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10 - Repblica Velha - ( 1889 - 1930)

TEXTO PRINCIPAL
Balano
A monarquia brasileira caiu mais por sua incompetncia para conceber e dirigir uma sociedade sem escravos
problema no resolvido em 67 anos do que por mrito de seus adversrios. Embora os novos
governantes tambm no tivessem planos para solucionar o problema, possuam mais disposio para isso
que o velho rei. Partilhavam a idia de que a Repblica era a melhor forma de organizar o pas nessa nova
fase de desenvolvimento e por isso o novo regime foi aceito depressa mas divergiam sobre como
alcanar esse objetivo. Cada grupo via de modo diverso o legado do Imprio.
Balano: a populao
Em 1890, o Brasil estava com 14,3 milhes de habitantes uma populao que, desde a dcada de 1870,
vinha crescendo de maneira acelerada devido entrada macia de imigrantes. Nos cinqenta anos iniciais do
Imprio, o nmero de brasileiros passara de 3 milhes, em 1822, para 10 milhes em 1872. Este
crescimento ocorreu sobretudo no campo e nas vilas dependentes da agricultura. Apenas seis em cada cem
brasileiros viviam em cidades com mais de 50 mil habitantes.
Balano: a sociedade
As caractersticas da populao no final do Imprio revelavam uma sociedade em transio. Escravos
passavam da ordem escravista para a capitalista, imigrantes adaptavam-se sociedade brasileira,
fazendeiros acostumavam-se ao trabalho assalariado, brasileiros aprendiam a conviver com recmchegados. Tudo isso coincidiu com a acelerada urbanizao de uma realidade at ento rural, que refletia
uma mudana radical: o centro nervoso da economia transferia-se da agricultura para a indstria.
Balano: elite e povo
O lento arrastar do Imprio em seu vo esforo para encontrar uma alternativa escravido dificultou a
tarefa dos republicanos, eles prprios pouco unidos. Mesmo passando por mudanas aceleradas, o pas
herdava as pesadas instituies da monarquia: o mundo poltico que valorizava a permanncia contra a
mudana, a elite com valores aristocrticos, a massa de ex-escravos cujo objetivo de vida era no trabalhar.

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Isso contrastava com a sociedade aberta e democrtica na base. O desafio do novo regime era adaptar a
lentido do comando poltico rapidez das mudanas sociais.
Balano: cultura
Durante o perodo imperial, sem a menor interferncia ou estmulo das autoridades, houve um enorme avano
na fixao de culturas regionais, todas com culinria, tradies, msica e usos prprios. Surgiram culturas
diferenciadas no Rio Grande do Sul, no interior de So Paulo, em Minas, alm da chamada civilizao do
couro na caatinga nordestina e de uma cultura afro-brasileira. J no Maranho e no Par desenvolveu-se
uma cultura de forte influncia indgena.
Repblica das elites
Nenhum projeto republicano para o Brasil levava em conta as tradies polticas herdadas do Imprio ou a
imensa fecundidade da cultura popular. Desde logo, os recm-chegados ao poder colocaram-se em posio
de ruptura, divergindo apenas quanto ao mtodo a ser adotado. Os militares, sob forte influncia positivista,
queriam um Estado forte e unitrio, enquanto os republicanos paulistas privilegiavam o federalismo.
Ambos s estavam de acordo quanto a um ponto: seria um governo de elite. Para os positivistas, a elite
tcnica; para os federalistas, a agrria. Como ambas no eram incompatveis, podiam-se entender.
Primeiras decises republicanas
J na noite da proclamao da Repblica, em 15 de novembro de 1889, o governo provisrio se organizou
atravs de um decreto e negociou a sada de d. Pedro II do pas. Sua segunda providncia foi aprovar uma
nova bandeira para o Brasil. Em janeiro de 1890, vieram as medidas de reorganizao institucional. At a,
no houve divergncias. Mas a primeira deciso econmica do governo, uma reforma bancria, provocou
desavenas.
Constituio de 1891
Em dezembro de 1889 o governo provisrio nomeou uma comisso para preparar um projeto de
Constituio, ao mesmo tempo em que se organizava a eleio de um Congresso Constituinte, que tomou posse
em novembro de 1890. Os congressistas adotaram quase todo o projeto do governo provisrio.
Promulgada em 24 de fevereiro de 1891, a nova Carta refletia as tendncias at certo ponto opostas de
positivistas e liberais, e mantinha disposies da Constituio imperial.
Eleio de Deodoro

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O primeiro teste da nova Constituio aconteceu no dia seguinte ao de sua promulgao. A Carta previa que,
excepcionalmente, o primeiro presidente da Repblica deveria ser eleito pelo Congresso. Apresentaram-se
dois candidatos: o marechal Deodoro da Fonseca e o paulista Prudente de Morais, presidente do Congresso,
cada um com seu candidato a vice-presidente. Deodoro venceu, mas no seu vice, dando incio ferrenha
disputa entre os grupos que se haviam associado para tomar o poder.
Renncia de Deodoro
As rusgas entre o presidente e o Congresso marcaram o primeiro governo republicano, at que, no final de
1891, a crise desembocou numa disputa entre os dois poderes. No dia 4 de novembro, Deodoro decretou a
dissoluo do Congresso. Todos os governadores, exceto o do Par, apoiaram a medida, mas a reao veio no
final do ms. No dia 23, eclodiram uma greve na Estrada de Ferro Central do Brasil e uma revolta na
Marinha. Em meio agitao, Deodoro renunciou e seu vice, Floriano Peixoto, assumiu.
Governo Floriano
Aps assumir, Floriano Peixoto afirmou o poder do presidente contra todos os grupos polticos. Deps
governadores, enfrentou motins e revoltas militares, esmagou os federalistas gachos. Executou uma
poltica econmica impopular, de modo a deter a onda de especulao conhecida como encilhamento,
ocasionada pelas medidas do ministro da Fazenda Rui Barbosa. Temido pelos liberais, que viam nele um
ditador, e adorado pelos positivistas, que tambm o consideravam um ditador, cumpriu o mandato at o
fim e entregou o poder ao sucessor eleito, Prudente de Morais.
A consolidao: caf com leite
Os dois primeiros governos civis da Repblica comandados por paulistas ligados ao caf
consolidaram a obra iniciada pelo marechal Floriano. Prudente de Morais, que governou entre 1894 e 1898,
combateu as ltimas revoltas, reais ou imaginrias, contra a Repblica. Seu sucessor, Campos Sales,
presidente entre 1898 e 1902, tratou de levar s ltimas conseqncias a poltica econmica de restrio ao
progresso industrial, enquanto estabelecia o mecanismo pelo qual os cafeicultores iriam deter o controle do
pas, com a chamada poltica dos governadores.
Borracha e cacau
O perodo final de consolidao poltica e econmica da Repblica sob o domnio do caf coincidiu com a
rpida expanso das exportaes de dois outros produtos que deram ao Brasil a supremacia do mercado
mundial: a borracha e o cacau. O sbito aumento da receita cambial permitiu um alvio financeiro e
sustentou os projetos de investimento do novo presidente, Rodrigues Alves num esquema ainda
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subordinado ao caf. Os capitais privados foram dirigidos para a construo de ferrovias, enquanto a folga
de caixa do governo era destinada a uma srie de grandes obras pblicas.
A reforma do Rio de Janeiro
A realizao das promessas da Repblica, segundo a viso elitista que dominava liberais e positivistas,
pde afinal ser tentada por Rodrigues Alves. Ele concentrou poderes nas mos de tcnicos, que impuseram
com violncia suas idias. Limitou suas obras capital do pas, que queria transformar em modelo de metr
pole. Demoliu meia cidade colonial para abrir uma avenida belle poque, arrasou morros para construir
um porto e uma segunda avenida. Em nome da higiene, fez guerra populao pobre, afastada do centro para
longe do cenrio de progresso urbano.
Incio da industrializao
No fim de seu governo, apesar de toda a proteo dada aos cafeicultores, Rodrigues Alves enfrentou
protestos: os fazendeiros queriam ainda mais ajuda do governo federal. Como nada conseguiram do
presidente, conceberam em 1906 uma poltica para favorec-los, financiada pelos governos estaduais: o
convnio de Taubat. Para o sucessor de Rodrigues Alves, o mineiro Afonso Pena, o acordo foi um alvio:
permitiu que o governo federal praticasse uma poltica de apoio indstria e imigrao. O desenvolvimento
industrial se fez sentir sobretudo em So Paulo, onde nasciam os primeiros bairros operrios, com forte
presena italiana e o primeiro grande conglomerado industrial, controlado pelo imigrante Francisco
Matarazzo.
O Brasil redescobre o ndio
O presidente Afonso Pena tambm pretendia levar o progresso para o interior. Encarregou o general C
ndido Rondon de instalar linhas telegrficas na regio oeste do pas. No cumprimento de sua misso,
Rondon manteve contatos com muitas tribos indgenas. Desde a chegada dos portugueses, pela primeira vez
o trato com os homens que formaram a base da sociedade brasileira se fazia de modo pacfico. Mas o
presidente no chegou a ver o resultado de sua obra: morreu em 1909, antes de completar o mandato, sendo
substitudo pelo vice, Nilo Peanha.
Civilismo e chibata
Desde que assumiu o governo, Nilo Peanha insistiu em fazer do marechal Hermes da Fonseca, candidato de
Afonso Pena, seu sucessor. Autoritrio, o marechal desagradava muita gente. O enftico apoio do
presidente sua candidatura ocasionou um fato indito na vida poltica da Repblica. Pela primeira vez,
uma eleio presidencial teria um candidato forte de oposio: Rui Barbosa. Este acabou derrotado, mas sua
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campanha reforou a insatisfao com os mtodos arbitrrios de governo. Assim que o novo presidente tomou
posse, a revolta da chibata mostrou a incongruncia entre as idias de progresso da Repblica e uma
conduo social ainda impregnada da mentalidade escravista.
Governo Hermes
O governo do marechal Hermes da Fonseca, entre 1910 e 1914, foi marcado pelo uso intensivo da violncia
para combater todos os seus opositores. Questes delicadas, como a do Contestado, acabaram em
massacres. A oposio a governos locais provocou verdadeiras guerras civis. Sem conceber outra atitude que
no a da imposio de suas diretrizes, o governo federal passou a intervir com violncia na poltica estadual,
inaugurando uma tendncia que ficou conhecida como salvacionismo.
Novidades da Primeira Guerra
O clima poltico tenso s comeou a se desanuviar com a escolha do mineiro Venceslau Brs para suceder
Hermes da Fonseca. A Primeira Guerra Mundial, deflagrada pouco antes de sua posse em 1914, contribuiu
para amenizar os conflitos internos no Brasil. Assim, muito do que at ento havia sido inaceitvel passou
a existir sem maiores inconvenientes de uma nova disposio para o enfrentamento de problemas sociais,
como a greve de 1917, at o relativo prestgio social de negros que criavam um novo tipo de msica
urbana, o samba.
As crises de 1922
O desafogo ocasionado pela Primeira Guerra permitiu que as disputas polticas internas serenassem at
quase o final do governo de Epitcio Pessoa, em 1922. Mas as disputas polticas em torno de sua sucesso
se encarregaram de mostrar o quo precria era a estabilidade. Mais uma vez, no houve acordo entre as
lideranas estaduais na hora de escolher o candidato governista. As divergncias logo se transformaram em
crise e revolta militar. Depois de vencer a eleio, nos moldes da poca, em novembro de 1922 o mineiro
Artur Bernardes tomou posse de um pas dilacerado por conflitos.
Revoltas tenentistas
Depois da posse, Artur Bernardes dedicou-se a perseguir seus adversrios. Com isso, s ampliou a
insatisfao, sobretudo entre os militares. Com a consolidao do tenentismo, as rebelies se multiplicaram: em
1923 no Rio Grande do Sul; em 1924 foi a vez de revolucionrios militares tomarem So Paulo; no ano
seguinte, gachos e paulistas se uniram, formando a Coluna Prestes. No meio da crise, at mesmo as elites
paulistas se dividiram, com a formao do Partido Democrtico. Quase toda a administrao de Bernardes
transcorreu sob estado de stio.
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O Brasil e a crise de 1929


A inquietao poltica tornou-se crnica. Nem mesmo a indicao de um candidato nico, Washington Lus,
para suceder Artur Bernardes em 1926, foi capaz de eliminar o problema central da Repblica Velha: o
controle poltico e econmico do pas estava nas mos de fazendeiros, mas as atividades urbanas j eram o
plo mais dinmico da sociedade. Enquanto os rendimentos do caf puderam sustentar a luta contra os
opositores, o sistema manteve o controle. Porm, quando a crise mundial de 1929 derrubou o mercado de
caf, a situao do grupo dominante tornou-se crtica.
Candidatura Vargas
No final do mandato de Washington Lus, o mecanismo sucessrio entrou em pane. As dissenses locais
eram grandes demais para serem superadas. Dois estados, Minas Gerais e Rio Grande do Sul, lanaram um
candidato prprio, Getlio Vargas, para enfrentar o oficial, Jlio Prestes. Vargas perdeu a eleio em maro
de 1930, mas as fraturas estavam expostas. Inconformados, os derrotados comearam a tramar um golpe de
Estado, que acabaria eclodindo por causa de um acontecimento fortuito, o assassinato por motivos pessoais
de Joo Pessoa, candidato vice-presidente na chapa de Vargas.
A revoluo de 1930
O impacto emocional da exibio do cadver de Joo Pessoa deu novo nimo aos oposicionistas derrotados.
Vendo o apoio popular crescer, comearam a juntar armas e buscar aliados. Apesar das vacilaes de Getlio
Vargas, os preparativos do golpe foram levados adiante e com rapidez, pois se aproximava o momento da
posse de Jlio Prestes. Por fim, a data foi marcada: 3 de outubro de 1930. Em pouco mais de duas semanas
de luta, caa a Repblica Velha.

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