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A verdade sobra a maconha

Ontem estava vagando pela internet, e enquanto pesquisava coisas sem importncia achei esse texto realmente interessante que fala do tema A verdade sobre a maconha. Achei no site do Super Interessante, o texto foi escrito por Denis Russo e Alceu Nunes. Espero que isso sirva para alguns xiitas conservadores repensarem sobre a maconha, j que a proposta apresentada pela revista em 2002 parece ser bem pertinente nos dias atuais.

Por que a maconha proibida? Porque faz mal sade. Ser mesmo? Ento, por que o bacon no proibido? Ou as anfetaminas? E, diga-se de passagem, nenhum mal srio sade foi comprovado para o uso espordico de maconha. A guerra contra essa planta foi motivada muito mais por fatores raciais, econmicos, polticos e morais do que por argumentos cientficos. E algumas dessas razes so inconfessveis. Tem a ver com o preconceito contra rabes, chineses, mexicanos e negros, usurios freqentes de maconha no comeo do sculo XX. Deve muito aos interesses de indstrias poderosas dos anos 20, que vendiam tecidos sintticos e papel e queriam se livrar de um concorrente, o cnhamo. Tem razes tambm na bem-sucedida estratgia de dominao dos Estados Unidos sobre o planeta. E, claro, guarda relao com o moralismo judaico-cristo (e principalmente protestante-puritano), que no aceita a idia do prazer sem merecimento pelo mesmo motivo, no passado, condenou-se a masturbao. No fcil falar desse assunto admito que levei um dia inteiro para compor o pargrafo acima. O tema to carregado de ideologia e as pessoas tm convices to profundas sobre ele que qualquer convite ao debate, qualquer insinuao de que estamos lidando mal com o problema j interpretada como apologia s drogas e, portanto, punvel

com cadeia. O fato que, apesar da desinformao dominante, sabe-se muito sobre a maconha. Ela cultivada h milnios e centenas de pesquisas j foram feitas sobre o assunto. O que tentei fazer foi condensar nestas pginas o conhecimento que a humanidade reuniu sobre a droga nos milnios em que convive com ela. Por que proibido? O corpo esmagado da menina jazia espalhado na calada um dia depois de mergulhar do quinto andar de um prdio de apartamentos em Chicago. Todos disseram que ela tinha se suicidado, mas, na verdade, foi homicdio. O assassino foi um narctico conhecido na Amrica como marijuana e nahistria como haxixe. Usado na forma de cigarros, ele uma novidade nos Estados Unidos e to perigoso quanto uma cascavel. Comea assim a matria Marijuana: assassina de jovens, publicada em 1937 na revista American Magazine. A cena nunca aconteceu. O texto era assinado por um funcionrio do governo chamado Harry Anslinger. Se a maconha, hoje, ilegal em praticamente todo o mundo, no exagero dizer que o maior responsvel foi ele. Nas primeiras dcadas do sculo XX, a maconha era liberada, embora muita gente a visse com maus olhos. Aqui no Brasil, maconha era coisa de negro, fumada nos terreiros de candombl para facilitar a incorporao e nos confins do pas por agricultores depois do trabalho. Na Europa, ela era associada aos imigrantes rabes e indianos e aos incmodos intelectuais bomios. Nos Estados Unidos, quem fumava eram os cada vez mais numerosos mexicanos meio milho deles cruzaram o Rio Grande entre 1915 e 1930 em busca de trabalho. Muitos no acharam. Ou seja, em boa parte do Ocidente, fumar maconha era relegado a classes marginalizadas e visto com antipatia pela classe mdia branca. Pouca gente sabia, entretanto, que a mesma planta que fornecia fumo s classes baixas tinha enorme importncia econmica. Dezenas de remdios de xaropes para tosse a plulas para dormir continham cannabis. Quase toda a produo de papel usava como matria-prima a fibra do cnhamo, retirada do caule do p de maconha. A indstria de tecidos tambm dependia da cannabis o tecido de cnhamo era muito difundido, especialmente para fazer cordas, velas de barco, redes de pesca e outros produtos que exigissem um material muito resistente. A Ford estava desenvolvendo combustveis e plsticos feitos a partir do leo da semente de maconha. As plantaes de cnhamo tomavam reas imensas na Europa e nos Estados Unidos. Em 1920, sob presso de grupos religiosos protestantes, os Estados Unidos decretaram a proibio da produo e da comercializao de bebidas alcolicas. Era a Lei Seca, que durou at 1933. Foi a que Henry Anslinger surgiu na vida pblica americana reprimindo o trfico de rum que vinha das Bahamas. Foi a, tambm, que a maconha entrou na vida

de muita gente e no s dos mexicanos. A proibio do lcool foi o estopim para o boom da maconha, afirma o historiador ingls Richard Davenport-Hines, especialista na histria dos narcticos, em seu livro The Pursuit of Oblivion (A busca do esquecimento, ainda sem verso para o Brasil). Na medida em que ficou mais difcil obter bebidas alcolicas e elas ficaram mais caras e piores, pequenos cafs que vendiam maconha comearam a proliferar, escreveu. Anslinger foi promovido a chefe da Diviso de Controle Estrangeiro do Comit de Proibio e sua tarefa era cuidar do contrabando de bebidas. Foi nessa poca que ele percebeu o clima de antipatia contra a maconha que tomava a nao. Clima esse que s piorou com a quebra da Bolsa, em 1929, que afundou a nao numa recesso. No sul do pas, corria o boato de que a droga dava fora sobre-humana aos mexicanos, o que seria uma vantagem injusta na disputa pelos escassos empregos. A isso se somavam insinuaes de que a droga induzia ao sexo promscuo (muitos mexicanos talvez tivessem mais parceiros que um americano puritano mdio, mas isso no tem nada a ver com a maconha) e ao crime (com a crise, a criminalidade aumentou entre os mexicanos pobres, mas a maconha inocente disso). Baseados nesses boatos, vrios Estados comearam a proibir a substncia. Nessa poca, a maconha virou a droga de escolha dos msicos de jazz, que afirmavam ficar mais criativos depois de fumar. Anslinger agarrou-se firme bandeira proibicionista, batalhou para divulgar os mitos antimaconha e, em 1930, quando o governo, preocupado com a cocana e o pio, criou o FBN (Federal Bureau of Narcotics, um escritrio nos moldes do FBI para lidar com drogas), ele articulou para chefi-lo. De repente, de um cargo burocrtico obscuro, Anslinger passou a ser o responsvel pela poltica de drogas do pas. E quanto mais substncias fossem proibidas, mais poder ele teria. Mas improvvel que a cruzada fosse motivada apenas pela sede de poder. Outros interesses devem ter pesado. Anslinger era casado com a sobrinha de Andrew Mellon, dono da gigante petrolfera Gulf Oil e um dos principais investidores da igualmente gigante Du Pont. A Du Pont foi uma das maiores responsveis por orquestrar a destruio da indstria do cnhamo, afirma o escritor Jack Herer, em seu livro The Emperor Wears No Clothes (O imperador est nu, ainda sem traduo). Nos anos 20, a empresa estava desenvolvendo vrios produtos a partir do petrleo: aditivos para combustveis, plsticos, fibras sintticas como o nilon e processos qumicos para a fabricao de papel feito de madeira. Esses produtos tinham uma coisa em comum: disputavam o mercado com o cnhamo. Seria um empurro considervel para a nascente indstria de sintticos se as imensas lavouras de cannabis fossem destrudas, tirando a fibra do cnhamo e o leo da semente

do mercado. A maconha foi proibida por interesses econmicos, especialmente para abrir o mercado das fibras naturais para o nilon, afirma o jurista Wlter Maierovitch, especialista em trfico de entorpecentes e ex-secretrio nacional antidrogas. Anslinger tinha um aliado poderoso na guerra contra a maconha: William Randolph Hearst, dono de uma imensa rede de jornais. Hearst era a pessoa mais influente dos Estados Unidos. Milionrio, comandava suas empresas de um castelo monumental na Califrnia, onde recebia artistas de Hollywood para passear pelo zoolgico particular ou dar braadas na piscina coberta adornada com esttuas gregas. Foi nele que Orson Welles se inspirou para criar o protagonista do filme Cidado Kane. Hearst sabidamente odiava mexicanos. Parte desse dio talvez se devesse ao fato de que, durante a Revoluo Mexicana de 1910, as tropas de Pancho Villa (que, alis, faziam uso freqente de maconha) desapropriaram uma enorme propriedade sua. Sim, Hearst era dono de terras e as usava para plantar eucaliptos e outras rvores para produzir papel. Ou seja, ele tambm tinha interesse em que a maconha americana fosse destruda levando com ela a indstria de papel de cnhamo. Hearst iniciou, nos anos 30, uma intensa campanha contra a maconha. Seus jornais passaram a publicar seguidas matrias sobre a droga, s vezes afirmando que a maconha fazia os mexicanos estuprarem mulheres brancas, outras noticiando que 60% dos crimes eram cometidos sob efeito da droga (um nmero tirado sabe-se l de onde). Nessa poca, surgiu a histria de que o fumo mata neurnios, um mito repetido at hoje. Foi Hearst que, se no inventou, ao menos popularizou o nome marijuana (ele queria uma palavra que soasse bem hispnica, para permitir a associao direta entre a droga e os mexicanos). Anslinger era presena constante nos jornais de Hearst, onde contava suas histrias de terror. A opinio pblica ficou apavorada. Em 1937, Anslinger foi ao Congresso dizer que, sob o efeito da maconha, algumas pessoas embarcam numa raiva delirante e cometem crimes violentos. Os deputados votaram pela proibio do cultivo, da venda e do uso da cannabis, sem levar em conta as pesquisas que afirmavam que a substncia era segura. Proibiu-se no apenas a droga, mas a planta. O homem simplesmente cassou o direito da espcie Cannabis sativa de existir. Anslinger tambm atuou internacionalmente. Criou uma rede de espies e passou a freqentar as reunies da Liga das Naes, antecessora da ONU, propondo tratados cada vez mais duros para reprimir o trfico internacional. Tambm comeou a encontrar lderes de vrios pases e a levar a eles os mesmos argumentos aterrorizantes que funcionaram com os americanos. No foi difcil convencer os governos j na dcada de

20 o Brasil adotava leis federais antimaconha. A Europa tambm embarcou na onda proibicionista. A proibio das drogas serve aos governos porque uma forma de controle social das minorias, diz o cientista poltico Thiago Rodrigues, pesquisador do Ncleo de Estudos Interdisciplinares sobre Psicoativos. Funciona assim: maconha coisa de mexicano, mexicanos so uma classe incmoda. Como no possvel proibir algum de ser mexicano, probe-se algo que seja tpico dessa etnia, diz Thiago. Assim, possvel manter sob controle todos os mexicanos eles estaro sempre ameaados de cadeia. Por isso a proibio da maconha fez tanto sucesso no mundo. O governo brasileiro achou timo mais esse instrumento para manter os negros sob controle. Os europeus tambm adoraram poder enquadrar seus imigrantes. A proibio foi virando uma forma de controle internacional por parte dos Estados Unidos, especialmente depois de 1961, quando uma conveno da ONU determinou que as drogas so ruins para a sade e o bem-estar da humanidade e, portanto, eram necessrias aes coordenadas e universais para reprimir seu uso. Isso abriu espao para intervenes militares americanas, diz Maierovitch. Virou um pretexto oportuno para que os americanos possam entrar em outros pases e exercer os seus interesses econmicos. Estava erguida uma estrutura mundial interessada em manter as drogas na ilegalidade, a maconha entre elas. Um ano depois, em 1962, o presidente John Kennedy demitiu Anslinger depois de nada menos que 32 anos frente do FBN. Um grupo formado para analisar os efeitos da droga concluiu que os riscos da maconha estavam sendo exagerados e que a tese de que ela levava a drogas mais pesadas era furada. Mas no veio a descriminalizao. Pelo contrrio. O presidente Richard Nixon endureceu mais a lei, declarou guerra s drogas e criou o DEA (em portugus, Escritrio de Coao das Drogas), um rgo ainda mais poderoso que o FBN, porque, alm de definir polticas, tem poder de polcia.

Maconha faz mal? Ta uma pergunta que vem sendo feita faz tempo. Depois de mais de um sculo de pesquisas, a resposta mais honesta : faz, mas muito pouco e s para casos extremos. O uso moderado no faz mal. A preocupao da cincia com esse assunto comeou em 1894, quando a ndia fazia parte do Imprio Britnico. Havia, ento, a desconfiana de que o bhang, uma bebida base de maconha muito comum na ndia, causava demncia. Grupos religiosos britnicos reivindicavam sua proibio. Formou-se a Comisso Indiana de Drogas da Cannabis, que passou dois anos investigando o tema. O relatrio final desaconselhou a proibio: O bhang quase sempre inofensivo quando usado com moderao e, em alguns casos, benfico. O abuso do bhang menos prejudicial que o abuso do lcool. Em 1944, um dos mais populares prefeitos de Nova York, Fiorello La Guardia, encomendou outra pesquisa. Em meio histeria antimaconha de Anslinger, La Guardia resolveu conferir quais os reais riscos da tal droga assassina. Os cientistas escolhidos por ele fizeram testes com presidirios (algo comum na poca) e concluram: O uso prolongado da droga no leva degenerao fsica, mental ou moral. O trabalho passou despercebido no meio da barulheira proibicionista de Anslinger. A partir dos anos 60, vrias pesquisas parecidas foram encomendadas por outros governos. Relatrios produzidos na Inglaterra, no Canad e nos Estados Unidos aconselharam um afrouxamento nas leis. Nenhuma dessas pesquisas foi suficiente para forar uma mudana. Mas a experincia mais reveladora sobre a maconha e suas

conseqncias foi realizada fora do laboratrio. Em 1976, a Holanda decidiu parar de prender usurios de maconha desde que eles comprassem a droga em cafs autorizados. Resultado: o ndice de usurios continua comparvel aos de outros pases da Europa. O de jovens dependentes de herona caiu estima-se que, ao tirar a maconha da mo dos traficantes, os holandeses separaram essa droga das mais pesadas e, assim, dificultaram o acesso a elas. Nos ltimos anos, os possveis males da maconha foram cuidadosamente escrutinados s vezes por pesquisadores competentes, s vezes por gente mais interessada em convencer os outros da sua opinio. Veja abaixo um resumo do que se sabe: Cncer No se provou nenhuma relao direta entre fumar maconha e cncer de pulmo, traquia, boca e outros associados ao cigarro. Isso no quer dizer que no haja. Por muito tempo, os riscos do cigarro foram negligenciados e s nas ltimas duas dcadas ficou claro que havia uma bomba-relgio armada porque os danos s se manifestam depois de dcadas de uso contnuo. H o temor de que uma bomba semelhante esteja para explodir no caso da maconha, cujo uso se popularizou a partir dos anos 60. O que se sabe que o cigarro de maconha tem praticamente a mesma composio de um cigarro comum a nica diferena significativa o princpio ativo. No cigarro a nicotina, na maconha o tetrahidrocanabinol, ou THC. Tambm verdade que o fumante de maconha tem comportamentos mais arriscados que o de cigarro: traga mais profundamente, no usa filtro e segura a fumaa por mais tempo no pulmo (o que, alis, segundo os cientistas, no aumenta os efeitos da droga). Em compensao, boa parte dos maconheiros fuma muito menos e pra ou reduz o consumo depois dos 30 anos (parar cedo sabidamente uma forma de diminuir drasticamente o risco de cncer). Em resumo: o usurio eventual de maconha, que o mais comum, no precisa se preocupar com um aumento grande do risco de cncer. Quem fuma mais de um baseado por dia h mais de 15 anos deve pensar em parar.

Dependncia Algo entre 6% e 12% dos usurios, dependendo da pesquisa, desenvolve um uso compulsivo da maconha (menos que a metade das taxas para lcool e tabaco). A questo : ser que a maconha a causa da dependncia ou apenas uma vlvula de escape. Dependncia de maconha no problema da substncia, mas da pessoa, afirma o psiquiatra Dartiu Xavier, coordenador do Programa de Orientao e Atendimento a Dependentes da Escola Paulista de Medicina. Segundo Dartiu, h um perfil claro do dependente de maconha: em geral, ele jovem, quase sempre ansioso e eventualmente depressivo. Pessoas que no se encaixam nisso no desenvolvem o vcio. E as que se encaixam podem tanto ficar dependentes de maconha quanto de sexo, de jogo, de internet, diz. Muitos especialistas apontam para o fato de que a maconha est ficando mais perigosa na medida em que fica mais potente. Ao longo dos ltimos 40 anos, foi feito um melhoramento gentico, cruzando plantas com alto teor de THC. Surgiram variedades como o skunk. No ltimo ano, foram apreendidos carregamentos de maconha alterada geneticamente no Leste europeu a engenharia gentica usada para aumentar a potncia, o que poderia aumentar o potencial de dependncia. Segundo o farmaclogo Leslie Iversen, autor do timo The Science of Marijuana (A cincia da maconha, sem

traduo para o portugus) e consultor para esse tema da Cmara dos Lordes (o Senado ingls), esses temores so exagerados e o aumento da concentrao de THC no foi to grande assim. Para alm dessa discusso, o fato que, para quem dependente, maconha faz muito mal. Isso especialmente verdade para crianas e adolescentes. O sujeito com 15 anos no est com a personalidade formada. O uso exagerado de maconha pode ser muito danoso a ele, diz Dartiu. O maior risco para adolescentes que fumam maconha a sndrome amotivacional, nome que se d completa perda de interesse que a droga causa em algumas pessoas. A sndrome amotivacional muito mais freqente em jovens e realmente atrapalha a vida quase certeza de bomba na escola e de crise na famlia. Danos cerebrais Maconha mata neurnios. Essa frase, repetida h dcadas, no passa de mito. Bilhes de dlares foram investidos para comprovar que o THC destri tecido cerebral s vezes com pesquisas que ministravam doses de elefante em ratinhos , mas nada foi encontrado. Muitas experincias foram feitas em busca de danos nas capacidades cognitivas do usurio de maconha. A maior preocupao com a memria. Sabe-se que o usurio de maconha, quando fuma, fica com a memria de curto prazo prejudicada. So bem comuns os relatos de pessoas que tm idias que parecem geniais durante o barato, mas no conseguem lembrar-se de nada no momento seguinte. Isso acontece porque a memria de curto prazo funciona mal sob o efeito de maconha e, sem ela, as memrias de longo prazo no so fixadas ( por causa desse desligamento da memria que o usurio perde a noo do tempo). Mas esse dano no permanente. Basta ficar sem fumar que tudo volta a funcionar normalmente. O mesmo vale para o raciocnio, que fica mais lento quando o usurio fuma muito freqentemente. H pesquisas com usurios pesados e antigos, aqueles que fumam vrios baseados por dia h mais de 15 anos, que mostraram que eles se saem um pouco pior em alguns testes, principalmente nos de memria e de ateno. As diferenas, no entanto, so sutis. Na comparao com o lcool, a maconha leva grande vantagem: beber muito provoca danos cerebrais irreparveis e destri a memria. Corao O uso de maconha dilata os vasos sangneos e, para compensar, acelera os batimentos cardacos. Isso no oferece risco para a maioria dos usurios, mas a droga deve ser evitada por quem sofre do corao. Infertilidade

Pesquisas mostraram que o usurio freqente tem o nmero de espermatozides reduzido. Ningum conseguiu provar que isso possa causar infertilidade, muito menos impotncia. Tambm est claro que os espermatozides voltam ao normal quando se pra de fumar. Depresso imunolgica Nos anos 70, descobriu-se que o THC afeta os glbulos brancos, clulas de defesa do corpo. No entanto, nenhuma pesquisa encontrou relao entre o uso de maconha e a incidncia de infeces. Loucura No passado, acreditava-se que maconha causava demncia. Isso no se confirmou, mas sabe-se que adroga pode precipitar crises em quem j tem doenas psiquitricas. Gravidez Algumas pesquisas apontaram uma tendncia de filhos de mes que usaram muita maconha durante a gravidez de nascer com menor peso. Outras no confirmaram a suspeita. De qualquer maneira, melhor evitar qualquer droga psicoativa durante a gestao. Sem dvida, a mais perigosa delas o lcool.

Maconha faz bem?

No geral, no. A maioria das pessoas no gosta dos efeitos e as afirmaes de que a erva, por ser natural, faz bem, no passam de besteira. Outros adoram e relatam que ela ajuda a aumentar a criatividade, a relaxar, a melhorar o humor, a diminuir a ansiedade. inevitvel: cada um um. O uso medicinal da maconha to antigo quanto a maconha. Hoje h muitas pesquisas com a cannabis para us-la como remdio. Segundo o farmaclogo ingls Iversen, no h dvidas de que ela seja um remdio til para muitos e fundamental para alguns, mas h um certo exagero sobre seus potenciais. Em outras palavras: a maconha no a salvao da humanidade. Um dos maiores desafios dos laboratrios tentar separar o efeito medicinal da droga do efeito psicoativo ou seja, criar uma maconha que no d barato. Muitos pesquisadores esto chegando concluso de que isso impossvel: aparentemente, as mesmas propriedades qumicas que alteram a percepo do crebro so responsveis pelo carter curativo. Esse fato uma das limitaes da maconha como medicamento, j que muitas pessoas no gostam do efeito mental. No Brasil, assim como em boa parte do mundo, o uso mdico da cannabis proibido e milhares de pessoas usam o remdio ilegalmente. Conhea alguns dos usos: Cncer Pessoas tratadas com quimioterapia muitas vezes tm enjos terrveis, eventualmente to terrveis que elas preferem a doena ao remdio. H medicamentos para reduzir esse enjo e eles so eficientes. No entanto, alguns pacientes no respondem a nenhum remdio legal e respondem maravilhosamente maconha. Era o caso do brilhante escritor e paleontlogo Stephen Jay Gould, que, no ms passado, finalmente, perdeu uma batalha de 20 anos contra o cncer (veja mais sobre ele na pgina 23). Gould nunca tinha usado drogas psicoativas ele detestava a idia de que interferissem no funcionamento do crebro. Veja o que ele disse: A maconha funcionou como uma mgica. Eu no gostava do efeito colateral que era o borro mental. Mas a alegria cristalina de no ter nusea e de no experimentar o pavor nos dias que antecediam o tratamento foi o maior incentivo em todos os meus anos de quimioterapia. Aids Maconha d fome. Qualquer um que fuma sabe disso (alis, esse um de seus inconvenientes: ela engorda). Nenhum remdio to eficiente para restaurar o peso de portadores do HIV quanto a maconha. E isso pode prolongar muito a vida: acredita-se que manter o peso seja o principal requisito para que um soropositivo no desenvolva a doena. O problema: a cannabis tem uma ao ainda pouco compreendida no sistema imunolgico. Sabe-se que isso no representa perigo para pessoas saudveis, mas pode ser um risco para doentes de Aids.

Esclerose mltipla Essa doena degenerativa do sistema nervoso terrivelmente incmoda e fatal. Os doentes sentem fortes espasmos musculares, muita dor e suas bexigas e intestinos funcionam muito mal. Acredita-se que ela seja causada por uma m funo do sistema imunolgico, que faz com que as clulas de defesa ataquem os neurnios. A maconha alivia todos os sintomas. Ningum entende bem por que ela to eficiente, mas especula-se que tenha a ver com seu pouco compreendido efeito no sistema imunolgico. Dor A cannabis um analgsico usado em vrias ocasies. Os relatos de alvio das clicas menstruais so os mais promissores. Glaucoma Essa doena caracteriza-se pelo aumento da presso do lquido dentro do olho e pode levar cegueira. Maconha baixa a presso intraocular. O problema que, para ser um remdio eficiente, a pessoa tem que fumar a cada trs ou quatro horas, o que no prtico e, com certeza, nocivo (essa dose de maconha deixaria o paciente eternamente chapado). H estudos promissores com colrios feitos base de maconha, que agiriam diretamente no olho, sem afetar o crebro. Ansiedade Maconha um remdio leve e pouco agressivo contra a ansiedade. Isso, no entanto, depende do paciente. Algumas pessoas melhoram aps fumar; outras, principalmente as pouco habituadas droga, tm o efeito oposto. Tambm h relatos de sucesso no tratamento de depresso e insnia, casos em que os remdios disponveis no mercado, embora sejam mais eficientes, so tambm bem mais agressivos e tm maior potencial de dependncia. Dependncia Dois psiquiatras brasileiros, Dartiu Xavier e Eliseu Labigalini, fizeram uma experincia interessante. Incentivaram dependentes de crack a fumar maconha no processo de largar o vcio. Resultado: 68% deles abandonaram o crack e, depois, pararam espontaneamente com a maconha, um ndice altssimo. Segundo eles, a maconha um remdio feito sob medida para combater a dependncia de crack e cocana, porque estimula o apetite e combate a ansiedade, dois problemas srios para cocainmanos. Dartiu e Eliseu pretendem continuar as pesquisas, mas esto com problemas para conseguir financiamento dificilmente um rgo pblico investir num trabalho que aposte nos benefcios da maconha.

O passado O primeiro registro do contato entre o Homo sapiens e a Cannabis sativa de 6 000 anos atrs. Trata-se da marca de uma corda de cnhamo impressa em cacos de barro, na China. O emprego da fibra, no s em cordas mas tambm em vrios tecidos e, depois, na fabricao de papel, um dos mais antigos usos da maconha. Graas a ele, a planta, original da regio ao norte do Afeganisto, nos ps do Himalaia, tornou-se a primeira cultivada pelo homem com usos no alimentcios e espalhou-se por toda a sia e depois pela Europa e frica. Mas h um uso da maconha que pode ser to antigo quanto o da fibra do cnhamo: o medicinal. Os chineses conhecem h pelo menos 2 000 anos o poder curativo da droga, como prova o Pen-Tsao Ching, considerado a primeira farmacopia conhecida do mundo (farmacopia um livro que rene frmulas e receitas de medicamentos). O livro recomenda o uso da maconha contra priso-de-ventre, malria, reumatismo e dores menstruais. Tambm na ndia, a erva j h milnios parte integral da medicina ayurvdica, usada no tratamento de dezenas de doenas. Sem falar que ela ocupa um lugar de destaque na religio hindu. Pela mitologia, maconha era a comida favorita do deus Shiva, que, por isso, viveria o tempo todo chapado. Tomar bhang seria uma forma de entrar em comunho com Shiva.

O Hindusmo no a nica religio a dar destaque para a cannabis. Para os budistas da tradio Mahayana, Buda passou seis anos comendo apenas uma semente de maconha por dia. Sua iluminao teria sido atingida aps esse perodo de quase-jejum. Da ndia, a maconha migrou para a Mesopotmia, ainda em tempos pr-cristos, e de l para o Oriente Mdio. Portanto, ela j estava presente na regio quando comeou a expanso do Imprio rabe. Com a proibio do lcool entre o povo de Maom, iniciou-se uma acalorada discusso sobre se a maconha deveria ser banida tambm. Por sculos, consumiu-se cannabis abundantemente nas terras muulmanas at que, na Idade Mdia, muitos islmicos abandonaram o hbito. A exceo foram os sufi, membros de uma corrente considerada mais mstica e esotrica do Isl, que, at bem recentemente, consideravam a cannabis fundamental em seus ritos. Os gregos usaram velas e cordas de cnhamo nos seus navios, assim como, depois, os romanos. Sabe-se que o Imprio Romano tinha pelo menos conhecimento dos poderes psicoativos da maconha. O historiador latino Tcito, que viveu no sculo I d.C., relata que os citas, um povo da atual Turquia, tinham o costume de armar uma tenda, acender uma fogueira e queimar grande quantidade de maconha. Da ficavam l dentro, numa verso psicodlica do banho turco. Graas ao contato com os rabes, grande parte da frica conheceu a erva e incorporou-a aos seus ritos e sua medicina dos pases muulmanos acima do Saara at os zulus da frica do Sul. A Europa toda tambm passou a plantar maconha e usava extensivamente a fibra do cnhamo, mas h rarssimos registros do seu uso como psicoativo naquele continente. Pode ser que isso se deva ao clima. O THC uma resina produzida pela planta para proteger suas folhas e flores do sol forte. Na fria Europa, possvel que tenha se desenvolvido uma variao da Cannabis sativa com menos THC, j que no havia tanto sol para ameaar o arbusto. O fato que, na Renascena, a maconha se transformou no principal produto agrcola da Europa. E sua importncia no foi s econmica: a planta teve uma grande participao na mudana de mentalidade que ocorreu no sculo XV. Os primeiros livros depois da revoluo de Gutemberg foram impressos em papel de cnhamo. As pinturas dos gnios da arte eram feitas em telas de cnhamo (canvas, a palavra usada em vrias lnguas para designar tela, uma corruptela holandesa do latim cannabis). E as grandes navegaes foram impulsionadas por velas de cnhamo segundo o autor americano Rowan Robinson, autor de O Grande Livro da Cannabis, havia 80 toneladas de cnhamo, contando o velame e as cordas, no barco comandado por Cristvo Colombo em 1496. Ou seja, a Amrica foi descoberta graas maconha. Irnico.

Sobre as luzes da Renascena caram as sombras da Inquisio um perodo em que a Igreja ganhou muita fora e passou a exercer o papel de polcia, julgando hereges em seu tribunal e condenando bruxas fogueira. As bruxas nada mais eram do que as curandeiras tradicionais, principalmente as de origem celta, que utilizavam plantas para tratar as pessoas, s vezes plantas com poderes psicoativos, diz o historiador Henrique Carneiro, especialista em drogas da Universidade Federal de Ouro Preto. No h registros de que maconheiros tenham sido queimados no sculo XVI inclusive porque o uso psicoativo da maconha era incomum na Europa , mas certo que cristalizou-se naquela poca uma antipatia crist por plantas que alteram o estado de conscincia. O Cristianismo afirmou seu carter de religio imperial e, sob seus domnios, a nica droga permitida o lcool, associado com o sangue de Cristo, diz Henrique. Em 1798, as tropas de Napoleo conquistaram o Egito. At hoje no esto muito claras as razes pelas quais o imperador francs se aventurou no norte da frica (vaidade, talvez). Mas pode ser que o principal motivo fosse a inteno de destruir as plantaes de maconha, que abasteciam de cnhamo a poderosa Marinha da Inglaterra. O fato que coube a Napoleo promulgar a primeira lei do mundo moderno proibindo a maconha. Os egpcios eram fumantes de haxixe, a resina extrada da folha e da flor da maconha constituda de THC concentrado. Mas a proibio saiu pela culatra. Os egpcios ignoraram a lei e continuaram fumando como sempre fizeram. Em compensao, os europeus ouviram falar da drogae ela rapidamente virou moda na Europa, principalmente entre os intelectuais. O haxixe est substituindo o champagne, disse o escritor Thophile Gautier em 1845, depois da conquista da Arglia, que, na poca, era outro grande consumidor de THC. No Brasil, a planta chegou cedo, talvez ainda no sculo XVI, trazida pelos escravos (o nome maconha vem do idioma quimbundo, de Angola. Mas, at o sculo XIX, era mais usual chamar a erva de fumo-de-angola ou de diamba, nome tambm quimbundo). Por sculos, a droga foi tolerada no pas, provavelmente fumada em rituais de candombl (teria sido o presidente Getlio Vargas que negociou a retirada da maconha dos terreiros, em troca da legalizao da religio). Em 1830, o Brasil fez sua primeira lei restringindo a planta. A Cmara Municipal do Rio de Janeiro tornou ilegal a venda e o uso da droga na cidade e determinou que os contraventores sero multados, a saber: o vendedor em 20 000 ris, e os escravos e demais pessoas, que dele usarem, em trs dias de cadeia. Note que, naquela primeira lei proibicionista, a pena para o uso era mais rigorosa que a do traficante. H uma razo para isso. Ao contrrio do que acontece hoje, o vendedor vinha da classe mdia branca e o usurio era quase sempre negro e escravo. O presente

Segundo dados da ONU, 147 milhes de pessoas fumam maconha no mundo, o que faz dela a terceiradroga psicoativa mais consumida do mundo, depois do tabaco e do lcool. A droga proibida em boa parte do mundo, mas, desde que a Holanda comeou a tolerla, na dcada de 70, alguns outros pases europeus seguiram os passos da descriminalizao. Itlia e Espanha h tempos aceitam pequenas quantidades da erva embora a Espanha esteja abandonando a posio branda e haja projetos de lei, na Itlia, no mesmo sentido. O Reino Unido acabou de anunciar que descriminalizou o uso da maconha a partir do ano que vem, a droga ser apreendida e o portador receber apenas uma advertncia verbal. Os ingleses esperam, assim, poder concentrar seus esforos na represso de drogas mais pesadas. No ano passado, Portugal endureceu as penas para o trfico, mas descriminalizou o usurio de qualquerdroga, desde que ele seja encontrado com quantidades pequenas. Porte de drogas virou uma infrao administrativa, como parar em lugar proibido. Nos ltimos anos, os Estados Unidos tambm mudaram sua forma de lidar com as drogas. Dentro da tendncia mundial de ver a questo mais como um problema de sade do que criminal, o pas, em vez de botar na cadeia, obriga o usurio a se tratar numa clnica para dependentes. Essa idia completamente equivocada, afirma o psiquiatra Dartiu Xavier, refletindo a opinio de muitos especialistas. Primeiro porque nem todo usurio dependente. Segundo, porque um tratamento no funciona se compulsrio a pessoa tem que querer parar, diz. No sistema americano, quem recusa o tratamento ou o abandona vai para a cadeia. Portanto, no uma descriminalizao. Chamo esse sistema de solidariedade autoritria, diz o jurista Maierovitch. O Brasil planeja adotar o mesmo modelo. O futuro H possibilidades de uma mudana no tratamento maconha? No Brasil, no fcil, diz Maierovitch, que, enquanto era secretrio nacional antidrogas do governo de Fernando Henrique Cardoso, planejou a descriminalizao. A lei hoje em vigor em Portugal foi feita em conjunto conosco, com o apoio do presidente, afirma. A idia que ela fosse colocada em prtica ao mesmo tempo nos dois pases. Segundo Maierovitch, Fernando Henrique mudou de idia depois. O jurista afirma que h uma enorme influncia americana na poltica de drogas brasileira. O fato que essa questo mais tira do que d votos e assusta os polticos e no s aqui no Brasil. O deputado federal Fernando Gabeira, hoje no Partido dos Trabalhadores, um dos poucos identificados com a causa da descriminalizao. Pretendo, como um primeiro passo, tentar a legalizao da maconha para uso mdico, diz. Mas suas idias esto longe de ser unanimidade mesmo dentro do seu partido.

No remoto caso de uma legalizao da compra e da venda, haveria dois modelos possveis. Um seria o monoplio estatal, com o governo plantando e fornecendo as drogas, para permitir um controle maior. A outra possibilidade seria o governo estabelecer as regras (composio qumica exigida, proibio para menores de idade, proibio para fumar e dirigir), cobrar impostos (que seriam altssimos, inclusive para evitar que o preo caia muito com o fim do trfico ilegal) e a iniciativa privada assumir o lucrativo negcio. No h no horizonte nenhum sinal de que isso esteja para acontecer. Mas a Super apurou, em consulta ao Instituto Nacional de Propriedade Intelectual, que a Souza Cruz registrou, em 1997, a marca Marley fica para o leitor imaginar que produto a empresa de tabaco pretende comercializar com o nome do dolo do reggae.

http://www.x-tudo.net/2012/05/verdade-sobra-maconha.html