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O Ritual dos Sonacirema O Prof.

Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o complexo ritual dos Sonacirema, h vinte anos atrs. Mas a cultura deste povo ainda muito pouco compreendida. Os Sonacirema so um grupo norte!americano "ue vive no territrio "ue se estende desde o #ree do #anad aos $aoui e %arahuma do M xico e aos #ari& e 'rua"ue das 'ntilhas. Pouco se sa&e "uanto ( sua origem, em&ora a tradio m)tica afirme "ue eles vieram do leste. ' cultura sonacirema se caracteri*a por uma economia de mercado altamente desenvolvida, "ue se &eneficiou de um ha&itat natural muito rico. +m&ora a maior parte do tempo das pessoas, nesta sociedade, se,a devotada ( ocupao econ-mica. .ma grande poro do fruto destes tra&alhos e uma considervel do dia so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cu,a apar/ncia e sa0de constituem a preocupao dominante dentro do ethos deste povo. +m&ora tal tipo de preocupao no se,a realmente pouco comum, seus aspectos cerimoniais e filosofia ai impl)cita so 0nicos. ' crena fundamental su&,acente a todo o sistema parece ser a de "ue o corpo humano feio, e "ue sua tend/ncia natural esperana do homem a de&ilidade e a doena. +ncarcerado em tal corpo a 0nica evitar essas atrav s do uso de poderosas influ/ncias do ritual e da

cerim-nia. %odo grupo dom stico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indiv)duos mais poderosos desta sociedade tem vrios santurios em suas casas e, de fato, a opul/ncia de uma casa fre"1entemente aferida em termos da "uantidade dos centros de rituais de taipa, mas os santurios dos mais ricos t/m as paredes "ue a&riga. ' maioria das casas paredes de seus santurios. +m&ora cada fam)lia possua ao menos um desses santurios, os rituais a eles associados no so cerim-nias familiares, mais sim privadas e secretas. Os ritos, normalmente, s so discutidos com as crianas, e isto apenas durante a fase em "ue elas esto sendo iniciadas nesses mist rios. +u pude, entretanto, esta&elecer com os nativos uma relao "ue me permitiu examinar esses santurios e anotar a descrio desses rituais. O ponto focal do santurio uma caixa ou arca em&utida na parede.3esta arca so guardados os in0meros feitios e por4es mgicas, sem os "uais nenhum nativo acredita "ue

co&ertas de pedras. 's fam)lias mais po&res imitam os ricos, aplicando placas de cer2micas nas

poderia viver. %ais feitios e por4es so o&tidos de vrios profissionais especiali*ados. 5entre estes, os mais poderosos so os curandeiros, cu,os servios devem ser retri&u)dos por meio de presentes su&stanciais. 3o entanto, o curandeiro no fornece as por4es curativas para seus clientes, decidindo apenas os ingredientes "ue nelas devem entrar, escrevendo!os em seguida em uma linguagem antiga e secreta. %al escrito s pode ser decifrado pelo curandeiro e pelos her&anrios, os "uais 6 mediante outro presente ! fornecem o feitio dese,ado. O feitio no descartado depois de ter servido ao seu propsito, mas sim colocado na caixa de mgica do santurio dom stico. #omo estes materiais mgicos so espec)ficos para certas doenas, e considerando!se "ue as doenas reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgicas costuma estar sempre trans&ordando. Os pacotes mgicos so to numerosos "ue as pessoas es"uecem sua serventia original e temem us!los de novo. +m&ora os nativos tenham se mostrado vagos em relao a esta "uesto, s podemos concluir "ue a id ia su&,acente ao costume de se guardar todos os velhos materiais mgicos a de "ue sua presena na caixa de mgica,diante da "ual os rituais do corpo so encenados, proteger de alguma forma o fiel. +m&aixo da caixa de mgicas existe uma pe"uena fonte. %odo dia cada mem&ro da fam)lia, em sucesso, entra no "uarto do santurio,curva a ca&ea diante da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de guas sagradas na fonte e reali*a um &reve rito de a&luo. 's guas sagradas so o&tidas do %emplo da 7gua da comunidade, onde os sacerdotes condu*em ela&oradas cerim-nias para manter o li"uido ritualmente puro. 3a hierar"uia dos profissionais da magia, e a&aixo do curandeiro em termos de prestigio, esto os especialistas cu,a designao melhor tradu*ida por 89omens!da!&oca!sagrada.: Os Sonacirema v/em o horror pela &oca e uma fascinao por ela "ue chegam (s raias da patologia. 'credita!se "ue a condio da &oca possui uma influ/ncia so&renatural nas rela4es sociais. 3o fosse pelos rituais da &oca,os Sonacirema acham "ue seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas mand)&ulas encolheriam, seus amigos o a&andonariam, seus amantes os re,eitariam. +les tam& m acreditam na exist/ncia de uma forte relao entre caracter)sticas orais e morais. 'ssim, por exemplo, existe uma a&luo das &ocas das crianas "ue se considera como forma de desenvolver sua fi&ra moral. O ritual do corpo cotidianamente reali*ado por todos inclui o rito &ucal. 'pesar de sa&ermos "ue este povo to meticuloso no "ue di* respeito ao cuidado da &oca, este rito envolve uma prtica "ue o estrangeiro no!iniciado no consegue deixar de achar repugnante.

#onforme foi!me descrito o rito consiste na insero de um pe"ueno feixe de cerdas de porco na &oca, ,untamente com certos ps mgicos, e em seguida na movimentao desse feixe segundo uma s rie de gestos altamente formali*ados. 'l m desse rito &ucal privado, as pessoas procuram o homem!da!&oca!sagrada uma ou duas ve*es por ano. +stes profissionais possuem uma impressionante parafernlia, "ue consiste em uma variedade de perfuratri*es,furadores, sondas e agulhas. O uso destes o&,etos no exorcismo dos perigos da &oca implica uma "uase inacreditvel tortura ritual do cliente. O homem!da!&oca!sagrada a&re a &oca do cliente e, usando as ferramentas citadas, alarga "uais"uer &uracos "ue o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos so ento depositados nestes &uracos. Se no se encontram &uracos naturais nos dentes, grandes se4es de um ou mais dentes so serradas para "ue a su&st2ncia so&renatural possa ser aplicada. 3a imaginao do cliente, o o&,etivo destas aplica4es deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos.O carter extremamente sagrado e tradicional do rito fica evidente no fato de "ue os nativos retornam todo ano ao homem!da!&oca!sagrada, em&ora seus dentes continuem a se deteriorar. 5eve!se esperar "ue, "uando o estudo intensivo dos Sonacirema for feito, se,a reali*ada uma pes"uisa cuidadosa so&re a estrutura de personalidade destes nativos. ;asta o&servar o &rilho nos olhos de um homem!da!&oca!sagrada, "uando ele enfia uma agulha em um nervo exposto, para "ue se suspeite de "ue uma dose de sadismo est presente. Se isto puder ser verificado, uma configurao muito interessante emergir, posto "ue a maioria da populao mostra tend/ncias maso"uistas &em definidas. +ra as tais tend/ncias "ue o professor Linto se referia ao discutir uma parte especial do ritual cotidiano do corpo, "ue reali*ado apenas pelos homens. +sta parte do rito envolve uma arranhadura e lacerao da superf)cie do rosto por meio de um instrumento cortante. <itos femininos especiais ocorrem somente "uatro ve*es por m/s lunar, mas o "ue lhes falta em fre"1/ncia lhes so&ra em &ar&rie. #omo parte dessa cerim-nia, as mulheres assam suas ca&eas em pe"uenos fornos durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente interessante sdicos. Os curandeiros possuem um templo imponente, o Latipsoh, em cada comunidade de algum tamanho. 's cerim-nias mais ela&oradas,necessrias para o tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser reali*adas neste templo. %ais cerim-nias envolvem no s o taumaturgo, "ue um povo dominantemente maso"uista desenvolveu especialistas

mas tam& m um grupo permanente de vestais "ue se movimentam lentamente nas c2maras do templo com uma roupa e um penteado distintos. 's cerim-nias Latipsoh so to violentas "ue chega a ser fenomenal o fato de "ue uma ra*ovel proporo de nativos realmente doentes "ue entram no templo consiga curar!se. #rianas pe"uenas cu,a doutrinao ainda incompleta, costumam resistir (s tentativas de lev! las ao templo, alegando "ue = aonde voc/ vai para morrer=. 'pesar disso, os doentes adultos no apenas dese,am, como ficam ansiosos para su&meter!se ( prolongada purificao ritual, se eles possuem meios para tanto.Os guardi4es de muitos templos, no importa "uo doente o suplicante ou "uo grave a emerg/ncia, no admitem o cliente se ele no pode dar um rico presente ao *elador. Mesmo depois "ue se conseguiu a admisso e se so&reviveu (s cerim-nias, os guardi4es no permitem a sa)da do nefito at "ue este d/ ainda outro presente. O>a? suplicante ao entrar no templo, primeiramente despido>a? de todas as suas roupas. 3a vida cotidiana os Sonacirema evitam a exposio de seu corpo e das suas fun4es naturais. O &anho e a excreo so reali*ados somente na intimidade do santurio dom stico, onde so rituali*ados fa*endo parte dos ritos corporais. ' s0&ita perda da privacidade corporal, ao se entrar no Latipsoh, costuma causar um cho"ue psicolgico. .m homem, cu,a prpria mulher ,amais viu "uando ele reali*ava um ato excretrio, de repente encontra!se nu, assistido por uma vestal en"uanto executa suas fun4es naturais dentro de um vaso sagrado. +sse tipo de tratamento cerimonial necessrio por"ue as excre4es so usadas por um adivinho para diagnosticar o curso e a nature*a da doena do paciente. Os clientes femininos por seu lado, v/em seus corpos nus su&metidos ao escrut)nio, manipulao e espetadelas dos curandeiros. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente &em para fa*er "ual"uer coisa "ue no se,a ficar deitado em suas camas duras. 's cerim-nias dirias, como os , citados ritos do 9omem!da!&oca!sagrada,implicam desconforto e tortura. #om preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis pacientes, rolam!nos em seus leitos de dor en"uanto reali*am a&lu4es, cu,os movimentos formali*ados so o&,etos de treinamento intensivo das vestais. +m outros momentos, elas inserem varas mgicas na &oca do paciente, ou o&rigam!no a comer su&st2ncias "ue so consideradas curativas. 5e tempos em tempos os curandeiros v/m aos seus clientes e atiram agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de "ue estas cerim-nias do templo possam no curar, ou possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros.

'inda resta um outro tipo de especialista, conhecido como um 8+scutador:. +ste feiticeiro tem o poder de exorci*ar os dem-nios "ue se alo,am nas ca&eas das pessoas "ue foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam "ue os pais fa*em feitiaria contra seus prprios filhos. 's mes so especialmente suspeitas de colocarem uma maldio nas crianas en"uanto ensinam a elas os ritos corporais secretos. ' contra!magia do 8feiticeiro escutador: singular por sua relativa aus/ncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao =escutador= todos os seus pro&lemas e medos, comeando com as primeiras dificuldades de "ue pode se lem&rar. ' memria exi&ida pelos Sonacirema nessas sess4es de exorcismo verdadeiramente notvel. 3o incomum "ue o paciente lamente a re,eio "ue sentiu ao ser desmamado, e alguns indiv)duos chegam a locali*ar seus pro&lemas nos efeitos traumticos de seu prprio nascimento. Para concluirmos, deve!se mencionar certas prticas "ue esto &aseadas na est tica nativa, mas "ue dependem da averso generali*ada ao corpo e (s suas fun4es naturais. 9 ,e,uns rituais para fa*er pessoas gordas ficarem magras, e &an"uetes cerimoniais para fa*er pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos ainda so usados para fa*er os seios das mulheres maiores, se eles so pe"uenos, e menores, se eles so . .ma insatisfao geral com a forma dos seios sim&oli*ada pelo fato de "ue a forma ideal est virtualmente fora do espectro da variao humana. .mas poucas mulheres "ue sofrem de um "uase inumano desenvolvimento hiper! mamrio so to idolatradas "ue podem viver muito &em atrav s de simples viagens de aldeia a aldeia permitindo aos nativos admir!las mediante uma taxa. @ fi*emos refer/ncia ao fato de "ue as fun4es excretrias so rituali*adas, rotini*adas e relegadas ao dom)nio do secreto. 's fun4es reprodutivas naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual ta&u como tpico de conversa, programado e plane,ado en"uanto ato. realmente muito pouco Arandes esforos so feitos para evitar a gravide* por meio do uso de materiais mgicos ou pela limitao do intercurso ( certas fases da lua.' concepo fre"1ente.Buando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu estado. O parto se reali*a em segredo, sem amigos ou parentes assistindo, e maioria das mulheres no amamenta nem cuida de seus &e&es. 3ossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou "ue eles so um povo o&cecado pela magia. C dif)cil compreender, como eles conseguiram so&reviver por tanto tempo de&aixo dos pesados fardos "ue eles mesmos se impuseram. Mas mesmo costumes to exticos

"uanto esses ganham seu verdadeiro sentido "uando encarados a partir do esclarecimento feito por MalinoDsEi "uando escreveuF "Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e a irrelevncia da magia. Mas sem este poder e este guia. o homem primitivo no poderia ter dominado as dificuldades praticadas como o fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais altos estgios da civilizao.

Gn 'merican 'nthropologist, vol. HI >JKHL?. pp. HMN!HM F 8;odO <itual among the 3acirema:. %raduo para o portugu/s de +duardo Piveiros de #astro