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IGUALDADE: POSSIBILIDADES E (IM) POSSIBILIDADES NO PENSAMENTO DE TOCQUEVILLE EQUALITY: POSSIBILITIES AND (IM) POSSIBILITIES IN TOCQUEVILLE'S THOUGHT FABIANE MACHADO BARBOSA1

RESUMO: Este artigo discute a possibilidade de igualdade formal e material nas democracias atuais a partir do pensamento liberal de Alexis de Tocqueville. Analisa os contornos da estabilidade poltica nas democracias a partir das relaes de desigualdade existentes, bem como os desafios da distribuio das riquezas na sociedade liberal por meio da caridade estatal e da caridade privada potencializada pela liberdade de associao. Segue por uma anlise da realidade sul-americana, representada pelo contexto social brasileiro, no claro intuito de confrontar o pensamento de Tocqueville realidade atual. Quer assim se evidenciar a necessidade de equilbrio material na distribuio das riquezas para construo de uma estabilidade poltica baseada na harmonia das relaes sociais e no na coero estatal. Palavra-chave: Alexis de Tocqueville, igualdade, democracia.

ABSTRACT: This article discusses the possibility of formal and substantive equality in democracies based on Tocqueville's liberal thought. It analyzes the contours of political stability in democracies, from the relations of inequality. As well as, the challenges of wealth distribution in liberal society through government charity and private charity, which is empowered by the freedom of association. The South America's reality was represented by Brazilian social inequality context to bring Tocqueville's thought to nowadays issues. It intends to highlight the need to balance the distribution of substantial wealth in order to reach political stability based on the harmony of social relations and not by government coercion policies. Key words: Alexis de Tocqueville, equality, democracy.

Sumrio: Introduo - 1 Uma vida entre revolues - 2 A democracia na Amrica: igualdade como elemento constituinte do Estado - 3 Pilares do liberalismo - 3.1 Em defesa da Classe mdia - 3.2 Recursos democrticos - 4 A democracia na Amrica do Sul: desigualdade como elemento constituinte do Estado Consideraes finais Referncias.

1 Mestra em Histria Social das Relaes Polticas pela Universidade Federal do Esprito Santo, advogada, professora do curso de Direito da Faculdade Estcio de S de Vitria/ES e coordenadora do Ncleo de Pesquisa e Trabalho de Curso. E-mail: fabiane.machado@ymail.com

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Igualdade: possibilidades e (im) possibilidades no pensamento de Tocqueville

INTRODUO Identifica-se hoje, especialmente no Brasil, que a riqueza de um Estado no garantia de igualdade social. Neste olhar, percebe-se que o princpio da manuteno de um mnimo existencial2, dentro de uma realidade de grandes desigualdades econmicas, acaba sendo regido em mbito pblico administrativo pelo apelo ideolgico da livre iniciativa individual. Trata-se de uma realidade que torna os homens iguais perante a lei e estabelece os parmetros mnimos de sobrevivncia muito aqum das enormes barreiras que a desigualdade social produz ao acesso de bens e de servios. Todavia, de acordo com os adeptos da teoria liberal, estes parmetros se constituem adequados para construo do bem estar individual dentro da mais ampla liberdade e igualdade. Diante disto importante dizer que s possvel entender a formao do Estado brasileiro na contemporaneidade se atentarmos para as teorias polticas que inspiraram a criao de seus institutos. A Constituio da Repblica Federativa do Brasil atual classificada como heterodoxa ou ecltica. Isto significa dizer que numa mesma carta de direitos, elegeu-se mais de uma ideologia3 para fundamentar as normas de hierarquia mxima do ordenamento jurdico nacional. Entretanto, o liberalismo, mitigado por valores socialistas , sem dvida, a corrente mais forte de interpretao para as disposies constitucionais, inclusive quando se trata de direitos fundamentais de segunda dimenso4. Estes direitos positivos, classicamente denominados sociais, visam a promoo de igualdade material por meio da ao estatal, mas so freqentemente interpretados com base em premissas liberais, que defendem um Estado mnimo. Tais direitos tm seu exerccio limitado pela teoria da reserva do possvel5, que se baseia na proteo econmica dos recursos do Estado frente demanda social dos hipossuficientes, visando manuteno do equilbrio financeiro do Estado.
2 O mnimo existencial consiste em um grupo menor e mais preciso de direitos sociais formado pelos bens e utilidades bsicas imprescindveis a uma vida humana digna. NOVELINO, Marcelo. Direito Constitucional. 3ed. Rio de Janeiro: Forense; So Paulo: MTODO, 2009. p. 487. 3 Na cincia e na sociologia poltica predomina o significado classificado de ideologia, denominado como significado fraco por Norberto Bobbio: Um conjunto de idias e de valores respeitantes a ordem pblica e tendo como funo orientar os comportamentos polticos coletivos. [...] Ideologia um conceito neutro, que prescinde do carter eventual e mistificante das crenas polticas. BOBBIO, Norberto. Ideologia. In: Dicionrio de Poltica. Brasila: Editora UnB. [?]. CD-ROM. 4 A dimenso social do constitucionalismo, a afirmao da necessidade de satisfazer os direitos econmicos, ao lado dos direitos de liberdade, a outorga ao Estado da responsabilidade de prover essas aspiraes fato histrico do sculo XX. [...] A dimenso social da democracia marcou o primeiro grande salto na conceituao dos direitos humanos. A afirmao dos direitos sociais derivou da constatao da fragilidade dos direitos liberais, quando o homem a favor do qual se proclamam liberdades, no satisfez ainda necessidades primrias: alimentar-se, vestir-se, morar, ter condies de sade, ter segurana diante da doena, da velhice, do desemprego e de outros percalos da vida. HERKENHOFF, Joo Baptista. Gnese dos Direitos Humanos. 2. ed.rev. Aparecida, SP: Santurio, 2002. 5 O princpio da reserva entendido como a razoabilidade da universalizao da prestao exigida, considerando os recursos efetivamente existentes (SARMENTO,apud, NOVELINO,2009). O que na prtica significa dizer que, para que os recursos pblicos possam ser empregados na prestao de servios deve haver disponibilidade ftica, previso legal (na lei oramentria), razoabilidade e proporcionalidade da prestao (SARLET, 2007).

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Ainda que o Supremo Tribunal Federal (STF) tenha reiteradamente firmado posicionamento, no sentido de no ser aplicvel, o princpio da reserva do possvel6, como justificativa para a no concretizao dos direitos sociais, os obstculos apresentados pelo Estado, para efetivao destes direitos constitucionalmente garantidos so inmeros, sendo o principal deles a falta de recursos. Ao administrador da res pblica cabe avaliar quais interesses da coletividade devem ser prioritariamente atendidos. Os hipossuficientes, portanto, aguardam pela avaliao do Estado quanto prioridade ou no, da prestao de servios que garante sua sobrevivncia ou possibilite igualdade de oportunidades para o seu desenvolvimento humano. Na busca por um entendimento mais profundo sobre o Liberalismo que regulamenta as relaes sociais no Brasil, e seu grande poder de persuaso nas sociedades mais desiguais, utiliza-se aqui os escritos de Alexis de Tocqueville, um aristocrata francs muito preocupado com a estabilidade poltica dos estados e defensor de uma poltica liberal de administrao estatal, a qual supostamente resolveria a problemtica dos conflitos sociais ao equilibrar igualdade e liberdade. De acordo com Tocqueville a busca pela igualdade um movimento natural do homem e este movimento leva a construo da democracia. Mas qual seria o conceito de igualdade repetidamente utilizado por Tocqueville em suas obras? O presente artigo prope analisar a que tipo de igualdade ele se refere, a fim de tentar explicar que tipo de democracia era defendida por esse poltico, que descreveu maravilhado as reformas institucionais dos Estados Unidos da Amrica ps-independncia. Assim, sero tratados aqui alguns pontos marcantes, nos quais Tocqueville vincula a necessidade de igualdade e liberdade para que haja democracia estvel e duradoura, tendo tambm destacado suas observaes sobre a formao da classe mdia, com a clara intencionalidade de entender sua tica poltica baseada na caridade privada7.

1 UMA VIDA ENTRE REVOLUES Alexis de Tocqueville pertencia aristocracia francesa. Nascido em 29 de julho de 1805, na cidade de Paris, faleceu em Cannes, no ano de 1859. Durante o incio da Revoluo Francesa, seus pais foram aprisionados e seu av materno, o marqus de Rosambo, morreu na guilhotina (VICENTINO, 2001).

6 RE 271.286/RS, rel. Min. Celso de Mello, 12.09.2000; ADPF 45, rel. Min. Celso de Mello, 29.04.2004; RE 393.175/RS, rel. Min. Celso de Mello, 01.02.2006. 7 Tocqueville defendia que, em sociedade, a assistncia pobreza deveria ser prestada pela iniciativa privada e no pelo poder pblico. Esse pensamento era comum em diversas correntes do liberalismo de sua poca. WEHLING, Arno. Tocqueville e o mundo da Revoluo Industrial. In. TOCQUEVILLE, Alxis de. Ensaio sobre a pobreza: Estudos sobre os paradoxos da pobreza e da desigualdade em pases em desenvolvimento. Traduo: Juliana Lemos. Rio de Janeiro. UniverCidade, 2003. p.195-196.

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Tocqueville viveu um perodo de grandes transformaes na histria da Frana. Ele nasceu pouco tempo aps o Terror da Revoluo Francesa, passou a infncia sob o imprio de Napoleo, assistiu restaurao da monarquia sob Lus XVIII e Carlos X e sua subsequente derrubada por Lus-Felipe. Em 1848, nova revoluo instaurou a Segunda Repblica com Lus-Napoleo presidente. Este, por seu turno, em 1851 promoveu um golpe de Estado e se fez Napoleo III. A ditadura, a modernizao e o desenvolvimento caracterizaram o Segundo Imprio que s terminou onze anos depois da morte de Tocqueville. Todo esse contexto histrico se faz necessrio para compreendermos o forte desejo de Tocqueville por um regime de governo estvel, que evitasse as revolues to presentes em sua realidade natal. Como pesquisador do governo Francs, Tocqueville fora enviado em 1831, aos 25 anos, Amrica, para estudar o seu sistema prisional. Chegou a Nova Iorque em maio daquele ano e passou nove meses em viagem pelos Estados Unidos, tomando notas no s acerca das prises, mas sobre todos os aspectos da sociedade norteamericana, incluindo a economia e o sistema poltico ento nico no mundo. Aps o retorno a Frana, em fevereiro de 1832, submeteu o relatrio penal e escreveu: A democracia na Amrica. Esta obra foi impressa inmeras vezes, ainda no sculo XIX, e tornou-se um clssico. Imediatamente aps o trmino do primeiro volume, Tocqueville escreveu uma obra sobre a desigualdade social produzida pela revoluo industrial na Inglaterra. Trata-se de Mmoire sur le pauprisme, publicada em Mmoires de la Socit Acadmique de Cherbourg em 1835. Em sua nica verso para lngua portuguesa, o livro recebeu o nome de Ensaio sobre a pobreza. A obra trata de sua experincia de vida entre os ingleses usando uma longa passagem de suas notas de viagem de 1833 (HIMMELFARB,In.TOCQUEVILLE, 2003). No se pode afirmar que Tocqueville utilizava um mtodo cientfico de pesquisa de campo, pois no chega a descrever ou mencionar nada a respeito em suas obras, mas as notas demonstram contato direto com os fenmenos sociais que estudava. De forma que o mtodo comparativo por ele utilizado em suas anlises possui uma ampla utilidade prtica ao possibilitar o estudo de grande e variada quantidade de instituies. A descrio das realidades encontradas em suas viagens forma um arcabouo de informaes que podem ser utilizadas por pesquisadores de vrias reas, na tentativa de entender a evoluo das instituies dos Estados democrticos liberais atuais. O resultado da aplicao deste mtodo a obteno de uma gama de informaes que podem ser traduzidas em concepes mais amplas e generalizadas sobre o objeto descrito. Interessante destacar que a qualidade da descrio de Tocqueville permite que os pesquisadores utilizem referenciais tericos diferentes daqueles defendidos pelo autor, na anlise da realidade histrica descrita por ele em suas obras.
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2 A DEMOCRACIA NA AMERICA: IGUALDADE COMO ELEMENTO CONSTITUINTE DO ESTADO Foi a partir das observaes sobre a influncia da igualdade na sociedade norte americana que Tocqueville inspirou vrias de suas premissas polticas:
Entre os novos objetos que me chamaram a ateno durante minha permanncia nos Estados Unidos nenhum me impressionou mais do que a igualdade das condies. Descobri sem custo a influencia prodigiosa que exerce esse primeiro fato sobre o andamento da sociedade; ele proporciona ao esprito pblico certa direo, certo aspecto s leis; aos governantes, novas mximas e hbitos particulares aos governados (1998, p. 7). (grifo nosso)

medida que Tocqueville estudava a sociedade Americana via, cada vez mais, a igualdade de condies como fato gerador do qual cada fato particular parecia decorrer. Deparando-se constantemente com tal pressuposto, chegava a um ponto central para o qual todas as suas observaes confluam. Tocqueville observara que nas colnias da Amrica, devido ao exlio a que se submetiam aqueles que decidiam l viver, havia grandes possibilidades para o desenvolvimento da igualdade social:
Todas as colnias europias continham se no o desenvolvimento, pelo menos o germe de uma completa democracia. Duas causas levaram a esse resultado: pode-se dizer que, em geral, ao partirem da me-ptria, os emigrantes no tinham a menor ideia de qualquer superioridade de uns sobre os outros. No so os felizes e os poderosos que se exilam, e a pobreza assim como o infortnio so as melhores garantias de igualdade entre os homens que conhecemos. Deu-se, porm, que vrias vezes os grandes senhores transferiram-se para a Amrica em consequncia de querelas polticas ou religiosas (1998, p. 38). (grifo nosso)

Observe que Tocqueville usa a expresso germe de uma completa democracia querendo significar germe de uma completa igualdade entre os exilados pobres e desafortunados. Sem se esquecer de mencionar as excees existentes no processo de colonizao que compreendem homens ricos que procuram na colnia novos mercados para investir seus lucros, ele busca explicao na origem da povoao das colnias do norte para o alto grau de democratizao das instituies polticas que encontra em sua visita ao continente americano. Tocqueville faz observaes sobre a formao diferenciada das colnias norte-americanas do norte e do sul. Ele afirma que um dos grandes problemas que as colnias do sul apresentavam em sua formao era exatamente baseado na desigualdade, l: onde nenhum pensamento nobre, nenhuma combinao imaterial presidiu a fundao dos novos estabelecimentos, mal a colnia foi criada, nela introduziram a escravido (1998, p. 39). Suas observaes se enquadrariam muito bem ao contexto de vrios pases da Amrica Latina, que usaram durante sculos a mo de obra escrava como principal fora geradora de suas riquezas. Para Tocqueville a escravido representa o mais grave retrocesso no
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desenvolvimento das instituies pblicas, pois define a desigualdade como regra nas relaes sociais. A descrio dos males trazidos por ela sociedade, na citao abaixo, figura evidente:
A escravido, [...], desonra o trabalho; ela introduz o cio na sociedade e, com este, a ignorncia e o orgulho, a pobreza e o luxo. Ela debilita as foras da inteligncia e entorpece a atividade humana. A influncia da escravido, combinada com o carter ingls, explica os costumes e o estado social do Sul (1998, p. 39).

No caso da escravido era a falta de igualdade que ditava os costumes e o estado social do Sul, menos desenvolvido humana e tecnologicamente que o norte. Por isso, Tocqueville observava com especial ateno a formao das colnias do norte, pois acreditava que devido a sua formao diferenciada elas conseguiram atingir um alto grau de igualdade social, antes de qualquer outra colnia do novo mundo:
A populao da Nova Inglaterra crescia rapidamente e, enquanto a hierarquia das posies sociais ainda classificava despoticamente os homens na me-ptria, a colnia apresentava cada vez mais o espetculo novo de uma sociedade homognea em todas as suas partes. A democracia, tal como a Antiguidade no havia ousado sonhar, escapava grandiosa e armada do meio da velha sociedade feudal (1998, p. 44).

Fazendo uma comparao com a hierarquizao da sociedade europeia de seu tempo, o autor destaca mais uma vez a importncia da igualdade para o desenvolvimento das relaes sociais que fomentaram a democracia na Amrica. Este raciocnio foi, e ainda repetido inmeras vezes por estudiosos que tentam explicar a atual circunstncia econmico-social da Amrica Latina, territrio marcado por enormes desigualdades sociais. Sua formao histrica seria a justificativa para as dificuldades de desenvolvimento econmico dessas naes capitalistas, que so dependentes de uma lgica internacional de mercado, que no apresenta muitas oportunidades de crescimento econmico igualitrio entre os Estados. Para Tocqueville, portanto, a igualdade ou a falta dela, estende sua influncia muito alm dos costumes polticos e das leis, e tem imprio sobre a sociedade tanto quanto sobre o governo: cria opinies, faz nascer sentimentos, sugere usos e modifica tudo o que no produz (1998, p. 7). As desigualdades provocam conflitos desde o interior do homem at abranger a sociedade inteira. O autor disserta ainda sobre o efeito provocado pelos contrastes, numa sociedade: A grosseria dos homens do povo, nos pases civilizados, no decorre apenas do fato de serem ignorantes e pobres, mas de que, sendo assim, acham-se cotidianamente em contato com homens esclarecidos e ricos (1998, p. 31). E acrescenta em suas anlises os sentimentos que esse contraste desperta nos homens do povo:
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A viso de seu infortnio e de sua fraqueza, que vem cada dia contrastar com a felicidade e a fora de alguns de seus semelhantes, provoca ao mesmo tempo em seu corao clera e medo; o sentimento da sua inferioridade e da sua dependncia irrita-os e humilha-os. Esse estado inferior da alma se reproduz em seus costumes, assim como em seu linguajar; so ao mesmo tempo insolentes e vis.

Tocqueville afirma que a verdade da citao acima facilmente comprovada pela observao. Segundo ele, o povo mais grosseiro nos pases aristocrticos do que em qualquer outra parte, pois neles as diferenas so maiores e mais evidentes. O mesmo se observa nas cidades opulentas, em relao ao campo.
Nesses lugares, onde se encontram homens to fortes e to ricos, os fracos e os pobres sentem-se como que sufocados por sua baixeza, no descobrindo nenhum ponto pelo qual possam reconquistar a igualdade, perdem toda esperana em si mesmos e deixam-se cair abaixo da dignidade humana (1998, p. 31).

Observe a sutileza da expresso deixam-se cair, embora descrevesse os efeitos cruis da desigualdade em uma sociedade, Tocqueville considera que o homem deixa-se cair em desgraa. Identifica-se aqui um ponto importante de seu pensamento. Esse homem desigual a que ele se refere no escravo de nada, um homem livre que poderia ter construdo outro destino. De qualquer forma, a tenso gerada pela desigualdade considerada insustentvel. Em vrios momentos de A Democracia na Amrica, o autor demonstra que a nsia por igualdade - mais que por liberdade - o motor das transformaes sociais, pois seus frutos so mais facilmente percebidos pelo povo:
A liberdade poltica, de tempos em tempos, confere sublimes prazeres a certo nmero de cidados. A igualdade fornece diariamente uma multiplicidade de pequenos desfrutes a cada homem. [...] Os homens no teriam meios de desfrutar da liberdade poltica sem adquiri-la mediante alguns sacrifcios e jamais se apoderam dela seno com muitos esforos. Mas os prazeres que a igualdade propicia se oferecem por si mesmos. Cada um dos pequenos incidentes da vida privada parece ocasiona-los e, para degust-los, preciso apenas viver (TOCQUEVILLE,In. WEFFORT, p. 175). (grifo nosso)

Na Introduo Democracia na Amrica, podemos encontrar a fora da vinculao existente entre os conceitos de democracia e de igualdade:
O desenvolvimento gradual da igualdade um fato providencial. Possui suas principais caractersticas: universal, duradouro, escapa cada dia ao poder humano; todos os acontecimentos, bem como todos os homens, contribuem para ele. Seria sensato acreditar que um movimento social que vem de to longe possa ser suspenso pelos esforos de uma gerao? Algum acredita que, depois de ter destrudo o feudalismo e vencido os reis, a democracia recuar diante dos burgueses e dos ricos? Ir ela se deter agora, que se tornou to forte e seus adversrios to fracos? (1998, p.11) (grifo nosso).
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Nota-se bem, que no trecho descrito acima, o autor usa as palavras igualdade e democracia quase como sinnimos. O desenvolvimento gradual da igualdade em Tocqueville um fato providencial. Esse significado sagrado, lhe inspirou uma espcie de terror religioso, que produzido por essa convico do autor de que havia um processo em andamento que era da vontade de Deus e o qual no poderamos controlar:
Se longas observaes e meditaes sinceras levassem os homens de nossos dias a reconhecer que o desenvolvimento gradual e progressivo da igualdade , a uma s vez, o passado e o presente de sua histria, essa simples descoberta daria a esse desenvolvimento o carter sagrado da vontade do Mestre soberano. Querer deter a democracia pareceria ento luta contra Deus mesmo, e nada mais restaria s naes seno acomodar-se ao estado social que lhes impe a Providncia (1998, p.11).

Tocqueville atribui democracia um significado sagrado, ao analisar a histria dos povos ele enxerga por toda parte indcios de uma revoluo que continua em todo o universo cristo (1998, p.10). Essa revoluo mencionada a democratizao das naes, vejamos:
Em toda parte vimos os diversos incidentes da vida dos povos resultarem benficos democracia; todos os homens ajudaram-na com seus esforos: os que tinham em vista concorrer para seus sucessos e os que no pensavam em absoluto servi-la; os que combatem por ela e aqueles mesmos que se declaram seus inimigos; todos foram levados de roldo pelo mesmo caminho, e todos trabalham em comum, uns contra a prpria vontade, outros sem o saber, cegos instrumentos nas mos de Deus (1998, p.10-11).

Neste contexto de inevitvel transformao movida pela busca do homem por igualdade, somente um sistema de governo que garantisse algum tipo de igualdade e liberdade poderia prosperar. Desta forma, comeamos a entender porque um membro da aristocracia francesa do sculo XIX se tornou defensor fervoroso da democracia.

3 PILARES DO LIBERALISMO DEMOCRTICO Embora considerasse a igualdade como princpio motor das transformaes polticas, em seu ensaio sobre a pobreza, Tocqueville descreveu uma linha de evoluo da sociedade, na qual localizou apenas dois momentos, nos quais a igualdade material poderia realmente existir:
Se observarmos com ateno o que aconteceu com o mundo desde o comeo das sociedades, fcil perceber que a igualdade existe apenas nos plos histricos da civilizao. Selvagens so iguais porque so igualmente fracos e ignorantes. Homens muito civilizados podem todos tornar-se iguais porque todos tm a seu dispor meios similares de obter conforto e felicidade. Entre esses dois extremos, encontra-se uma desigualdade de condies, riquezas e conhecimento de um
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lado, o poder de alguns poucos, e, do outro, a pobreza, a ignorncia e a debilidade de todo o resto (TOCQUEVILLE, 2003, p.81, n.15).

Nesta citao fica claro o posicionamento de que a igualdade consiste em um ideal difcil de ser alcanado dentro da teoria liberal. O sistema capitalista de produo no se mostrava capaz de erradicar a misria nem nas naes mais ricas, mas Tocqueville afirmava que poderia reduzir a pobreza sem ter que diminuir a riqueza. Estaria, pois, fundamentado em bases opostas corrente socialista, que previa uma igualdade compulsria promovida inicialmente pelo Estado, que conseqentemente restringiria liberdades diminuindo a riqueza individual. importante neste momento esclarecer que, para Tocqueville, a pobreza relativa, sujeita a comparaes. O homem civilizado expandiu a variedade de necessidades, o que o deixa mais vulnervel aos perigos do destino:
[...] Assim, os pobres ingleses parecem mais ricos do que os pobres franceses, e os franceses parecem ricos aos olhos dos pobres espanhis. O francs jamais possui aquilo que faz falta ao ingls. E assim por diante, medida que descemos pela escala social. Entre os povos muito civilizados, a falta de uma infinidade de coisas causa a pobreza; em um estgio selvagem, a pobreza constitui apenas em no se encontrar algo para comer (2003, p. 88).

Essa relativizao do conceito traz tona a necessidade de diferenciarmos misria de pobreza: a primeira seria um grau de pobreza no qual se observa carncia completa, enquanto a segunda seria uma desproporo entre os recursos e as necessidades.8 O primeiro pas na Europa que sistematizou e aplicou teorias de caridade pblica, voltada para o atendimento aos mais pobres, foi a Inglaterra, no tempo da revoluo religiosa, no reinado de Henrique VIII. Nesta poca, quase todas as entidades caritativas do reino, por pertencerem antiga Igreja, foram suprimidas. O nmero de pobres cresceu muito alm do esperado e Elizabete, filha de Henrique, desejou substituir a assistncia aos mendigos, por uma arrecadao anual, fornecida pelos governos locais (2003, p.91). Tocqueville, em seu Ensaio sobre a pobreza, critica o sistema Ingls, afirmando que este no solucionaria, nem amenizaria o problema. Muito pelo contrrio, o faria aumentar.
[...] estou profundamente convencido de que qualquer sistema administrativo regular e permanente, cujo objetivo atender as necessidades dos pobres, poder criar mais misrias do que cur-las, poder depravar a populao a qual queria socorrer e, com o tempo, ir reduzir os pobres a nada mais que arrendatrios dos ricos, retardar o desenvolvimento do comrcio, entorpecer a industria e atividade humana, e culminar com o surgimento de uma revoluo violenta no Estado, quando a quantidade daqueles que recebem auxlio pobreza tornar-se to grande quanto o nmero dos que a concedem, e os indigentes, no
8 Dentre muitas definies possveis, esta do dicionrio LAROUSSE apresentada por Ricardo Vlez Rodiguez em seus comentrios ao Ensaio sobre a Pobreza de Tocqueville perfeita para interpretar as idias expostas no ensaio. (TOCQUEVILLE, 2003, p.166)

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mais podendo obter dos ricos empobrecidos os meios de sanar suas prprias necessidades, iro achar mais fcil saque-los de toda sua propriedade em um nico golpe, em vez de pedir-lhes ajuda (2003, p. 110).

Mais uma vez fica evidente a preocupao de Tocqueville com os possveis conflitos sociais acarretados pela desigualdade social. Para ele, somente a igualdade pode evitar possveis revolues violentas. Mas esta no deveria ser fomentada pelo Estado. A nica sada apontada por Tocqueville, no sentido de tornar possvel sociedade contornar os problemas gerados pelas fissuras sociais, seria a caridade privada, embora esta tambm apresentasse limitaes:
Resta-nos, ento, a caridade individual. Ela produz apenas bons resultados. Sua fraqueza mesma uma garantia quanto a consequncias perigosas. Ela atenua a misria, mas no produz nenhuma outra. No entanto, quando contemplada luz do desenvolvimento progressivo das classes industriais, bem como de todos os males que a civilizao traz junto com o bem inestimvel que produz, a caridade individual parece bastante ineficaz. Ela era suficiente na Idade Mdia, quando o entusiasmo religioso deu-lhe grande vigor, e quando era mais fcil de ser realizada; mas seria ela hoje suficiente, estando to enfraquecida e carregando um fardo to pesado? A caridade privada um poderoso agente que no deve ser desprezado, mas seria imprudente dela depender. Ela apenas um dos meios.

Embora indique a caridade privada como um meio para amenizar as desigualdades sociais, Tocqueville no confia na sua eficcia diante do tamanho dos males que a civilizao industrial produz em seu tempo. Longe de apresentar qualquer soluo que colocasse fim a pobreza, Tocqueville identificou um agente poltico novo de extrema importncia para o aprimoramento da caridade privada, as associaes, que tambm contribuiriam para o controle poltico da tirania da maioria. Ele j considerava a possibilidade de que as associaes pudessem ter propsitos variados; defendia que a participao em grupos polticos gera um amor pelas associaes e revela suas vantagens tambm para a educao, a cincia e o comrcio (ZETTERBAUM, 1996, p. 729).

3.1 EM DEFESA DA CLASSE MDIA Em Ensaio sobre a pobreza, Tocqueville levanta muitas indagaes que ficam sem resposta. As medidas pelas quais se pode esperar combater a pobreza ficaram como objeto de um suposto segundo trabalho que nunca foi escrito. Mesmo assim, podemos considerar que Tocqueville no se mostra otimista, pensando que a eterna tenso entre ricos e pobres seria resolvida pela revoluo democrtica. Tampouco, acredita que seriam todos reduzidos ou elevados ao mesmo nvel de riqueza. Ento, quo seguros estavam os direitos individuais? Segundo Tocqueville, a diviso entre a minoria e a maioria, entre os ricos e os pobres, um desafio permanente em todas as sociedades, destinado a sobreviver
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apesar da progressiva realizao da igualdade. Esta uma regra fixa a qual estariam todas as comunidades sujeitas. Por outra parte, a proporo de indivduos que dentro de uma sociedade formam cada uma das trs grandes ordens sociais: os ricos, a classe mdia e os pobres; podem variar de uma sociedade para outra (ZETTERBAUM, 1996). No sculo XIX o liberalismo, nascido para preservar a liberdade e a propriedade dos indivduos, exprimiu profunda desconfiana para com qualquer forma de governo popular, tendo defendido a participao nos votos apenas s classes proprietrias. Na Inglaterra dessa poca, houve a incorporao poltica da classe operria, tal processo se realizou mediante a ampliao da participao eleitoral at o limite ltimo do sufrgio universal (BALBACHEVSKY, In. WEFFORT, 2003). Na segunda parte de A democracia na Amrica, Tocqueville declara que nas comunidades democrticas, os pobres, em lugar de formar a grande maioria da nao como sempre haviam sido, sero comparativamente poucos em nmero, pois, seu lugar ser ocupado por integrantes da nova classe mdia. Desta forma as classes mdias no s constituiriam a maioria da populao, como tambm passariam a possuir propriedades e, por isso, seriam os principais defensores do direito de propriedade. Ento por que os ricos temeriam a uma maioria cuja as paixes e interesses so to parecidos com seus prprios? (ZETTERBAUM, 1996, p. 726). O amor do homem democrtico igualdade supera qualquer outro sentimento, inclusive o amor liberdade. Mas, como afirma Zetterbaum (1996), esse amor pode expressar-se de uma forma positiva que trata de elevar a todos ao nvel dos grandes, ou, de forma a esforar-se por reduzir todos ao mais baixo denominador comum. A igualdade desperta em cada um a esperana de alcanar sempre mais, mas a competncia, as capacidades fsicas e intelectuais so diferentes em cada indivduo, tornando muito difcil a realizao de todas as suas ambies. Alm do que, a vontade de satisfazer desejos no igual para todos. A vitria, na teoria liberal, inevitvel para aquele que possui habilidades superiores, por isso, de acordo com Tocqueville, no possvel elevar todos ao nvel dos grandes, pois as diferenas de capacidade se originam em Deus e na natureza. Dessa forma o homem vive a constante angstia de poder tudo sem conseguir, no entanto, alcanar. Consequentemente, a igualdade prepara o homem para abrir mo desta liberdade, no intuito de salvaguardar sua prpria igualdade, confiante de que algo garanta sua igualdade relativa perante os demais. Em uma sociedade em que todos so iguais, independentes e impotentes, s h um mediador, o Estado. Tocqueville chama ateno para o desenvolvimento de imensos poderes tutelares que aceitam a carga de dar comodidade e bem estar a seus cidados. Ele sugere um nexo entre tirania da maioria e o novo despotismo. Os homens que se rendem a essa branda e cmoda tirania so aqueles da nova maioria (classe mdia) que experimentaram os primeiros frutos da universal busca do bem estar. Mas seus desejos so superiores s suas oportunidades e atemorizados pela perspectiva de perder o que tm, perante aqueles considerados melhores, se voltam ao governo
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como nico capaz de proteger seus direitos, seus bens e de conter a ambio do outro (ZETTERBAUM,1996).

3.2 RECURSOS DEMOCRTICOS Tocqueville, como membro da aristocracia francesa, via na sociedade americana, democrtica em seu entender, fortes tendncias tanto para o despotismo como para a tirania da maioria. Para o estudioso, a ironia da situao democrtica consiste justamente no fato de que a democracia motiva os homens a ceder a prpria liberdade, nico meio de sua libertao. Se o individualismo a causa da apatia da sociedade democrtica, a liberdade que paradoxalmente, pode restabelecer um sentido de interdependncia poltica, fomentando a conscincia de que cada indivduo depende dos demais. Mas as paixes por igualdade e por liberdade possuem foras diferentes. A paixo que induz o homem a ceder ao governo a preocupao por seu prprio bem estar se v aumentada em seus efeitos pelas tendncias de centralizao do governo. Assim, os governos ficam mais poderosos e os indivduos parecem mais indefesos que nunca. Tocqueville sugere que a natural paixo por liberdade deve ser complementada pela arte da poltica. A Experincia norte-americana sugere como soluo do problema da desigualdade certos recursos democrticos, como o auto-governo local, a separao entre Igreja e Estado, liberdade de imprensa, eleies diretas, independncia do judicirio e fomento a todo o tipo de associaes (ZETTERBAUM, 1996). Segundo Bobbio (1988) a extenso do sufrgio ao maior nmero de cidados possibilitou a unio da democracia com o liberalismo. O encontro entre um e outro, teria ocorrido no pelo lado da igualdade material, visto que reafirmou sempre a desigualdade natural entre os homens, mas pela frmula poltica da igualdade formal9 por meio da soberania popular. Alm do sufrgio universal que confere a idia de igualdade formal a todos os membros de uma sociedade, o principal recurso utilizado para solucionar os problemas provocados pela desigualdade social, seria a liberdade de associao, dado que numa democracia, cada pessoa independente, mas tambm impotente, s associando-se aos outros, o indivduo poderia impor suas opinies maioria. Essa uma funo poltica do direito de associao, que muitas vezes na histria do Brasil, foi negada ao povo. Assim democracia poderia ser definida como o regime de governo que soma igualdade formal a liberdade de participao.
9 A igualdade formal definida como igualdade perante a lei. Esse tipo de igualdade tpica do Estado Liberal, mas tem se mostrado, ao longo da histria, insuficiente para o equilbrio das relaes sociais, pois no possui conexo com a realizao material da igualdade. Dessa forma, com a simples igualdade formal, no se conseguiria obter a pretendida justia social com a igualao material. Era necessrio, portanto, extirpar as desigualdades sociais existentes, e isso s seria conseguido assegurando- se a concretizao da materialidade que regia esse principio formal atravs de oferta de oportunidades a todas as pessoas, independentemente de sua estratificao social (HELVESLEY, 2004, p.159).

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Embora as propores, entre ricos, classe mdia e pobre, possam mudar, Tocqueville parece no acreditar na idia de que os ricos e a classe mdia realmente viriam a constituir uma maioria. O autor tambm no apresenta razes para crermos que o tradicional conflito entre ricos e pobres acabe em condies democrticas, ou que estes percam o desejo ou a oportunidade de oprimir os outros. O procedimento caracterstico de Tocqueville consiste em descobrir os meios pelos quais podemos moderar e educar os gostos e as paixes da maioria (ZETTERBAUM, 1996). Manuel Garca-Pelayo (2009, p.14) destaca essa ligao do liberalismo a democracia afirmando que os fundamentos do Estado democrtico-liberal so: a liberdade, a propriedade, a igualdade poltica, a segurana jurdica e a participao dos cidados na formao da vontade estatal atravs do sufrgio. Comparando essas caractersticas com o Estado social-democrtico, afirma que este ltimo proporciona mais efetividade aos princpios liberais pois lhes proporciona uma base material, visto que indivduo e sociedade no so categorias isoladas e contraditrias, mas dois termos em implicao recproca. Para o autor no possvel garantir liberdades sem condies existenciais mnimas que tornem possvel seu exerccio real.

4 A DEMOCRACIA NA AMRICA - DO SUL: DESIGUALDADE COMO ELEMENTO CONSTITUINTE DO ESTADO Na Amrica do Sul, a desigualdade motivou grandes movimentos sociais. Mesmo durante os anos de 1970, poca de pouca liberdade devido s imposies das Ditaduras Militares, foi a falta de igualdade social que gerou as maiores tenses. A Amrica do Sul passava por uma transformao geogrfica grandiosa: vrios estados deixavam de ser voltados ao mundo rural para mergulhar na revoluo industrial e dar nascimento aos grandes aglomerados urbanos. Nas cidades, o contraste entre ricos e pobres, sbios e ignorantes, beirava um paroxismo insuportvel. No Brasil, esse deslocamento que gerou grandes aglomerados humanos nas cidades fez os homens mais desiguais do que nunca, pois as vitrines da vida urbana refletiam realidades confortveis e abastadas, que a maior parte da populao nunca alcanaria. Colocamo-nos, ento, a imaginar como seria a viagem de um novo Tocqueville, que sasse da Europa e viesse analisar a democracia na Amrica hoje, mas dessa vez, na Amrica do Sul, com todos os seus contrastes. Com certeza ficaria surpreso quando encontrasse na constituio do Equador e da Bolvia a previso de um Estado plurinacional e procuraria de todas as formas entender como funcionam suas instituies. Por certo procederia a autoquestionamentos como: poderia a previso plurinacional fragmentar seus pases? Atualmente, muitos pesquisadores tm afirmado que no. Para correntes que
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seguem essa linha, a histria tem demonstrado que povos indgenas so leais a seus pases, para eles h um duplo sentido de pertencimento, pois acreditam pertencer a terra onde nasceram, no se consideram donos dela (ACOSTA; MARTNEZ, 2009). Passando ao pas vizinho, Brasil, nosso viajante ficaria interessado nas iniciativas de elaborao de oramentos participativos em municpios brasileiros, bem como na prpria organizao deste ente federativo nico no mundo, o municpio, previsto na Constituio de 1988. O enfraquecimento dos movimentos sociais urbanos no Brasil tambm chamaria ateno deste viajante, que surpreso observaria a fora da organizao da sociedade civil (associaes livres) se destacar no campo, entre os movimentos que reivindicam reforma agrria. Analisar nossas instituies com olhar de estrangeiro, com a estranheza necessria para percepo dos grandes instrumentos de democracia que nossa Lei Magna institucionalizou, proporciona uma viso diferenciada de quem somos, enquanto nao. Isto serve para mostrar ao mundo que h vrias maneiras de perseguir a democracia, e, na Amrica do sul, a igualdade econmica tem se mostrado essencial para a estabilidade poltica. Sem o aprimoramento da qualidade de vida dos cidados, ou seja, sem a diminuio da pobreza e a consequente aproximao das classes sociais, no h como conter a violncia, que encontra nos crimes contra o patrimnio e no trfico ilcito de entorpecentes, a maior expresso da luta pelo direito a propriedade no Brasil contemporneo. As estatsticas do Ministrio da Justia no Brasil informam que 75% da populao carcerria foi condenada por crimes contra o patrimnio e trfico de substncia entorpecente. Dados que revelam uma luta de classes feroz, sem nenhuma ideologia contra hegemnica, pois todos os agentes so liberais e capitalistas. Essa luta desestabiliza as relaes sociais e desafia a legitimidade do poder constitudo. Eduardo Galeano afirmava a cerca de 40 anos atrs Quanto mais liberdade se concede aos negcios, mais crceres precisam ser construdos para aqueles que padecem com os negcios (2010, p.17). Enquanto o liberalismo clssico entendia que a liberdade era uma exigncia para o exerccio da igualdade poltica e proteo dos direitos e garantias individuais fundamentais, atualmente, direitos e garantias individuais fundamentais dependem das condies de igualdade social para proporcionar o verdadeiro exerccio da liberdade (GARCA-PELAYO, 2009).

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CONSIDERAES FINAIS Tocqueville foi o primeiro escritor dos tempos modernos que empreendeu uma investigao global do modo em que o princpio da igualdade funciona na democracia. Descreveu sua influncia formando ou afetando todos os aspectos da vida em sociedade. De suas obras podemos concluir que a condio de igualdade a causa das caractersticas particulares que um regime de governo possui. A busca pela igualdade anterior busca pela democracia. Assim, antes da busca por um sistema de governo h uma busca mais antiga, que a busca pela igualdade material e esta que impulsiona as transformaes sociais. O ser humano deseja ser igual para poder livremente escolher ser diferente dentro de suas caractersticas individuais. A esse respeito, Tocqueville prope que a nica igualdade possvel a igualdade formal, e a nica maneira de garantir essa igualdade, atravs da liberdade. Mas liberdade para que? Liberdade para discordar, questionar, se associar, se organizar em prol do que se deseja alcanar, liberdade de participar, ou seja, liberdade poltica. Mas como se garante essa liberdade? Para Tocqueville, a nica maneira de garantir uma liberdade que leve igualdade (entenda-se que essa igualdade no diz respeito a riqueza) reger a nao sob o princpio da soberania popular, no em tese , mas como um princpio prtico que seja aplicado em todas as instituies, em todos os nveis, aumentando assim os espaos de participao, pois no podemos limitar a participao popular ao sistema eleitoral representativo, preciso que as instituies sejam democrticas, que contemplem, em suas administraes espaos para a participao dos interessados. Com essa garantia de liberdade participativa, seramos livres para sermos iguais politicamente, desiguais economicamente, mas acima de tudo, democrticos. Hoje um novo Tocquevile pelo seu perfil pesquisador e analista da realidade das sociedades que visitava, talvez afirmasse que a igualdade poltica no mais suficiente para manter a estabilidade de um governo democrtico, mas com certeza reafirmaria que sem igualdade no h democracia.

REFERNCIAS ACOSTA, Alberto; MARTNEZ, Esperanza (Compiladores). Plurinacionalidad: democracia en la diversidad. Quito: Ediciones Abya-Yala, 2009. BOBBIO, Norberto. Liberalismo e democracia. So Paulo: Brasiliense, 1988. GALEANO, Eduardo H. As veias abertas da Amrica Latina. Trad. Srgio Faraco. Porto Alegre: L&PM POCKET, 2010.

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GARCA-PELAYO, Manuel. As transformaes do estado contemporneo. Trad. Agassiz Almeida Filho. Rio de Janeiro: Forense, 2009. HERKENHOFF, Joo Baptista. Gnese dos direitos humanos. 2. ed. rev. Aparecida, SP: Santurio, 2002. HELVESLEY, Jos. Isonomia constitucional: igualdade formal versus igualdade material. Revista Esmafe: Escola de Magistratura Federal da 5 Regio, Recife, n. 7, p. 1 4 3 - 1 6 4 , a g o . 2 0 0 4 . D i s p o n v e l e m : <http://bdjur.stj.jus.br/dspace/handle/2011/27758>. Acesso em: 5 fev. 2010. MATTEUCCI, Nicola; BOBBIO, Norberto; PASQUINO, Gianfranco. Dicionrio de poltica. Braslia: Editora UnB. [?]. CD-ROM. NOVELINO, Marcelo. Direito constitucional. 3. ed. Rio de Janeiro: Forense; So Paulo: Mtodo, 2009. SARLET, Ingo Wolfgang. A eficcia dos direitos fundamentais. 7. ed. So Paulo: Malheiros, 2007. TOCQUEVILLE, Alxis de. A democracia na Amrica. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Martins Fontes. 1998. TOCQUEVILLE, Alxis de. Ensaio sobre a pobreza: estudos sobre os paradoxos da pobreza e da desigualdade em pases em desenvolvimento. Trad. Juliana Lemos. Rio de Janeiro: UniverCidade, 2003. VICENTINO, Cludio. DORIGO, Gianpaolo. Histria geral e do Brasil: volume nico. So Paulo: Sipione, 2001. (Srie Parmetros) WEFFORT, Francisco C. (Org). Os clssicos da poltica. 13. ed. So Paulo: tica, 2000. v. 1. ZETTERBAUM, Marvin. In: STRAUSS, Leo; CROPSEY, Joseph. (Compiladores). Histria de la filosofia poltica. Mxico, D.F: Fondo de cultura econmica. 1996. p. 714732. Artigo recebido em: Maro/2011 Aceito em: Outubro/2011

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