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A poltica do corpo na tecnocincia fustica


Paula Sibilia
O Homem Ps-orgnico: Corpo, subjetividade e
tecnologias digitais.
Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2002.
ISBN: 85-7316-292-9
O debate em torno das conseqncias e potencialidades
surgidas com o advento de tecnologias como a engenharia ge-
ntica, o seqenciamento de genomas e a crescente penetra-
o do digital no cotidiano tem se fortalecido cada vez mais
no Brasil, j sendo bastante vigoroso no mundo acadmico em
geral. Com o anncio recente do seqenciamento completo do
genoma humano, e com as polmicas geradas em torno daque-
le fato, esse debate tomou propores ainda maiores, e ocorreu
uma pequena exploso de pesquisas e de interesse a respeito
desse tema, tanto em meios intelectuais quando na mdia mais
ampla.
Tal debate, longe de ser algo deslocado na nossa realidade
(como podem talvez sugerir termos pouco familiares como ps-
humano ou ps-orgnico), torna-se cada vez mais uma parte
central do processo de definio dos rumos culturais e polticos
pelos quais desejamos trilhar nesse sculo XXI. As polmicas re-
centes em torno de pesquisas com clulas tronco e em torno da
poltica brasileira a respeito de organismos transgnicos e sua
utilizao na agricultura, para citar algumas questes recente-
mente debatidas na imprensa, mostram o quanto cada vez
mais urgente que a opinio pblica e os debates especializados
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tomem conscincia da responsabilidade que temos, enquanto
cidados vivendo num perodo de transio e de indefinio,
nas escolhas que direcionaro nosso futuro.
O livro recente de Paula Sibilia, tema dessa resenha, uma
excelente introduo a esses debates, e coloca de forma did-
tica e prazerosa muitas das questes centrais sendo debatidas.
Seu livro pretende analisar como as novas tecnologias tm um
impacto profundo no corpo e na subjetividade, e para tal ela
mobiliza uma ampla gama de argumentos de uma variedade
de disciplinas, desde a filosofia, a histria, a arte e a poltica.
Seu texto um debate panormico, a meu ver, dos pontos mais
polmicos envolvidos nesse processo de conflito em torno dos
rumos e definies a serem tomados no que diz respeito inte-
rao entre seres humanos e as novas tecnologias.
No cerne de seu argumento est a derrocada do corpo tal
qual definido no Humanismo renascentista, que ela chama de
corpo-mquina analgico, em oposio a um corpo dominado
por uma digitalizao universal que estaria se configurando na
contemporaneidade. Desde Pico della Mirandola, que buscou
no sculo XV reiterar a centralidade do Homem num mundo
ainda dominado pela cosmologia da astrologia e pela autorida-
de da igreja, existiu na chamada Modernidade um projeto de
reforar o humano como medida e como centro do universo.
A matemtica e a cincia, e no os astros ou a religio seriam
as formas verdadeiras de se perceber e interpretar o real, e o
homem seria, por sua racionalidade e perfeio, o protagonista
desse mundo, inserido num movimento de progresso inevitvel
cujo combustvel seria a tecnologia.
Na era atual, como mostra a autora, o progresso cientfico
ameaa solapar a centralidade do humano e tomar, ela mesma,
o papel central nessa evoluo. O corpo humano, cada vez
mais invadido e modificado pela tecnologia, e cada vez mais
em interao com aparatos tcnicos, estaria segundo alguns
pensadores tornando-se cada vez mais obsoleto em relao ao
progresso tcnico:
nesse contexto que surge uma possibilidade inusitada: o corpo
humano, em sua antiga configurao biolgica, estaria se tornan-
do obsoleto. Intimidados pelas presses de um meio ambiente
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amalgamado com o artifcio, os corpos contemporneos no con-
seguem fugir das tiranias (e das delcias) do upgrade. Um novo
imperativo internalizado, num jogo espiralado que mistura pra-
zeres, saberes e poderes: o desejo de atingir a compatibilidade to-
tal com o tecnocosmos digitalizado. Para efetivar tal sonho ne-
cessrio recorrer atualizao tecnolgica permanente: impem-
se, assim, os rituais do auto-upgrade cotidiano (SIBILIA, 2002, p.
13).
Para a autora, recorrendo ao pensador portugus Hermnio
Martins
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, passamos de uma tradio prometica, arraigada nas
cosmologias ocidentais, para uma tradio fustica. O prome-
tico aqui se refere aos ideais da tecnologia como expanso
das capacidades do corpo, enquanto que o fustico, que seria
uma vertente cada vez mais dominante, pensa a possvel supe-
rao do corpo, a transcendncia da condio humana, o ps-
humano. Esse pensamento fustico se expressa, por exemplo,
nessa tirania atual do upgrade do corpo, seja por meio de in-
tervenes cirrgicas ou pelo acoplamento cada vez maior com
aparatos tecnolgicos. A busca pela verdade do corpo, iniciada
na era moderna com a anatomia e com as representaes rea-
listas de artistas como Leonardo da Vinci, hoje se radicaliza na
busca de uma essncia molecular, a partir do seqenciamento
do genoma por exemplo.
Assim, o saber cientfico [da modernidade] redefinia o corpo: ar-
rancando-o do homem vivo e escolhendo o cadver como seu mo-
delo e objeto. Nos alvores renascentistas da cincia, a anatomia
esttica se sobreps fisiologia, congelando a vida do organismo
para poder explicar suas engrenagens. Da em diante, a intimi-
dade do corpo iria ser fatalmente colonizada; seu interior iria ser
desvelado, iniciando-se um processo que hoje parece estar alcan-
ando seu ponto culminante com o deciframento do genoma e a
conquista do nvel molecular com a ajuda das ferramentas digitais
(SIBILIA, 2002, p. 68).
A questo poltica tambm fundamental ao texto, e a au-
tora busca interpretar o impulso fustico da cincia atual como
uma continuidade, at certo ponto, dos projetos de higiene e
de controle de populaes que ganharam fora no incio do
sculo XX. A partir do conceito de bio poder tal qual elabora-
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do por Michel Foucault, a autora compara as tecnologias de
controle da vida analgicas desse tempo com as tecnologias
de controle digitais, cujo desenvolvimento assistimos ultima-
mente. Esse bio poder, segundo Sibilia, tinha no sexo seu eixo
fundamental, e buscava interferir na vida nos nveis individual
e populacional. Ou seja, atravs da medio, hierarquizao,
avaliao, etc., buscava-se eliminar elementos degenerados da
populao, a fim de potencializar as foras vitais em prol da
sua produtividade industrial.
Essa configurao do bio poder buscava portanto inserir a
vida e o corpo do indivduo e da massa cada vez mais no pro-
cesso produtivo associado com a era industrial. O manejo do
corpo visava no mais o poder do antigo soberano, de matar
ou deixar viver, mas sim engajar o corpo no processo produtivo
com maior eficincia, reduzindo doenas e melhorando eugeni-
camente a espcie.
Na passagem para o atual momento ps-industrial, como
analisa Sibilia, essas formas de controle se tornam obsoletas
frente s possibilidades abertas pelo acesso cada vez maior
ao corpo na sua essncia molecular. O corpo passa a ser en-
carado digitalmente, como feixe de informaes, como ban-
co de dados acessvel e manipulvel. Portanto cada vez mais
era imperativo controlar as virtualidades presentes nesse nvel
pr-individual, e no mais corrigir o corpo material j confi-
gurado. As possibilidades de controle irrestritas vislumbradas
a partir da engenharia gentica levam a um remanejamento
das foras que buscam controlar e manipular o DNA enquanto
essncia da vida.
Dessa forma Sibilia argumenta que o DNA agora o novo
foco do bio poder, em lugar do sexo. Da mesma forma, o
complexo produtivo industrial perde o foco para a esfera do
consumo. Ou seja, a figura do trabalhador, parte desse com-
plexo, perde a centralidade nos processos sociais frente ao
consumidor, preocupado ele mesmo com o manejo dos riscos
aos quais seu corpo est constantemente sujeito (doenas,
peso, aparncia, estatura), e aos quais a figura da empresa
serve muito mais que um Estado forte e centralizado. Ocorre
uma privatizao dos meios de controle do corpo: ao invs
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dos grandes programas estatais de higiene que vimos no pas-
sado (cuja culminao foi a soluo final de Hitler), hoje ve-
mos cada vez mais o consumidor interessado em manejar seu
peso, controlar sua alimentao, consumir as novidades no
mundo dos cosmticos, etc. A boa sade se confunde com a
boa aparncia, e o corpo se torna central como definidor de
identidades individuais e de grupos.
Para a autora, as conseqncias desse deslocamento j
so sentidas em casos como a indstria farmacutica. Essas,
em aliana com laboratrios, buscam crescentemente tomar
posse do patrimnio gentico existente atravs de paten-
tes. Tais patentes visam garantir exclusividade de uso para
o desenvolvimento de drogas cada vez mais sofisticadas,
que atendem aos desejos de uma populao preocupada
em efeitos instantneos ao invs de processos. Drogas como
o Viagra e o Prozac, segundo a autora, fariam parte desse
processo de digitalizao universal por oferecerem solues
instantneas a problemas de sade, tratando o corpo como
entidade manipulvel.
Tais dados evidenciam a forte dependncia da nova tecnocincia
de cunho fustico com relao ao mercado, e o afrouxamento dos
laos com as instituies pblicas e governamentais que constitu-
am os principais veculos das estratgias biopolticas na sociedade
industrial. Uma implicao importante desses processos que as
novas tecnologias de modelagem de corpos e almas surgidas nes-
ses contextos j no apontam de forma exclusiva ou prioritria
para os cidados dos Estados-nao liberais. Pelo contrrio, o foco
dessas estratgias um target composto por consumidores, no
distribudos em populaes nacionais ou censos demogrficos,
mas segmentados em termos estritamente mercadolgicos (SIBI-
LIA, 2002, p. 178).
As implicaes polticas desses processos, como vimos,
profunda, e a autora toca nessas questes no final do livro.
As opes, como ela discute, no esto claras, mas ao mesmo
tempo h uma certa urgncia em se discutir alternativas. Para
alguns autores, existem novas e empolgantes possibilidades
contidas nesses desenvolvimentos, que devem ser exploradas
como alternativas dominao. Para outros, o controle tama-
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nho que no temos muito espao de manobra. A sada, a meu
ver, uma maior compreenso desses fenmenos, que leva a
tomada de conscincia crtica e ao debate de alternativas, e
no somente aceitao tcita dos fenmenos tal qual se apre-
sentam.
Notas
1- MARTINS, Hermnio. Hegel, Texas: temas de filosofia e sociologia da tcnica e Tecno-
logia, modernidade e poltica. In Hegel, Texas e outros ensaios de teoria social. Lisboa:
Edies Sculo XXI, 1996.
MARKO SYNSIO ALVES MONTEIRO
Doutor em Cincias Sociais pela UNICAMP, mestre em Antropologia pela
mesma universidade. Publicou o livro Tenham Piedade dos Homens e di-
versos artigos sobre identidade, gnero e masculinidade. Estuda atual-
mente os impactos da biotecnologia no corpo e mantm uma pgina na
Internet sobre o tema (http://sites.uol.com.br/markosy), tendo publicado
e apresentado tambm textos sobre corpo, arte e tecnologia.
Email: markosy@uol.com.br
Marko Synsi o Al ves Montei ro