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DISPOSITIVO QUE PERMITE SOLDAGEM EM TUBULAES INDUSTRIAIS

CONTAMINADAS COM FLUIDOS INFLAMVEIS, SEM O PROCESSO DE


INERTIZAO CONVENCIONAL INERT INFLA
Jder Bezerra Xavier (1)
Pedro Paulo Leite Alvarez (2)
Alex Murteira Clem (3)
RESUMO
Na indstria de petrleo escoam predominantemente fluidos
inflamveis, sendo exigidas condies adicionais de segurana operacional
para a realizao de operaes de manuteno. Nestes casos, observa-se no
interior das tubulaes, mesmo depois de efetuar a purga do fluido, atmosfera
potencial de alto risco de exploso decorrente da emanao de vapores
residuais, principalmente em operaes que envolvam o aquecimento das
tubulaes como corte e ou soldagem a quente. A presente inveno trata de
um sistema obturador de tubulao que compreende dois dispositivos de
bloqueio redundante, sendo o primeiro responsvel pela vedao total
passagem de um fluido pr-existente em uma tubulao industrial e o segundo
responsvel pela garantia de isolamento. Estes dispositivos so acionados por
um sistema hidrulico para atuar sobre um anel expansvel, promovem a
vedao da tubulao e criam uma cmara neutra no interior da tubulao que
possibilita medir em tempo real a presena de constituintes volteis de modo a
promover a segurana operacional durante uma interveno de manuteno.
(1) INVENTOR: Engenheiro Mecnico e Mestrando em Engenharia e Cincia dos
Materiais, Universidade Federal do Cear; Tcnico em Mecnica Industrial, Escola
Tcnica Federal do Cear; funcionrio da Petrobras na funo de Tcnico de Projetos
Construo e Instalaes - III. atuando como Coordenador de Projetos.
(2) PESQUISA E DESENVOLVIMENTO: Tecnlogo Mecnico, formado na Universidade
Federal do Esprito Santo; Ps graduao de Engenharia de Petrleo e Gs,
Universidade Estcio de S; Tcnico em Mecnica Industrial, funcionrio da Petrobras
na funo de Tcnico de Projetos Construo e Instalaes - III.
(3) DESENVOLVIMENTO: Engenheiro Eletricista, formado na Universidade Gama Filho;
funcionrio da Petrobras, atuando como Gerente da Instalaes de Superfcie do Ativo
de Produo Nordeste da Unidade de Negcio da Bacia de Campos.
I INTRODUO
A presente inveno se refere a um sistema obturador de tubulaes, que
possibilita o bloqueio e a deteco de produtos volteis em um segmento de
uma tubulao isolado para operaes de manuteno em instalaes
industriais. Mais especificamente o sistema obturador faz uso de dois
dispositivos expansveis de bloqueio que criam uma cmara neutra, no interior
de uma tubulao, onde pode ser detectada a presena de constituintes
volteis, nas condies de operao, tais constituintes indicando vazamento de
fluido para o segmento isolado na dita tubulao. Desta forma, o sistema
obturador viabiliza operaes de manuteno e/ou soldagem em condies de
maior segurana e de menor custo quando comparada s operaes
convencionais que envolvem procedimentos de inertizao por vapor ou gases
inertes no interior de tubulaes industriais por onde escoa um fluido.
II PROCEDIMENTO ATUAL
Em instalaes industriais, nas tubulaes onde escoam fluidos, so
freqentes as operaes de manuteno visando algum tipo de insero ou
substituio de segmentos de tubulao ou de dispositivos acessrios tais
como vlvulas ou flanges, onde necessrio bloquear o escoamento do fluido
e liberar, de modo seguro, um segmento para executar a operao. Em
particular, em tubulaes na indstria de petrleo escoam predominantemente
fluidos inflamveis, sendo exigidas condies adicionais de segurana
operacional para a realizao de operaes de manuteno. Nestes casos,
observa-se no interior das tubulaes, mesmo depois de efetuar a purga do
fluido, atmosfera potencial de alto risco de exploso decorrente da emanao
de vapores residuais, principalmente em operaes que envolvam o
aquecimento das tubulaes como soldagem a quente.
Uma das tcnicas usualmente empregadas para o preparo de tubulaes que
sofrero trabalhos de manuteno e de soldagem a quente o da inertizao,
mediante a aplicao de uma purga positiva com um gs inerte ou vapor. Esta
operao efetuada ao longo de todo o segmento da tubulao sujeito ao risco
potencial de haver acmulo de vapores inflamveis. Em algumas situaes,
inertiza-se toda a extenso de uma tubulao para se realizar uma operao
de manuteno e de soldagem, devido ao fato de no haver pontos de bloqueio
mais prximos do segmento especfico onde se vai operar. Tal fato pode
causar srios transtornos para a operao de manuteno, pois, normalmente,
a inertizao de uma grande extenso de tubulao requer tempo prolongado
para sua execuo. Deve-se tambm mencionar que, nessas situaes,
necessrio o uso de um grande volume de gs inerte ou de vapor para a
execuo da inertizao.
O procedimento de inertizao acarreta elevados custos, por se manterem no
local por um tempo prolongado equipes tcnicas e maquinrio apropriado
durante todo o transcurso das operaes de inertizao, at que a tubulao
possa ser liberada de forma segura para as atividades subseqentes de
manuteno.
Em plataformas de produo de petrleo, a limitao do espao e da
salvatagem restringem o nmero de pessoas nas equipes tcnicas e com isso
prolonga-se ainda mais o tempo de interveno, o que indesejvel
operao.
Todas as vezes que uma operao de inertizao efetuada, h a
necessidade de se monitorar a composio dos fluidos no interior da tubulao,
de modo a garantir que no haja presena de gases inflamveis no interior da
dita tubulao e, somente aps a confirmao da ausncia de gases
indesejveis d-se por concluda a etapa de inertizao.
As condies de segurana no interior de uma tubulao, no que se refere s
emanaes de vapores residuais potencialmente inflamveis, so usualmente
verificadas por meio de sensores especficos. Uma tubulao s pode ser
liberada para operaes de manuteno quando no mais existirem resduos
de constituintes inflamveis em seu interior.
Na tcnica, so conhecidos diversos tipos de sensores, alguns com sinalizao
sonora e visual, os quais so capazes de monitorar de modo seguro o potencial
de exploso em ambientes confinados, por exemplo, em sees de tubulaes
que precisam de manuteno e/ou soldagem.
III - NOVO PROCEDIMENTO
Consiste num sistema obturador de tubulao que compreende dois
dispositivos de bloqueio redundante, sendo o primeiro responsvel pela
vedao total passagem de um fluido pr-existente em uma tubulao
industrial e o segundo responsvel pela garantia de isolamento. Estes
dispositivos so acionados por um sistema hidrulico para atuar sobre um anel
expansvel, promovem a vedao da tubulao e criam uma cmara neutra no
interior da tubulao que possibilita medir em tempo real a presena de
constituintes volteis de modo a promover a segurana operacional durante
uma interveno de manuteno.
O sistema obturador pode ser utilizado vantajosamente em substituio a
processos convencionais de inertizao de tubulaes em instalaes
industriais onde escoam fluidos, inflamveis ou no, elimina a utilizao de
caldeiras de gerao de vapor para inertizao, reduz o espao necessrio
para a operao e reduz a mo de obra exposta a acidentes.
Assim, a instalao de um sistema obturador visando a manuteno em uma
tubulao por onde escoa um fluido requer um planejamento de execuo no
que diz respeito identificao do trecho da tubulao que ser isolado para
proceder manuteno, e ao tipo de fluido que se encontra em escoamento no
interior de uma tubulao. A partir desses dados, tm-se as dimenses
necessrias aos dispositivos de bloqueio do sistema obturador e a definio do
tipo de sensor de gases para detectar a presena de constituintes volteis, nas
condies da operao de manuteno; tais constituintes representam os
indicadores potenciais de vazamento de fluido para a cmara criada pelo
sistema obturador instalado no trecho da tubulao selecionado para a
operao de manuteno.
Feito o planejamento de execuo, aps interromper o escoamento do fluido
em uma tubulao faz-se um corte a frio no trecho definido na tubulao, de
modo a criar duas extremidades por onde ser instalado um sistema obturador
conforme figura abaixo:
Procedimento aplicado para insero do conjunto obturador:
a) Atravs da extremidade da tubulao gerada pelo corte, introduz-se o
primeiro dispositivo de bloqueio no interior do segmento definido para
manuteno da tubulao;
b) Posiciona-se o dispositivo de bloqueio no interior da tubulao, de modo a
manter visvel o engate rpido e estabelecer uma prxima conexo;
c) Conecta-se a extremidade mangueira capilar do dispositivo de bloqueio com
a da mangueira da bomba;
d) Aciona-se a bomba hidrulica at obter presso suficiente sobre o
dispositivo de bloqueio e assim expandir radialmente ao anel da primeira
seo contra as paredes internas da tubulao, de modo a manter a
posio do dispositivo de bloqueio fixa no interior da tubulao;
e) Desconecta-se a mangueira da bomba hidrulica do engate rpido da
mangueira capilar do dispositivo de bloqueio;
f) Executa-se o procedimento de limpeza no interior do segmento selecionado
da tubulao at o limite estabelecido pelo primeiro dispositivo de bloqueio
j fixado no interior do segmento da tubulao. A limpeza deve garantir o
desprendimento de constituintes volteis aderidos s paredes da tubulao.
g) Conecta-se a mangueira da bomba hidrulica ao engate rpido do segundo
dispositivo de bloqueio, observando o correto engate do capilar do sensor
de gases atravs do dispositivo de bloqueio;
h) Interconecta-se a mangueira capilar de presso do primeiro dispositivo de
bloqueio ao segundo dispositivo de bloqueio;
i) Introduz-se o segundo dispositivo de bloqueio no interior da tubulao;
j) Aciona-se a bomba hidrulica at presso suficiente para expandir o anel
espaador contra as paredes internas da tubulao, e equalizar a presso
nos dois dispositivos de bloqueio no interior da tubulao;
k) Liga-se o sensor de gases para detectar os constituintes volteis no interior
da cmara neutra criada no interior da tubulao;
l) O sistema obturador se encontra ento instalado na tubulao de modo a
isolar e monitorar um trecho de uma tubulao durante uma operao de
manuteno.
Encerrada a operao de manuteno, o procedimento inverso ao de
instalao pode ser realizado para retirar o sistema obturador da tubulao,
comeando pela despressurizao das mangueiras e alvio de presso da
bomba hidrulica e a seguir, desconectando parte por parte de todo o sistema
instalado.
Antes de liberar a tubulao para operao procede-se um teste hidrosttico no
trecho de tubulao que sofreu a interveno. Neste caso, o volume de fluido
utilizado no teste hidrosttico, tambm ser relativamente menor, j que o
mesmo ficar restrito distncia entre seu flange cego de teste e o dispositivo
de bloqueio de vedao.
IV CONCLUSO
Portanto, um sistema obturador pode ser utilizado vantajosamente em
substituio a processos convencionais de inertizao de tubulaes em
instalaes industriais onde escoam fluidos, inflamveis ou no; o sistema
permite o bloqueio de um trecho de uma tubulao e a monitorao, em tempo
real, da presena de fluidos volteis que indiquem potencial de risco durante
operaes de manuteno no trecho da tubulao.
O INERT-INFLA est depositado no Instituto Nacional de Propriedade
Industrial, atravs do Centro de Pesquisa da Petrobras (CENPES).