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(In: Abrantes, Paulo (org.) Epistemologia e Cognio. Braslia: Editora da UnB,
1993, pp. 171-218)

Paulo Csar Coelho Abrantes
Universidade de Braslia

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Nosso objetivo neste trabalho o de tentar mapear o "campo" naturalista em
epistemologia e filosofia da cincia, explicitando seus pressupostos e problemas
especficos, e enfatizando o modo como o programa de naturalizao da epistemologia se
legitima ao enfrentar as crticas de posies filosficas ortodoxas.

H talvez tanta divergncia e pluralidade de perspectivas no campo naturalista
quanto no campo "anti-naturalista" em epistemologia. possvel, contudo, demarc-los
com base em algumas pontos centrais de divergncia.

Uma tese de consenso entre os partidrios do naturalismo a de que a epistemologia
est comprometida de modo necessrio e inexpurgvel com questes empricas. Nessa
medida, os conceitos e teorias epistemolgicas so vulnerveis ao crivo da experincia, do
mesmo modo que as teorias cientficas. Para os naturalistas, a epistemologia e a cincia so
empreendimentos intelectuais mutuamente embricados e relacionados. Eles distinguem-se,
talvez, quanto ao grau de generalidade e de abstrao de seus produtos tericos. Mas a
epistemologia no pode furtar-se a utilizar os conhecimentos e os mtodos cientficos para
levar a cabo sua tarefa.

E tampouco pode furtar-se a justificar suas teses. Tradicionalmente, o estatuto
privilegiado e autnomo da epistemologia frente s cincias era visto como uma
consequncia do carter a priori das teorias do conhecimento. A validade de tais teorias
seria decidvel independentemente de qualquer investigao emprica: seja porque suas
teses teriam um carter analtico (seriam, portanto, vlidas em qualquer mundo possvel e
para qualquer sistema cognitivo) ou, talvez, por seu carter convencional. Assim, a tarefa
do epistemlogo pode ser considerada como fundamentalmente a de anlise, em que visa
esclarecer e reconstruir noes como "conhecimento", "justificao", etc.. Para tanto, le
pode servir-se exclusivamente de mtodos e tcnicas no-empricas- como a anlise de
significado- ou de teorias emprestadas lgica e matemtica (como a teoria da
probabilidade).

Os naturalistas rejeitam o carter a priori da epistemologia, que passa a ser
considerada um empreendimento to falvel quanto o cientfico. Os epistemlogos, do
mesmo modo que os cientistas, articulam hipteses e teorias que tambm esto sujeitas ao
teste emprico.


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Nessa tentativa de delimitar o campo naturalista por contraste, importante ressaltar
que a epistemologia que se tornou hegemnica em nosso sculo adquiriu fortes tonalidades
anti-psicologistas: a justificao (validao) de nossas crenas passou a ser vista como
independente dos processos (cognitivos, histricos) pelos quais elas so geradas. Na
filosofia da cincia de corte neopositivista defendeu-se uma tese anloga: da independncia
entre os "contextos" de justificao e de descoberta. O contexto de descoberta, por no ser
suscetvel de uma anlise lgica, no poderia, por conseguinte, ser objeto da filosofia da
cincia (Reichenbach, Popper). A epistemologia deveria tratar do sujeito epistmico ideal,
de critrios ideais de racionalidade, e no dos sujeitos e prticas epistmicas reais. A
epistemologia teria, consequentemente, total autonomia com respeito psicologia
(cognitiva) e outras cincias empricas. A filosofia da cincia deveria, no mesmo esprito,
propor um "ideal de cincia". Para Popper, por exemplo, a pergunta "O que cincia" no
pode, de forma alguma, ser respondida descritivamente, se quisermos evitar o relativismo e
o irracionalismo.

Portanto, do ponto de vista da ortodoxia epistemolgica o ttulo desta coletnea-
"Epistemologia e Cognio"- pareceria descabido, fruto de confuso conceitual e de uma
incompreenso a respeito da autonomia das esferas epistemolgica (filosfica) e
psicolgica (cientfica). Estaramos incorrendo na temvel falcia psicologista ou
naturalista.

O contraste total entre tal posio e a de Quine, por exemplo, que chega a defender
a eliminao da epistemologia em favor da psicologia. O sujeito epistmico identificado
com o sujeito real, com capacidades cognitivas especficas e interagindo com um mundo
tambm particular. A epistemologia deve explicar como possvel conhecermos, dadas as
nossas faculdades e este mundo concreto em que nos inserimos. Em todo o espectro dos
naturalismos nega-se a existncia de uma separao ntida entre os contextos de descoberta
e de justificao. As questes: 1. "Como devemos conhecer?" ; 2. "Como (de fato)
conhecemos?" ; e 3. "O modo como de fato conhecemos o modo como devemos
conhecer", no so independentes e autnomas como pressupe a epistemologia de
orientao anti-psicologista (ver Kornblith, 1987, p.1).

Partindo-se desse ponto geral de convergncia (quanto questo meta-filosfica do
estatuto da epistemologia), o campo naturalista apresenta diversas orientaes, por vezes
conflitantes.

Um primeiro ponto de divergncia interna quanto ao carter normativo da
epistemologia. Tradicionalmente considerou-se que a epistemologia visa estabelecer
normas e critrios de aceitabilidade/validao aplicveis s nossas crenas e aos nossos
mtodos. Neste contexto insere-se o problema clssico da demarcao (episteme/doxa;
cincia/metafsica, etc.). Tais critrios devem articular-se em uma teoria do conhecimento e
da racionalidade.

No campo naturalista encontramos posies "moderadas" que defendem o projeto
normativo da epistemologia tradicional (L. Laudan, Goldman, Thagard, P. M. Churchland,


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Giere). As normas adquirem, entretanto, um novo estatuto: podem ser revistas, no tendo
qualquer carter "absoluto". Encontramos tambm posies "radicais" que defendem o
abandono do projeto normativo (Quine) considerando-o quimrico: a epistemologia teria
por objeto somente descrever (e eventualmente explicar) o modo como se originam e se
desenvolvem (psicolgica, histrica, socialmente) nossas crenas.
Juntamente com o abandono do projeto normativo, as verses naturalistas mais
radicais tendem a eliminar qualquer referncia noo de "racionalidade". As posies
menos radicais defendem somente a substituio de uma noo categrica (incondicional) e
essencialista de racionalidade (como, por exemplo, a de Aristteles) por uma noo
instrumental (condicional), entendida em termos da adequao entre mtodos e fins.
A epistemologia contempornea- Frege frequentemente considerado um divisor de
guas- afastou-se do projeto clssico da epistemologia (do qual participaram Descartes,
Bacon, Locke, etc.) de "melhorar os modos como as mentes humanas atingem seus fins
epistmicos" (Kitcher, 1992, p. 64), limitando o objeto da epistemologia anlise de
conceitos e reconstruo lgica. Classicamente, a epistemologia possuia uma preocupao
mais ampla- "psicolgica"- com a cognio humana e a possibilidade de melhorar seu
desempenho. Esta dimenso da epistemologia clssica foi absorvida pela epistemologia
naturalizada contempornea.

O campo naturalista resgata, aps a vaga anti-psicologista, o projeto "aperfeioador"
clssico, investigando a confiabilidade e eficcia do nosso aparelho cognitivo- dadas as
condies ambientais em que vivemos- e propondo recomendaes para seu
aperfeioamento.

A epistemologia foi, pelo menos desde Descartes, e em resposta aos ataques cticos,
fundacionista em seu carter. O campo naturalista abandona o projeto fundacionista,
afirmando o falibilismo no conhecimento (e no meta-conhecimento). Os ataques cticos so
considerados ilegtimos (Quine), ou perdem seu lugar estratgico na articulao do
programa epistemolgico (Goldman e Stroud).

Por ltimo, importante ressaltar que a epistemologia foi tradicionalmente
"antropocntrica". Podemos considerar como caracterstico do programa naturalista, pelo
menos em suas contribuies mais recentes, uma tendncia a trabalhar com parmetros
epistmicos mais gerais, relativizando as especificidades da condio humana na produo
e transmisso do conhecimento. Podemos ver como relacionado a esta tendncia, o
questionamento do papel privilegiado que a anlise da linguagem tem desempenhado na
epistemologia (e em outras reas da filosofia, como a filosofia da mente), sobretudo em
nosso sculo.

A epistemologia naturalizada volta-se para outras instanciaes dos processos
cognitivos, que no o crebro humano, de modo a que suas teorias possam abranger no
somente a cognio animal mas tambm o processamento artificial de informao.
Abrindo-se a resultados empricos relativos cognio animal e aos desenvolvimentos em
inteligncia artificial (particularmente a de orientao conexionista), a epistemologia


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naturalizada espera atingir uma melhor compreenso da prpria cognio humana,
particularmente naqueles nveis em que os mtodos (como a anlise da linguagem) e
metforas tradicionais revelaram-se limitados.

A seguir desenvolveremos alguns desses pontos, partindo de contribuies
significativas ao programa naturalista tanto em epistemologia quanto em filosofia da
cincia.


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Embora o projeto naturalista tenha eminentes defensores pelo menos desde o sculo
passado, le recebeu um forte impulso recentemente com Quine.

A proposta quineana de naturalizao da epistemologia precedida de um balano
do projeto epistemolgico clssico, particularmente do que Quine considera ser seu produto
mais elaborado e sofisticado: o reconstrucionismo lgico-empiricista de Carnap. O
resultado deste balano globalmente negativo. O fracasso do projeto clssico justifica,
ento, uma naturalizao da epistemologia que, em Quine, apresenta-se como uma
eliminao da epistemologia pela psicologia, aquela tornando-se simplesmente um captulo
desta.

A epistemologia, agora naturalizada, visaria o estudo cientfico de um "fenmeno
natural", a aquisio de conhecimento pelo "sujeito fsico humano":
"... este sujeito humano submetido a um certo input experimentalmente
controlado- certos padres de irradiao em frequncias ordenadas/agrupadas (assorted),
por exemplo- e ao longo do tempo o sujeito oferece como output uma descrio do mundo
tridimensional externo e de sua histria. A relao entre o input escasso e o output
torrencial uma relao que ns estamos dispostos a estudar por razes anlogas s que
sempre motivaram a epistemologia; isto , com a finalidade de ver como a evidncia
ralaciona-se com a teoria, e de que maneira a teoria da natureza de uma pessoa transcende
qualquer evidncia disponvel" (Quine, 1987a, p. 24).

A "evidncia" passa agora a ser entendida em termos fisicalistas, causais ou
informacionais: "estimulao sensorial", "input". E a nfase, na citao acima, no
indivduo enquanto sujeito psicolgico (e, no, "epistemolgico").

A continuidade entre epistemologia e cincia afirmada em termos claros: "A
epistemologia para mim somente a cincia auto-aplicada" (Quine apud Roth, 1983, p.
485).

A objeo imediata a tal projeto de que le acarreta circularidade: como a
epistemologia pode servir-se de resultados das cincias empricas se estes tm que ser
validados por esta mesma epistemologia?



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Esta objeo pressupe o compromisso da epistemologia com a "validao" do
conhecimento (normatividade) e com sua "fundamentao". Mas Quine abandona tais
pretenses:
"...tais escrpulos contra a circularidade tm pouca importncia uma vez que
tenhamos parado de sonhar em deduzir a cincia a partir das observaes. Se ns
pretendemos simplesmente compreender o vnculo entre observao e cincia, ns devemos
usar qualquer informao disponvel, incluindo aquela fornecida pela mesma cincia cujo
vnculo com a observao ns estamos procurando compreender" (Quine, 1987a, p. 19).

Em sua resposta s crticas de circularidade ao projeto naturalista, Quine menciona
repetidas vezes a metfora do barco de Neurath para ilustrar o abandono do projeto
fundacionista clssico:
"Eu vejo a filosofia no como uma propedutica a priori ou um fundamento
(groundwork) para a cincia, mas em continuidade com a cincia. Eu vejo a filosofia e a
cincia como no mesmo barco- um barco (...) que ns podemos reconstruir somente no mar
enquanto estamos flutuando nele. No h nenhum ponto privilegiado externo, nenhuma
primeira filosofia" (1987b, p. 39).

O naturalismo de Quine radical na medida em que le abdica da tarefa normativa
que sempre foi considerada central e caracterstica do empreendimento epistemolgico.
Esta tarefa era concebida como irredutvel, independente e mesmo "anterior" cincia, j
que a legitimidade desta dependeria do julgamento filosfico.

O naturalismo de Quine pode ser visto como uma decorrncia de sua crtica aos
"dois dogmas do empirismo":

1. o de que existe uma separao ntida entre verdades analticas e sintticas
(problema da analiticidade);

2. o de que toda proposio significativa equivalente a algum construto lgico de
termos que se referem experincia imediata.

O segundo dogma pressupe uma teoria verificacionista do significado. O primeiro
tambm traduzido por Quine nos seguintes termos: " a verdade de uma proposio pode
em princpio ser analizada em uma componente lingustica e uma componente factual"
(1961, p.41).

Se no h uma distino entre proposies analticas e sintticas, ento qualquer
proposio do corpo de conhecimentos pode ser eventualmente revista, de modo a
acomodar a experincia. A totalidade do conhecimento como "um campo de foras em
que as condies de contorno so a experincia". Nem mesmo as "leis da lgica" so
imunes reviso. A proximidade ou no de uma proposio com respeito experincia ( se
ela localiza-se na periferia ou no ncleo dessa esfera ou campo) resultado de
consideraes pragmticas. Em outros termos, a deciso de modificar um elemento ou outro
do campo, para restabelecer um acordo entre nossa "herana cientfica" e nossa "barragem


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de estimulao sensorial", guiada por consideraes de simplicidade e de convenincia.
Tendemos a fazer tais modificaes de modo a "perturbar o sistema total o menos possvel"
(Ibid., p.46).

Ao dogma 2 (e correspondente teoria verificacionista do significado) Quine ope a
tese holstica de que uma proposio isolada no tem significado. Somente um conjunto
articulado de sentenas (um corpo terico) possui significado. Em outros termos, o
conjunto de sentenas que articula-se experincia, e no cada sentena tomada
isoladamente.

Embora em sua anlise da distino analtico/ sinttico (1961) Quine no faa
referncia explcita a princpios epistemolgicos como passveis de reviso, podemos
afirmar que le admite essa possibilidade. De fato, como mesmo as leis da lgica so
passveis de reviso no sistema total de conhecimento, para acomodar fatos recalcitrantes; e
como projetos de reconstruo racional e de justificao da epistemologia tradicional,
como o desenvolvido por Carnap no Aufbau apoiam-se, segundo Quine na "observao,
lgica e teoria de conjuntos", conclui-se que tal reviso de princpios epistemolgicos
admitida implicitamente em sua discusso da analiticidade.

Autores como Roth (1983) interpretam Quine de forma anloga, incluindo as
normas metodolgicas no campo do conhecimento cientfico. Portanto, o holismo de Quine
envolve tambm a epistemologia, que perde seu estatuto de filosofia primeira, de um ponto
fixo externo cincia, do qual se pode criticar a cincia de forma autnoma e
independentemente dos resultados da prpria cincia. Roth cita o prprio Quine a esse
respeito:
"Nossas especulaes sobre o mundo permanecem sujeitas a normas e a
advertncias (caveats), mas elas provm da cincia ela mesma, quando ns a adquirimos...
As normas podem mudar de algum forma, medida que a cincia progride..." ( Quine, apud
Roth, p. 490).
A epistemologia navega, portanto, no mesmo barco de Neurath, ao lado de teorias
cientficas sobre o mundo e sobre ns- sujeitos interagindo com esse mundo.

Naturalismos ps-quineanos

Se Quine continua sendo uma referncia obrigatria para a abordagem naturalizada
em epistemologia, esta no tem que se comprometer necessariamente com todos os seus
pressupostos.

Assim, vrias propostas naturalistas nas ltimas dcadas so compatveis com o
carter normativo da epistemologia.



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Por outro lado, no h motivo para adotar-se uma determinada orientao em
psicologia, como fez Quine com o behaviorismo (ver Ricketts, 1982; Goldman, 1985b, p.
31). Assim, entre as propostas hoje em dia mais promissoras de naturalizao da
epistemologia, encontram-se as de orientao cognitivista, que pressupem a existncia de
representaes mentais e definem cognio como a manipulao de tais representaes (ver
Goldman, 1986, p.163). As diversas teorias cognitivistas podem adotar um determinado
modelo de mente e uma particular soluo para o problema mente-corpo. Entre tais
modelos, destaca-se o modelo computacional de mente, que desempenha um papel central
na chamadas Cincias Cognitivas (ver parte V abaixo).

Alm disso, a partir do momento em que se adota uma postura naturalista, no h
qualquer razo para se privilegiar algumas reas de investigao cientfica em detrimento de
outras. Em particular, no h razo para privilegiar-se a psicologia. Diversos trabalhos no
campo naturalista apoiam-se na biologia e na fsica. Outros relacionam-se,
privilegiadamente, com cincias humanas como a sociologia e a histria da cincia. Como
exemplo de naturalismos deste ltimo tipo, abriremos espao em nosso trabalho para as
filosofias historicistas da cincia.
Por ltimo, e no menos importante, as epistemologias naturalizadas no recorrem
necessariamente anlise da linguagem como mtodo filosfico. Pelo contrrio, os ltimos
anos foram marcados pela conscincia crescente das limitaes do tratamento lingustico
dos problemas epistemolgicos. Ilustraremos tal tendncia ao desenvolvermos o tema da
representao do conhecimento, bem como das novas metodologias propostas para se lidar
com tais problemas.
So diversas as tentativas de comprometer a epistemologia e a filosofia da cincia
com as cincias da cognio, e envolvem nveis distintos de anlise. Inicialmente,
apresentaremos as linhas gerais de algumas propostas significativas nessa direo e
tentaremos, ao final, compar-las e classific-las em um esquema geral.

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Por uma epistemologia no-sentencial

Paul Churchland seguramente, na atualidade, um dos mais respeitados filsofos a
defenderem uma naturalizao da epistemologia, como reconhece o prprio Quine em
artigo recente, em que cita explicitamente as investigaes de Churchland com modelos
neuro-computacionais de mente (Quine, 1991, p. 274).

Em seu livro de 1979, Churchland j vincula questes epistemolgicas a questes
relativas cognio, a partir de uma crtica global aos programas dominantes em
epistemologia. Essa crtica pressupe a sua caracterizao de ns, seres humanos, enquanto
engenhos epistmicos (juntamente com outros animais e, eventualmente, mquinas):


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"Instigados por um fluxo de energia qumica e sob a influncia da estimulao
sensorial, ns passamos nossas vidas por uma sucesso quase contnua de 'estados
epistmicos', de acordo com alguma dinmica interna maravilhosa; e o processo tal que,
em geral, estados posteriores so de algum modo importante, superiores aos estados
anteriores" (Churchland, 1979, p. 125).

Tais estados podem ser considerados estados de representao, num processo de
contnuo aperfeioamento (adequao ao mundo). A epistemologia tradicionalmente
comprometeu-se, segundo Churchland, com a tese de que os estados desses "engenhos
epistmicos" podem ser representados por conjuntos de sentenas, cada uma afetada de
pesos (correspondendo a graus de credibilidade, probabilidade, etc.). Os inputs do sistema
(por exemplo, observaes) tambm seriam representveis sentencialmente. O objetivo de
uma teoria da racionalidade seria o de determinar uma funo ou relao tendo como
argumentos um input e um determinado estado, e como valor (da funo) um outro estado.

Resulta da uma abordagem em epistemologia que Churchland denomina de
"autmato sentencial ideal" (ISA). Uma caracterstica da abordagem ISA a de pregar que a
epistemologia s pode ser crtica e normativa na medida em que for a priori e fizer
abstrao de questes como a da instanciao dos processos cognitivos em um "hardware"
especfico- questes que devem ser deixadas para a psicologia e a neurofisiologia.

Nessa categoria de "epistemologias sentenciais" incluir-se-iam as principais
correntes contemporneas- os empiristas lgicos e muitos de seus crticos, incluindo Popper
e Lakatos- apesar de suas divergncias em outros nveis (por exemplo, quanto ao estatuto
epistemolgico dos "inputs" e sua prioridade epistmica, ou quanto a suas teorias da
racionalidade).

Os que denunciam como quimrica qualquer tentativa de transpor o fosso entre
"ser" e "dever ser" no domnio da epistemologia- como incorrendo na vulgar falcia
naturalista- esquecem, segundo Churchland, que as teorias epistemolgicas sempre
pressupem hipteses contingentes (empricas) a respeito do mundo e a respeito de ns-
mesmos enquanto "mquinas epistmicas".

Assim, a epistemologia da abordagem ISA adota parmetros descritivos e, em
ltima instncia, pressupe uma teoria emprica: a "Folk Psychology" (Psicologia do senso
comum). A abordagem ISA mostra-se, segundo Churchland, inadequada frente s
evidncias empricas disponveis a respeito da continuidade nos nveis estrutural,
comportamental e funcional do desenvolvimento humano, desde a infncia at a fase adulta.
Nesta ltima fase, a linguagem desempenha um papel inegavelmente central, mas no em
fases anteriores de desenvolvimento e aprendizagem. Portanto, uma epistemologia que
adote a abordagem ISA seria um instrumento inadequado de anlise dos processos
cognitivos envolvidos nas primeiras fases do desenvolvimento humano. Isso leva
Churchland a suspeitar que le um mau instrumento tambm para a fase adulta de
desenvolvimento:


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" Como uma abordagem geral acerca do que consiste o desenvolvimento intelectual
racional, a abordagem ISA est perseguindo o que devem ser parmetros superficiais. Isto ,
os parmetros sentenciais no podem estar entre os parmetros primitivos compreendidos
por uma teoria adequada do desenvolvimento intelectual, e a relevncia de parmetros
sentenciais deve ser superficial ou, na melhor das hipteses, secundria, mesmo no caso de
adultos completamente maduros e usurios de linguagem" (Ibid., p. 136-7).

Alm disso, outros animais tambm constituem "engenhos epistmicos", sem que
aparentemente uma linguagem desempenhe qualquer papel em seus processos cognitivos.

primeira vista, Churchland parece defender uma abordagem em epistemologia
semelhante de Quine: "... a epistemologia, concebida corretamente, uma parte da
psicologia do desenvolvimento, individual e social" (Ibid., p. 123-4). Contrariamente a
Quine, contudo, Churchland defende que a naturalizao no incompatvel com o carter
normativo da epistemologia. A epistemologia deve criticar nosso "comportamento
epistmico" e melhor-lo, a partir de uma melhor compreenso do nosso aparelho
cognitivo:
"As virtudes e limitaes de vrias estratgias muito gerais de processamento, a
resoluo de "metas" informacionais conflitantes, a caracterizao de um "engenho
epistmico ideal" (se houver uma tal caracterizao nica, o que no necessrio) - todas
essas questes exigem um estudo sistemtico. Se ns conseguirmos compreender mais
profundamente o que que a mquina entre os nossos ouvidos est fa:enao, ento
possvel que possamos especificar o que consiste faz-lo melhor. A epistemologia
normativa tem um futuro promissor, mas um futuro que estar em descontinuidade com o
seu passado" (Ibid., p. 150).

Em trabalhos mais recentes, Churchland adota uma abordagem "bottom-up" em
epistemologia (em oposio abordagem "top-down"; ver parte V), partindo dos
desenvolvimentos recentes em neurofisiologia e dos modelos conexionistas em IA (por sua
vez, de clara inspirao biolgica). Com esta mesma orientao, le tambm fez uma
incurso em filosofia da cincia (Churchland, 1992), da qual falaremos mais adiante.


Epistemologia e Psicologia cognitiva

Goldman, juntamente com Churchland, um dos mais destacados defensores de
uma epistemologia com vocao multidisciplinar, atuando em associao com as cincias.
No caso da epistemologia "primria"
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, as cincias cognitivas tm um papel de destaque.

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. A. Goldman prope-se a resgatar o projeto de uma epistemologia "primria", que tome como objeto os
processos cognitivos. A epistemologia "secundria" restringe suas anlises s "ferramentas" intelectuais
utilizadas nas diversas empresas cognitivas confundindo-se, em grande medida, com a filosofia da cincia:
metodologias de cincias particulares, estruturas simblicas ou lingusticas, tcnicas matemticas, heursticas,
etc. (sobre a diferena entre "processos" e "mtodos", ver Goldman, 1986, p. 184; 1985b, p.54-5)). Embora
suas investigaes situem-se na esfera da epistemologia individual (primria), Goldman considera de grande
relevncia o domnio da epistemologia social, "preocupada com as atividades inter-pessoais e com as
instituies fora da mente" (1985b, p. 41).


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As anlises de Goldman apiam-se, quase que exclusivamente, nos resultados da psicologia
cognitiva entendida em sentido restrito, isto , que no pressupe- como faz a
neuropsicologia- modelos particulares da estrutura do crebro (1986, p. 7, 328, 378). As
contribuies da cincia cognitiva epistemologia iriam da " identificao dos processos
bsicos de formao de crena" ao "refinamento das categorias descritivas com as quais a
epistemologia opera" (1986, p. 182).

Goldman tambm reconhece, como Churchland, a "misso avaliadora-normativa da
epistemologia". A epistemologia visa apreciar a confiabilidade dos nossos processos
cognitivos e mesmo contribuir- numa perspectiva "aplicada"- para regul-los de modo a
melhorar o desempenho da cognio humana (que possui capacidades e limitaes
especficas, que devem ser objeto de investigao emprica). Neste ltimo caso, a
"epistemics" (nome forjado por Goldman para este seu projeto de uma nova epistemologia)
poderia propor tcnicas de treinamento (auto-treinamento ou treinamento de terceiros, nesse
ltimo caso em associao com a teoria educacional) visando modificar hbitos cognitivos
(Goldman, 1979, p. 28; 1985a, p. 220, 225, nota 21).

A associao entre epistemologia e psicologia decorre de um tratamento novo de
problemas clssicos, como o da "justificao". Adotando uma abordagem externalista em
teoria da justificao, Goldman defende que uma crena justificada na medida em que os
processos cognitivos que a geraram so confiveis, ou seja,
"... conduzem verdade numa proporo suficientemente alta de casos. Tal teoria
poderia ser chamada de uma teoria 'naturalista' do conhecimento, porque ela localiza a
origem da justificao em fatos ou processos 'naturais', isto , em certos processos
psicolgicos" (1985b, p. 33).

A epistemologia no pode, nessa perspectiva, avaliar estados de crena
independentemente dos processos que os geraram (1986, p.4). A importncia da pesquisa
emprica sobre diversos tipos de processos cognitivos, como os envolvidos na percepo, na
armazenagem e recuperao de informaes da memria, etc., bastante bvia nessa
abordagem da "justificao".

As epistemologias apriorsticas supem, segundo Goldman, um modelo
simplificado das operaes mentais humanas. Por exemplo, no se leva em considerao os
processos de armazenagem e recuperao de crenas na memria. As regras
epistemolgicas deveriam distinguir os diferentes "status" de crenas, conforme estejam
ativas ou inativas, enquanto meras disposies na memria (Goldman, 1986, p. 182; 1985b,
p.57).

Alm disso, muitas das regras epistemolgicas propostas com base em regras da
lgica ignoram as capacidades cognitivas humanas, no levando em conta constrangimentos
fsicos ao processamento cognitivo, como a memria disponvel (versus requerida), ou a
velocidade de processamento (que constitui uma das caractersticas bsicas de sistemas
"inteligentes"). Exemplo disso a regra de "fechamento dedutivo": "Acredite sempre em




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todas as consequncias lgicas daquilo em que voc presentemente acredita". Ou a "regra
de no consistncia": " No acredite nos elementos de um conjunto inconsistente de
proposies". A exigncia de que a aceitabilidade de uma crena depende da "evidncia
total disponvel" ambgua: tal "evidncia disponvel" envolve crenas ativas ou tambm as
inativas? No primeiro caso teramos, evidentemente, dificuldades imensas de
processamento efetivo, com implicaes para a velocidade desse processamento (por
exemplo, na tomada de decises) que so psicologicamente implausveis (1986, p. 204). Na
verdade, a epistemologia normativa tradicionalmente estabeleceu regras e procedimentos
ideais, sem preocupar-se com sistemas cognitivos reais. Goldman, como Churchland, da
opinio que a epistemologia baseou-se de modo a-crtico em categorias psicolgicas do
senso comum (folk), que necessitam ser revistas com base nos resultados das cincias
cognitivas (Goldman, 1985b, p. 40).

A epistemologia naturalizada exige que no se proponha normas que no sejam
"executveis" pelo aparelho cognitivo humano. Esta crtica frequentemente sintetizada na
frmula: "deve implica pode". A exigncia de maior "realismo psicolgico" no impede,
contudo, que a epistemologia continue desempenhando seu papel crtico, normativo e
regulador. Com esse fim, a epistemologia normativa deve pressupor as melhores teorias a
respeito de estados e operaes cognitivas humanas (Ibid., p.39, 48, 55, 62).

Pesquisas psicolgicas recentes mostram, por exemplo, que no armazenamos na
memria representaes de eventos individuais ou objetos, mas estruturas complexas, como
prottipos e esquemas. Isso explicaria o carter "inercial" da percepo humana: temos
dificuldade em notar eventos ou objetos discrepantes com respeito aos esquemas
previamente armazenados na memria (Ibid., p. 61-4).

Vimos que a epistemologia, sobretudo aps o "linguistic turn" deste sculo,
restringiu suas anlises a procedimentos lgico-lingusticos. A "epistemics" de Goldman
toma por objeto processos cognitivos que no envolvem representaes lingusticas (no
possuem "conteudo" proposicional) ou no se apiam em recursos verbais. H, por
exemplo, evidncias psicolgicas de processos cognitivos que atuam sobre representaes
"icnicas" (Goldman, 1985a, p. 220; 1985b, p. 42, 56). A "epistemics" pretende,
particularmente, ser neutra com respeito hiptese de que existe uma "linguagem do
pensamento" (Ibid., p. 56).

Goldman assinala, tambm, que a epistemologia tradicionalmente privilegiou os
processos voluntrios (e conscientes), e defende que no h razo para que a "epistemics"
limite suas anlises unicamente a tais processos (1985b, p. 42). Efetivamente, os processos
que conduzem a uma crena ou sua rejeio escapam, frequentemente, ao controle
voluntrio direto. Os modos de influenciar indiretamente tais processos involuntrios
devem ser tambm investigados pela "epistemics" (1985a, p. 222).


,9 ),/262),$6 &2*1,7,9$6 '$ &,1&,$



12
12
Cognio em cincia
A filosofia da cincia privilegiou, em nosso sculo, a dimenso pblica e social das
diversas empresas de produo de conhecimento, em detrimento dos processos cognitivos
no indivduo que produz, aprende, julga, modifica, etc., o conhecimento. As dimenses
social, "inter-subjetiva" e institucional da cincia foram amplamente investigadas,
independentemente dos processos cognitivos envolvidos na produo do conhecimento
cientfico. Essa restrio do escopo da filosofia da cincia fundou-se, como vimos, na
distino entre um contexto de descoberta- opaco anlise lgica e objeto da psicologia- e
um contexto de justificao, "tratvel" pelos mtodos filosficos, no qual faz-se abstrao
do "momento criativo" individual.
O campo naturalista volta a dar "distino filosfica" aos processos cognitivos
envolvidos na produo do conhecimento cientfico. Os trabalhos de Kuhn esto entre os
trabalhos pioneiros nessa tendncia (apesar do evidente peso da categoria sociolgica de
"comunidade cientfica" em sua teoria). Por exemplo, suas anlises da influncia do
paradigma no modo como o cientista observa o mundo apiam-se fortemente em pesquisas
de psicologia da percepo. No faltam, tambm, em Kuhn, referncias neurofisiologia,
inteligncia artificial e a metforas evolucionrias, na tentativa de enfocar processos
cognitivos dos cientistas, o que foi bastante inovador no final dos anos 60 (ver, por
exemplo, Kuhn, 1972, Posfcio, p. 231).
Mais recentemente, novas idias a respeito da estrutura e das modalidades de
representao do conhecimento cientfico tm permitido a autores como Giere (1988)
enfocar os processos cognitivos dos cientistas e a dimenso heurstica (a ars inveniendi ) do
trabalho cientfico. O objetivo a explicao (e, no simplesmente uma descrio ou uma
reconstruo) da mudana conceitual em cincia, atravs da considerao dos processos
cognitivos dos cientistas. A filosofia da cincia adquire, nessa perspectiva, o carter de uma
cincia da cincia:
"Se a filosofia da cincia naturalizada, os filsofos da cincia encontram-se na
mesma situao dos historiadores, psiclogos, socilogos e outros para os quais o estudo da
cincia le-mesmo um empreendimento cientfico. O mximo que podem aspirar os
filsofos da cincia a ser os tericos de uma cincia da cincia em desenvolvimento, no
modelo de uma fsica terica em contraposio a uma fsica experimental. Isso j no seria
"status" suficiente?" (Giere, 1985, p. 343).

A cincia, como uma empresa fundamentalmente cognitiva, mostra-se, para Giere,
adaptada aplicao dos recursos das chamadas Cincias Cognitivas (1988, p.281).
Particularmente, as Cincias Cognitivas contribuem Teoria da Cincia com dois conceitos
fundamentais: o de "representao" e o de "julgamento". Assim, uma Teoria Cognitiva da
Cincia considera que as teorias cientficas so representaes, que "devem ser vistas como
similares aos tipos ordinrios de representaes estudados pelas Cincias Cognitivas" (
Ibid., p.6). Por sua vez, a seleo de uma teoria cientfica uma questo de julgamento
individual do cientista (em contraste com as abordagens sociolgicas da justificao em
cincia). Giere percebe, tambm, grandes perspectivas de uma colaborao entre a Histria
da Cincia e uma Teoria Cognitiva da Cincia, j que ambas esto preocupadas com "idias


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13
e escolhas de cientistas individuais", o que permite aplicar a grade de "representao" e
"julgamento".

A proposta de Giere e de outros filsofos sensveis importncia da histria da
cincia para uma investigao do "contexto de descoberta" faz-nos lembrar do projeto de
Meyerson de uma epistemologia preocupada- para usar seus termos- com "as leis que regem
o esprito humano". Para Meyerson, a investigao de tais "leis" no poderia ser direta, mas
indireta, atravs de um "mtodo a posteriori": o epistemlogo deve utilizar o material
histrico, dados sobre a "gnese das concepes na histria, sua evoluo" (Meyerson,
1951, p. xv-xvi). Embora estejamos, hoje em dia, em melhor situao no tocante
variedade de material emprico e teorias cientficas disponveis para esclarecer aspectos do
contexto de descoberta, a histria da cincia continuar sendo uma fonte riqussima de
dados acerca da "imaginao cientfica". Nersessian (1992) prope, nesta direo, uma
anlise "cognitiva-histrica" da cincia, combinando os recursos da Cincia Cognitiva e da
Histria da Cincia.


Uma abordagem neuro-computacional

Recentemente, P. Churchland (1992) fez uma incurso, no mnimo inusitada, em
filosofia da cincia, numa tentativa de tratar os problemas tradicionais da rea a partir de
uma perspectiva "bottom-up". Contrariamente a Giere (e a Goldman, em epistemologia),
Churchland prope uma filosofia neurocomputacional (e, no cognitiva em sentido restrito),
defendendo, "...a necessidade de pesquisa emprica e terica a respeito do funcionamento
do crebro, de modo a responder questo de quais so as formas mais importantes de
representao e computao em criaturas cognitivas" (1992, p. 158).

Churchland concebe o crebro humano como um sistema hierarquizado de redes
neurais; e uma representao como uma distribuio de pesos em tais redes. Uma "teoria
cientfica" constitui, desse ponto de vista, "uma configurao global de pesos sinpticos"
em uma rede neural (Churchland, 1992, p. 188).

Com esta soluo para o problema da natureza das teorias cientficas, Churchland
aporta novos argumentos a favor de teses amplamente discutidas, sobretudo aps Kuhn,
como a da plasticidade da percepo humana e a da "contaminao" terica (theory-
ladenness) de todo conhecimento perceptual (Ibid., p. 191). Outras teses de Kuhn so
revisitadas, como as relativas aprendizagem de um paradigma atravs de "problemas e
solues-padro", num perodo de cincia "normal"; ou da resistncia dos cientistas a novos
paradigmas. A aprendizagem considerada um processo cognitivo envolvendo
modificaes nos pesos das ligaes sinpticas dos homens ou outros animais, em analogia
com o que ocorre durante o "treinamento" de redes neurais artificiais.

Churchland defende uma verso "neurocomputacional" da regra naturalista "deve
implica pode". Vimos que em Goldman tal regra aplica-se ao nvel psicolgico ou, se


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preferirmos, "mental"; Churchland, em consonncia com o seu "materialismo eliminativo",
estende o domnio de aplicao de tal regra de modo a envolver tambm o nvel cerebral:

"Estar em contato aceitvel com a teoria neurofisiolgica uma exigncia de longo
termo sobre qualquer epistemologia: um esquema de representao e computao que no
pode ser implementado no mecanismo do crebro humano, no pode ser um tratamento
adequado das atividades cognitivas humanas" (1992, p. 156).

As abordagens clssicas em filosofia da cincia e em filosofia da mente (e.g. o
"funcionalismo"), ao adotarem uma perspectiva sentencial e formal na representao do
conhecimento cientfico, contribuiram para que se deixasse de lado a questo da
implementao em hardware tanto das representaes quanto dos processos cognitivos
envolvidos na produo desse conhecimento.

A respeito da impossibilidade de se conciliar uma perspectiva naturalista com o
carter normativo da epistemologia, convm citar outra passagem de Churchland:
"Embora possa ser verdadeiro que o discurso normativo no pode ser substituido
inteiramente pelo discurso descritivo, seria uma distoro apresentar esse como sendo o
objetivo daqueles que pretendem naturalizar a epistemologia. O objetivo , ao invs, o de
iluminar nossos empreendimentos normativos reconstruindo-os a partir de uma concepo
mais adequada do que consiste a atividade cognitiva, e portanto de nos libertar do fardo das
concepes factuais equivocadas e de viso estreita. somente a autonomia da
epistemologia que deve ser negada. A autonomia deve ser negada porque questes
normativas nunca so independentes de questes factuais" (Churchland, 1992, p. 196).

Giere considera a perspectiva de Churchland como demasiadamente "reducionista"
ou "biologicista" (em analogia com o "fisicalismo"), por no contemplar "nveis mais
abstratos de organizao funcional" (Giere, 1991, p.421-2). Giere pondera que as teorias
cientficas no existem somente enquanto representaes nos crebros dos cientistas, mas
tambm enquanto "recursos representacionais externos": diagramas, grficos, palavras e
equaes. Sem falar na dimenso comunitria ou social da atividade cientfica. Os avanos
em algumas frentes (como a de explicar a "contaminao" terica da percepo) teriam
levado Churchland a um reducionismo inaceitvel, estabelecendo "a iaentificao das
entidades funcionais de alto nvel com caractersticas de entidades neuronais" (Ibid.,p. 422).

Giere distingue trs tipos de abordagens cognitivistas em filosofia da cincia,
situadas em nveis distintos de abstrao: o de uma neurocincia cognitiva, o da psicologia
cognitiva e o da inteligncia artificial. As teorias de Churchland situam-se no primeiro
nvel. Giere enfoca o segundo.

Mostraremos que P. Thagard, com seu livro Computational Philosophy of Science
(1988), situa suas anlises no terceiro nvel. O que no o impede de comprometer-se com
"simulaes computacionais fortes" (em que a simulao se assemelha ao processo
simulado) dos processos cognitivos dos cientistas (Ibid., p. 29, 31). A sua anlise da
natureza das teorias cientficas, ilustra tal compromisso:


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"... uma teoria deve ser uma entidade psicologicamente real, capaz de funcionar nas
operaes cognitivas dos cientistas (...) Se a filosofia da cincia pretende ser uma filosofia
aa ciencia, ao invs de uma epistemologia abstrata, ela deve tornar-se psicologista na
medida em que seu tratamento da estrutura do conhecimento cientfico recapitula como o
conhecimento estruturado em mentes individuais" (Ibid., p. 34).

Contudo, as propostas de simulao computacional de Thagard so bem menos
"realistas" (do ponto de vista psicolgico, sem falar neurofisiolgico...) do que as de
Churchland ou mesmo de Giere. Na verdade, Thagard parece adotar uma tpica estratgia
"top-down" ao deixar de lado questes ligadas implementao, no crebro humano, dos
processamentos computacionais que idealiza. Antes de detalharmos tal estratgia,
necessitamos fazer uma rpida incurso no tema da "representao do conhecimento
cientfico".


Naturalismo e representao do conhecimento cientfico

O empirismo lgico imprimiu uma orientao lingustica e logicista em filosofia da
cincia, que se traduziu na tese de que uma teoria cientfica constitui um objeto lingustico,
uma estrutura sentencial. Uma teoria cientfica representada por um conjunto de
enunciados articulados logicamente (um clculo interpretado). Esta concepo conhecida
na literatura como a "viso sentencial" ou "concepo sinttica" da estrutura das teorias
cientficas. Isto permitiu a aplicao dos mtodos de investigao da metamatemtica
metacincia, particularmente o instrumental da lgica dedutiva e da teoria de modelos.
Dada uma estrutura sentencial para o conhecimento, a Filosofia da Cincia estipularia
regras metodolgicas aplicveis ao contexto de justificao. Exemplo de tal abordagem o
tratamento da confirmao e da falsificao de hipteses e teorias cientficas com base nas
relaes lgicas entre enunciados numa "linguagem terica" e numa "linguagem
observacional".

Mesmo para autores de orientao formalista, as dificuldades com a concepo
sinttica tornaram-se patentes e deram lugar a uma abordagem semntica em que a noo de
modelo torna-se central, onde antes possuia uma posio secundria (simplesmente
fornecendo uma interpretao para um conjunto de sentenas). Para van Fraassen (1980),
por exemplo, uma teoria no um conjunto de enunciados interpretados, mas um conjunto
de modelos. Um modelo, tampouco uma entidade lingustica e a sua relao com um
sistema real (no mundo) a de isomorfismo e no a de verdade e falsidade, j que nenhum
deles uma entidade lingustica. Suppe (1974) enfatiza esse mesmo ponto: "...teorias no
so colees de proposies ou frmulas, mas sim entidades extra-lingusticas que podem
ser descritas ou caracterizadas por vrias diferentes formulaes lingusticas" (p.221; ver
tambm Stegmller, 1976).

Foge ao intuito deste artigo analisar as implicaes da concepo semntica para a
anlise da estrutura do conhecimento cientfico. Interessa-nos, contudo, explorar como a


16
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perspectiva naturalista participa dessa discusso sobre modalidades de representao do
conhecimento cientfico.

Tambm neste aspecto, o naturalismo de Kuhn foi um divisor de guas. As
divergncias entre Kuhn e a tradio neopositivista no se resumiram questo da
necessidade de submeter a teste emprico as metodologias propostas pela Filosofia da
Cincia. Kuhn foi um dos primeiros autores a perceber claramente as limitaes da viso
sentencial e a propor, com a sua noo de "paradigma", um novo tratamento do tema da
estrutura do conhecimento cientfico (ou, se preferirmos, da representao do conhecimento
cientfico). Deste modo, abriram-se perspectivas para uma anlise de diversos aspectos do
chamado "contexto de descoberta" e da dinmica do conhecimento cientfico.
Kuhn em grande medida responsvel pelas dificuldades na compreenso da sua
teoria da cincia, particularmente em consequncia da polissemia que o termo "paradigma"
apresenta em sua obra mais conhecida (1972).
Em suas tentativas de esclarecer tal termo, Kuhn enfatizou o que le entende,
primariamente, por "paradigma": um conjunto de "exemplares". J no posfcio Estrutura
(1972), Kuhn afirma que o papel desempenhado pelos "exemplares" na prtica cientfica lhe
teriam sugerido inicialmente a noo de paradigma.
Os "exemplares" constituem conjuntos de problemas e de solues-padro, que so
assimilados durante a formao dos cientistas. Com base em tais "exemplares", o trabalho
cientfico "normal" consiste em resolver novos problemas (puzzles) por modelagem, a
partir das solues estudadas anteriormente para problemas similares.
Um paradigma no , portanto, primariamente, uma teoria, sobretudo se entendida
como um clculo interpretado. Inserir-se em uma tradio de pesquisa no significa
aprender e usar uma teoria enquanto uma estrutura sentencial interpretada, mas
compartilhar um conjunto de exemplares numa atividade coletiva. Em particular, no
possvel dissociar a anlise da estrutura do conhecimento cientfico, dos processos atravs
dos quais tal conhecimento adquirido, manipulado, aplicado (cf. Thagard, 1993, p.11).
As implicaes desta noo de paradigma so inmeras para uma investigao do
"contexto de descoberta". Em Kuhn encontramos, por exemplo, diversas anlises
interessantes da formao do cientista e do papel desempenhado pelos manuais no processo
de aprendizagem. Recentemente, Giere (1988) tem desenvolvido algumas dessas intuies
de Kuhn, mostrando que os manuais cientficos veiculam um conjunto de modelos,
problemas e solues-padro, e no uma teoria como entendida pelo empirismo lgico. Sua
investigao enfatiza tambm o papel de representaes no-lingusticas, como imagens e
diagramas, na aprendizagem e no trabalho cientfico (Giere, s.d.).
O carter em grande parte tcito do conhecimento cientfico num perodo de
"cincia normal" decorre do modo como o paradigma aprendido pela comunidade. Kuhn
enfatiza que o paradigma no se aprende por meios exclusivamente verbais (Kuhn, 1972, p.
226), mas numa prtica envolvendo o contato com os fenmenos naturais. Desse modo, os


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17
exemplares (ou o paradigma) tornam-se o meio atravs do qual os membros da comunidade
cientfica aprendem a "ver" o mundo. As divergncias entre partidrios de paradigmas
distintos so anteriores expresso lingustica das mesmas: a "incomensurabilidade" remete
a um nvel, digamos, pr-lingustico (Ibid., p. 237). interessante comparar tais
consideraes com as de Churchland, que desde o seu livro de 1979 defende a tese de uma
"plasticidade da percepo"; como vimos acima, le retoma tal questo em seu livro de
1992.

Thagard (1988) tambm insiste na questo da dependncia em que se colocou a
filosofia da cincia contempornea com respeito a um modo particular de representao do
conhecimento. le explora as possibilidades que se abrem para a filosofia da cincia com o
uso de formas mais ricas de representao do conhecimento, como as desenvolvidas em
(IA): um exemplo seriam os "frames" de Minsky
2
. Thagard explora as possibilidades dos
"frames" enfocando vrios problemas tradicionais em filosofia da cincia, como os da
induo, da abduo, e da estrutura das teorias cientficas. Para tanto, le desenvolve o
programa PI ("processes of induction") baseado em LISP.

Thagard defende, alm disso, o uso da simulao computacional como metodologia
para "testar" teorias em epistemologia e filosofia da cincia (ver parte V). Teorias da cincia
e teorias da cognio, quando formuladas numa linguagem computacional apropriada,
podem ser efetivamente implementadas e testadas quanto sua consistncia interna e,
sobretudo, exploradas mais amplamente quanto s suas implicaes.

Na mesma direo, Giere aponta para a necessidade de uma "nova metafsica" (ou,
numa expresso mais palatvel para os naturalistas, numa nova "perspectiva terica"):
" Na velha perspectiva (...) o mundo era pensado como consistindo em estados de
coisas que espelham a estrutura das asseres (statements). Uma melhor perspectiva pode
ser a de comear com o mundo como alguma coisa com muitos nveis de complexidade, de
modo que le poderia ser captado (pictured) de diversos ngulos. Diferentes quadros
(pictures) podem capturar diferentes aspectos da complexidade, ou diferentes nveis de
complexidade. Simples questes de verdade ou falsidade tornam-se irrelevantes. Mas isso
no significa que no se pode representar genuinamente o mundo". Tambm seria
necessria uma nova teoria do significado que no se aplique somente a proposies, mas
tambm a modelos pictricos (Giere, 1991, p. 425; e Giere, s.d.).

Churchland vai alm, ao criticar na abordagem sentencial no somente o
pressuposto de que o conhecimento cientfico representado em termos de "estruturas de
tipo lingustico", mas tambm o pressuposto (funcionalista, ver parte V) a respeito do tipo
de processamento de tais estruturas: o de que a cognio consiste na manipulao de
representaes atravs de regras puramente formais, isto , sensveis unicamente forma de
tais representaes simblicas.


2
. Giere questiona, contudo, em que medida Thagard deixa realmente de lado a abordagem sentencial (ver
Giere, 1991, p. 426).



18
18
Alm de rejeitar o primeiro pressuposto, Churchland, tambm rejeita o segundo,
sugerindo que o processamento cognitivo humano paralelo (ou seja, no- sequencial,
distintamente do processamento nos computadores digitais) e realiza-se no sobre
representaes atmicas localizadas, mas distribudas (como pesos em um sistema
conexionista).


9 (3,67(02/2*,$ ( ,$ (675$7e*,$6 0(72'2/*,&$6

Fizemos referncia, anteriormente, distino que prope Giere entre trs tipos de
abordagens em filosofia da cincia, segundo seu maior ou menor compromisso com a
realidade psicolgica e neurolgica das estruturas e processos envolvidos na cognio
cientfica.

Dennett, em seu tratamento das estratgias "top-down" e "bottom-up" em psicologia
cognitiva e em IA (1986), contribui, a nosso ver, no somente para esclarecer a distino de
Giere, mas tambm para explicitar os pressupostos envolvidos no projeto naturalista de
comprometer a epistemologia (e a filosofia da cincia) com as pesquisas em psicologia,
neurofisiologia e IA.

A estratgia "top-down" em psicologia no objetiva -segundo Dennett- responder a
questes empricas sobre "como de fato o sistema nervoso realiza X, Y ou Z)", o que
envolveria uma difcil "inspeo bruta" do "hardware" humano. Ao invs, coloca-se a
questo preliminar: "Como poderia qualquer sistema (com caractersticas A, B, C, ..., etc.)
possivelmente realizar X?"

Essa questo de engenharia constitui "a demanda por uma soluo (qualquer
soluo), ao invs de uma descoberta". Pode levar "descoberta", claro, de "condies
gerais de contorno para todas as solues (incluindo, evidentemente, a soluo ainda
desconhecida da natureza), e nisso reside o valor desse estilo de teorizao apriorstica"
(Dennett, 1986, p. 111).

A questo acima pode adquirir os mais diversos graus de dificuldade emprica, ao se
especificar as caractersticas A,B,C, etc., do sistema (especificaes que funcionariam
como condies de contorno psicolgicas, fsicas, biolgicas), tornando-o psicolgica,
fsica e biologicamente mais "real".

A epistemologia, segundo Dennett, pode evitar tais especificaes empricas ao
colocar-se questes e propor solues que so neutras com respeito a quaisquer
especificaes empricas. Tais solues estabeleceriam as condies necessrias ( a
exemplo das "condies de possibilidade" kantianas) para qualquer experincia ou qualquer
conhecimento.



19
19
Tambm a pesquisa em IA, ao colocar-se a questo de engenharia acima, pode ser
mais ou menos comprometida com a realidade psicolgica. Quanto mais abstrata for a
investigao em IA, mais ela se aproxima da epistemologia:
"A IA melhor vista como compartilhando com a epistemologia tradicional o
estatuto de ser um modo mais geral e mais abstrato de responder questo 'top-down':
como o conhecimento possvel? (...) A IA compartilha com a filosofia (em particular, com
a epistemologia e a filosofia da mente) o estatuto de investigao a mais abstrata dos
princpios da psicologia" (Ibid., p. 112) [e da] "... possibilidade da inteligncia ou do
conhecimento" (Ibid., p. 119).

Entretanto, a IA e a psicologia cognitiva distinguem-se da epistemologia por
adotarem a ttica de "responder a uma questo geral "top-down" (...) projetando um sistema
particular que faz, ou parece fazer, a tarefa relevante, e ento considerando quais das suas
caractersticas so necessrias no s para o sistema particular projetado, mas para
quaisquer de tais sistemas" (Ibid., p. 112).

A epistemologia normalmente ignora tais questes, digamos, de "implementao".
As simulaes computacionais so vantajosas na medida em que revelam erros, limitaes
e incoerncias em nossas teorias (no caso, da cognio).

Rejeitando a tese de que a IA seria uma "epistemologia experimental", Dennett
apresenta sugestivamente a pesquisa em IA como Geaanken-experimental epistemology
(que poderamos tentar traduzir por "epistemologia de experincias de pensamento). Os
computadores seriam "reguladores prostticos" das experincias de pensamento:
"As questes colocadas e respondidas pelas experincias de pensamento da IA so a
respeito de se poder ou no obter certos tipos de processamento de informao- por
exemplo, reconhecimento, inferncia, controle de vrios tipos- a partir de certos tipos de
projetos (designs)".

Nesse sentido, tais implementaes computacionais (simulaes) e a linguagem
necessria para efetiv-las funcionariam como "disciplinadores da imaginao": "... a
simulao computacional fora-nos a reconhecer todos os custos de um projeto (design)
imaginado" (Ibid., p. 118).

Em outro artigo, Dennett continua defendendo a abordagem "top-down" como a
estratgia metodolgica apropriada em cincias cognitivas:
"(...) at termos uma compreenso clara e precisa da atividade do sistema no mais
alto dos nveis "computacionais", ns no podemos lidar apropriadamente com questes
detalhadas nos nveis mais baixos, ou interpretar os dados que podemos j ter sobre a
implementao de processos nesses nveis mais baixos" (Dennett, s.d., p. 29).

Dennett insiste que seu posicionamento a favor de uma metodologia "top-down" no
o compromete com um particular modelo de mente. le denuncia, inclusive, o que
denomina de "ideologia HCC" ("High Church Computationalism"), que incorpora


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20
elementos do chamado "funcionalismo" em filosofia da mente), que se resume no seguinte
conjunto de teses:
1. O pensamento processamento de informao;
2. Processamento de informao computao (ou manipulao de smbolos);
3. A semntica desses smbolos conecta o pensamento ao mundo externo (Ibid., s.d.,
p. 4).

Dennett enftico em mostrar quo "irreal", do ponto de vista biolgico, o HCC
enquanto modelo de mente. Esta "ideologia" vem sendo recentemente contestada pelo
"Novo Conexionismo", que prope modelos mais prximos do crebro (isto , mais
realistas do ponto de vista neurofisiolgico) do que da mente, numa abordagem "bottom-
up". Por exemplo, os modelos conexionistas, mesmo a um nvel abstrato (em que no se
considera os detalhes da organizao cerebral), so neurofisiologicamente mais realistas ao
enfatizarem o processamento paralelo, em oposio ao processamento serial dos modelos
do HCC. Um partidrio dessa nova abordagem , como vimos, Churchland.

De modo geral, podemos considerar como uma forte caracterstica do programa
naturalista em epistemologia, a tendncia a criticar o "ficcionalismo" da ortodoxia
epistemolgica do nosso sculo, em favor de um maior "realismo" (cf. Sober, 1978, p. 189).
A epistemologia e a filosofia da cincia ganharo certamente, para alm de qualquer
ortodoxia, em considerar as abordagens "top-down" e "bottom-up" como complementares e,
no, como antagnicas.

9, +,6725,&,602 (0 ),/262),$ '$ &,1&,$
Metodologia naturalizada
No livro A estrutura aas revolues cientificas Kuhn coloca em questo os
pressupostos fundamentais da tradio logicista, convencionalista e anti-psicologista em
filosofia da cincia. le rompe com essa tradio impondo filosofia um compromisso
naturalista com "aquilo que os cientistas efetivamente fazem":
"... ns devemos explicar porque a cincia progride como ela o faz e ns devemos
em primeiro lugar descobrir como, de fato, ela progride" (Kuhn, 1977, p. 289).
Esta atitude representa uma volta s "questes de fato" em filosofia da cincia, ao
levar em considerao os aspectos psico-sociais da atividade cientfica:
"... a explicao (do progresso cientfico) deve, em ltima anlise, ser psicolgica ou
sociolgica. Ela deve ser uma descrio de um sistema de valores, de uma ideologia,
juntamente com uma anlise das instituies atravs das quais esse sistema transmitido e
reforado" (Ibid., p. 290).


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21
Portanto, uma teoria da cincia para Kuhn deve envolver-se necessariamente com
investigaes empricas. A fronteira entre o contexto de descoberta e o contexto de
justificao, entre "questes de fato" e "questes de direito", tende a tornar-se menos ntida,
ao se defender uma interdependncia entre os dois contextos.

As mximas metodolgicas popperianas, por exemplo, em sua pretenso normativa,
passam a ser vistas como um sistema convencional de valores que, eventualmente, pode ser
adotado por um determinado grupo. Mas, para Kuhn, a metodologia falsificacionista no
reflete os valores tpicos dos grupos cientficos em sua prtica concreta (como atestam a
historiografia e a sociologia da cincia). Particularmente, o cenrio da histria da cincia
compatvel com o falsificacionismo, em que teorias so propostas e severamente testadas,
no corresponde prtica cientfica real. Num perodo de "cincia normal" os cientistas
adotam um "paradigma" como referencial para seu trabalho e no visam test-lo como a
metodologia popperiana recomenda. O passado das diversas cincias no revela o padro de
desenvolvimento "revolucionrio" que sups Popper: o compromisso com uma tradio de
pesquisa vital para a produo de conhecimento e, consequentemente, a prtica cientfica
possui uma forte componente conservadora, inercial, "normal".

As evidncias histricas "refutam", portanto, a metodologia proposta por Popper.
Se esta consequncia no for aceita - com base, por exemplo, em um cenrio idealizado da
dinmica cientfica - a Histria da Cincia "real" passa a adquirir uma incmoda feio de
"irracionalidade" (do ponto de vista dos critrios de racionalidade adotados, no caso, os
propostos por Popper). Este conhecido como o "dilema do metodlogo" (ver Kantorovich
1988, p. 472).

Em resposta a Kuhn, Popper defende que a teoria da cincia deve ser normativa e
no naturalizada (o que o leva a criticar a "cincia normal" de Kuhn, mesmo admitindo sua
realidade histrica). A cincia normal seria, para Popper, uma prtica condenvel na
perspectiva dos critrios metodolgicos que defende, e portanto, no- cientfica. Alm
disso, Popper considera absurda a tentativa de se apoiar na psicologia, na sociologia ou na
histria para resolver os problemas da filosofia da cincia. Tais "cincias" so consideradas
por le epistemicamente inferiores, se comparadas fsica, e no poderiam portanto
fornecer padres de cientificidade aplicveis a esta ltima (cf. Popper, 1970, p. 58).
O "debate Popper-Kuhn" no foi somente um confronto entre concepes
divergentes a respeito da cincia, mas tambm entre concepes relativas ao estatuto da
metacincia. O claro naturalismo de Kuhn, frente ao anti-naturalismo de Popper, constituiu
o principal obstculo a uma efetiva comunicao entre les.
Kuhn foi responsvel sobretudo pelo papel central que a histria da cincia passou a
desempenhar nos debates filosficos aps o interregno anti-historicista marcado pela
hegemonia do neopositivismo. Alguns autores falam de um "historical turn" em filosofia da
cincia a partir de Kuhn (parodiando-se o "linguistic turn" adotado pelo neopositivismo).
Devemos, contudo, acatar de alguma forma a crtica popperiana a Kuhn de que, do
modo como este ltimo a concebe, a filosofia da cincia deixa de desempenhar seu papel


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normativo. Evidncia disso o modo como se desaloja a noo de "racionalidade" da
posio central que ocupava na orientao neopositivista (incluimos aqui Popper, apesar
das suas crticas ao empirismo lgico). Episdios cruciais da Histria da Cincia, como as
revolues cientficas kuhnianas, so marcadas pela irracionalidade, na medida em que no
existiriam padres consensuais e supra-paradigmticos aplicveis s diversas teorias, vises
de mundo, etc., que disputam a hegemonia na fase de "cincia extraordinria". Feyerabend,
com o seu anarquismo metodolgico, s levou s ltimas consequncias o relativismo e o
irracionalismo latentes em Kuhn.
Estas no so, contudo, consequncias inevitveis e necessrias de uma postura
naturalista, como veremos a seguir.


Convencionalismo e historicismo

H um srio problema com o naturalismo historicista kuhniano: qual o fundamento
da pretensa objetividade dos relatos histricos em que apia o seu modelo do
desenvolvimento cientfico? Kuhn no teria projetado no material histrico "bruto" uma
concepo a priori do desenvolvimento da cincia (um ideal de cincia)? Se as
reconstrues historiogrficas pressupem determinadas "imagens da cincia" e se os
"fatos" histricos so contaminados por teorias e valores filosficos, como podem servir de
"base emprica" para a crtica de metodologias?

Este o caso particular de um problema geral que se coloca para o filsofo
naturalista: o aparentemente inevitvel crculo vicioso em que le se envolve na tentativa de
articular normas, valores e ideais (filosficos), com as evidncias empricas.

Lakatos talvez tenha sido o primeiro a explicitar esse problema do historicismo.
Enquanto filsofo da cincia de orientao popperiana, Lakatos props uma metodologia
que pode ser vista como uma soluo de compromisso entre Popper e Kuhn. Sem
abandonar o projeto normativo da Filosofia da Cincia popperiana- envolvida com critrios
de racionalidade aplicveis ao contexto de justificao- Lakatos reconhece a legitimidade
das crticas de Kuhn a Popper. Os "programas de pesquisa cientfica" lakatosianos so os
"paradigmas" de Kuhn tornados mais palatveis para os racionalistas demarcacionistas.

Popper, ao separar o problema da induo do problema da demarcao, e ao atribuir
filosofia da cincia a tarefa central de resolver o segundo deles atravs de propostas
metodolgicas, retirou destas ltimas toda determinao epistemolgica. Uma metodologia
passa a ser um conjunto de "regras do jogo cientfico" ou, se quisermos, uma "definio de
cincia". As metodologias propostas pela filosofia da cincia tornam-se convenes. Se no
mais possvel demonstrar, com base em uma teoria epistemolgica, que uma dada
metodologia o melhor meio de se alcanar a "verdade", ou de promover o "progresso
cientfico", como julg-la ou critic-la? Como criticar uma conveno? A resposta de
Lakatos clara: uma metodologia pode ser criticada confrontando-a com a histria da
cincia.



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23
Lakatos acata, portanto, a tese naturalista kuhniana de que a filosofia da cincia no
pode prescindir da histria da cincia como instncia de teste das metodologias (ou teorias
da racionalidade) propostas pela primeira. Mas o passado da cincia deve ser reconstrudo
com base nas melhores metodologias propostas pelos filsofos.

Lakatos critica a posio ingnua daqueles que acreditam ser o material histrico
"puro" em sua empiricidade. Na verdade, os "fatos" histricos so igualmente
"contaminados" por teorias filosficas e valores. Particularmente, os fatos da histria da
cincia, reconstrudos pelo historiador, pressupem imagens de cincia ou teorias da
racionalidade cientfica. A historiografia da cincia no pode esquivar-se de empreender
uma reconstruo que seja racional (segundo os padres metodolgicos) do passado da
cincia.

Como ento possvel testar as teorias da racionalidade usando tais reconstrues
racionais? No entramos inevitavelmente num crculo vicioso?

Lakatos sugere que podemos confrontar metodologias ou teorias da racionalidade
rivais, comparando as reconstrues racionais do passado da cincia a que do lugar. A
melhor metodologia aquela que consegue reconstruir (racionalmente) maiores parcelas do
passado da cincia. Sempre restaro resduos de irracionalidade na Histria da Cincia -
admite Lakatos - mas o progresso metodolgico (filosfico) reduz gradualmente os limites
de tais bolses de irracionalidade.

interessante notar que tal proposta redunda numa aproximao entre os padres
metodolgicos propostos pelos filsofos e aqueles efetivamente empregados pelos agentes
histricos- os prprios cientistas. Ou mais precisamente aqueles adotados por uma "elite
cientfica".

Lakatos acredita que embora seja difcil chegar a um consenso quanto a um critrio
universal de cientificidade ou de racionalidade, h um razovel (e estvel) consenso quanto
cientificidade de realizaes especficas. Nenhum representante da comunidade cientfica
contempornea contestaria o carter cientfico das realizaes de um Galileu, de um
Newton, ou de um Darwin. Uma boa metodologia deve, ento, reconstruir tais "intuies"
da comunidade cientfica (a respeito do valor de realizaes especficas) como histria
interna da cincia.

Portanto, em ltima instncia, a "base emprica" que permite testar uma
metodologia- via a reconstruo da Histria a que d lugar- o conjunto de julgamentos de
valor da comunidade cientfica atual (ou uma parcela selecionada da mesma). A "base
emprica" , portanto, consensual e valorada. Essa conseqncia de sua teoria valeu a
Lakatos a crtica de que a filosofia da cincia se limitaria ento a acatar uma determinada
ideologia profissional, sendo incapaz de formular padres universais e objetivos de
racionalidade.



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De todo modo, Lakatos retira das propostas metodolgicas dos filsofos o seu
carter absoluto, definitivo, e imune s evidncias "empricas". le ainda acalenta, contudo,
o sonho de uma filosofia da cincia autnoma e com ascendncia sobre os valores dos
cientistas:
"At hoje foram as normas cientficas, aplicadas instintivamente pela elite cientfica
em casos particulares, que constituiram o principal padro de referncia das leis universais
do filsofo. O progresso metodolgico ainda encontra-se atrasado em relao aos veredictos
cientficos instintivos, no sentido de que o principal problema o de encontrar, se possvel,
uma teoria da racionalidade cientfica real, e no o de interferir, legislando sobre as cincias
mais avanadas atravs da filosofia da cincia" (1978, p. 153-4).

A partir de Lakatos, a filosofia da cincia de corte neopositivista torna-se menos
pretensiosa em seu projeto normativo. Poderamos mesmo dizer que ela tende a
"naturalizar-se", ao reconhecer na prtica cientfica concreta, do presente e do passado, o
ponto de partida ou a instncia ltima a que deve remeter-se toda discusso em torno da
racionalidade cientfica.

Particularmente, a Histria e a Filosofia da Cincia tornam-se inextricavelmente
ligadas uma outra; ou, citando a frmula de Lakatos, parafraseando Kant: "A filosofia da
cincia sem a histria da cincia vazia; a histria da cincia sem a filosofia da cincia
cega" (Ibid.,p. 102).


Intuicionismo em meta-metodologia

Lakatos representa bem o que Laudan ( 1986) classifica como "intuicionismo" em
meta-metodologia. Para o intuicionismo, a tarefa da Filosofia da Cincia , em ltima
anlise, a de articular, explicitar ou "explicar" as nossas intuies pr-analticas (ou as de
uma grupo particular, como a "elite cientfica"). Essas "intuies" podem ser acerca de
casos exemplares ou paradigmticos de cientificidade ou de racionalidade, colhidos na
atualidade ou no passado
3
.

A meta-metodologia intuicionista exige que as regras metodolgicas sejam
"testadas" ou estejam "em equilbrio" com tais intuies pr-analticas. O intuicionismo
prope, portanto, uma sistemtica para selecionar teorias filosficas (da racionalidade ou da
mudana cientfica).

Uma das tarefas de um metodlogo intuicionista seria, por exemplo, a de articular,
clarificar e analisar os conceitos e a terminologia metodolgica empregada pelos cientistas.
O projeto de "reconstruo racional" (de Reichenbach, Carnap e Lakatos, entre outros) pode
ento ser visto como intuicionista em seu carter. surpreendente, de toda forma, que

3
.O intuicionismo no se caracteriza, contudo, por um compromisso necessrio com o historicismo, ou com
uma "base emprica" histrica. Laudan admite, inclusive, que tais casos paradigmticos no sejam reais, mas
imaginrios ( 1986, p. 118-9).



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Laudan consiga agrupar como "intuicionistas" tanto historicistas como Lakatos e si-prprio
(le renega hoje o intuicionismo que defendera em 1977), quanto anti-historicistas como
Reichenbach e Carnap. A diferena entre os historicistas- que partem de "intuies" (da
"elite cientfica" contempornea) a respeito de tomadas de deciso e resultados
considerados paradigmticos (hipteses, teorias, etc.) da prtica cientfica do passado- e
anti-historicistas- que partem de "intuies" (tambm da "elite cientfica" contempornea) a
respeito de matria especificamente metodolgica ou epistemolgica- considerada menor,
frente ao ponto bsico de convergncia (Laudan, 1986, p. 127, nota 14).

Como observamos na seo anterior, o intuicionismo pode ser considerado
naturalista na medida em que rejeita o carter absoluto e o estatuto a priori da metodologia.
As regras metodolgicas devem ser justificadas tomando-se como evidncia emprica a
prtica cientfica (ou alguma outra prtica cognitiva) contempornea ou do passado.

Um dos pressupostos questionveis do intuicionismo de que h um consenso
mnimo em torno de um conjunto de intuies pr-analticas. Laudan considera ser este o
calcanhar de Aquiles desta posio, j que o dissenso parece ser mais comum do que o
consenso, mesmo quanto ao valor de "realizaes cientficas" (cf. Lakatos).

Uma outra crtica de Laudan refere-se a uma das implicaes do intuicionismo: a
metodologia perde seu papel crtico, normativo. Alm disso, o intuicionismo parece
envolver-se numa circularidade viciosa. Por exemplo, no caso de Lakatos, como delimitar a
"elite cientfica" (ou determinados juizos pr-analticos) sem pressupor j uma determinada
concepo de cientificidade e, portanto, uma metodologia? Ou seja, a metodologia ser
julgada contrastando-a com uma 'base emprica' estabelecida a partir dessa mesma
metodologia...

Uma alternativa ao intuicionismo , como vimos, o "convencionalismo" de Popper,
que tambm enfrenta as dificuldades apontadas por Lakatos.

Naturalismo normativo

Uma alternativa tanto ao convencionalismo popperiano quanto ao intuicionismo
lakatosiano a meta-metodologia que Laudan denomina "Naturalismo Normativo" (NN).
Para Laudan, a epistemologia e a filosofia da cincia tm um compromisso normativo: no
podem se limitar a descrever e a explicar a atividade cientfica. Mas como esse papel
normativo pode ser defendido em um quadro naturalista?

A tese central do NN de que as regras metodolgicas tm a forma de imperativos
hipotticos, vinculando meios (regras de validao ou normas) a fins (valores cognitivos).
Sob tal forma possvel ver que tais regras dependem, na verdade, de conhecimento
emprico relativo a como o mundo constitudo. Tais regras nos devem guiar com sucesso
em investigaes acerca de um mundo particular, o nosso.



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Alguns exemplos serviro para esclarecer esta tese. Consideremos as seguintes
regras metodolgicas:

1. "Prefira teorias que faam previses novas corroboradas a teorias que expliquem
somente fatos conhecidos".

2. "Ao experimentar com sujeitos humanos, use tcnicas experimentais como a de
duplo cego".

Tais regras apresentam a forma geral de imperativos categricos:

R. "Faa (ou no faa) x"

Sob tal forma, no claro como tais regras podem ser legitimadas enquanto
orientaes para a pesquisa. Em particular, imperativos categricos no tm valor verdade,
e no se vinculam de forma evidente a asseres declarativas (que tm valor verdade).

Entretanto, Laudan sugere que as regras metodolgicas possuem um antecedente
implcito que expressa o fim visado com tais regras. Tais fins indicam um contexto para as
regras; e este contexto o da pesquisa cientfica que persegue tais fins. As regras acima,
com os respectivos fins explicitados, seriam:

1'. "Se buscamos teorias que resistam a testes empricos sucessivos, ento devemos
aceitar somente aquelas que tenham feito previses novas corroboradas".

2'. "Se pretendemos eliminar a interferncia de aspectos subjetivos/psicolgicos nos
resultados experimentais com seres humanos, devemos usar tcnicas experimentais cegas".

Com a explicitao do antecedente, tais regras adquirem a forma de imperativos
condicionais hipotticos:

R'. "Se o seu objetivo (fim) y, ento voc deve (ou no) fazer x".

R'estabelece uma relao (instrumental) entre meios e fins, que se vincula nossa
experincia: a de que fazer x promove (ou no) y com maior (ou menor) frequncia. A
legitimidade de R, ou sua justificativa depende de uma assero declarativa contingente
com a forma:

D. "Fazendo x mais provvel que se promova y (comparando-se com estratgias
alternativas)"

D possui a forma de uma lei estatstica (assero condicional declarativa).



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27
R's se justifica se temos evidncia da verdade (ou alta probabilidade) de D. D ,
portanto, condio necessria para R'. As regras metodolgicas, embora tenham um carter
imperativo, podem portanto ser submetidas a teste emprico:
"Estou sugerindo que concebamos regras ou mximas como apoiando-se em
asseveraes sobre o mundo emprico, asseveraes a serem testadas precisamente do
mesmo modo como testamos outras teorias empricas. Regras metodolgicas, nessa
perspectiva, so parte do conhecimento emprico, no alguma coisa completamente
diferente dele. Desde que ns tenhamos razovel clareza sobre como so testadas
asseveraes empricas de baixo nvel (isto , tais conexes meios/fins), ns saberemos
como testar metodologias rivais. Assim no necessitaremos uma meta-metodologia especial
da cincia; ao invs, ns podemos escolher entre metodologias rivais precisamente do
mesmo modo como ns escolhemos entre teorias empricas rivais de outros tipos... ns no
precisamos de uma epistemologia sui generis para a metodologia" (LAUDAN, 1987, p. 24).

Resta saber qual seria a base emprica (ou a evidncia emprica disponvel) para tal
teste.

Antes de tratarmos desta questo devemos enfrentar um problema evidente. A
proposta de Laudan parece tambm ameaada por um crculo vicioso ou pela regresso ao
infinito: para testarmos a assero declarativa D (e a regra R' associada) necessitamos
pressupor a mesma regra R', ou outras regras metodolgicas que, para serem testadas,
pressupem outras regras que precisam por sua vez ser testadas, etc. ... Este problema
clssico (uma de suas verses conhecida como o trilema de Fries), e a alternativa ao
crculo vicioso e regresso ao infinito uma parada "dogmtica", "convencional" ou
"consensual". Somos, no caso, obrigados a eleger pelo menos uma regra metodolgica que
no precise ser submetida a teste emprico.

Laudan faz exatamente isso ao admitir a seguinte regra fundamental:

R1. " Se aes de um tipo particular m consistentemente provomeram certos fins
cognitivos e no passado, e aes rivais n falharam nessa empresa, ento assuma que aes
futuras seguindo a regra 'se o seu fim e , voc deve fazer m' promovero com maior
probabilidade tais fins do que aes baseadas na regra 'se o seu fim e , ento voc deve
fazer n' " (LAUDAN, 1987, p.25).

Laudan argumenta que a regra R1 aceita consensualmente pelas mais diversas
escolas em filosofia da cincia (e no somente pelos indutivistas) por consistir numa regra
no problemtica de "aprendizagem a partir da experincia" (Ibid., p.26).

A estratgia de Laudan em metodologia construtiva: parte-se de R1 para validar
regras mais sofisticadas, que por sua vez podem ser utilizadas para validar novas regras, e
assim por diante (veremos na prxima seo como a teoria reticular de racionalidade
legitima tal estratgia construtiva).



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28
Voltando agora ao problema da base emprica, a formulao mesma de R1 sugere
que a histria possui um papel central enquanto fonte de evidncias para a validao e a
infirmao de regras metodolgicas. Laudan considera que a histria da cincia,
particularmente, "oferece um registro esplndido de aes e de decises aproximando-se, ao
longo do tempo, da realizao de fins que a maioria de ns considera serem importantes e
desejveis" (1987, p.28)
4
.

A avaliao de regras metodolgicas supe, ento, um consenso mnimo a respeito
de fins. Laudan insiste que tais fins so aqueles que ns hoje em dia prezamos, e no
necessariamente os mesmos perseguidos por cientistas no passado. H variabilidade
histrica dos fins e das crenas a respeito do mundo. Alm disso, nem sempre estamos
conscientes dos fins promovidos por certos meios: certos fins so promovidos sem terem
sido explicitamente perseguidos, ou promovidos "secundariamente" a outros fins
considerados "primrios" (Ibid., p.29).

Esta posio de Laudan compatvel com sua tese de que o progresso avaliado
com respeito a nossos fins (no presente); e que avaliaes de progresso so independentes
de avaliaes de racionalidade (a racionalidade sempre relativa a um agente e a um
contexto especfico; o progresso no precisa s-lo; Ibid., p.21 e 28)
5
.

O Naturalismo Normativo consegue vincular, portanto, questes normativas a
questes empricas. No temos como nicas alternativas um naturalismo que descarta o
normativo (como em Quine) ou uma epistemologia normativa que rejeita o naturalismo
(como em Popper). A metodologia, com este novo estatuto, abdica, contudo, de qualquer
pretenso de infalibilidade:
"... a metodologia em todos os aspectos to precria epistemicamente quanto a
prpria cincia. Mas isto dizer, simplesmente, que o nosso conhecimento acerca de como
conduzir a investigao est pendurado no mesmo fio em que se balanam nossas melhores
suposies sobre como o mundo . Existem aqueles que gostariam de tornar a metodologia

4
. Laudan admite a possibilidade de que os fins que perseguimos no presente no foram "progressivamente
realizados no desenvolvimento da cincia". Neste caso, "aquela histria colocaria poucos constrangimentos
em nossos devaneios metodolgicos" (1987, p.28). le no parece admitir a possibilidade ainda mais radical,
de que os nossos fins no possam sequer ser vistos como realizados ou no realizados em estratgias de
investigao do passado. Neste caso teramos que fazer metodologia a priori? Isto s seria inevitvel se
tivessemos que restringir a base emprica a registros histricos. No obviamente o caso: evidncias
empricas outras que as de tipo historiogrfico, como as fornecidas pelas cincias cognitivas poderiam ser
utilizadas. Embora a teoria reticular de racionalidade que Laudan defende admita isto, no seu artigo de 1987
tal possibilidade no explicitada (ver tambm, 1984, p.40).
5
. Desse modo, Laudan descompromete a metametodologia com a questo de avaliar-se a racionalidade
envolvida na atividade dos cientistas no passado (ver Lakatos, por exemplo), j que os fins por les efetivante
perseguidos so irrelevantes para o NN. O progresso tambm "contexto-especfico" e epocal. Afinal, o
progresso relativo a nossos fins ou de nossos contemporneos. Com respeito a determinados fins um
episdio pode parecer progressivo, com respeito a outros os mesmos episdios podem ser julgados como
regressivos (cf. Laudan, 1984, p.66).



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29
mais segura do que a fsica; o desafio , ao invs, mostrar que ela to segura quanto a
fsica" (1987, p.29)
6
.


9,, 1$785$/,602 ( 7(25,$6 '$ 5$&,21$/,'$'(

Na introduo a este artigo apresentamos o naturalismo como comprometido com
uma teoria instrumental de racionalidade (em oposio a uma teoria categrica e
"essencialista").

Na verdade, autores como Popper e Reichenbach- que rejeitam o naturalismo-
pressupem uma verso da teoria instrumental que poderamos denominar, seguindo
Laudan, de "teoria hierrquica de racionalidade" (THR). Segundo esta teoria, as disputas
intelectuais em cincia so resolvidas atravs do jogo entre diversos nveis cognitivos
estruturados hierarquicamente. O esquema seguinte permite vizualizar o essencial da teoria:


1tYHO GH 'HVDFRUGR 1tYHO GH 5HVROXomR

3. Axiolgico -------------> (Nenhum)

2. Metodolgico -------------> Axiolgico

1. Factual/Terico -------------> Metodolgico


Segundo a THR, as divergncias em um nvel so resolvidas apelando-se para um
consenso em um meta-nvel, subindo-se portanto um grau na hierarquia.

Os defensores da THR normalmente supem que o consenso a nvel axiolgico
condio para que se tenha uma atividade racional, pois no haveria possibilidade de
resolver-se racionalmente os conflitos neste nvel sem cair numa regresso ao infinito
(apelando indefinidamente para novos meta-nveis).

Esta talvez seja a principal limitao que Laudan v nesta teoria: os conflitos a nvel
axiolgico- que so comuns na histria da cincia- no podem ser tratados no mbito da
THR. Sob tal forma, a teoria instrumental parece conduzir ao convencionalismo ou ao
intuicionismo em meta-metodologia.

Laudan prope uma outra teoria- que le chama de teoria reticular da racionalidade
(TRR)- para fazer face a este e outros problemas da THR. O interesse desta teoria para a

6
. Para uma proposta metametodolgica naturalista preocupada em comprometer a normatividade da filosofia
com evidncia emprica de diversos tipos, e que tem alguns pontos de contato com a anlise de Laudan, ver
Thagard, 1988, cap.7.



30
30
nossa discusso so suas implicaes claramente naturalistas. Efetivamente, o Naturalismo
Normativo que expusemos na seo anterior compatvel com a TRR.

Basicamente, Laudan contesta que os conflitos s possam ser resolvidos subindo-se
na escala hierrquica. le argumenta que frequentemente se d exatamente o oposto: o
nosso conhecimento a respeito do mundo (e do homem)- nvel 1, portanto- pode ser
relevante para defendermos ou rejeitarmos uma determinada metodologia.

Um dos exemplos que Laudan exibe o da descoberta do efeito placebo, que
conduziu a uma reviso dos mtodos empregados para o teste de medicamentos e
introduo de metodologias tipo "duplo-cego" (ver regra 2' na seo anterior). Reconhecer
essa influncia de nveis "inferiores" da hierarquia sobre os nveis "superiores" aponta, no
caso especfico da relao entre os nveis 1 e 2, para uma naturalizao da metodologia:
"... nossas vises a respeito dos procedimentos adequados para investigar o mundo
foram significativamente afetados pelas mudanas em nossas crenas a respeito de como o
mundo funciona (...) Existe, portanto, uma circularidade central, mas no viciosa, em
nossos procedimentos avaliativos: ns usamos certos mtodos para estudar o mundo e
aqueles mesmos mtodos podem servir inicialmente para autenticar descobertas que
expem as limitaes daqueles mesmos mtodos" (Laudan 1984, p. 39 e nota 13).

No h, para Laudan, nenhuma restrio a priori do domnio emprico relevante para
a metodologia. Em particular, no h razo para privilegiar-se a psicologia, como fez
Quine:

"Minha insistncia , isto sim, de que a avaliao de mtodos e fins cognitivos
propostos requer pesquisa emprica extensiva. Esta pesquisa frequentemente no ter nada
relacionado especificamente com fenmenos psicolgicos. Enquanto Quine evidentemente
v a epistemologia naturalizada como constituindo uma sub-rea da psicologia, eu defendo
que uma epistemologia emprica ou metodologia no uma parte, ou mesmo subordinada
psicologia. E, tipicamente, ela se apoiar mais pronunciadamente na fsica ou na biologia
do que na psicologia" (1984, p. 40, nota 14; cf. 1987b, p.231)
7
.

A teoria reticular tambm envolve, de modo anlogo, um certo grau de
naturalizao da axiologia, j que os nveis "inferiores" - metodolgico e factual/terico-
passam tambm a constranger a aceitao de um conjunto de valores e fins para a
investigao cientfica.

A teoria reticular de racionalidade rejeita, portanto, a unidirecionalidade nas
relaes entre os nveis, que passam a se articular em rede, como ilustra a figura:

7
. curioso que, nessa discusso, Laudan em nenhum momento se refira cincia histrica (ou ao
conhecimento histrico) e seu papel no teste de regras metodolgicas (normativas). Mesmo quando antecipa a
tese fundamental do seu artigo de 1987 de que as regras metodolgicas podem ser reconstrudas como
"relaes empiricamente testveis entre fins e meios" nada dito a respeito de como tais testes podem ser
conduzidos.



31
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O naturalismo parece pressupor, portanto, no uma teoria instrumental da
racionalidade de tipo hierrquica, mas uma de tipo reticular, em que no h "precedncia"
de nenhum nvel sobre os demais. Deste modo, desativam-se crticas ao naturalismo como a
de que qualquer investigao cientfica pressupe uma metodologia e, portanto, esta
"anterior epistemicamente" quela. preciso, porm, deixar claro que o naturalismo no
pressupe necessariamente a tese oposta: de que as metodologias so "parasitas" com
respeito s nossas teorias cientficas (que explicariam "causalmente" a eficcia daquelas,
mas no o contrrio). Esta tese defendida por Rosemberg (1990, p.36), mas Laudan, com
base no naturalismo mais "ameno" pressuposto pela TRR, a rejeita (Laudan, 1990, p.56; cf.
1984, p. 39-40).


9,,, 80$ $*(1'$ 3$5$ 2 1$785$/,602

O impulso recente do naturalismo em epistemologia pode ser visto como um efeito
dos progressos cientficos e tecnolgicos realizados nas ltimas dcadas em neurofisiologia,
biologia, psicologia cognitiva, inteligncia artificial e tambm no domnio da cincias
humanas, particularmente a histria e a sociologia da cincia. O trabalho interdisciplinar se
impe para o naturalista, no sendo apenas um desideratum vago. O progresso do programa
naturalista est essencialmente ligado ao progresso cientfico: para o naturalismo a
epistemologia e as cincias participam, na verdade, de um nico programa. Programa com
diversas vertentes, caracterizadas por modos particulares de articulao do trabalho
filosfico com o trabalho realizado em reas especficas das cincias. Esperamos ter
mostrado que o programa de naturalizao da epistemologia no privilegia uma disciplina
ou rea particular da cincia. As cincias do homem desempenharo provavelmente um
papel to relevante neste projeto quanto as cincias naturais, como demonstra a relevncia
que a histria e a sociologia da cincia adquiriram nas discusses filosficas das ltimas
dcadas.

Destacamos neste artigo algumas respostas s crticas frequentemente consideradas
por filsofos ortodoxos como fatais para o programa de naturalizao da epistemologia: as
crticas de circularidade e de impossibilidade (lgica) de se articular o
descritivo/explicativo (como modalidade das cincias) ao normativo (como modalidade da
epistemologia).

Mtodos
Teorias Valores


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32
evidente que alm das respostas a tais objees, digamos, "meta-filosficas",
espera-se que os naturalistas enfrentem com sucesso os problemas tradicionais da
epistemologia e filosofia da cincia no-naturalistas; e que proponham sadas inovadoras
para impasses gerados pelas abordagens tradicionais.

H espao para algum otimismo nessa esfera. Dennett (1986) mostra, por exemplo,
como a IA (num exemplo de estratgia metodolgica "top-down") sugere uma soluo para
o problema do "homnculo" (ou "problema de Hume", como prefere cham-lo): o da
aparentemente inevitvel regresso ao infinito ou circularidade em que se envolvem as
teorias (epistemolgicas ou psicolgicas) que pressupem a existncia de "representaes
internas" para o processamento cognitivo.

O programa naturalista exige que se redefina conceitos como o de 'crena',
'evidncia', 'justificao', 'conhecimento', 'significado', etc. Quine, por exemplo, tenta
redefinir a noo de "evidncia" em termos de interaes causais entre o mundo e o
indivduo. Podemos ver a teoria causal do conhecimento (Goldman) e a teoria
informacional do conhecimento (Dretske) como tentativas na direo de uma naturalizao
dos conceitos de conhecimento e de justificao. Munidos de tais teorias, os naturalistas
devero posicionar-se com respeito a questes polmicas, como a da adequao e valor
epistmico de nossas representaes do mundo, da existncia de uma componente inata do
nosso conhecimento, etc.

As epistemologias naturalizadas, mesmo as que adotam uma abordagem no-
sentencial, no podem furtar-se a explicar, por outro lado, a importncia inegvel da
linguagem na aquisio humana de conhecimento. Churchland oferece algumas sugestes a
esse respeito (1979). Paralelamente, necessrio reconsiderar conceitos semnticos, como o
de "significado" e o de "verdade". A questo da emergncia do significado no
processamento cognitivo constitui um problema central para a perspectiva naturalista,
particularmente para aqueles que adotam um modelo conexionista ou de processamento
paralelo distribuido (PDP).

Em filosofia da cincia, os naturalistas devero propor solues para problemas
tradicionais, como o da natureza das leis e teorias cientficas; da relao teoria-experincia;
da induo e abduo; da explicao; do progresso cientfico, etc.. Fizemos breves aluses
ao tratamento que do Thagard, Churchland e Giere a tais questes. medida que surjam
novas respostas a tais problemas, poder-se- colocar em novos termos polmicas como a
que ope realistas cientficos e empiristas. interessante assinalar, contudo, que os
naturalistas esto divididos neste ponto, no sendo difcil encontrar em suas fileiras
defensores de ambas as posies.

Alguns problemas tradicionais podem, claro, ser simplesmente "desativados",
considerados "pseudo-problemas" pelos naturalistas. Assim, Quine rejeita as objees dos
cticos (considerada pelos historiadores como estando na origem do fundacionismo em
epistemologia) como ilegtimas, incoerentes ou sem sentido. Quine s admite um
"ceticismo cientfico", ou seja, questes cticas que eventualmente surjam do interior da


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cincia e, nessa medida, possam ser respondidos com recursos exclusivamente cientficos.
No haveria nada "alm" da fronteira cientfica, a ser significativamente perguntado.
questionvel, contudo, se Quine teve de fato sucesso nessa tentativa de "desativar" os
desafios do ceticismo clssico (ver, a esse respeito, Stroud, 1985a).

Outras estratgias "desativadoras" poderiam eliminar conceitos centrais da tradio
epistemolgica, como o de "racionalidade", ou redefini-lo. Giere defende, por exemplo, que
"racionalidade" no um conceito que deva aparecer em uma teoria naturalizada da cincia
(1985, p. 332); tal teoria deve explicar a cincia com base numa "interao causal entre os
cientistas e o mundo" (1988, p.4). Laudan fez tambm uma tentativa, em outra direo, de
redefinir "racionalidade" em termos de "progresso" (1977). Analisamos tambm como
certas verses do naturalismo so compatveis com uma concepo instrumental de
racionalidade.

Alm de resolver (ou desativar) problemas legados pela tradio, espera-se que o
programa naturalista aponte para novos campos de investigao e novos problemas (que
no se colocavam para as abordagens ortodoxas). Dennett (1986) sugere, por exemplo, que
os Gedankenexperimente em IA permitiram "descobrir" pelo menos um problema novo,
conhecido como o "frame problem". Trata-se da necessidade de um sistema cognitivo, em
sua interao com o mundo, atualizar continuamente o seu conjunto de crenas em funo
dos efeitos dessa interao. Supondo-se que esse conjunto de crenas representado
proposicionalmente, e que os vnculos entre tais representaes so de natureza lgica (um
pressuposto das epistemologias sentenciais), essa atualizao geraria uma "exploso
combinatria". A soluo para este problema exigir concepes inovadoras a respeito dos
processos cognitivos e das estruturas (crenas) envolvidas nos mesmos (Ibid., p. 125).

preciso tambm uma anlise detida dos pressupostos do programa naturalista. Na
introduo a este artigo demos nfase s divergncias entre naturalistas e no-naturalistas
no plano metodolgico- os mtodos da epistemologia so ou no so os mesmos das
cincias? Tais divergncias provavelmente relacionam-se com diferentes pressupostos
metafsicos, ontolgicos, e quais seriam les? Por exemplo, quais solues para o problema
mente-corpo so compatveis com o projeto naturalista em epistemologia? Seguramente um
dualismo de tipo cartesiano dificilmente se adequaria a uma epistemologia naturalizada,
mas esta deve ento necessariamente abraar um materialismo de tipo eliminativo, como o
defendido por Churchland? Como se posicionam os naturalistas a respeito dos bvios
condicionantes culturais nos processos de aquisio de conhecimento? Em nosso trabalho
atribumos grande relevncia a tais condicionantes- via Histria da Cincia- mas o que isto
pressupe a respeito da relao natureza-cultura, no caso especfico de uma teoria do
conhecimento humano? O papel central que Giere atribui s relaes causais entre o
cientista e o mundo, na citao que fizemos h pouco, parece incompatvel com a nossa
posio, mostrando que este ponto polmico. Autores como Putnam (1983) apresentam,
por outro lado, o naturalismo como comprometido com um cientificismo a-crtico, e
ameaado pelo relativismo. Vrias passagens de Quine podem ser, de fato, interpretadas
como "cientificistas" (ver, por exemplo, 1991, p. 274; cf. Sosa, 1983, p.64 et seq.). E o risco
de relativismo depende, evidentemente, do modo como o naturalismo recoloca o tema da


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normatividade e dos valores cognitivos. Cabe, evidentemente, perguntar em que medida tais
pressupostos metodolgicos, metafsicos, axiolgicos, podem tambm ser "naturalizados"
(no sentido de tratveis pelos mtodos das cincias)?

Por ltimo, gostaramos de tentar reparar, com uma brevssima meno s chamadas
"epistemologias evolucionrias", uma evidente lacuna deste trabalho, em seu intuito de
mapear o campo naturalista. Embora em diversas oportunidades tenhamos citado a biologia
como cincia de grande relevncia para o programa de naturalizao da epistemologia, no
tivemos oportunidade de dar exemplos concretos, alm da influncia da neurofisiologia nos
modelos conexionistas. A epistemologias evolucionrias exploram as implicaes da teoria
da evoluo para questes como a do valor epistmico do nosso conhecimento, que passa a
ser traduzido em termos de seu valor para a sobrevivncia da espcie. Central a esta
epistemologia a tese de que o nosso aparelho cognitivo, por ser produto da evoluo
biolgica, razoavelmente adaptado ao ambiente em que vivemos. Como consequncia,
nosso conhecimento deve representar de modo minimamente fidedigno (embora no ideal,
perfeito ou infalvel) este ambiente. Caso contrrio, no estaramos aqui escrevendo ou
lendo estas linhas. De imediato patente a circularidade (que os naturalistas consideram
no viciosa) de tal tese: teorias biolgicas so invocadas para validar o conjunto do nosso
conhecimento (incluindo o biolgico) ou investigar as nossas capacidades e limitaes
cognitivas (responsveis pela formulao dessas mesmas teorias). Este artigo j est
demasiadamente longo para podermos desenvolver este e outros resultados desta
promissora frente de investigao no campo naturalista.8

maio 1993

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8
. Gostaria de agradecer os comentrios e crticas de Marcos Barbosa de Oliveira, Joo de Fernandes Teixeira,
Gnther Maluschke, Osvaldo Pessoa Jr., Jlio A. Cabrera, Filipe Ceppas de C. Faria e Hilan Bensusan, a
verses anteriores deste trabalho. A responsabilidade pelas idias e pelas limitaes deste trabalho ,
entretanto, exclusivamente do autor.


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