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Introduo filosofia da cincia

Prof. Dr. Silvio Seno Chibeni


Departamento de Filosofia, Unicamp
www.unicamp.br/~chibeni
Aula 4. O progresso da cincia
4.1. Alargando os limites contingentes do conhecimento cientfico
4.. Aperfei!oando as teorias cientficas
4.". #ites e li$ros recomendados
4.1. Alargando os liites contingentes do conheciento cient!fico
%eigos e cientistas s&o $irtualmente un'nimes em acreditar (ue a ci)ncia
progride. *ntre os fil+sofos essa opini&o tamb,m , comum, embora ha-a e.ce!/es e
muita di$erg)ncia sobre o sentido e.ato em (ue ha$eria progresso do conhecimento
cientfico.
Um primeiro sentido em (ue se pode manter (ue h0 progresso na ci)ncia , o do
alargamento gradual dos limites contingentes do conhecimento cientfico. 1ais limites
s&o dados pelo fato ineg0$el de (ue nem tudo no mundo -0 foi in$estigado pela
ci)ncia. 2uando se considera a ri(ue3a imensa de fen4menos no uni$erso, desde o
micro at, o macrocosmo, fica claro (ue a por!&o -0 in$estigada pela ci)ncia, em seus
di$ersos ramos, , diminuta. 5esmo (uanto aos t+picos em (ue -0 h0 algum progresso
feito 6 o estudo da lu3, por e.emplo 6 , e$idente (ue muita coisa ainda ,
desconhecida, muitos processos n&o s&o pre$istos ou e.plicados por nossas melhores
teorias cientficas.
7s cientistas podem, pois, fa3er a$an!ar o conhecimento cientfico simplesmente
in$estigando mais fen4menos, ou in$estigando mais detalhadamente os fen4menos -0
conhecidos. *ssa in$estiga!&o pode ser tanto e.perimental como te+rica. 2uem lan!ar
um bre$e olhar sobre a ati$idade cientfica, em (ual(uer de suas 0reas mais
consolidadas, perceber0 (ue nesse sentido h0 um progresso incessante da ci)ncia.
8isto (ue os limites do conhecimento cientfico a (ue nos estamos referindo s&o
dados por circunst'ncias hist+ricas, pessoais, sociais, polticas, econ4micas, etc.,
(uando h0 a preocupa!&o de empurrar para frente esses limites a aten!&o de$e9se
$oltar para essas circunst'ncias, procurando9se determinar (uais delas est&o
entra$ando, e (uais promo$endo o progresso da ci)ncia. :esse ponto, torna9se
rele$ante a$aliar e, e$entualmente, interferir com fatores (ue n&o s&o estritamente
cientficos. ;sso tra3 < considera!&o, entre outras, a (uest&o da ,tica na ci)ncia, (ue
ser0 abordada no pr+.imo t+pico deste curso.
4.". A#erfeioando as teorias cient!ficas
5as a discuss&o do progresso na ci)ncia n&o se limita a esse n$el. =omo $imos
nos dois t+picos precedentes, a busca de conhecimento en$ol$e, de forma essencial, a
formula!&o e a$alia!&o de teorias. 8imos tamb,m (ue n&o h0 f+rmulas m0gicas (ue
tornem perfeito e infal$el o conhecimento cientfico embutido em teorias,
especialmente a(uelas a (ue chamamos >e.plicati$as?, (ue introdu3em hip+teses sobre
itens inacess$eis < obser$a!&o direta. 1ais teorias t)m car0ter essencialmente
con-etural, estando permanentemente abertas a refuta!/es, decorrentes de no$as
predi!/es falseadas por e$id)ncia emprica contr0ria. * mesmo (uando isso n&o ocorre
podem defrontar9se com problemas de ordem interna @e.cesso de comple.idade,
pressuposi!/es te+ricas artificiais, inconsist)ncias, incoer)ncias, conflitos com outras
teorias -0 aceitas, etcA, (ue podem tamb,m acabar le$ando < sua substitui!&o por
propostas te+ricas alternati$as.
1udo isso fa3 com (ue o progresso nessa 0rea por $e3es n&o se-a t&o $is$el,
podendo mesmo dar margem a (ue se-a negado. 7 argumento para essa nega!&o se
baseia no fato de (ue a substitui!&o de uma teoria por outra costuma en$ol$er rupturas
profundas na $is&o de mundo oferecida pela ci)ncia. Atenhamo9nos um pouco mais
sobre esse ponto importante.
=onsiderem9se, por e.emplo, as teorias sobre a nature3a da lu3. *m meados do
s,culo B8;;, ganhou ampla aceita!&o a teoria de Descartes, segundo a (ual a lu3
resulta$a da press&o produ3ida por certos corpCsculos (ue preenchiam os espa!os do
uni$erso. 5ais para o final do s,culo, a prefer)ncia de muitos fil+sofos naturais
pendeu para a teoria do fsico holand)s =hristiaan DuEgens, (ue propunha (ue a lu3
era um processo ondulat+rio, en$ol$endo um fluido imponder0$el a (ue se chamou de
>,ter luminfero?. :o s,culo seguinte, essa teoria cedeu lugar a uma teoria
incompat$el, proposta por :ewton, segundo a (ual a lu3 seria um fei.e de partculas
emitidas pelos corpos luminosos. Depois, no incio do s,culo B8;;;, a obser$a!&o e
an0lise de fen4menos de interfer)ncia le$aram < re-ei!&o da teoria corpuscular
newtoniana e < ado!&o de outra teoria ondulat+ria, por,m diferente da $elha teoria de
DuEgens. Finalmente, no s,culo BB, a lu3 passou a ser tratada por uma no$a teoria, a
mec'nica (u'ntica, (ue, parado.almente, n&o d0 nenhuma e.plica!&o >$isuali30$el?
do (ue seria a lu3, o (ue tem gerado muito debate sobre seus fundamentos.
*sse e inCmeros outros e.emplos semelhantes mostram (ue as s,ries hist+ricas
de teorias e.plicati$as podem n&o ser inteiramente cumulativas, no sentido de (ue as
no$as teorias n&o s&o simples acr,scimos feitos <s $elhas teorias, (uanto <(uilo (ue
elas prop/em sobre a constitui!&o do mundo sub-acente aos fen4menos.
*m sntese, as teorias e.plicati$as n&o parecem con$ergir para uma $is&o Cnica e
est0$el do (ue se-a a realidade fsica. Alguns fil+sofos e.ploram e amplificam esse
ponto para argumentar (ue a tese do progresso da ci)ncia fica ao menos parcialmente
comprometida.
=remos (ue, em suas $ers/es mais e.tremas, essa crtica < tese do progresso da
ci)ncia n&o se-a sustent0$el. *la s+ parece plaus$el (uando se ignoram alguns fatos

importantes. Um deles, (ue est0 subentendido nas discuss/es precedentes, , (ue a


ci)ncia, (ual(uer (ue se-a, tem como fundamento fen4menos, ou se-a, obser$a!/es
e.perimentais. 7ra, apesar do (ue di3em alguns fil+sofos radicais @os chamados
>relati$istas?A, essa base experimental , num sentido preciso (ue n&o ser0 detalhado
a(ui, slida, estvel e cumulativa. For mais (ue mude a compreens&o cientfica de um
fen4meno, ele continuar0 sendo um fato.
1omemos um e.emplo simplesG a concep!&o do (ue , um planeta, e do (ue
e.plica seu mo$imento nos c,us, mudou muito com a chamada >re$olu!&o cientfica?
dos s,culos B8; e B8;;H mas as tra-et+rias dos planetas 6 (ue s&o propriamente
fen4menos 6 n&o mudaram. 1ampouco mudaram suas cores e brilhos, (ue tamb,m s&o
fen4menos. 7 (ue mudou foram as teorias astron4micas e fsicas (ue se propunham a
predi3er e e.plicar tais fen4menos.
Depois, em (ue pesem as rupturas te+ricas 6 a(uilo (ue o fil+sofo e historiador
da ci)ncia 1homas Iuhn chamou de >re$olu!/es cientficas? 6, h0 elementos (ue
inega$elmente so preser$ados, (uando uma 0rea da ci)ncia sofre um processo dessesG
as no$as teorias, -ustamente por terem ganhado a disputa com suas predecessoras,
tipicamente mostram9se capa3es de e.plicar todos os fen4menos (ue elas e.plica$am
e, al,m deles, os fen4menos (ue elas n&o e.plica$am @e (ue le$aram < sua
substitui!&oA. ;sso significa (ue h0 uma crescente capacidade das no$as teorias de
abranger, em seu escopo, um maior nCmero e $ariedade de fen4menos.
Al,m disso, as no$as teorias tipicamente o fa3em de forma mais satisfat+ria do
(ue as anterioresG d&o predi!/es mais precisas, fornecem e.plica!/es mais integradas
ao restante do conhecimento cientfico, e.ibem maior capacidade de indu3ir a no$as
descobertas e.perimentais, etc.
%ogo, embora o progresso da ci)ncia, no 'mbito das teorias cientficas
e.plicati$as, n&o se-a um progresso totalmente cumulati$o e linear, ele se patenteia
(uando s&o le$ados em conta os mCltiplos 'ngulos sob os (uais o conhecimento
cientfico de$e ser a$aliado.
4.$. Sites e livros recoendados%
:otas sobre A Estrutura das Revolues !ientficas e #ntese de A Estrutura das
Revolues !ientficas , Frof. #il$io #. =hibeni.
@httpG//www.unicamp.br/~chibeni/te.tosdidaticos/structure9notas.htm e
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#al$etti, A. T. A +istria da ,u-. ed., #&o Faulo, *ditora %i$raria da Fisica,
LLK.
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