curvou a cabe*a, esperando que as pulsa*.es do seu cora*o voltassem ao normal. As comportas da sua mem$ria tinham se aberto completamente e as pe*as perdidas do quebra cabe*a come*aram a se encai%ar no lugar. 3ais uma vez tinha sido humilhada por um homem que no sentia nada por ela, que tinha mulheres que entravam e saam da sua vida. # pior de tudo era o fato de seu pai, a pessoa em quem mais confiava, ter desempenhado um papel to significativo naquela decep*o. !empre fomos to unidos, ela pensou, amargurada, indo para o quarto. 3as a cena final sua e pode desempenh& la como quiser, dizia uma vozinha interior. +o era um grande conforto, mas durante as longas horas em que no conseguiu dormir, come*ou a pensar no que iria fazer. 9a continuar no 2ogo deles mais um pouquinho, e ento, no momento apropriado, teria a sua vingan*a. James telefonou no come*o da manh e convidou a para 2antar. +aturalmente que ela logo aceitou. Gavia algo importante que ele queria discutir, tinha dito, mas 'ose sabia muito bem que o peso do papel duplo que estava desempenhando devia estar se tornando insuport&vel. 5estiu se com cuidado, naquela noite. ,scolheu um vestido cor de esmeralda, bordado com seda. # decote era um tanto atrevido, mas acentuava bem a beleza do colo e dos ombros. !eus cabelos castanhos haviam crescido consideravelmente e brilhavam, depois de v&rias escovadelas. 8ei%ou os soltos, no estilo recomendado pelo cabeleireiro. Ao se olhar no espelho, viu que estava calma, como se fosse outra pessoa, nem de longe relacionada com a mo*a nervosa da noite anterior. A noite estava correndo melhor do que ela tinha imaginado. Algo a est& perturbando, 'ose; ele indagou, franzindo as sobrancelhas. /or que algo deveria estar me perturbando; 'ose disse num tom casual. 5oc- est& muito quieta esta noite... parece preocupada. ,le lhe segurou a mo e ela sentiu a corrente eltrica de sempre. 5oc- est& se sentindo mal; +o. ,la sacudiu a cabe*a, tentando descobrir se a preocupa*o dele era sincera. ,u nunca me senti melhor. ,le soltou a mo dela e recostou se na cadeira, observando a profundamente, analisando a desde o penteado at o decote. 8e certa forma, voc- est& diferente ele admitiu finalmente e ela sentiu que sorria por dentro. ,u me sinto diferente admitiu, calma. Aconteceu algo para que se sinta assim; ,le a olhou mais intensamente. /ode se dizer que sim. 6uer me contar o que ; 3ais tarde, talvez. Acho que queria discutir algo comigo, no; 9sso tambm pode esperar. 6uer outro caf; JO

+o, obrigada. ,nto, vamos embora; !im. ,le a seguiu para fora do restaurante de (arlo e dirigiram se ao Camborghini. ,la se acomodou, agradecida, sentindo que estava com as pernas tr-mulas. # motor roncou e o carro entrou no tr&fego. 'ose tinha de fazer o que havia plane2adoI !entia se cada vez mais resolvida a agir, mas seu cora*o era trai*oeiro e pedia pelo calor daqueles l&bios. 6ueria sentir aqueles bra*os musculosos abra*ando a antes que ele sasse para sempre de sua vida. ,le virou A esquerda e pararam em um sinal de trBnsito. ,sse no o caminho para a minha casa ela disse em tom de acusa*o. ,u no a estou levando para casa. ,le tinha falado calmamente, mas havia algo na sua voz que a dei%ava com medo. #lhou o preocupada, observando os tra*os rgidos de seu rosto. /osso saber onde est& me levando; Ao meu apartamento ele respondeu, dei%ando a por alguns momentos sem fala, depois virou se para olh& la com ar brincalho. !em coment&rios; ,stou surpresa por ter esperado tanto tempo para me levar l& ela respondeu, com uma coragem que estava longe de sentir. !e eu soubesse que voc- no faria ob2e*.es, 2& a teria levado h& muito. =icar sozinha comigo no meu apartamento a amedronta ou a e%cita; Ainda no cheguei a nenhuma concluso. 5oc- est& $tima esta noite. # elevador os levou at o se%to andar. 'ose daria tudo para no estar ali, sozinha, com aquele homem que amava e temia. ,le a havia magoado mais do que ela imaginava que seria possvel e iria mago& la novamente, se no tomasse cuidado e ficasse de guarda. #s dedos dele a tocaram no bra*o quando a porta se abriu. !e 'ose tinha pensado em fugir, acabou desistindo e saiu do elevador ao lado dele. 8ez passos, 3aggie tinha dito naquele dia detest&vel que parecia ter ocorrido h& uma eternidade. ,le girou a chave em sil-ncio e, segundos depois, ela se encontrava num apartamento moderno, de estilo bem masculino. ,ra todo decorado em madeira e couro, em cores que iam do tabaco escuro ao creme. +o havia a mais leve impresso de que alguma mulher morasse ali. 'ose foi conduzida a uma ampla poltrona e ele tirou duas ta*as e uma garrafa de champanhe de uma geladeira embutida. ,la o observava, fascinada. # que estamos comemorando; ela indagou curiosa, ao receber a sua ta*a. 6uem sabe; ele deu de ombros e sorriu, brincalho. Antes que a noite termine talvez tenhamos encontrado algo para comemorar. ,la enrubesceu e a sua mo ficou to tr-mula que teve de segurar com for*a a ta*a, com medo de derrubar o champanhe. 5oc- me trou%e at aqui para seduzir me; D para isso que, geralmente, eu trago as mulheres aqui. ,le sorriu cinicamente, colocando a ta*a na mesinha bai%a e virando se para o aparelho de som. # que acha de um disco; Algo talvez capaz de acalm& la e tornar tudo mais f&cil para mim; # que acha da Apassionata de 4eethoven; ela sugeriu, tensa, lembrando da agonia da m"sica ao chegar ao apartamento naquela noite, quando o visitou sem avisar. ]tima escolha ele comentou, colocando o disco no aparelho. # que vamos brindar; ela perguntou nervosa, quando ele pegou a ta*a e a olhou de modo curioso e intenso. A n$s ele disse logo, mas ela o interrompeu antes que levasse a ta*a aos l&bios. ,u gostaria de brindar a algo mais especfico. # qu-; ,le sorriu. Aquele era o momento que ela tinha esperado, mas agora que tudo estava preparado, 'ose sentia medo. )inha de agarrar os "ltimos vestgios de coragem, antes que eles desaparecessem. ,la se levantou e, com um sorriso cnico, levantou a ta*a, num brinde> LP

5amos beber ao fim de uma soberba palha*ada, 3arcus =leming falou friamente, satisfeita, ao ver a e%presso dele ficar tensa e seu rosto p&lido. ,le apertou um boto e a m"sica parou abruptamente. ,nto e%plodiu em voz rouca> 5oc- sabia; !im. )udo; )udo. 6uando aconteceu; +a noite passada. A garganta dela estava dolorida de tanto procurar controlar as l&grimas que amea*avam 2orrar de seus olhos. /or que no disse quem era; Acredite ou no ele colocou a ta*a na mesa, ao lado da dela e um m"sculo pulou em seu ma%ilar , eu estava com medo tambm. 8epois do modo como voc- reagiu na clnica, eu tive medo de que a minha identidade lhe causasse piores danos. ,nto se transformou em James Allen. ,la riu nervosa, sentindo se amargurada e desiludida. =oi muito esperto e deve ter dado boas risadas de mimI 'ose... 8iga me uma coisaH como e%plicou a minha presen*a A sua amiguinha; A que amiga est& se referindo; #h, sim. ,la riu cnica, afastando se dele para que no visse a ang"stia dos seus olhos. ,u esqueci que deve haver v&rias mulheres em sua vida. 3as estou me referindo A que estava aqui na noite em que vim v- lo, com esperan*as de lhe e%plicar o mal entendido que havia ocorrido entre n$s. ,la estava aqui novamente na noite passada e acho que a mulher com quem 2antou h& duas noites. 5oc- acertou ele disse friamente. (omo descobriu isso; 5era !inclair viu voc-s 2untos. ,la engoliu em seco. =ui eu quem telefonou na noite passada. ,ntendo ele comentou, frio e distante. /or que discou o meu n"mero; ,u no sei. ,stava sozinha em casa e procurava pelo endere*o de James Allen. (omo no consegui encontrar, de repente resolvi procurar por 3arcus =leming e duas coisas me atingiram ao mesmo tempo... o n"mero do apartamento e as suas iniciais. =iquei curiosa e cheia de suspeitas. 6uando ouvi aquela... aquela voz de mulher, lembrei de tudo. , ento, voc- tirou o telefone dela e falou. =oi como se minha mente se abrisse como uma noz... pela decep*o de saber que voc- e meu pai tinham plane2ado tudo com tanto cuidado... !oube de tudo, todos os piores detalhes do incidente e acho... que desprezo voc-s dois por me humilharam desse 2eito. +o tivemos a inten*o de humilhar voc-. #h, no. (laro que no ela e%clamou, virando se para encar& lo e sorrindo, ir7nica. 5oc-s s$ estavam preocupados que eu restaurasse a minha mem$ria. /ode ser que 0meu pai0 s$ tivesse isso em mente, mas voc- pretendia ir mais longe. 6ueria tirar os seus prazeres pessoais desta situa*o e conseguiu isso sem se importar com os meus sentimentos. 'ose, escute. +o. 5oc- vai escutarI ,u 2& ag?entei muito das pessoas em quem confiava. 3as agora sei que o odeio e desprezo e espero nunca mais v- lo na vidaI ,la pegou a bolsa e caminhou para a porta com inten*o de sair antes de cair em prantos. 3as as mos fortes dele a seguraram pelos ombros e ela foi violentamente atirada sobre uma cadeira. !ente seI ele gritou, empurrando a de novo quando ela tentou escapar. (omo se atreve a me tratar assim; ,u a tratarei do modo que quiser, 'ose (unningham ele disse, rouco, inclinando se sobre ela e impedindo a de sair da cadeira. !e pensa que a "nica que esteve vivendo sob presso nestes "ltimos meses, est& completamente enganada. /rimeiro, eu tive de lidar com a sua sensibilidade e%cessiva porque era cega e tinha levantado uma barreira entre n$s, acreditando ser um peso para qualquer homem. ,nto, houve aquele ridculo mal entendido que me atirou num inferno. Acho que por algum tempo fiquei um pouco louco e pensei at em mudar para a Amrica do !ul. 3as depois descobri a verdade e descobri tambm que era tarde demais para impedi la de dar um passo que poderia t- la matado. /or 8eus, 'ose ele gemeu, p&lido, e afastou se dela, passando as mos pelos cabelos. Acho que nunca saber& como me senti quando corri para a clnica e descobri que a opera*o 2& tinha come*ado h& meia hora. ,nvelheci anos enquanto fiquei l& sentado, esperando com o seu pai. , ento, quando lhe disseram L1

que eu queria v- la, voc- caiu na histeria e me varreu da sua mem$ria 2unto com uma por*o de outras coisas. ,la o olhou, completamente espantada. +unca antes o vira to perturbado, to atormentado. 5oc- certamente no esperava que eu lhe desse as boas vindas depois daquela e%peri-ncia humilhante que sofri nas suas mos, no ; ela indagou friamente. ,u engoli o meu orgulho e fui procur& lo para e%plicar... mas voc- me mandou embora. ,stava com uma mulher e eu no tinha nenhuma importBncia. Acha que no sofri pelo modo como a tratei naquela noite; ele respondeu to furioso que ela se encolheu. 8urante meses curti o meu sentimento de culpa, enquanto s$ me permitiam observ& la A distBncia no sei como sobrevivi a estas "ltimas semanas como James Allen. 'ose, tenho vontade de sacudi laI ,le apro%imou se encarando a ferozmente e a ergueu da cadeira com tanta for*a que ela bateu contra o seu peito. +o sabe que eu a amo, que amo todos os fios de cabelos da sua cabe*a, todos os ossos do seu corpo, a sua voz, seus olhos, suas mos; #h, 8eus, sou um homem que perdeu o interesse pela vida, a no ser que voc- me d- nova motiva*o. ,le estava dizendo coisas maravilhosas, incrveis, mas ser& que devia acreditar; !er& que podia se atrever; ,la evitou seus l&bios, que se apro%imavam. , quanto A mulher que estava aqui com voc-, na noite passada; #nde ela se encai%a nos seus planos; ,spera que eu acredite nas coisas que est& me dizendo; ,le sorriu e a abra*ou pela cintura> A mulher que atendeu o telefone na noite passada Kail 'ivers, minha irm. !ua irmI ela repetiu, incrdula. # marido dela, +igel, tem uma fazenda no norte e Kail tem o h&bito de ficar aqui quando vem a Joanesburgo fazer compras. #h, 3arcusI ,la gemeu, encostando se a ele e dei%ando as l&grimas escorrerem livremente. Ao contr&rio do que voc- pode ter pensado, este apartamento de domnio e%clusivamente masculino desde o dia em que nos encontramos. !$ houve duas e%ce*.es... minha irm e voc-. # que posso dizer; ela falou arrependida, furiosa consigo mesma por no ter tido confian*a nele e por toda a infelicidade desnecess&ria que causara a 3arcus e a si mesma. /ode dizer que eu no devia ter esperado que me amasse um dia ele sugeriu, levantando o rosto dela e bei2ando lhe as l&grimas. 3as voc- sabe que eu o amo ela respondeu sem hesita*o, encarando o com os olhos mare2ados de l&grimas. ,u o amo desesperadamente, h& muito tempo. /or isso fiquei to magoada, por pensar que estava simplesmente se divertindo As minhas custas. 8evo puni 9a por isso ele falou, e de repente ela se viu bei2ada como nunca tinha sido bei2ada antes. Gavia naquele bei2o ternura e pai%o. 6uerida ele disse rouco, bei2ando a no pesco*o e fazendo com que seu cora*o disparasse , diga novamente que me ama. ,u o amo... muito. )anto... que farei qualquer coisa que me pedir e serei o que quiser que eu se2a. 8urante um momento ele no reagiu, mas depois afastou se ligeiramente dela e a olhou, intrigado> ,st& me oferecendo o seu corpo, 'ose; ,la enrubesceu fortemente, mas sorriu de modo brincalho ao responder> !e isso o que voc- quer, sim. 8urante o sil-ncio que se seguiu, ela lembrou que ele tinha dito que preferia uma boa variedade de mulheres ao casamento. 4em, se o casamento estava e%cludo do que ele podia lhe oferecer, ento ela o amava o suficiente para aceitar qualquer outra coisa. A tenta*o grande, mas eu quero muito mais do que isso ele disse com toda ternura e ela se sentiu enfraquecer. ,u quero mais do que algumas horas na cama com voc-. ,u a quero aqui, A noite, quando eu for dormir e tambm quando acordar, de manh, mas o principal que a quero como minha esposa. 3arcus... a voz dela demonstrava a felicidade que a invadira. ,nla*ou os bra*os no pesco*o dele e bei2ou o, murmurando> #h, 3arcus, eu quero ser sua esposa, mais do que qualquer outra coisa. ,nto, tem de ser logo ele avisou, quando a soltou de um abra*o. ,u no gosto da vida de solteiro e me sinto assim desde o dia em que voc- trope*ou em mim a caminho do escrit$rio de seu pai. 8evo acreditar em voc-; D melhor que acredite. 6uando quer casar comigo; L:

Assim que voc- quiser. 6ue tal esta noite; ele sugeriu, surpreendendo a. !eus dedos agora a acariciavam por bai%o da seda do vestido e o corpo de 'ose respondia a todas as carcias. 9sso loucura ela protestou, apesar de todas as fibras do seu ser estarem concordando. )alvez se2a loucura ele admitiu, bei2ando a nos ombros e afastando as al*as. #s documentos necess&rios esto na minha gaveta h& muitos dias e h& um 2uiz que mora no andar de cima. /or que devemos esperar mais; +o sei o que meu pai vai dizer se eu concordar com isso. )elefone para ele e convide o para vir assistir, mas no fique surpresa em saber que ele 2& deu o consentimento h& v&rias semanas. ,st& falando srio; ela indagou incrdula, procurando se livrar dos l&bios e das mos dele para pensar claramente. (ompletamente srio 3arcus estendeu a mo para o telefone e passou o para ela. 6uer ligar para ele; 'ose sacudiu a cabe*a. =a*a primeiro os acertos necess&rios. # tal 2uiz pode no querer realizar um casamento a esta hora da noite. ,le sorriu triunfante e lhe bei2ou a mo. ,u pagarei em dobro. 3inutos mais tarde, ele colocava o telefone no gancho e a encarava, satisfeito. ,st& tudo combinado para as onze e meia. !er& que ela estaria louca por concordar em casar to apressadamente; 3arcus inclinou se em sua dire*o, ansioso, quase como se estivesse lendo os seus pensamentos. /or que perder tempo; +$s 2& nos conhecemos e sabemos que no ag?entaramos um noivado. ,la enrubesceu e fez que sim. !eus olhos brilhavam muito ao apanhar o telefone e ligar para casa. /apai, acho que precisa saber que estou passando a noite com 3arcus, no apartamento dele ela come*ou, rindo maliciosamente, piscando para 3arcus e quando, depois da e%ploso, o pai lhe deu a chance de falar, ela disse calmamente> !e quiser assistir ao nosso casamento, melhor se apressar. )em s$ uma hora. 8esligou o aparelho e riu. 5amos dei%& lo se acostumar com a idiaI 8epois deu uma gargalhada quando olhou 3arcus e viu que ele procurava reprimir o riso. +o minuto seguinte estava em seus bra*os, sendo bei2ada com uma intensidade que a dei%ou enrubescida e tr-mula. Acho que esqueceu alguma coisa ela disse e, quando ele a olhou, curioso, e%plicou> As alian*as de casamento. /ode apostar que no ele riu brincalho e a afastou um pouquinho. !aiu da sala e voltou segundos depois com duas alian*as de ouro que entregou para ela. Alian*as de casamento, como pediu. /arece que pensou em tudo. ,stou come*ando a suspeitar que esta noite foi toda plane2ada. 3arcus ficou srio, guardou as alian*as no bolso e sentou se ao lado dela, no sof&. Aconselhado por Kail, eu pretendia lhe contar qual a minha verdadeira identidade, esta noite. +o precisei, voc- se adiantou. 6uem lhe contou sobre o bilhete que recebi, cancelando o nosso encontro; (arlo ele disse srio. 8epois fiz algumas perguntas a 3aggie e chegamos A concluso de que 5era !inclair era a "nica que poderia ter feito aquilo. +o precisou muito para que ela confessasse. 9a ser engra*ado se eu mudasse de idia neste momento e no casasse mais com voc-, no acha; ,la brincou. !ua maluquinha ele falou e a abra*ou com tanta for*a, como se quisesse lhe quebrar as costelas. 8epois bei2aram se novamente e aos poucos ele a fez se reclinar no sof&. ,nto ouviram uma campainha e 'ose estremeceu sob o corpo dele. 6uando o som se repetiu ele ainda lhe acariciava os seios e seus olhos refletiam toda a for*a do dese2o. !orriu, aquele sorriso que podia dei%& la to feliz e ao mesmo tempo mago& la tanto, e a2udou a a vestir se novamente. !alva pelo gongo ele disse brincando, levantando se e indo at a porta. !er& que algum pode me dizer o que est& acontecendo; )heodore indagou momentos depois, olhando furioso para a filha que se levantou, insegura. 'ose; L@

Apesar de todas as emo*.es pelas quais passara, ela deu a e%plica*o calmamente, num tom de brincadeira. ,u lembrei de tudo e, 2unto com 3arcus, discuti o assunto. 8ecidimos no desperdi*ar mais tempo em legalizar o nosso caso, que certamente vai durar at o fim de nossas vidas. ,la enrubesceu e sentiu se um pouco tola, durante o sil-ncio que se seguiu. 3arcus a abra*ou pelos ombros e comentou alegremente. !$ uma mulher, )heodore, tem a capacidade de 2untar todas estas afirma*.es numa frase sem parar para respirar. , s$ uma mulher pode esperar ser compreendida. )heodore sacudiu a cabe*a, e%asperado. !$ uma mulher, feliz como eu estou neste momento, pode se controlar e no bater em voc-s dois 'ose corrigiu rapidamente, procurando controlar o riso. 'ose, minha querida o pai sorriu, estendendo os bra*os , este no , de modo algum, o casamento que imaginei para voc-. 3as estou feliz com a sua escolha. 3inutos depois, chegava o 2uiz. ,ra bai%o e gordinho e tinha um olhar agitado. 6uinze minutos depois estavam casados. )udo tinha acontecido to depressa... mas naquele momento ela estava feliz, abra*ada Aquele corpo musculoso e forte, sozinha novamente com ele no apartamento. ,u o amo muito, 3arcus James Allen =leming ela murmurou de encontro ao pesco*o dele, procurando lhe os l&bios. (onversaram durante um longo tempo, aos cochichos, dispersando completamente as d"vidas que haviam lan*ado sombras sobre o relacionamento de ambos, antes da opera*o. 8epois, fizeram amor e ela conheceu as delcias da sensualidade, que 2amais pensou e%istirem. (orrespondeu com ansiedade e calor e seu amante a levou aos pontos mais altos do dese2o, alm dos quais ela entrou num mundo de sensa*.es que afizeram abra*& lo no auge da pai%o. #h, 8eus, 'ose ele gemeu, bei2ando a no pesco*o e nos seios , se eu vivesse mil anos no seria o suficiente para lhe contar quanto a amo. , quem precisa de palavras, quando as atitudes falam muito mais claramente, ela pensou, acariciando o ternamente nos ombros e nas costas. ,le era dela e de mais ningum. , com esse pensamento, aquelas semanas de agonia sumiram no esquecimento quando 'ose finalmente adormeceu, envolvida naquele abra*o protetor. FIM

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