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Revista de Antropologia Social dos Alunos do PPGAS-UFSCar, v.4, n.1, jan.-jun., p.146-175, 2012

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Antropologia dos medicamentos: uma reviso terico-
metodolgica
1



Rosana Castro


Introduo

Os medicamentos tm se configurado como um campo de crescentes estudos em
antropologia, em diversas vertentes de pesquisa e teoria. Seja no campo dos estudos em
sade e polticas pblicas e internacionais, seja em abordagens sobre globalizao e
fluxos de objetos, passando por anlises do ponto de vista da tcnica e das redes de
associaes, a antropologia vem reconhecendo a centralidade dos medicamentos em uma
pluralidade de dinmicas sociais na contemporaneidade. De fato, no de hoje que a
antropologia de uma forma geral se debrua sobre a relao entre determinadas
substncias e sua participao em processos de cura de doenas. Se nos lembrarmos de
algumas etnografias clssicas, veremos que, na dcada de 1930, preocupaes desse tipo
fizeram parte do horizonte de anlises de Evans-Pritchard em sua reviso da farmacopeia
zande (2005) e, na dcada de 1960, de Lvi-Strauss (2010), em sua reflexo sobre a
relao entre conhecimento, classificao e uso de substncias naturais para a cura de
enfermidades e de Turner as prticas de cura desempenhadas pelo curandeiro Ndembu
(2005). Contudo, os medicamentos modernos - comprimidos, cpsulas, injetveis,
pomadas, sprays, gis, xaropes, suplementos vitamnicos e outros mais - apenas

1
Uma verso preliminar deste trabalho foi apresentada na IX Reunio de Antropologia do Mercosul,
realizada entre 10 e 13 de julho de 2011, em Curitiba/PR. Agradeo a Soraya Fleischer, Rogrio Azize e
Guido Pablo Korman, coordenadores do GT 16 - Antropologia e Medicamentos, bem como a todos os
participantes do grupo pelos comentrios, sugestes, contribuies e crticas. Uma segunda verso foi
resultado de trabalho final para a disciplina Fluxos Contemporneos, ministrada pela Profa. Andra
Lobo, a quem agradeo pela troca de ideias, leitura e comentrios.
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recentemente passaram a fazer parte do escopo de investigaes etnogrficas e anlises
tericas e polticas da antropologia.
Somente a partir dos anos de 1980 esse objeto hoje to familiar se tornou um foco
de estranhamento de nossa disciplina (Van der Geest et al, 1996; Desclaux; Lvy, 2003).
Uma razo um tanto bvia para a juventude desses estudos o fato de os medicamentos
tais quais hoje os conhecemos e acessamos em escala industrial e comercial serem
produtos relativamente novos na histria: somente com a inveno da penicilina em
1930 e o advento da indstria farmacutica no ps Segunda Guerra as teraputicas
medicamentosas se difundiram em mbito global
2
(Pignarre, 2005). At ento, o
medicamento aparecia somente de maneira pontual, principalmente nos estudos de
etnologia aplicada ou em torno de pesquisas etnomdicas que tinham como foco os
remdios
3
em suas diversas formas (Desclaux; Lvy, 2003). Apesar da relativa pouca
tradio com relao aos estudos em sade, por exemplo, que tm, por vezes, sua
genealogia traada a partir dos estudos de Rivers no incio do sculo XX ([1924] 2001),
esses aproximadamente trinta anos de produo sobre os temas dos medicamentos j nos
rendem uma vasta variedade de pesquisas, tanto em mbito internacional quanto no
Brasil.
Internacionalmente, abundante uma bibliografia das cincias sociais, incluindo a
antropologia, voltada ao tema dos frmacos. Os antecedentes do interesse pelos
medicamentos passam por questes referentes assistncia em sade, invaso
farmacutica, anlise da biomedicina como um fenmeno com dimenses culturais e
do aspecto simblico dos frmacos, globalizao e aos fluxos de medicamentos para
pases em desenvolvimento, relaes de consumo e responsabilidade dos fabricantes e
renovada atrao dos estudos antropolgicos pelos objetos (Akrich, 1995; Van der Geest
et al, 1996; Desclaux; Lvy, 2003). No Brasil, grande parte dos estudos das cincias
sociais sobre medicamentos inserem-se no campo das pesquisas em sade, sendo
relacionadas, dentre outras, ao tema suas dimenses simblicas (Lefvre, 1991), morais
(Vargas, 2001), poltico-jurdicas (Chieffi; Barata, 2009), ticas (Diniz; Guilhem, 2008),
mediticas (Spink, 2001), publicitrias (Azize, 2010a), geracionais (Pedro, 2003), de

2
Para uma genealogia dos medicamentos que remonta ao sculo XIX, assimilando-os no contexto do uso
de drogas teraputicas e advento de snteses bioqumicas, ver Vargas (2008).
3
Assume-se aqui a distino proposta por Schenkel (1991) entre remdios e medicamentos, na qual se
considera que os primeiros so quaisquer substncias, procedimentos ou prticas acionadas para curar ou
amenizar doenas ou sintomas, sendo os medicamentos um tipo especfico de remdio cuja particularidade
pode ser brevemente identificada por sua produo estar localizada em farmcias ou indstrias
farmacuticas e sob os auspcios de designaes tcnicas e legais especficas.
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consumo (Silveira, 2002; Nishijima, 2008; Azize, 2004) e de gnero (Azize; Arajo,
2003; Diehl et al, 2010; Diniz; Castro, 2011; Manica, 2011). A produo antropolgica
nesse escopo incorpora etnografias em reas indgenas, contextos urbanos e no
ciberespao (Akrich; Madel, 2002; Dal Pizzol et al, 2006), sendo o medicamento um
assunto umas vezes central e noutras perifrico. Polticas de sade indgena (Diehl; Rech,
2004), itinerrios teraputicos e adeso aos tratamentos (Gonalves et al, 1999), sentidos
e significados atribudos aos medicamentos e s doenas a eles associadas (Duarte, 1988;
Silveira, 2000) e a relao entre medicamento, corpo e pessoa articulados reflexes
sobre o ocidente moderno (Azize, 2004, 2010b) so alguns dos temas desse profcuo
campo de estudos no pas.
Tanto nacional quanto internacionalmente os estudos em antropologia voltados
para os medicamentos parecem se preocupar com o fenmeno mundialmente difundido
da medicalizao dos corpos e da vida social, que teria nos medicamentos uma de suas
facetas mais evidentes e crticas. As anlises a respeito dos fluxos de medicamentos para
pases africanos na dcada de 1980 (Van der Geest; Whyte, 1988), a proliferao de
categorias de entendimento de doenas ou aflies a partir dos frmacos (Lvy;
Desclaux, 2003), a difuso de enfermidades associadas produo de medicamentos
(Pignarre, 2006) e o fenmeno da farmacologizao (Lopes, 2004) so temas que
despertaram e mantm alertas as problematizaes poltica e antropolgica
internacionais sobre tais objetos. Por aqui, anlises a respeito de como a relao mdico-
paciente permeada pela expectativa da prescrio, passando pela medicalizao
crescente da subjetividade e da vida quotidiana, como o debate j clssico das doenas
dos nervos e a crescente problematizao da depresso e outras doenas, engrossam
estudos nesse sentido (Duarte, 1988; Maluf; Tornquist, 2010). Em termos gerais, o foco
central de todas essas anlises est no reconhecimento do medicamento como um objeto
que se torna interessante para a disciplina a partir de seus aspectos culturais e simblicos,
que carregam diferentes significados e engendram diversos itinerrios e usos em distintos
contextos de relaes sociais permeadas por doenas, sofrimentos, perturbaes fsico-
morais ou aflies.
As entradas metodolgico-etnogrficas maioritariamente acionadas parecem ser
aquelas recortadas entre as etapas de prescrio e consumo dos medicamentos, sendo
esse identificado como lcus privilegiado de acesso aos aspectos sociais tanto dos
prprios medicamentos quanto das doenas ou processos que desencadearam o interesses
das pessoas em acion-los. Dentro desse quadro geral, tanto no Brasil quanto
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internacionalmente so relativamente escassos os estudos que privilegiem a dimenso
material e tcnica dos medicamentos, focalizando etapas diferentes de sua socializao.
Anlises antropolgicas a respeito da produo, negociao, regulamentao e
distribuio dos frmacos se restringem a poucos estudos, ausentes ou raramente
recuperados nas revises de bibliografia sobre a recente histria da antropologia dos
medicamentos. Alm disso, ainda escassa a bibliografia que sistematiza os
investimentos terico-metodolgicos desse campo at ento, sendo no Brasil esse ainda
um investimento indito.
4
A mais recente grande reviso de bibliografia sobre
antropologia dos medicamentos (Van der Geest et al, 1996), conforme veremos ao
analis-la a seguir, classifica uma gama enorme de estudos a partir de suas entradas
metodolgicas e dos problemas que elegem sem, contudo, contemplar uma importante
produo francesa sob uma mirada scio-tcnica.
luz dessa pequena remisso, este trabalho busca apresentar uma sistematizao
de algumas estratgias de abordagens terico-metodolgicas do campo da antropologia
aos medicamentos. A partir de uma reviso preliminar da literatura antropolgica sobre
o assunto, foram selecionados textos que apresentam um programa de pesquisa e anlise
em antropologia dos medicamentos. Privilegiou-se para esta seleo a diversidade tanto
das perspectivas apresentadas como das temticas especficas, permitindo-nos assim
entrever a abrangncia e heterogeneidade que possui esse campo que ora se consolida no
Brasil e alhures. Salientar-se-o as estratgias de abordagem ao tema, as referncias
tericas acionadas e as anlises desenvolvidas por distintas abordagens, sistematizados
de modo a explicitar o estatuto que os medicamentos recebem em cada uma delas e,
nesse passo, analisar em que medida tal opo ilumina novas perspectivas para
problemas antropolgicos mais amplos. Longe de ambicionar ser uma reviso completa
sobre o assunto, busca-se aqui contribuir tanto com um apanhado de algumas das
principais abordagens antropolgicas aos medicamentos quanto, nesse movimento, dar
algum destaque para aquelas que no foram contempladas em revises anteriores sobre o
tema.
O fio que conduzir a exposio de pontos fundamentais de quatro abordagens -
biografia, nexo, econmica e tcnica dos medicamentos - destacar a noo de

4
Uma razo bastante plausvel para tanto que os estudos mais sistemtica e diretamente voltados aos
medicamentos so tambm recentes no Brasil. Contudo, salta aos olhos a quantidade de antroplogas e
antroplogos que, embora no unicamente interessados neste tema, chamam ateno para a importncia
dos frmacos em suas etnografias. A presena de um rico e diversificado grupo de trabalho na IX Reunio
de Antropologia do Mercosul (2011) dedicado aos medicamentos indica o crescimento e consolidao
dessa linha de pesquisa na antropologia brasileira.
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medicamento com que cada uma trabalha, explicitando o estatuto deste nas anlises e as
implicaes decorrentes de tais escolhas. Nesse caminho, comparar-se-o os problemas
que elegem discutir e as premissas e construes tericas que cada abordagem leva
adiante. Por fim, passaremos em revista os deslocamentos mltiplos que uma estratgia
prope em face das outras a partir do recorte metodolgico e das opes tericas que
cada autor ou signatrio fez, apontando em que medida contribuem para a constituio
de um programa mltiplo de pesquisa sobre medicamentos que pode repercutir sobre
uma forma de reflexo privilegiada pela antropologia, em especial, a voltada para o
campo da sade e da doena.

A biografia dos medicamentos

No artigo The Anthropology of Pharmaceuticals: a biographical approuch (1996), de
Sjaak Van der Geest, Susan Reynolds Whyte e Anita Hardon, somos brindados com
uma vasta reviso de bibliografia sobre a produo das cincias sociais sobre os
medicamentos, com destaque para a antropologia. Neste texto, os autores fazem uma
ampla sistematizao de boa parte das publicaes referentes ao assunto, compilando-as
sob um esquema analtico que classifica tanto as diferentes abordagens sobre os frmacos
realizadas at ento quanto as etapas pelas quais estes passam desde sua produo at o
consumo pelo doente. O quadro a partir do qual fazem a organizao dos estudos
revisados possui dois referenciais tericos: o primeiro deles, delineado por Arjun
Appadurai ([1986] 2008), funciona como um pressuposto que assume que, assim como
as coisas, os medicamentos possuem uma vida social. O segundo, de autoria de Igor
Kopytoff (idem), tendo a primeira como base, constitui j uma postura metodolgica que
considera que, tal qual as coisas, os medicamentos possuem uma biografia cultural.
Seguindo as transaes de medicamentos, pode-se discernir uma ordem biogrfica em
sua vida social (Van der Geest et al, 1996, p. 156).
Ambos os autores que servem de base para o artigo sobre a biografia cultural dos
medicamentos apresentaram uma virada metodolgica nos estudos em antropologia
econmica poca da publicao da coletnea que abriga seus trabalhos aqui
referenciados. Eles propem uma abordagem etnogrfica que verse sobre os objetos, mais
especificamente, as mercadorias que so trocadas e postas em movimentos nos fluxos de
capitais. Avanam, ento, no sentido de um estudo que foca menos nas formas e funes
da troca de mercadorias que nas prprias mercadorias, tornando-as assim o prprio
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objeto da investigao. Entretanto, apesar de no privilegiar os aspectos formais e
funcionais da troca, justamente quando estes objetos se inserem num fluxo de relaes
de trocas que estes lhes interessam, sendo, portanto, seu movimento e sua circulao um
elemento fundamental na anlise. Nesse sentido, Appadurai nos oferece uma perspectiva
sobre o que diria respeito essa vida social das coisas:

[...] temos de seguir as coisas em si mesmas, pois seus
significados esto inscritos em suas formas, usos, suas trajetrias.
Somente pela anlise destas trajetrias podemos interpretar as
transaes e os clculos humanos que do vida s coisas. Assim,
embora de um ponto de vista terico atores humanos codifiquem
as coisas por meio de significaes, de um ponto de vista
metodolgico so as coisas em movimento que elucidam seu
contexto humano (2008, p. 17 - grifos originais).

A proposta de Appadurai , dessa forma, investigar as diferentes condies sob as
quais as mercadorias circulam no universo das trocas, acompanhando suas trajetrias e
os diversos significados e sentidos que estas recebem nesse caminho. Tais significados,
por sua vez, seriam referentes aos regimes de valor a partir dos quais os objetos-
mercadoria eram apreendidos, sendo tais regimes de uma configurao cujo grau de
coerncia valorativa pode ser altamente varivel conforme a situao e conforme a
mercadoria (Appadurai, 2008, p. 29). Nota-se, portanto, que a vida social que coisas
possuem somente poderia ser verificada em suas movimentaes entre regimes de valor
que, na medida em que mudam, atribuem diferentes significados s coisas.
Valendo-se em larga medida desse raciocnio, Kopytoff argumenta que as
mercadorias no so coisas em si mesmas, mas um bem produzido dentro de um
processo cognitivo e cultural. Isso porque as coisas devem passar por um conjunto
determinado de aes e prticas at que possam ser consideradas trocveis e, assim, se
constiturem como mercadorias - mesmo que provisoriamente. Nesse sentido, uma
biografia econmica culturalmente informada de um objeto o encarar como uma
entidade culturalmente construda, dotada de significados culturalmente especficos e
classificada e reclassificada em categorias culturalmente constitudas (Kopytoff, 2008, p.
94). Nessa viso, qualquer coisa pode ser considerada sob a perspectiva de sua biografia
cultural, ou seja, dos significados que recebe ao longo de suas diversas trajetrias entre
diferentes regimes de valor.
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Para Kopytoff, as coisas, assim como as pessoas, possuem biografias marcadas
por fases de suas vidas sociais, local de onde vieram e por onde passaram, mudanas de
trajetrias de acordo com a poca e com o lugar em que se encontram e status que
possibilitam e interditam determinados tipos de relaes, trnsitos e carreiras em cada
contexto. Assim, de um ponto de vista metodolgico, investigar suas biografias seria um
investimento semelhante pesquisa de biografias de pessoas, sendo-lhes possvel fazer
perguntas similares. nesse ponto que Van der Geest, Whyte e Hardon encontram-se
mais fortemente relacionadas proposta de uma anlise biogrfico-cultural das coisas,
incorporando os medicamentos nessa esteira de anlise.
O trio identifica as fases da vida de um medicamento a partir das entradas
etnogrficas e analticas dos estudos que revisam, sendo cada dessas etapas tanto um
ramo possvel de pesquisa quanto diferentes regimes de valores pelos quais os frmacos
passam. Os autores reconhecem cinco fases da biografia dos medicamentos, sendo cada
uma caracterizada por um contexto composto de atores sociais especficos (Tabela 1).
Cada uma das fases da biografia tem um regime de valores especfico, expresso em
diferentes ideias a respeito dos medicamentos. O trnsito dos medicamentos de um
regime para outro caracterizado como algo que ocorre facilmente e que os permitem se
separar da expertise que os produz, distribui e prescreve (Van der Geest et al,1996, p. 170).


Tabela 1 As fases da vida do medicamento


Fase da biografia Atores sociais envolvidos
1 Produo e marketing Cientistas, empresrios, funcionrios de indstrias
farmacuticas, publicitrios
2 Prescrio Mdicos, enfermeiros, farmacuticos, vendedores ambulantes
3 Distribuio Farmacuticos, balconistas de farmcia, trabalhadores da
sade, vendedores informais, instituies pblicas de sade
4 Uso Pacientes e suas redes mais estreitas de relaes
5 Eficcia Pacientes e suas redes mais estreitas de relaes
Tabela sobre as fases da vida dos medicamentos segundo Van der Geest, Whyte e Hardon (1996).



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As mais de duzentas referncias bibliogrficas revisadas no artigo so organizadas
de acordo com essas fases da biografia dos medicamentos, sendo avaliado pelos autores
que nem todas receberam o mesmo grau de ateno de estudiosos e pesquisadores do
tema ao longo das ltimas dcadas. Cabe destaque o fato de os autores apontarem para o
baixo contingente de pesquisas referentes s etapas de produo e distribuio dos
medicamentos sem, contudo, sequer elencarem em seu esquema biogrfico a etapa
absolutamente fundamental de regulamentao dos medicamentos. Embora comentem
por diversas vezes os circuitos informais pelos quais os frmacos se fazem presentes,
invisibilizada a etapa de concesso de registro para sua comercializao formal.
Acredito que a omisso dessa etapa no seja um simples lapso de memria, mas sim um
resultado da prpria arquitetura metodolgica e terica da abordagem biogrfica. Ao
identificar e enumerar as fases da vida dos medicamentos e, mais do que isso, ao
qualificar as transies de uma a outra como fceis de serem feitas, os autores
negligenciam as relaes de mediao necessrias a tais passagens. A regulamentao,
por exemplo, se interpe fundamentalmente entre a produo e as demais fases, sendo
um mecanismo que distingue regimes oficiais e oficiosos de circulao dos
medicamentos.
Dentro de seu esquema analtico, a conceituao de medicamento dos autores
dada de forma categrica: por definio medicamentos so substncias que tm a
capacidade de modificar a condio de um organismo vivo - para melhor ou, no caso de
medicamentos de bruxaria, para pior (Van der Geest et al, 1996, p.154). Dentro dessa
ideia, o que interessa aos autores, no so os mecanismos pelos quais essas substncias
agem biologicamente, mas sim como esses objetos marcados por uma concretude, bem
como por uma lgica cultural e simblica (idem) transitam por diferentes regimes de
valores ao longo da biografia cultural que compe sua vida social. Sua eficcia
entendida como uma construo cultural com dimenses tanto fsicas quanto
biolgicas (Van der Geest et al, p. 169) que, ao mesmo tempo em que, em sua
concretude, permitiu historicamente a sobrevivncia de um incontvel nmero de
pessoas, em sua dimenso cultural se mostra efetivo na medida em que carrega
significados (idem). A abordagem aos medicamentos a partir de sua vida social est
dentre aquelas mais frequentemente realizadas nas pesquisas antropolgicas, referidas na
introduo deste texto.

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O nexo do medicamento

Na coletnea Global Pharmaceuticals: ethics, markets, practices ([2006] 2007),
organizada por Adriana Petryna, Andrew Lakoff e Arthur Kleinman os medicamentos
so analisados sob o prisma de um fenmeno j bastante trabalhado na antropologia: a
globalizao. Os organizadores e colaboradores da obra esto interessados na
globalizao dos medicamentos e em seus impactos econmicos, polticos e ticos sobre
os mais diversos contexto etnogrficos nacionais e locais, analisando como os frmacos
produzidos em escala industrial so produtos de diversas transformaes, por um lado, e
engendram eles prprios muitas outras, por outro.
O foco emprico e analtico dos textos do livro, de uma forma geral, est nos
processos contnuos, simultneos e de mltiplas escalas nos quais a circulao global de
medicamentos est envolvida. Salientam-se, nesse mbito, as implicaes recprocas das
transformaes em escalas local, nacional e internacional, de caractersticas polticas,
econmicas e cientficas sobre os medicamentos e, mais enfaticamente, como estas foram
geradas a partir dos medicamentos. O que lhes salta aos olhos justamente como os
medicamentos fazem desses domnios espaciais e sociais algo interconectado com outros
territrios e socialidades que, na medida em que se complexificam, alinhavam ainda
mais contextos diversos, promovendo mtuas e mltiplas transformaes. A esse feixe de
fenmenos processuais os autores chamaram nexo dos medicamentos:

A globalizao dos medicamentos ilustra a enorme escala e a
complexidade de nosso mundo interconectado e seus incertos
efeitos sociais e biolgicos em contexto local e nacional. um
movimento de mltiplas escalas com dimenses econmicas,
polticas e ticas. Juntas, essas dimenses constituem um nexo
dos medicamentos [...] A ideia de nexo visa capturar o amplo
conjunto de transies polticas e sociais que abrangem e, em
alguma medida, acontecem atravs dos medicamentos (Petryna;
Kleinman, 2007, p. 20-21 - traduo nossa).

Na introduo da coletnea, cujo ttulo justamente The Pharmaceutical Nexus,
Petryna e Kleinman comentam que existem trs formas de compreender o nexo: como
um objeto emprico, como um problema e como um mtodo de investigao (2007, p.
21). Enquanto um objeto emprico, os autores reconhecem este como sendo focalizado
sobre a indstria farmacutica e os impactos mltiplos de suas aes. Como um
problema, identificam que, pelo fato de os medicamentos transformarem aspectos plurais
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da experincia, torna-se um problema de anlise crtica e tica a correlao entre os
campos de interesses comercial, estatais/regulatrios e pblicos sobre os medicamentos
na medida em que, a depender os atores e relaes que se privilegie investigar, chega-se a
diferentes questes e resultados. Nesse ponto, interessante notar como os autores
situam tanto os medicamentos dentro das temticas que envolvem as anlises
antropolgicas sobre a globalizao quanto, a partir disso, explicitam a complexidade
desse fluxo farmacolgico
5
. Por fim, o nexo como uma estratgia metodolgica
relaciona-se diretamente com a complexidade do fenmeno da globalizao dos
medicamentos que, por ser composto de mltiplos atores e escalas, apresenta distintas
entradas que, por sua vez, oportunizam diferentes caminhos etnogrficos e analticos. Tal
mtodo adjetivado como um caminho crtico que deve ser marcado pela
problematizao das posies relativas dos sujeitos e das implicaes das relaes entre
eles travadas em cada contexto.
O modo com que os colaboradores da coletnea trabalham o nexo farmacutico
no permite compartimentalizar suas diversas facetas mas sim, de modo mais rico e
interessante, ver como elas esto entremeadas umas nas outras; sendo, portanto, o nexo
do medicamento menos que um framework que uma sntese terico-metodolgica que
somente pde emergir a partir da anlise e relao dos contextos etnogrficos que
compem o campo apresentado em cada um dos captulos da obra. Por isso, neste
momento, toma-se aqui a liberdade de comentar alguns destes como estratgia de
encaminhamento dos objetivos do presente trabalho; tendo como critrio de seleo a
eleio e comparao daqueles textos que contemplem diferentes temas, estratgias
metodolgicas e reflexes analticas de cada contexto em exame, permitindo aqui um
contraste analtico luz da noo de nexo farmacutico.
6

No texto Globalizing human subjects research, Adriana Petryna analisa como os
protocolos internacionais de realizao de testes para produo de novos medicamentos -
pronunciadamente parametrados pelas diretrizes do FDA
7
- configuram uma geografia
global do experimento humano (Petryna, 2007, p. 33), nos quais populaes de pases

5
Insiro aqui a ideia de farmacolgico porque, nesse fluxo global de medicamentos circulam tambm
modos de organizao tcnica e burocrtica que denotam a existncia de uma lgica do medicamento que
o acompanha e reconfigura espaos e racionalidades. Retomaremos brevemente esse ponto adiante.
6
A inteno aqui no fazer uma resenha, mas somente sublinhar algumas caractersticas das etnografias
apresentadas na coletnea que explicitem o modo diverso com que fora tratado o tema da globalizao dos
medicamentos. Para algumas resenhas crticas de fato da referida obra, ver Etkin (2006), Van der Geest
(2006) e Sharma (2007).
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Sigla para U.S. Food and Drug Administration, rgo dos Estados Unidos responsvel pela regulamentao
e fiscalizao sanitria de medicamentos e alimentos.
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com baixa assistncia em sade so prioritariamente recrutadas por empresas
especializadas nessa fase de teste dos frmacos. Isso porque tais populaes seriam
identificadas por essas empresas como marcadas por uma treatment naivet, j que
possuem pouco ou nenhum acesso a tratamentos para doenas raras ou mesmo comuns.
Joo Biehl, em Pharmaceutical Governance (2007), analisa em que medida a poltica
brasileira de assistncia medicamentosa para pessoas portadoras do vrus HIV resultado
de processos polticos e econmicos mais amplos que encontraram lugar na sade
pblica e que, por sua vez, reconfiguraram o status do Brasil diante do cenrio mundial,
por um lado, e os modos de militncia e cuidados em sade no pas, por outro.
David Healey, em The new medical Oikumene (2007) analisa como a indstria
farmacutica trabalhou na difuso de novos entendimentos populares e profissionais
sobre a doena mental na Amrica do Norte e na Gr-Bretanha. Seu trabalho detecta,
dentre outras coisas, a transio diagnstica de casos que, antes do advento dos
antidepressivos, eram identificados como ansiedade e, depois deste, como depresso.
Anne Lovell, por sua vez, analisa como a aprovao de um medicamento com alta
dosagem de pio na Frana reconfigurou tanto o contexto das teraputicas de reduo de
danos quanto as prticas dos usurios de herona no artigo Addiction Market (2007): os
dependentes passaram a incorporar o medicamento em seus usos da droga, utilizando-o
ora como frmaco que acarreta menos riscos que a herona, ora como substncia que
opera como catalizador ou complemento do efeito da droga.
Esses quatro textos dos nove que compem a coletnea j nos permitem entrever
de onde partiu etnograficamente a noo de nexo sintetizada por Petryna e Kleinman.
Os colaboradores conectam diversas entradas etnogrficas - protocolos de pesquisa em
seres humanos, poltica internacional de medicamentos antiretrovirais, publicidade
farmacutica e programas de reduo de danos - com planos polticos e experienciais
diversos - da tica em pesquisa poltica internacional; da reorganizao da
racionalidade mdica para diagnstico de doenas mentais s prticas subjetivas de uso
de drogas e medicamentos. essa complexidade emaranhada que permite conectar tanto
os domnios problematizados nos captulos do livro quanto os prprios problemas
emergidos a partir de cada contexto:



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Na medida em que os medicamentos transformam aspectos
morais e polticos da experincia, nosso objeto inicial e bvio
cresce e passa a encompassar um contingente de outros elementos
essenciais: estados e populaes, atores governamentais e no-
governamentais, profisses mdicas e grupos de pacientes, pessoas
e subjetividade (Petryna; Kleinman, 2007, p. 21 - traduo nossa).

Tendo como foco as mltiplas transformaes que envolvem os fluxos globais dos
frmacos, nota-se que a pergunta sobre o que so os medicamentos torna-se ausente e
sem sentido. Ora, primeiramente o que interessa aos subscritores do nexo dos
medicamentos no so os frmacos em si mesmos, mas as relaes nas quais estes esto
implicados, sendo fundamental a anlise crtica dos impacto polticos, econmicos e
ticos de sua globalizao. Em segundo lugar, tendo notado a complexidade e
dinamicidade com que os medicamentos se inserem nos mais contextos diversos, tal
pergunta pelo qu eles so perde seu sentido na medida em que se reconhece que os
diferentes caminhos percorridos por eles e atravs deles lhes promovem deslocamentos
constantes que no lhes permite caracteriz-lo de maneira fixa ou rgida. Nesse sentido,
qualquer tentativa de resposta ao que so os medicamentos nesse fluxo global parece
tornar-se temerria na medida em que tais deslocamentos os colocam em redes ao
mesmo tempo to diversas entre si e heterogneas que somente muito parcial,
temporria, localizada e improdutivamente os frmacos poderiam ser conceitualizados
de forma categrica.

A econmica dos medicamentos

Philippe Pignarre ambiciona construir uma econmica, ecologia, ou alguma
espcie de antropologia dos medicamentos na obra O que o medicamento? Um objeto
estranho entre a cincia, o mercado e a sociedade ([1997] 1999). A ideia de econmica
tomada de emprstimo da percepo de Xenofonte a respeito do que seria uma boa
administrao da propriedade agrcola. Em referncia ao autor, Pignarre salienta que
para o filsofo uma avaliao desse tipo deve levar em conta tanto os objetivos finais a
que se prope o empreendimento agrcola quanto as relaes sociais que os tornam
possveis de serem atingidos: a econmica ou a oikonomia no separa, mas unifica tudo
o que diz respeito a oikos, casa: a gesto das relaes entre as pessoas (a arte de
comandar) e a aquisio de riquezas pela explorao da natureza (Pignarre, 1999, p.
12). luz nessa noo, a econmica dos medicamentos desenvolvida por Pignarre diz
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respeito a um esforo analtico de tomar seu amplo processo de produo, distribuio e
consumo em uma nica prumada, buscando iluminar os diversos movimentos e relaes
que constituem os efeitos do medicamento moderno. Para tanto, Pignarre anuncia de
antemo que busca se afastar de uma distino entre o que real e o que simblico ou
imaginrio como estratgia de levar a srio os objetos medicamentos em sua diversidade
e satisfazer a primeira exigncia que nos impusemos [...]: no generalizar, atribuindo ao
efeito placebo algo cujo funcionamento ignoramos (Pignarre, 1999, p. 37).
O placebo - entendido diferentemente ao longo da obra como uma molcula a
partir da qual se compara e testa a eficcia de uma outra substncia ativa, um artefato
tcnico forjado para o desenvolvimento desse teste, as relaes de expectativa e
preconceito que se tenta inutilmente afastar do medicamento e os efeitos que este
propulsa uma vez produzido no laboratrio e posto em circulao - o foco
metodolgico e terico de Pignarre na construo dessa econmica do medicamento.
Tentarei seguir aqui por cada um desses entendimentos a respeito do placebo de modo
bastante simplificado para explicitar o programa de pesquisa que pode ser delineado a
partir das contribuies do autor, sem perder de vista suas contribuies que concorrem
para ao cumprimento dos objetivos deste texto.
Primeiramente, Pignarre desconstri a ideia do placebo como uma substncia cuja
eficcia inexistente ou no pode ser tecnicamente atribuda. O placebo, em seu
argumento, constitui uma molcula cujo papel seria o de estabelecer um grau zero a
partir do qual se pudesse mensurar a eficcia ou ineficcia de uma outra molcula testada
em laboratrio. Nesse sentido, a expectativa seria a de que o placebo permitisse isolar e
excluir do experimento todas as formas de ao curativas no pertencentes ao domnio
bioqumico, deixando iluminada apenas e to somente a ao biolgica da molcula
testada. Contudo, para Pignarre esse esforo de afastamento do conjunto de relaes de
expectativas de sucesso comercial, profissional e teraputico que se interpem nesse
contexto - por parte de cientistas, investidores de indstrias farmacuticas, mdicos e
pacientes - justamente aquilo que constitui o placebo; sendo este portanto, menos uma
molcula que estabelece um marco zero que o ponto cego (Pignarre, [s.d.]) desses
experimentos que, em sua viso, jamais se divorciaro de todos esses atores e interesses.
O ponto cego assim caracterizado pelo fato de, na medida em que se busca
isolar variveis qumicas e no-qumicas dentro de um mesmo procedimento, une-se
irremediavelmente essas duas variveis no placebo. Assim, ao deixar sobre ele a
incumbncia de polarizar todos os efeitos no-biolgicos e servir de referncia para os
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efeitos biolgicos ao mesmo tempo, torna-se da em diante impossvel distinguir o que
diz respeito ao farmaco-qumica da molcula e s relaes e expectativas constitudas
no decorrer da fase de testes. Nesse sentido, Pignarre define o medicamento produzido a
partir de estudo laboratorial como um agenciamento entre um marcador biolgico e um
efeito placebo (Pignarre, [s.d.]). Para ele,

Quando se estuda a ao de um medicamento sobre um
organismo vivo sempre de um agenciamento que se deve falar.
Veremos que no se pode decompor esse agenciamento, que a
ao de um medicamento em elementos constitutivos de base e
que seriam analisveis separadamente em cada caso (Pignarre,
1999, p. 27).

O fato de o placebo no estabelecer um ponto neutro no permite, para o autor,
que se garanta que a molcula em teste seja considerada um operador absoluto, posto
que seu referencial no neutro. Mais do que isso, as prprias condies nas quais so
realizados os experimentos no laboratrio - condies de temperatura, presso, nveis de
acidez, testes preliminares em tecidos humanos fora do corpo e depois em animais e
depois em grupos populacionais com indivduos absolutamente diversos entre si -
constituem relaes especficas e contextuais, que no possibilitariam auferir carter
universal ao medicamento. Por conseguinte, tornar-se-ia impossvel prever e dimensionar
com preciso as aes do medicamento quando em contato com corpos humanos
constitudos por rgos e relaes distintas daquelas que serviram de base para os
experimentos em laboratrio contra placebo.
Para Pignarre, a produo dessas incertezas no laboratrio - que acompanham a
produo da eficcia do medicamento nessas mesmas condies - demanda uma srie
complexa de relaes montante e jusante do laboratrio para administr-las no
campo do comrcio e da sociedade. A existncia desse ponto cego com a expectativa
de que ele funcione como marco zero colocaria uma srie de problemas com os quais
todos os atores envolvidos nos testes realizados no laboratrio de estudos contra placebo
teriam que lidar. As mediaes, to difceis de organizar no corpo humano, so
devolvidas ao campo social onde podero ser tratadas, como se assim se descobrisse o
meio de aument-las de tamanho sob um microscpio, a fim de melhor control-las
(Pignarre, 1999, p. 121).
As relaes montante correspondem a todos os procedimentos realizados por
atores humanos e no-humanos antes do incio dos teste contra placebo: especulao
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financeira sobre a descoberta de uma nova molcula que pode se tornar medicamento,
concesso de patentes e administrao do tempo de sua vigncia atravs da diviso do
trabalho tcnico-cientfico e etapas de preparao da molcula para experimentao com
sujeitos humanos atravs de testes preliminares em tecido ex vivo e em animais. Pignarre
chama tais etapas, mais especificamente a ltima, de preparao da molcula para uma
vida social.
8
jusante estariam as relaes que compreendem grupos de profissionais
que agem articuladamente como mediadores que impedem a realizao do medicamento
como uma mercadoria plena, ou seja, que estivesse acessvel aos usurios atravs do
comrcio. Tais profissionais seriam os representantes comerciais, mdicos e
farmacuticos, que se interpem entre o doente e o medicamento como uma estratgia de
administrao das incertezas que o medicamento carrega desde sua produo,
preservando em alguma medida a integridade dos doentes.
A reflexo de Pignarre a respeito do medicamento como um agenciamento, no
sentido deleuziano, entre uma molcula em teste e um placebo; que, por sua vez, implica
na relao entre elementos bioqumicos e no bioqumicos, de modo que esses elementos
se tornam indistinguveis tanto no interior do laboratrio quanto montante e jusante
deste, denotam que os medicamentos modernos constituem uma maneira original de
ligar o biolgico e o social (Pignarre, 1999, p. 15). Nesse sentido, fundamental para
Pignarre analisar as decorrncias e estratgias de administrao das incertezas
produzidas no laboratrio de estudos contra placebo, tomando as relaes entre os
diversos atores implicados nos campos da cincia, da economia e da sociedade como
tanto produtoras das condies de existncia do medicamento moderno quanto
produzidas a partir das caractersticas do medicamento moderno, originado no
laboratrio de estudos contra placebo.

A tcnica do medicamento

Madeleine Akrich comea os artigos Petite Anthropologie du mdicament (1995) e
em sua quase rplica
9
Le mdicament comme objet technique (1996) fazendo uma
reclamao a respeito do fato de haver poucas contribuies terico metodolgicas de
abordagens aos medicamentos sobre o ponto de vista da tcnica ou, para ser mais

8
Exploraremos adiante como so distintas as noes de vida social de Pignarre e de Appadurai, que subjaz
proposta da biografia dos medicamentos.
9
Caracteriza-se aqui o segundo artigo como quase rplica do primeiro porque o que muda no contedo de
um para o outro somente a introduo, mantendo-se idnticas as demais sesses dos textos.
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precisa, da sociologia das cincias.
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Para Akrich existe um claro privilgio das relaes
mdico-paciente nas anlises at ento realizadas em antropologia dos medicamentos
sendo negligenciadas tanto as relaes que ocorrem anteriormente prescrio e aos
consumo quanto as dimenses materiais e tcnicas desse objeto. Sua pequena
antropologia do medicamento passa, assim, por uma reflexo sobre esses dois domnios
deixados relativamente de lado pelo campo da disciplina na viso da autora, sempre
tendo em mente que no longo caminho percorrido pelo medicamento antes de seu uso
que se constitui em parte a relao teraputica e que se elabora pouco a pouco a
significao da experincia vivida pelo paciente (Akrich, 1995, p. 131 - traduo nossa).
Em seu raciocnio, justamente o percurso do medicamento que se torna a
entrada metodolgica da anlise tcnica. Para ela, no h etapas que se possam deixar
entre parnteses (idem), seja por privilegiar um tipo especfico de anlise, seja por
consider-las andinas e sem interesse. Pelo contrrio, apesar de recortes metodolgicos
terem necessariamente de ser feitos, no se deve deixar de levar em conta o caminho que
o medicamento percorreu at o usurio, os atores - ou actantes, nas palavras da autora -
que encontrou e as relaes que estabeleceu. Uma postura fundamental nesse sentido
seria a de no obliterar os objetos que acompanham o medicamento em seus percursos,
vendo-os como artefatos tcnicos que tanto evidenciam atores que participaram de seu
trajeto quanto dispositivos que interagem com os usurios, colocando-lhes numa uma
longa srie heterognea e complexa de relaes.
Um dos objetos analisados pela autora e que vale destaque aqui a bula. Em sua
perspectiva, a prpria forma e estrutura da bula permitiria identificar que atores
participaram anteriormente do percurso do medicamento e se fazem nele presentes at o
usurio final: suas instrues em linguagem tcnica e leiga, nmeros de registro,
advertncias a usurios e comerciantes, cdigos de barra, unidades de medida, indicares
timos de temperatura e outros elementos denotam a participao de laboratrios,
rgos regulamentadores sanitrios oficiais, profissionais de sade, vendedores e dos
prprios usurios no percurso do medicamento. Mais que isso, a bula se configuraria
como um objeto fundamental para compreenso das relaes teraputicas concernidas
em um tratamento na medida em que constitui um documento de referncia que articula
as promessas que medicamento pode cumprir s obrigaes com as quais o doente deve
se comprometer de modo a se beneficiar das capacidades do frmaco. A bula

10
Agradeo ao professor Carlos Emanuel Sautchuk pela indicao dos trabalhos de Madeleine Akrich
sobre medicamentos.
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prescreveria, desse modo, um cenrio e um script que coordenaria as responsabilidades
recprocas do medicamento e do usurio (Akrich, 1992; 1993). Ao faz-lo, operaria
como um mediador das relaes entre os atores que participaram do percurso do
medicamento antes deste chegar ao usurio e o prprio doente, coordenando suas aes
de modo a faz-las incorrer no objetivo curativo.
O cenrio prescrito pela bula insere o usurio numa srie de relaes com outros
objetos. Isso porque as indicaes de posologia e administrao do medicamento
contidas nesse documento projetam em larga medida as condies de temperatura,
presso, acidez e outras variveis do laboratrio no qual o medicamento foi
desenvolvido, ambiente bastante distinto do domiclio do usurio, onde o medicamento
administrado. Nessa situao, uma srie de indicaes de uso, bem como de
instrumentos de mensurao so colocados em jogo, de modo a buscar fazer seguir o
curso final de ao do medicamento - entram em cena os acessrios do medicamento.
Tampas com indicadores de medida, colheres graduadas, conta-gotas e seringas
associadas s indicaes da bula, prescries do mdico e aos usos dos usurios
compem um momento que merece destaque na viso da autora, posto que, a depender
da coordenao desses elementos, a cura pode ou no ocorrer. A adaptao de usos de
tais objetos e indicaes medidoras ou mesmo sua adaptao, como por exemplo o uso
de colheres de sobremesa, ingesto de doses fracionadas, atrasos ou acumulao dos
intervalos do regime de horrios colocam o medicamento em um tipo de coordenao
que pode ou no levar a um fim teraputico.
Para Akrich, cada um desses actantes humanos e no-humanos tem sua ao
coordenada com a dos demais, o que faz da ao teraputica do medicamento menos um
efeito frmaco-qumico que uma rede teraputica (rseau therapeutique) formada por esses
profissionais e pelo doente e pelos objetos que lhes fazem mltiplas mediaes. Nesse
sentido, Akrich argumenta que o medicamento no deve ser visto como um produto em
si mesmo eficaz, mas somente na medida em que estabelece relaes seriadas
coordenadas com os actantes da rede teraputica: ainda que no fim das contas uma
certa eficcia teraputica possa ser atribuda ao medicamento, necessrio que a ao de
uns e de outros seja coordenada de uma maneira considerada adequada (Akrich, 1995,
p. 146 - traduo nossa).
Quanto dimenso material dos frmacos, Akrich articula suas reflexes a
respeito da rede teraputica forma do medicamento, ou seja, se sua apresentao no
formato de comprimidos, cpsulas, xarope, gotas, injetveis ou pomadas. Segundo seu
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raciocnio, a forma do medicamento articula de modo especfico os actantes do percurso
do medicamento em cada contexto, haja vista as formas de admistrao precisarem por
vezes de instrumentos acessrios ou mesmo de pessoas que auxiliem o doente. Nesse
sentido, a forma do medicamento inscreve o estatuto do paciente na medida em que
implica ou interdita determinados modos de uso a pessoas especficas - a autora
exemplifica os casos de crianas, presidirios e pacientes em recluso e as formas
medicamentosas que os impede de administr-los sozinhos, permitindo inferir que tais
disposio materiais implicam relaes de poder.
Nesse caminho, Madeleine Akrich prope considerar o medicamento como um
objeto tcnico, ou seja, tentar por em evidncia as relaes que existem entre suas
caractersticas materiais e as formas de uso que lhes so associadas (Akrich, 1996, p.
135 - traduo nossa). Fazer uma antropologia desse objeto implica, portanto, recensear
os actantes que esto implicados em seu curso de ao e reconstituir as relaes que
conformam a rede teraputica ensejada com, no e a partir do medicamento. A ao
teraputica do medicamento nesse contexto diz menos respeito s caracterstica qumico-
moleculares deste o resultado das relaes coordenadas entre os actantes da rede
teraputica. A exemplo da reflexo da autora sobre objetos tcnicos em geral, pensar a
eficcia do medicamento como ao implica em v-la como uma cooperao entre o
usurio e o dispositivo; [sendo que o] grau de coordenao necessrio sua
harmonizao varia de acordo com os dispositivos e o meio pelos quais se constroem
ajustes do dispositivo e seu usurio (Akrich, 1993, p. 57 - traduo nossa).

Os diferentes estatutos dos medicamentos

Todas as abordagens acima descritas reconhecem a centralidade dos
medicamentos para a compreenso de diversas relaes teraputicas e polticas. Todos os
autores concordam que os medicamentos no so objetos inertes, mas saturados de
sentidos (Desclaux; Lvy, 2003) e de relaes diversas que tanto lhes conferem salutar
importncia na anlises de processos teraputicos quanto os legitimam como um bom
assunto para a antropologia. Alm de consider-los objetos privilegiados para
aproximao dos universos dos significados, da globalizao, da articulao entre
biologia e sociedade e da articulao entre dispositivos tcnicos e prticas de uso, os
autores aqui discutidos posicionam os medicamentos em um conjunto de processos e
anlises amplos sobre a biomedicina e a modernidade.
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Articulando pois os domnios da cincia, do mercado e da sociedade a partir do
laboratrio, Pignarre reflete sobre os medicamentos como objetos implicados em
processos de longa escala. Semelhantemente, a abordagem segundo o nexo reflete os
frmacos desde a produo at o acesso, problematizando as relaes e transformaes
nas quais o medicamento est envolvido. Embora se aproximem na abrangncia da
anlise, as formas de entrada e as questes por eles problematizadas so distintas:
Pignarre est preocupado com as relaes constitudas a partir do estudo contra placebo
e as estratgias de administrao da eficcia e das incertezas produzidas nesse contexto
dos experimentos em laboratrio; enquanto que os autores que constroem suas anlises
levando em conta os domnios diversos e heterogneos que compem o nexo do
medicamento esto interessados em como a circulao deste em nvel global implica em
transformaes polticas, econmicas e ticas nos mais diversos contextos nacionais e
locais. Isso implica em diferentes estatutos dados ao medicamentos, pois no
pharmaceutical nexus despropositado e contraditrio definir o que este seja j que assume
diferentes posies e sentidos a depender dos atores, planos e perspectivas envolvidos.
Para a econmica, por sua vez, o agenciamento entre os agentes envolvidos na eficcia e
gesto das nebulosas produzidas no laboratrio permitem caracteriz-lo, em linhas gerais
como aquela substncia que se sobressai num estudo contra placebo.
A noo de agenciamento, por sua vez, permite aproximar as concepes de
Pignarre e Akrich. Na medida que se reconhece que tal noo consiste em uma
simbiose definida pelo co-funcionamento de suas partes heterogneas (Neves, 2007, p.
111), ambos os autores franceses procuram recuperar as diferentes figuras ou actantes
que participam do percurso teraputico do medicamento, tomando sua eficcia como o
construto que os conecta da produo ao consumo. interessante notar o quanto ambos
compartilham tambm de um pressuposto simtrico de considerao tanto da eficcia
quanto das incertezas que permeiam um processo teraputico, no permitindo que se
defina tal adjetivo por uma atribuio de sucesso do tratamento pelo uso do
medicamento em si. Pelo contrrio, como descrito no raciocnio de Akrich a eficcia
resultado das associaes entre os actantes de modo que, na medida em que a adequao
de tais correlaes contingente, a eficcia tambm .
A considerao a respeito da dimenso contigente do medicamento permeia, de
fato, os outros trabalhos aqui revisados. Contudo, a forma com que tal caracterstica fora
tratada difere entre os autores e revela os diferentes estatutos dados ao medicamento em
cada anlise. Para Van der Geest, Whyte e Hardon os medicamentos possuem uma vida
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social e, dentro desta, uma biografia caracterizada pelas mudanas de regimes de valores
pelos quais passa em sua trajetria. Nesse caminho, sistemas culturais e simblicos
compostos de diversos regimes de valor atribuem diferentes sentidos e significados aos
medicamentos, dando vida social sua concretude material. Tal noo a respeito da
dimenso contingente dos medicamentos partilhada pelos subscritos analise do nexo
farmacutico na medida em que para eles interessam os impactos sociais que os
medicamentos causam, sendo privilegiado seu poder de transformao em contextos
econmicos e polticos sob anlise.
A abordagem do nexo e da biografia compartilham tambm uma opo pela no
abordagem da dimenso material dos medicamentos. Justia seja feita, os autores
abordagem biogrfica comentam que a tangibilidade (Van der Geest; Whyte, 2003) ou
concretude dos medicamentos permite transformar o estado de disforia em algo
concreto, algo para onde o paciente e os outros podem dirigir seus esforos (Van der
Geest et al 1996, p. 154). Entretanto, ao se aterem vida social dos medicamentos,
assumem a posio de se encontrarem mais preocupados com seus usos sociais e
consequncias do que com sua estrutura qumica e efeitos biolgicos (Van der Geest;
Whyte, 2002, p. 3). Semelhantemente, os colaboradores da coletnea Global
Pharmaceuticals privilegiam o nexo do medicamento em detrimento de sua materialidade.
Dentro de suas escolhas sobre o que toca s substncias que compem o medicamento,
ambas as abordagens do-lhe um estatuto um tanto absoluto, definindo-o a priori do
contexto analisado como um agente capaz de modificar um estado patolgico e um
domnio social.
Madeleine Akrich, por sua vez, em sua postura de levar os objetos a srio tanto
em sua agncia quanto em sua forma, busca contribuir com uma anlise que leva em
conta as implicaes da apresentao material do medicamento. Ao considerar que tal
forma enseja relaes especficas entre os actantes envolvidos, Akrich articula os
domnios do humano e no-humano, analisando suas associaes heterogneas e
contingentes como uma rede teraputica. Pignarre, apesar de no fazer uma anlise to
direta da forma do medicamento, analisa que a construo de sua eficcia em um estudo
contra uma substncia placebo faz deste um artefato tcnico que, na medida em que no
eficaz do ponto de vista bioqumico, enseja uma srie de relaes montante e
jusante do laboratrio que o caracterizam como um articulador entre o biolgico e o
social. Desta forma, esses autores, ao salientarem que o medicamento se constitui em um
feixe heterogneo e complexo de relaes, no o definem a priori, mas sim como um
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mediador material de relaes a partir do agenciamento ou da rede teraputica que este
insta.

Medicamentos em contexto e medicamentos como contexto

A dinamicidade dos medicamentos no est restrita s distintas dimenses de
contingncia com que as diferentes abordagens lhes caracterizam. As propostas aqui
trabalhadas reconhecem os medicamentos como objetos que, alm de no serem inertes
pelas relaes e significados que os conformam, esto em constante movimento. O
reconhecimento do advento da indstria farmacutica como marco histrico que sustenta
histrica e politicamente a centralidade dos medicamentos em diversas dinmicas
contemporneas em escala global tem implicaes importantes sobre as quatro
abordagens aqui descritas. Tal fato fica explcito a partir de dois elementos persistentes
nos trabalhos. O primeiro deles diz respeito identificao de fases, etapas ou
associaes coordenadas e sucessivas, que pem em foco os diversos deslocamentos dos
medicamentos. O segundo, articulado a esse, provm da articulao dos medicamentos
ao universo do mercado, alando tais objetos ao mbito da circulao comercial de
mercadorias - inclusive em nvel global. Tendo tais movimentos em vista, nesta ltima
sesso, propomos enfim pensar nos tipos de circulaes em que os autores identificam os
medicamentos e como propem estud-los metodolgica e teoricamente. A partir dessa
exposio, analisamos tais investimentos nos movimentos dos medicamentos enquanto
forma de articular sujeitos e objetos, alinhavando-os em um escopo terico antropolgico
mais amplo.
Sobre o primeiro aspecto do movimento dos medicamentos, nota-se que os
autores identificam uma certa cronologia dos medicamentos que se inicia na produo
da molcula em laboratrio e segue at o consumo de forma mais ou menos ordenada.
As cinco fases biogrficas identificadas por Van der Geest, Hardon e Whyte talvez sejam
a abordagem em que fica evidente de forma mais plstica e segmentada o trajeto
vivenciado pelos medicamentos. De modo menos entrecortado, essa mesma ideia de que
os medicamentos de que os domnios por onde circulam amplo e abrangente est
presente nos demais trabalhos, na medida em que notamos a diversidade de
deslocamentos que este sofre - e promove - nos stios que compem sua trajetria. Nesse
sentido, entendemos aqui que as abordagens aos medicamentos aqui apresentadas o
reconhecem em um fluxo, no sentido proposto por Ulf Hannerz: Fluxo, [...], aponta,
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portanto, para uma macroantropologia, um ponto de vista bastante abrangente da
coerncia (relativa) e da dinmica de entidades sociais e territoriais maiores do que
aquelas convencionalmente abordadas pela disciplina (Hannerz, 1997, p. 11).
Reconhecer os frmacos em fluxo, nesse sentido, implica em fazer uma antropologia que
perpasse por todos stios, identificando as diversas transformaes transcorridas no, pelo
e atravs dos medicamentos.
Mais que a identificao dos pontos de passagem que formam os caminhos dos
medicamentos, os autores destacam a heterogeneidade destes, seja pelos cambiantes
regimes de valores, pela multiplicidade de camadas superpostas de interesses envolvidos
ou pela heterogeneidade de atores e agentes que pululam em associao com os
medicamentos. Nesse sentido, fazer uma investigao desses objetos implica para os
autores situar-se onde eles se encontrarem, perseguindo-os pelos caminhos que
prosseguir, deslocando-se pelos mltiplos lugares conectados pelo rastro dos
medicamentos, realizando uma etnografia multi-situada que, ao examina[r] a circulao
de significados culturais, objetos e identidades no tempo-espao difuso (Marcus, 1995,
p. 96) , vale-se de estratgias de literalmente seguir conexes, associaes e relaes
putativas (idem, p. 97 - traduo nossa). A abordagem que nos permite ver com mais
clareza a abrangncia e relevncia dessa dinamicidade etnogrfica a do nexo dos
medicamentos, pois seus signatrios nos apresentam mapas geopolticos diversificados e
multifacetados formados pelos deslocamentos dos medicamentos por contextos cuja
constante transformao j preexistente aos medicamentos se intensifica e prolifera em
diversas direes quando com este entram em contato.
Uma segunda dimenso dos movimentos dos medicamentos investigada por essas
abordagens tem a ver com o destaque dado ao universo mercantil como um articulador
central entre os diversos domnios enredados atravs dos medicamentos. Este, no livre
de problemas, garante que a produo se torne acessvel a populaes absolutamente
extensas e heterogneas, sendo um n fundamental para pensar a articulao entre tais
objetos e os sujeitos que os administram em situaes especficas. Philippe Pignarre
sublinha que o laboratrio de estudos clnicos o lugar em que acontece a hibridizao
do progresso mdico e do capitalismo, posto que permite a produo de medicamentos
idnticos em srie e, desta forma, remodela ao mesmo tempo o fluxo de racionalidade e
o fluxo de capitais (Pignarre, [s.d.]). Podemos inferir que tal afirmao est ancorada
sobre a anlise que considera a formao de relaes montante e a jusante do
laboratrio de estudos contra placebo. Se pensarmos, por exemplo, na criao de um
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mercado de empresas especializadas no recrutamento de voluntrios para o estudo de
molculas em populaes humanas, criando-se assim um novo ramo de
empreendimentos a partir da demanda do laboratrio (Angell, 2004)
11
, enxergamos como
a produo de medicamentos segundo determinados protocolos cientficos estimula a
criao de relaes profissionais, econmicas, polticas e ticas antes desconhecidas. Por
outro lado, a produo de medicamentos idnticos e em srie os permite circular em
escala global em um regime semelhante ao das mercadorias.
Um adendo importante de ser feito nesse momento: Pignarre, em sua
abordagem econmica, no considera os medicamentos como mercadorias de fato. Isso
porque sua circulao seria mediada por um srie de figuras-guardies dos
medicamentos. Assim, somente aps passar por um prescritor-mdico e um dispensador-
farmacutico o pblico teria acesso aos frmacos
12
. Diferentemente, na viso do autor, as
mercadorias so acessveis s pessoas de forma livre atravs do comrcio. Van der Geest,
Hardon e Whyte, pelo contrrio, aproximam-se da proposta de uma biografia cultural
dentro da vida social das coisas caracterizando os medicamentos como mercadorias
dentro do fluxo internacional de capitais e comrcio (1996, p. 170 - traduo nossa).
Tal diferenciao lana luzes para os diferentes sentidos dados por esse trio e Pignarre ao
que chamam a vida social dos medicamentos. Para Van der Geest et al, vida social se
refere nima injetada nos medicamentos pelos regimes de valores pelos quais este
transita. No caso de Pignarre, a vida social dos medicamentos aquela na qual este entra
finalmente em contato com um organismo humano vivo, sendo preciso, para tanto,
socializ-lo em testes preliminares em outros tecidos at que sua potncia avassalante
seja domesticada. Para os primeiros, a mobilidade dos frmacos como mercadorias
fundamental para seus trnsitos entre regimes de valores, enquanto para Pignarre
justamente a necessidade de etapas sucessivas de socializao que lhes impede de circular
livremente como mercadoria.
As distintas formas de apreenso dos fluxos de circulao dos medicamentos
incidem sobre as formas com que os autores analisam as situaes especficas e articulam
esses objetos aos sujeitos que esto implicados nas relaes investigadas. Apostando
ainda em estratgias metodolgicas multi-situadas para investigao dos medicamentos,
os autores divergem quanto aos construtos tericos que produzem a partir desse
investimento. Os autores da biografia e do nexo, por um lado, e da econmica e da

11
Na referida obra, a autora refere-se especificamente aos Estados Unidos.
12
Para Pignarre, somente o medicamento comprado sem prescrio (over the counter) uma mercadoria.
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tcnica, por outro, atribuem diferentes estatutos analticos ao fluxo dos medicamentos e,
dessa forma, do diferentes amarraes tericas para as relaes entre os sujeitos
humanos e objetos medicamentos.
Os primeiros, ao reconhecerem os fluxos dos medicamentos como trnsitos que
relacionam um medicamento dado a um stio determinado, se preocupam com as
relaes nas quais o medicamento se insere e transforma, sendo importante o
medicamento em contexto, ou seja, os diferentes significados que recebeu em sua biografia
cultural e os deslocamentos que produziu em diferentes nexos de relaes sociais e
econmicas nacionais e locais. Nota-se, assim que, ainda que possuam alguma agncia,
os medicamentos so tidos como objetos materiais dados e que, na medida em que
entram em contato com contextos tambm dados, transformaes mtuas podem
acontecer.
Para Akrich e Pignarre, por outro lado, os fluxos farmacuticos so como rastros
que iluminam actantes heterogneos, sendo o medicamento um deles somente enquanto
implicado em outras associaes. Nesse sentido, refletem sobre o medicamento como um
objeto-tcnico, que em sua especificidade material, gentica e de forma um feixe de
relaes entre atores heterogneos. Estes, por sua vez, na medida em que se engajam de
formas distintas, constituem tambm outros complexos de relaes implicadas pelo
frmaco. Nesse sentido, diferentemente de se privilegiar o contexto no qual o
medicamento est inserido como forma de dar conta de seus diversos movimentos e
aspectos, o prprio medicamento pensado como contexto, ou seja, como um conjunto de
relaes entre humanos e no-humanos contingentemente objetivado. Nesse raciocnio,
o medicamento no rodeado e conformado por relaes, mas permeado e constitudo de
relaes. Este no age por causa das relaes e nem sobre as relaes que lhe antecedem
e orientam, mas em um engajamento ou implicao nas relaes, que tanto se
constituem por meio do medicamento quanto, simultaneamente, o constituem.

Comentrios finais

As contribuies dos autores ao pensamento antropolgico so de ordens e
profundidades diversas. O nexo farmacutico chama a antropologia refletir criticamente
sobre os fluxos de capitais e de racionalidades que acompanham o avano da indstria
farmacutica, salientando dimenses e implicaes sociais e ticas desse gigante ramo
financeiro e cientfico. Van der Geest, Whyte e Hardon articulam o medicamento s
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reflexes a respeito de mercadorias e fases da vida, iluminando que atravs dos
medicamentos possvel acessar sistemas de classificao e entendimento do mundo e,
dentro deste, mais especificamente aqueles do universo da doena e da cura. Pignarre e
Akrich, por sua vez combinam o esforo de deslocar a associao entre eficcia e
relaes sociais do plano estritamente simblico, no deixando de lado a dimenso
material dos medicamentos. Mais do que isso, ambos no tomam a questo da eficcia
como algo certo dentro de um processo teraputico, mas sim como um conjunto de
articulaes que entremeia atores bastante heterogneos. Nesse sentido, abrem espao
para anlises a respeito de terapias que no logram xito curativo sem necessariamente
pensar nesses casos como fracassos, mas como agenciamentos ou aes cujo efeito da
ordem da contingncia - inclusive a prpria cura.
Os medicamentos, a partir das abordagens francesas aqui rapidamente
apresentadas e cotejadas apresentam um interessante ensejo para reflexo a respeito de
prticas metodolgicas e analticas bastante consolidadas na prtica antropolgica e que
vm sendo revisitadas e criticadas por perspectivas hoje j difundidas, como a da
sociologia das associaes ou da antropologia simtrica. O contraste das propostas de
antropologia dos medicamentos em contexto e como contexto aqui revisadas permitem
explicitar um tipo de problematizao que contribui profundamente tanto para a
disciplina como um todo quanto para o campo de estudos em antropologia da sade e da
doena. As abordagens da econmica e da tcnica, ao refletirem sobre os medicamentos
como agenciamento ou rede, abdicam de uma perspectiva que atribua cultura e
organizao social respostas apriorsticas a respeito do que seja o medicamento. Pelo
contrrio, ao deslocarem o eixo de preocupaes dos significados para as relaes,
empreendem um esforo de acompanhar as associaes implicadas no e atravs do
medicamento, sempre considerando que nenhuma se constitui anteriormente outra -
nem o prprio medicamento dado a priori. Nesse sentido, permitem acompanhar as
relaes teraputicas como algo que no possa ser explicado por uma ordem que lhe seja
exterior ou paralela, ainda que com ela relacionada, mas como um conjunto de
engajamentos entre pessoas, processos, procedimentos e substncias materiais.
Alm disso, possibilitam-nos enveredar por um campo de investigaes que no
julgue eficcia ou ineficcia de um determinado tratamento exclusivamente pelas
propriedades qumicas do medicamento ou pela ausncia ou presena de rudos na
relao entre terapeutas e pacientes. O esforo que apresentam lana luzes para um
campo de investigao eminentemente processual no qual atores investidos de diferentes
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atributos se engajam em relaes cujo efeito contingente e cuja articulao pode ou no
levar cura de uma determinada doena. E mais: na medida em que se desvincula a ao
ou agenciamento do medicamento de uma finalidade curativa, podemos refletir sobre
prticas de usos de medicamentos que no necessariamente esto vinculadas
eliminao de uma determinada doena, mas a efeitos absolutamente diversos e no
necessariamente teraputicos.
Tendo corrido o risco de simplificar demasiadamente as abordagens terico-
metodolgicas aqui apresentadas e assim ter sido um tanto injusta com as contribuies
de cada uma a esse campo de pesquisa que ala voo cada vez mais firme no cenrio
brasileiro e internacional, espero ter contribudo com uma reviso que apresente uma
pluralidade de estratgias de abordagem aos medicamentos e de questes antropolgicas
que podem ser refletidas a partir deles. Longe de procurar esgot-las, aponto aqui as
limitaes de meu esforo e das abordagens apresentadas como um incentivo para que
desenvolvamos cada vez mais estudos sobre esses intrigantes objetos que nos
acompanham to de perto. A inteno aqui no a de indicar a abordagem adequada
para cada contexto, mas apontar quo diversificadas so as situaes em que os
medicamentos esto inseridos, bem como possibilidades de abord-las. Pensando com os
autores e seus dilogos com a antropologia, finalizo essa digresso salientando a
importncia de deixarmos nossas pesquisas etnogrficas indicarem a (im)pertinncia de
cada uma dessas abordagens para nossas inquietaes e problemas em campo e, nesse
passo, apontarem e desafiarem seus limites explicativos.




Rosana Castro
Mestranda em Antropologia Social, DAN/UNB




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Resumo: A antropologia ainda relativamente carente de sistematizaes de estratgias
terico-metodolgicas para estudo dos medicamentos modernos em suas dimenses
culturais, simblica, material e sociotcnica. Este trabalho visa contribuir com uma
reviso crtica, comparao e cotejamento de diferentes investigaes e teorizaes sobre
esses objetos. A partir de uma reviso preliminar da literatura antropolgica sobre o
assunto, passaremos em revista propostas de abordagem que lanam luzes para uma
vertente de estudos especificamente neles centrada, como por exemplo a biografia, o
nexo, a tcnica e a econmica dos medicamentos. Salientam-se as estratgias de
abordagem ao tema, as referncias tericas acionadas e as anlises desenvolvidas por
essas distintas abordagens, sistematizando-as de modo a explicitar o estatuto que os
medicamentos recebem em cada uma delas e, nesse passo, analisar em que medida tal
opo ilumina novas perspectivas para problemas antropolgicos mais amplos.

Palavras-chave: Antropologia dos medicamentos. Biografia. Nexo. Econmica. Tcnica.

Abstract: Anthropology is still relatively lacking systematization of theoretical and
methodological strategies for the study of modern drugs in their cultural, symbolic,
material and socio-technical dimensions. This article aims to contribute to a critical
review, comparison and collation different theories and anthropological investigations
about these objects. From a preliminary review of anthropological literature on the
subject, we review proposals for approach that cast lights for a strand of studies focused
on medicines, such as biography, the economic, the nexus and the technique of drugs.
Special attention is given to the strategies of approach to drugs, the theoretical references
and driven analysis developed by these different approaches. We systematize them in
order to clarify the status that the medicines take and analyze the extent to which option
illuminates new perspectives for broader anthropological problems.

Keywords: Anthropology of medicines. Biography. Nexus. Economy. Technique.


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Recebido em: 29/09/2011
Aprovado em: 05/01/2012