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EDWARD IRVING: PRECURSOR DO MOVIMENTO CARISMTICO NA IGREJA

REFORMADA

Alderi Souza de Matos

Introduo

Num dia frio de dezembro do longnquo ano de 1834, uma multido testemunhou o
sepultamento de um pastor ainda jovem na cripta da imponente Catedral de Glasgow. O
sermo proferido naquela ocasio foi inspirado nas palavras de Davi em 2 Samuel 3:38: No
sabeis que hoje caiu em Israel um prncipe e um grande homem?

Falecido prematuramente aos 42 anos de idade, Edward Irving, um ministro da Igreja da
Esccia (Presbiteriana), foi uma das mais clebres e controvertidas personalidades religiosas
do sculo 19. Pregador eloqente e imensamente popular, pastor devotado e amado pelo seu
rebanho, homem de profunda piedade crist, ele veio a envolver-se em controvrsias
teolgicas que acarretaram a sua deposio do ministrio presbiteriano e a subseqente
formao de uma nova confisso religiosa, a Igreja Catlica Apostlica.

Com o passar do tempo, aquele que despertara tantas paixes foi sendo gradativamente
esquecido ou ento lembrado apenas como um fantico, herege ou exibicionista. Em dcadas
recentes, todavia, tem ocorrido no mundo anglo-saxo uma redescoberta de Irving e um novo
interesse pela sua vida e obra. No s tem ele recebido ateno como um importante precursor
do moderno movimento carismtico, mas um nmero crescente de estudiosos tm entendido
que Edward Irving foi um telogo consistente e profundo.

O objetivo deste ensaio proporcionar uma viso introdutria da vida e realizaes deste lder
cristo, destacar alguns elementos bsicos da sua reflexo teolgica e fazer uma rpida
avaliao crtica de suas idias e posicionamentos.

1. Sntese Biogrfica
Edward Irving nasceu no dia 14 de agosto de 1792 na pequena cidade de Annan, na Esccia,
sendo o seu pai um humilde curtidor. Ainda menino, foi aluno de Adam Hope, um professor
conceituado e piedoso que alguns anos mais tarde tambm seria mestre de Thomas Carlyle, o
futuro literato.

Em virtude do alto valor atribudo educao na cultura presbiteriana escocesa, aos 13 anos
Irving foi estudar na Universidade de Edimburgo, onde se destacou nos clssicos e na
matemtica. Nessa poca iniciou tambm os seus estudos teolgicos, que tiveram
prosseguimento aps a sua formatura, enquanto trabalhava como professor. Estes estudos
eventualmente o levaram a decidir-se pelo ministrio sagrado.

Aps uma srie de desapontamentos, Irving foi convidado pelo ilustre Rev. Thomas Chalmers
para ajud-lo no seu trabalho ministerial em Glasgow. Chalmers (1780-1847), provavelmente
o maior lder evanglico escocs em todo o sculo 19, ouvira Irving pregar e ficara
impressionado com as suas qualidades. Em outubro de 1819 Irving passou a assisti-lo na sua
grande obra social e religiosa junto populao carente daquela cidade.

Em julho de 1822, Irving, ento com 30 anos, foi convidado para pastorear uma pequena
congregao da Igreja da Esccia em Londres, a Caledonian Chapel. No incio do ano
seguinte, as multides que se reuniam para ouvi-lo eram to numerosas que eventualmente
um novo templo precisou ser construdo, a majestosa catedral de Regent Square. Em 1827,
quando o novo santurio foi inaugurado, cerca de mil pessoas freqentavam os cultos
regularmente, fazendo dela a maior igreja da capital inglesa. Neste nterim, em outubro de
1823 Irving havia contrado npcias com Isabella Martin, com a qual teve sete filhos, quatro
dos quais morreram na infncia.

As razes da grande celebridade de Irving foram vrias, a comear dos seus extraordinrios
dotes de oratria, voz possante e bem treinada, aparncia fsica atraente e personalidade
carismtica. Acima de tudo, porm, era a sua mensagem o maior atrativo para as multides
que buscavam ouvi-lo a cada semana -- seu zelo ardente pelo evangelho de Cristo, sua
denncia intransigente do materialismo e fria respeitabilidade da sociedade contempornea.
No dizer de um estudioso, nenhum dolo e nenhum pecado escapavam do aoite proftico de
suas denncias abrasadoras.

Por outro lado, de se destacar que, mesmo no auge da sua popularidade, Irving tambm
pregava regular e sistematicamente sobre questes doutrinrias, como foi o caso de uma srie
de mensagens sobre a Trindade no final de 1825. O fato que, por alguns anos, a alta
sociedade londrina acorreu para ouvi-lo, inclusive distintas personalidades do mundo poltico
e intelectual, como Canning, Lord Liverpool, Bentham e Coleridge. Embora os seus sermes
se estendessem em mdia por duas horas, era preciso reservar lugares com muitos dias de
antecedncia.

A partir de 1825, Irving comeou uma longa associao com um grupo de amigos que se
reuniam na casa do banqueiro Henry Drummond, em Albury Park, para o estudo de
escatologia. Dada a condio da igreja e do pas, a firme convico de Irving de que a volta de
Cristo era iminente levou-o com seus companheiros de Albury e um pequeno grupo da igreja
a buscarem o Senhor pedindo um derramamento do Esprito Santo.

No final de 1827 comearam os problemas de Irving, quando o Rev. Henry Cole, um ministro
anglicano, o acusou publicamente de heresia perniciosa. H dois anos Irving vinha expondo a
sua opinio de que Cristo havia assumido uma natureza humana decada, corruptvel. Em
novembro de 1830 o Presbitrio de Londres declarou Irving culpado de heresia. No entanto,
os oficiais da igreja lhe deram respaldo e ele pode continuar o seu ministrio sem
impedimento.

Enquanto isto, no incio de 1830 haviam ocorrido manifestaes carismticas na Esccia e no
final de 1831 surgiram ocorrncias de lnguas e profecias nos cultos de Regent Square. Irving,
crendo serem tais manifestaes a operao dos dons do Esprito, recusou-se a proibi-las. Em
maro de 1832, o Conselho que antes o apoiara denunciou-o perante o presbitrio por
transgredir a norma de que somente pessoas ordenadas ou nomeadas pela Igreja da Esccia
podiam dirigir o culto pblico.

Poucas semanas mais tarde Irving viu-se afastado do pastorado de Regent Square. O grupo
que o acompanhou, mais de 600 pessoas, eventualmente deu origem a uma nova
denominao, a Igreja Catlica Apostlica, que no foi fundada por Irving, embora
certamente tenha recebido a sua influncia. Irving no chegou a ocupar nenhum lugar de
destaque na nova entidade, caracterizada por uma eclesiologia desenvolvida e uma liturgia
altamente elaborada, alm da sua nfase carismtica.

No mesmo ano, a Assemblia Geral da Igreja da Esccia instruiu o Presbitrio de Annan, o
conclio que ordenara Irving, a julg-lo pelo ensino concernente natureza humana de Cristo.
No dia 13 de maro de 1833 ele foi deposto do ministrio. A 7 de dezembro do ano seguinte
Edward Irving veio a falecer em Glasgow, vitimado pela tuberculose.

2. Reflexo Teolgica
Edward Irving foi um vido estudioso da teologia crist, com uma predileo especial pelos
Pais da igreja antiga. Os resultados da sua prpria reflexo podem ser vistos nos muitos
sermes que deixou e em um grande nmero de outros escritos. Orador e escritor
extremamente prolixo, suas obras somam milhares de pginas, muitas das quais publicadas
postumamente.

Os principais interesses de Irving concentram-se nas reas da cristologia, pneumatologia e
escatologia, com ramificaes em todas as demais reas da teologia crist. Ns s podemos
dar aqui os contornos bsicos do seu pensamento, por vezes bastante complexo.

O aspecto mais peculiar da reflexo de Irving o seu entendimento da encarnao e de suas
implicaes soteriolgicas.

Ele afirmou nos termos mais incisivos, muitas vezes chocantes, o
carter radical da humanidade de Jesus e, neste sentido, argumentou que na encarnao o
Filho no assumira uma humanidade perfeita, incorruptvel, mas a prpria natureza humana
decada. Se, ponderou Irving, Jesus nasceu na histria humana de uma me humana, ento o
Seu corpo necessariamente consistia de matria que partilhava do carter decado do mundo.
E acrescentou: Que Cristo assumiu nossa natureza decada inteiramente manifesto, pois
no existe outra para assumir.

A preocupao principal de Irving com este ensino pouco ortodoxo era soteriolgica. Ele
alegou que se Cristo no tivesse assumido esta plena humanidade, Ele no teria sido um com
a humanidade e no poderia ter sido tentado; Ele tambm no poderia ter curado, reconciliado
e redimido os seres humanos. Neste aspecto, Irving elaborou alguns pontos de doutrina que
tinham se manifestado no pensamento dos antigos Pais da igreja, e que foram sintetizados na
concepo segundo a qual Cristo no poderia redimir o que Ele no assumiu.

Paradoxalmente, Irving afirmou em termos no menos incisivos a perfeio e a plena
santidade da pessoa de Jesus -- como o divino Filho de Deus, a pessoa de Cristo s podia ser
santa e incorruptvel. E aqui nos deparamos com outro aspecto intrigante da teologia de
Irving. Segundo ele, quando o Filho humilhou-se a si mesmo e encarnou, a natureza
corruptvel por Ele assumida foi inteiramente santificada graas atuao do Esprito
Santo. Em outras palavras, Irving entendeu que a natureza humana de Cristo, embora tendo a
mesma carne corruptvel de sua me, foi preservada sem pecado e incorruptvel em virtude de
ter sido vivificada e habitada pelo Esprito Santo. Ele afirmou a certa altura: Esta a
substncia do nosso argumento: que a Sua natureza humana [de Cristo] era santa da nica
maneira em que a santidade existe ou pode existir aps a queda..., a saber, atravs da atuao
interna ou dinamizao do Esprito Santo.

Atravs do estudo da pessoa de Cristo nos evangelhos, Irving concluiu que o Filho no
realizou milagres nem pregou o evangelho do reino graas Sua divindade intrnseca, mas
atravs do poder do Esprito Santo que lhe foi conferido pelo Pai no Seu batismo. E o que
Cristo desfrutou, cria ele, foi prometido a toda a igreja. Esta perspectiva, aliada sua firme
convico pr-milenista no tocante iminente volta de Cristo, o levaram a esperar o
derramamento do Esprito Santo como a nica maneira de repelir a mar de impiedade e fazer
a ltima colheita de almas antes do retorno do Filho do homem.

As limitaes do escopo deste trabalho no nos permitem analisar outros aspectos do extenso
e abrangente sistema teolgico desenvolvido por Irving, como, por exemplo, a complexa
relao por ele traada entre o Filho pr-existente e a concepo bblica do ser humano.

3. Avaliao
A teologia de Edward Irving e as aes pastorais decorrentes desta teologia tm sido avaliadas
diversamente pelos estudiosos atuais. Em parte pelo fato de Irving ter sido tratado de maneira
descaridosa no passado, hoje em dia h uma tendncia de v-lo por um prisma simptico e
apreciativo. Evidentemente, esta atitude ainda mais explcita quando o analista filiado ao
movimento pentecostal ou carismtico. o caso, por exemplo, de David Allen (citado
anteriormente), professor de um seminrio da Assemblia de Deus na Inglaterra; Larry
Christenson, conhecido luterano carismtico dos Estados Unidos; e particularmente, C.
Gordon Strachan, um pastor carismtico da Igreja da Esccia.

No aspecto positivo, inegvel que a nfase dada por Irving humanidade de Jesus Cristo,
bem como centralidade da atuao do Esprito Santo na Sua pessoa e ministrio, algo
salutar e necessrio para a igreja de todos os tempos. David Dorries argumenta que tanto os
pentecostais clssicos quanto os carismticos ou neopentecostais teriam muito a beneficiar-se
com a forma de pentecostalismo radicalmente cristocntrico proposto por Irving.

Uma importante contribuio prtica de Irving est na sua ousadia em denunciar o
materialismo e as filosofias mpias do seu tempo. Porque ele pregava um Cristo radicalmente
humano e comprometido com aqueles a quem veio salvar, Irving entendia que a funo da
igreja no era apoiar o status quo ou transigir com os valores contemporneos. De igual modo,
tanto individual quanto coletivamente, a capacitao e uno do Esprito foi vista por ele
como a resposta debilidade crnica da igreja e sua influncia declinante na sociedade.

Estas so afirmaes com as quais podemos concordar. O problema est na premissa bsica
de Irving e nas suas implicaes. Vale relembr-las: ao encarnar, o Filho de Deus assumiu
uma natureza humana decada, corruptvel; no entanto, esta natureza foi inteiramente
santificada pelo Esprito Santo e, portanto, Cristo ficou sempre isento de pecar; o mesmo
Esprito que preservou a Cristo incorruptvel e o habilitou a realizar milagres e a pregar o
evangelho, pode santificar os cristos e capacit-los atravs do Seus dons para a obra de Deus
no final dos tempos.

Alguns autores, sem negar os aspectos apreciveis da personalidade, vida e ministrio de
Irving, tm questionado estes aspectos radicais e inusitados da sua teologia. Entre eles,
destacamos Donald MacLeod e Arnold Dallimore.

As posies de Irving quanto humanidade de Cristo tm sido objeto de vrias crticas: sua
linguagem muitas vezes extremada, carente de equilbrio e ponderao; ele parece
minimizar a diferena que existe entre Cristo e os cristos; e, acima de tudo, as suas
afirmaes conflitam desnecessariamente com a doutrina crist histrica. Tanto as Escrituras
quanto as formulaes histricas da f crist nada dizem sobre a suposta humanidade decada
de Cristo e a santificao da mesma pelo Esprito Santo.

MacLeod faz uma srie de consideraes oportunas sobre a cristologia de Irving.Quando
Gregrio Nazianzeno afirmou que o que no assumido no redimido, ele queria
acentuar, ao contrrio dos nestorianos, que Cristo tomou para si umpneuma humano, a
includos o intelecto, a vontade e as afeies. Alis, o prprio Irving estaria sujeito acusao
de nestorianismo ao afirmar que o que era decado no era a pessoa de Jesus, mas somente a
sua natureza humana.

Quanto alegao de que, a menos que Cristo tivesse uma natureza humana decada, ele no
poderia ter sido semelhante a ns e no poderia ter sido tentado, o prprio Irving admitiu que
havia alguma descontinuidade entre Cristo e ns, sendo Ele sem pecado. A formulao bblica
e histrica permanece vlida: Cristo, em sua auto-humilhao, experimentou as limitaes
prprias da sua humanidade (sofrimento, mortalidade, perda da comunho com Deus na cruz).
Ele nunca conheceu pecado, mas foi feito pecado por ns (2 Cor 5:21; Heb 4:15; 7:26).

Com relao sua pneumatologia, Irving causou males a si prprio e s suas ovelhas por
causa de sua crena na possibilidade de novas revelaes e de sua preocupao excessiva com
as manifestaes mais espetaculares dos dons espirituais. Ironicamente, Irving nunca exerceu
pessoalmente os dons de lnguas, interpretao ou profecia, ainda que crsse serem os
mesmos expresses legtimas da atuao do Esprito Santo na igreja. Nos seus ltimos meses
de vida, Irving estava convicto de que seria curado da enfermidade que o acometera; porm, a
cura no veio e ele deixou de tomar precaues que talvez pudessem ter evitado a sua morte
trgica e prematura.

Como um orador e escritor apaixonado e polmico, Irving foi e continua sendo objeto de
crticas as mais variadas. Diversos autores, mesmo simpatizantes, tm deplorado atitudes de
Irving como o seu pessimismo pr-milenista, seu gosto por novidades, sua falta de equilbrio
no trato de certas questes eclesisticas e pastorais. A sua vida e ministrio apresentam srias
advertncias para todos os lderes cristos no desempenho de suas responsabilidades
ministeriais.

Todavia, mesmo os crticos mais rigorosos reconhecem a grande sinceridade e autenticidade
de Irving e a sua plena consagrao a Cristo. Num clebre sermo missionrio que pregou, ele
proferiu as palavras que se encontram nas pginas de abertura de algumas de suas biografias:
Um homem com um s pensamento o evangelho de Cristo; um homem com um s
propsito a glria de Deus; contente em ser considerado um louco por Cristo.