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Geometria dos elementos estruturais: Uma chave
para a compreenso do comportamento estrutural
sov.x.x c. v. vvnviio*
x.v1. viviv. nocv.**
Resumo As possibilidades espaciais e estruturais dependem da geometria do elemento eleito como
base do projeto. Blocos, barras e lminas so tipologias bsicas dessas geometrias estruturais, uma rela-
o dada pela proporo de sua forma, e cada uma delas trar especificidades ao comportamento da
estrutura. Desse modo, identificar a geometria dos elementos que compem uma estrutur a pode per-
mitir-nos uma eficiente estratgia de anlise a par tir desses elementos: uma espc ie de chave de leitura.
Palavras-chave geometria, estrutura, arquitetur a.
Title Geometry of structural elements: A key to understand structural behavior
Abstract Spat ial and structural possibilities depend on the geometry of an elected element as a basis
for a project. Blocks, bars and sheets are basic typologies of such structural geometries, a r elationship
proposed by the proportion of its shape, and each one of them will be specified in t erms of the structural
behavior. Thus, the identification of the geometry of elements making up a structure might allow an
efficient analysis strategy from such elements: a kind of a reading key.
Keywords geometry, structure, architecture.
Data de recebimento: 15/12/2003.
Data de aceitao: 19/12/2003.
* Engenheiro ci vil, mestre e doutor pela FAU-USP, professor-
pesquisador da USJT, autor do livro A concepo estrutural e a
arquit etura (Ed. Zigurate), professor de cursos de extenso,
co-autor da srie Arquiteturas e est rutur as (revista AU, jun. 1998/
mar. 2000). E-mail: engenharia@ycon.com.br
** Arquiteta, professora-pesquisadora da USJT, doutoranda na
FAU-USP, autora do livro Two-way street: the Paulista Avenue, flux
and counter-flux of modernity (Califr nia, SDSU Press, 1995), co-
autora da srie Arquitetur as e estrutur as (revista AU, jun. 1998/
mar. 2000). E-mail: mar tabogea@uol.com.br
I. niocos
Das primeiras pedras verticalizadas, os menires
e dolmens que marcaram o territrio nmade,
passando pelas construes de pedra, como
Stonehenge, ou as construes incas e maias, aos
arcos e cpulas de blocos cermicos romanos, a
arquitetura historicamente trabalhou com enge-
nhosidade um elemento aparentemente simples em
formas sofisticadas: os blocos (Figuras 1, 2, 3 e 4).
Define-se bloco como o elemento estrutural
em que suas trs dimenses tm a mesma ordem
de grandeza, no sendo necessariamente iguais.
O importante ver esse elemento em relao ao
todo estrutural, pois as relaes entre suas dimen-
ses e o todo da estrutura que o caracterizaro
como um bloco. E sua associao que permitir
a di versidade das formas propostas: das pir-
mides s cpulas.
Quais as possibilidades e o comportamento de
um bloco no sistema estrutural? Como vencer vos
usando elementos aparentemente to limitados?
Sabemos que, como fizeram nossos antepassa-
dos, podem-se usar blocos para vencer vos. Con-
siderando que os blocos trabalham compresso,
temos uma primeira possibilidade: crie uma fila
de blocos em que o comprimento seja maior que
vo. Neste caso, para que os blocos possam chegar
ao cho devem empurrar os demais, como que
forando a passagem. Se esse conjunto de blocos
for impedido, nos seus extremos, de se deslocar,
Esquema 1
128 ix1vcv.1o vvnviio nocv. Geometria dos elementos estrut urais
Figura 1. Stonehenge
(SELEES, 1979, p. 88).
Figura 2. Templo de Tarxien
(SELEES, 1979, p. 71).
Figur a 3. Tesouro de Atreu
(VILL ALBA, 1995, p. 29).
Figura 4. Panteon
(VILL ALBA, 1995, p. 73).
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o conjunto permanecer estvel. Esse sistema nada
mais do que o arco (Figura 5), to utilizado no
incio da civilizao. Extrapolando a idia do arco,
pode-se chegar s abbadas (Figura 6) e cpulas
(Figura 7), que so elementos estruturais resul-
tantes da associao de arcos
1
.
porque os blocos permanecem comprimidos.
Em princpio no possvel utilizar blocos nos
sistemas estruturais em que ocorre trao, como,
por exemplo, um tirante ou mesmo uma viga,
pois, para serem usados estruturalmente, os blo-
cos devem ser comprimidos.
Entretanto, pode-se criar uma viga reta a par-
tir de blocos, desde que se aplique externamente
uma fora de compresso que anule qualquer
fora de trao que possa ocorrer, ou seja, aplicar
uma pr-t enso de compresso, em ltima anlise
aplicar uma protenso ao conj unto de blocos
(VASCONCELOS, 1993).
O que existe de semelhante entre a estrutura
de um pilar ou parede feitos de blocos e um arco?
Nos dois casos a estrutura s se mantm estvel
Figura 5. Arco de pedra
(VILL ALBA, 1995, p. 52).
Figura 6. Abbada de t ijolo cermico
(VILL ALBA, 1995, p. 67).
Esse conceito estrutural deu origem a um siste-
ma construtivo, utilizado em pontes de concreto,
denominado balano sucessivo.
Nesse processo, a viga vai sendo executada a
partir de um apoio central em dois lados neces-
sariamente de modo que se evitem esforos
de flexo no pilar. Comum como sistema em pon-
tes em ferro, a primeira ponte no mundo a ser
executada por meio desse processo e utilizando
concreto armado foi projetada pelo engenheiro
brasileiro Emlio Baumgart, no ano de 1930,
em Santa Catarina: a Ponte Herval (Figura 8),
Esquema 2
Figura 7. Cpula do Panteon
( VILLALBA, 1995, p. 73).
130 ix1vcv.1o vvnviio nocv. Geometria dos elementos estrut urais
posteriormente chamada Emlio Baumgart
(destruda por uma enchente em 1983).
:. n.vv.s
As barras podem ser vistas como a mais ecltica
e verstil geometria. Aqui duas dimenses prxi-
mas diferem significativamente de uma terceira.
Define-se como barra o elemento estrutural em que
uma das dimenses, o comprimento, bem maior
que as outras duas, largura e altura, que juntas
constituem a seco da barra. No limite extremo
das barras, por exemplo, existem os cabos.
Presentes desde nas peas de madeira que ele-
vavam as tendas dos nmades (Figura 10), ou
estruturavam as ocas indgenas, at nas trelias
de ao (Figuras 11 e 12), sua associao permite
uma infinidade de possibilidades estruturais
(ENGEL, 1997).
importante salientar que no existem limites
precisos que possam definir at que ponto um ele-
mento pode ser considerado barra ou bloco. Isso
depende da sua posio e de sua possibilidade de
transmitir cargas dentro do conjunto estrutural.
Figura 8. Ponte Herval em construo
(VASCONCELOS, 1993, p. 563).
Figura 9. Ponte RioNiteri, aduela de fechamento em
montagem (VASCONCELOS, 1993, p. 486).
Entretanto, fcil perceber que uma barra
isoladamente apresenta maiores possibilidades
estruturais que um bloco: a barra pode ser utili-
zada como pilar, como viga e at como tirante.
E assim sua versatilidade implica a variao tam-
bm de sua rigidez, pois, dependendo da relao
entre as dimenses da seco e do comprimento
da barra, ela pode ser considerada rgida ou no.
E, como se sabe, ser rgida estruturalmente
significa ser capaz de reagir a esforos de flexo,
ou seja, apresentar resistncia a ser dobrada.
Barras muito longas e de seco reduzida no
apresentam resistncia compresso nem flexo,
recebendo a denominao de cabo, quando apre-
sentam apenas reao trao.
Os cabos apresentam um comportamento bas-
tante distinto das barras rgidas. Quando subme-
tidos a cargas variveis, mudam de forma conforme
o tipo de carregamento (intensidade, quantidade
e posio). A forma adquirida para um determi-
nado carregamento denomina-se funicular.
Funicular
As diversas formas que o cabo adquire em fun-
o do carregamento denominam-se funicula-
res das foras que atuam no cabo, ou, em outras
palavras, o caminho que as foras percorrem ao
longo do cabo at chegar a seus apoios.
A palavra funicular vem do vocbulo lat ino
funis, que significa corda, e do grego gonia, que
significa ngulo (BERGER, 1996).
Pode-se dizer que o cabo o extremo oposto
do bloco. Enquanto nos blocos a estabilidade de
uma f orma dada pela compresso entre eles,
Esquema 3
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Figur a 11. Pont e metlica Forth Bridge
(DUPR, p. 58).
Figura 12. East Gate de Shigeru Ban
(KING, p. 105).
Figura 10. Tendas nmades
(BERGER, 1996, p. 19).
132 ix1vcv.1o vvnviio nocv. Geometria dos elementos estrut urais
no cabo a estabilidade de forma dada pela apli-
cao prvia de uma tenso de trao. Quanto mais
tracionado, mais estvel um cabo e mais til
estruturalmente. O tensionamento de um cabo
pode ser obtido de vrias maneiras: por uma pr-
aplicao de trao (protenso), por carregamen-
to externo (aplicao de um carregamento prvio)
e pela associao com materiais rgidos (concreto
ou argamassa), como no caso da cobertura em
cabos do Pavilho de Portugal (Figura 13), cuj a
forma ganha estabilidade pelo lastro de concreto
que configura a cobertura.
As barras rgidas apresentam uma aplicao
ilimitada. Quando associadas, podem vencer
grandes vos a partir de pequenas peas, como
no caso das trelias, planas e espaciais, vigas
Vierendeel e vago.
cabo triangular, com dois um trapzio, ten-
dendo no limite forma de uma parbola.
Viga vago
Figura 13. Pavilho de Portugal, lvaro Siza, Lisboa, 1998.
(SAT,1999, p. 27).
Diferena entre viga vago, trelia e viga Vierendeel
Um vo vencido pelos cabos. Esse o princpio
da viga vago, um sistema composto por barra
horizontal, montantes e cabos. Esse nome deve-
se ao fato de que esse tipo de viga serviu durante
muit o tempo como elemento estrutural de sus-
tentao de vages de trens. Nesse caso o empuxo
horizontal que todo cabo aplica aos apoios
absor vido pela prpria viga, resultando em
apenas cargas verticais nos apoios. A viga vago
pode ter um ou mais montantes; conforme
aumenta o nmero de montant es, varia a forma
do cabo. Com um nico montant e a forma do
No caso de um nico montante a viga vago
confunde-se com uma t relia com barra tracio-
nada composta por cabo. A partir da, a trelia
distingue-se da vago pela necessidade de dia-
gonais que desenhem tringulos, sendo essa a
grande vantagem da trelia. Por ter as barras
dispostas em tringulos (figura mais estvel),
pode ter todos os seus ns articulados, o que leva
a ocorrer nas barras apenas esforos de trao
e compresso axiais. A configurao das barras
das trelias em tringulos a leva a ser mais rgida
que a viga vago de mesmos vo e altura.
Trelia
Muitas vezes as diagonais das t relias podem
se tornar indesejveis por obstrurem a pas-
sagem. A retirada das diagonais faz com que se
perca a forma rgida do tringulo. Neste caso,
para manter a estabilidade do conjunto, neces-
srio criar alternativas para manter as formas
no mais triangulares indeformveis; para isso,
necessrio enrijecer os ns da barra, ou seja,
impedir o giro relativo ent re as barras. Essa nova
composio estrutural denomina-se viga
Vierendeel, nome de seu inventor.
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Vierendeel laje denominada ento placa. Quando essa
espessura diminui muito, a lmina perde rigidez,
exigindo para o vencimento de vos um pr-
tensionamento como nas membranas ou
as dobraduras como nas cascas.
O uso de placas recorrente em determina-
das arquiteturas, como, na vanguarda moderna,
no pavilho alemo projetado por Mies van der
Rohe (Figura 14) para a exposio de 1929 em
Barcelona, ou na Casa Schroeder, de Rietveld,
de 1914 (Figura 15).
O que caracteriza as placas sua possibilidade
de rigidez no vencimento de vos no plano, que
se torna possvel com a adoo de uma espessura
adequada. A proporo entre as dimenses, com-
primento, largura e espessura definem a diferena
entre uma placa e uma membrana.
Menos recorrentes, as lminas como membra-
nas, entretanto, participam do universo construdo
desde as tendas dos povos nmades at, mais recen-
temente, as estruturas leves tensionadas de Frei
Otto, em que essa geometria estrutural ganha corpo
em obras permanentes
A flexibilidade do material permite seu uso
em estruturas mve is, como na cobe rt ura
retrtil do teatro aberto Abbey Ruin (Figura 16),
na Alemanha, inaugurado em 1968. Ou mesmo
nos elementos mais singelos dos telhados de
guarda-chuvas automticos construdos para a
exposio ocorrida em Colnia, Alemanha, em
1971 (Figuras 17 e 18).
Em ltima anlise, a membrana um conjun-
to de cabos muito prximos configurando uma
trama. Portanto, apresenta as mesmas questes
estruturais dos cabos. Ou seja, muda de forma com
a mudana de carregamento (ver box funicular).
Uma das f ormas de enfrentar essa dificuldade
enrijec-lo por meio da aplicao de uma tenso
Em princpio a trelia mais econmica que uma
Vierendeel, por consumir menos material, e
menos econmica que uma vago, por apresen-
tar uma quant idade maior de barras, as diago-
nais. Cada uma das solues apresenta vantagens
e desvantagens; conhec-las permite a escolha
mais correta para cada sit uao de projeto
(REBELLO, 2000).
As barras so to eclticas, que podem ser
usadas para criar superfcies de dupla curvatura,
como os parabolides hiperblicos que apresen-
tam a interessante caracterstica de que podem
ser gerados a partir de segmentos retos. Apro-
ximando-se nesse caso do comportamento das
membranas, um tipo de lmina. As coberturas
de madeira moldveis no local de Frei Otto so
cascas discretizadas, ou seja, so parabolides,
cpulas geodsicas, formados por barras.
,. i\xix.s
Estruturas que constituem superfcies contnuas
podem ser obtidas com o uso de lminas: elementos
estruturais em que duas dimenses predominam
em relao a uma terceira. So exemplos de lmi-
nas a laje, a parede, a lona, e assim por diante.
Dependendo da espessura da lmina, ela pode
estruturar-se por sua prpria rigidez, o caso da
Esquema 4
134 ix1vcv.1o vvnviio nocv. Geometria dos elementos estrut urais
Figura 14. Pavilho alemo (Mies van der Rohe),
Barcelona, 1929 (BENEVOLO, 1979, p. 400 ).
Figura 15. Casa Schroeder, de Rietveld, 1914
(BENEVOLO, 1979, p. 475).
Figura 16. Cobertura retrtil, teatro aberto Abbey Ruin
(GLAESER, p. 38).
Figura 17. Cobertura retrtil, teatro aberto Abbey Ruin
(GLAESER, p. 39).
Figura 18. Guarda-chuvas automticos, exposio em Colnia
(GLAESER, p. 44).
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de trao prvia. Nos cabos, essa tenso normal-
mente fornecida pelo uso de outro cabo, deno-
minado estabilizante, que aplica ao primeiro,
denominado portante, uma fora de trao. Para a
eficincia do processo, os cabos devem estar dis-
postos ortogonalmente e com curvaturas opostas.
O mesmo raciocnio pode-se estender para o
comportamento das membranas (ANGERER, s./d.;
OTTO & RASCH, 1995), em que a dupla curvatura
oposta fundamental para sua estabilidade.
Como seria bom se pudssemos obter um siste-
ma estrutural que tivesse as qualidades da placa
ou seja, rigidez para vencer vos e a esbeltez
das membranas, sem necessidade de um enri-
jecimento prvio. Esse sistema estrutural existe:
a casca. Um elemento esbelto e rgido. Para obter
essa caracterstica, necessria uma dobra na super-
fcie da lmina que promove a rigidez necessria.
As cascas tm utilizao to prosaica quanto
nas telhas onduladas em fibrocimento ou em
desenhos sofisticados, como o da cobertura do
restaurante em Xochimilco (Figura 19), de Flix
Candela, em 1957, ou na marquise de entrada
do laboratrio Lenderle, 1955 (Figura 20).
. .ssoci.ovs: cvoxv1vi.s
coxvos1.s
No universo construdo os elementos vistos acima
nem sempre comparecem isoladamente. Entre-
tanto, ainda que em associaes estruturais, a iden-
tificao das geometrias participantes facilita nossa
compreenso do comportamento do conjunto.
Um exemplo clssico de eficincia estrutural
e de rpida compreenso numa impressionante
arquitetura a estrutura das catedrais gticas
(Figura 21 e Figura 22). Nesse caso podemos reco-
nhecer blocos, lminas e barras trabalhando
num conjunto harmnico estrutural, sem perder
sua identidade e comportamento predominante.
O cruzamento das lminas nas cpulas gera barras
que encaminham as cargas para outras barras nos
Esquema 5
Figur a 19.Restaurante em Xochimilco, 1957
(BOGA, LOPES & REBELLO, 1999, p. 50).
Figura 20. Marquise do laboratrio Lenderle, 1955
(BOGA, LOPES & REBELLO, 1999, p. 50).
136 ix1vcv.1o vvnviio nocv. Geometria dos elementos estrut urais
contrafortes e arcobotantes, todo o conjunto cons-
titudo a partir dos blocos de pedra.
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(VILL ALBA, 1995, p. 215).
Figura 22. Abbada da Catedral de Reims
(VILL ALBA, 1995, p. 215).
Notas
1 Sobre arcos, abbadas e cpulas, ver ENGEL, 1997.
GLAESER, L. The work of Frei Otto and his teams 1955-1976,
pp. 38, 39, 44.
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