Você está na página 1de 64

A SOCIEDADE DO ESPETCULO

e outros textos
Guy Debord
1967



A teoria revolucionria , agora, inimiga de toda a ideologia revolucionria e sabe que o .

As ideias se aperfeioam. O sentido das palavras tambm. Plagiar necessrio. O avano implica-o. Ele acerca-se estreitamente da frase de um autor, serve-se
das suas expresses, suprime uma ideia falsa, substitui-a pela ideia justa.


A arte de desmascarar
Introduo por Introduo por Anselm Jappe



A Sociedade do Espetculo: um dos principais libelos contra o capitalismo.
(Fonte original: Especial para a Folha, editoria MAIS!, pgina 5-4 8/8372, 17 de agosto de 1997.)

Autor de Guy Debord, publicado na Itlia e na Frana e, proximamente, nos EUA e no Brasil. colaborador da revista Krisis, dirigida por
Robert Kurz. Traduo de Roberta Barni.

"Sociedade do espetculo": esta expresso j est em voga, especialmente ao se falar de televiso. No Brasil, parece se impor mais do que em
outros lugares. Poucos, porm, sabem que, na origem, este era o ttulo de um livro de Guy Debord, agora traduzido pela primeira vez no Brasil
(Ed. Contraponto).
Lanado na Frana em 1967, A Sociedade do Espetculo tornou-se inicialmente livro de culto da ala mais extremista do Maio de 68, em Paris;
hoje um clssico em muitos pases. Em um prefcio de 1982, o autor sustentava com orgulho que o seu livro no necessitava de nenhuma
correo.
O "espetculo" de que fala Debord vai muito alm da onipresena dos meios de comunicao de massa, que representam somente o seu
aspecto mais visvel e mais superficial. Em 221 brilhantes teses de conciso aforstica e com mltiplas aluses ocultas a autores conhecidos,
Debord explica que o espetculo uma forma de sociedade em que a vida real pobre e fragmentria, e os indivduos so obrigados a
contemplar e a consumir passivamente as imagens de tudo o que lhes falta em sua existncia real.
Tm de olhar para outros (estrelas, homens polticos etc.) que vivem em seu lugar. A realidade torna-se uma imagem, e as imagens tornam-se
realidade; a unidade que falta vida, recupera-se no plano da imagem. Enquanto a primeira fase do domnio da economia sobre a vida
caracterizava-se pela notria degradao do ser em ter, no espetculo chegou-se ao reinado soberano do aparecer. As relaes entre os homens
j no so mediadas apenas pelas coisas, como no fetichismo da mercadoria de que Marx falou, mas diretamente pelas imagens.
Para Debord, no entanto, a imagem no obedece a uma lgica prpria, como pensam, ao contrrio, os ps-modernos "a la Baudrillard", que
saquearam amplamente Debord. A imagem uma abstrao do real, e o seu predomnio, isto , o espetculo, significa um "tornar-se abstrato" do
mundo. A abstrao generalizada, porm, uma consequncia da sociedade capitalista da mercadoria, da qual o espetculo a forma mais
desenvolvida. A mercadoria se baseia no valor de troca, em que todas as qualidades concretas do objeto so anuladas em favor da quantidade
abstrata de dinheiro que este representa. No espetculo, a economia, de meio que era, transformou-se em fim, a que os homens submetem-se
totalmente, e a alienao social alcanou o seu pice: o espetculo uma verdadeira religio terrena e material, em que o homem se cr
governado por algo que, na realidade, ele prprio criou.
Nessa base, Debord condena toda a sociedade existente, no somente fraquezas individuais e imperfeies. Em 1967, Debord distinguia dois
tipos de espetculo. O "difundido" (o tipo ocidental, "democrtico") caracterizava-se pela abundncia de mercadorias e por uma aparente
liberdade de escolha. No espetculo "concentrado", ou seja, nos regimes totalitrios de toda a espcie, a identificao mgica com a ideologia no
poder era imposta a todos para suprir a falta de um real desenvolvimento econmico.
Toda a forma de poder espetacular justificava-se denunciando a outra; e nenhum sistema, alm destes dois, devia ser imaginvel. Debord,
portanto, reconheceu na URSS, nada menos do que 25 anos antes de seu fim, uma forma subalterna - e destinada, enfim, a sucumbir - da
sociedade da mercadoria. Mas, por um longo perodo, enquanto existia um proletariado inquieto, o comunismo de Estado desempenhou uma
funo essencial para o espetculo ocidental: a de assegurar que os rebeldes potenciais se identificassem com a mera imagem da revoluo,
delegando a ao real aos Estados e aos partidos comunistas totalmente cmplices do espetculo ocidental; ou, ento, a pressupostos
revolucionrios muito distantes, no Terceiro Mundo.
Debord anunciou, no entanto, o aparecimento de um movimento de contestao de tipo novo: retomando o contedo liberatrio da arte
moderna, teria como programa a revoluo da vida cotidiana, a realizao dos desejos oprimidos, a recusa dos partidos, dos sindicatos e de todas
as outras formas de luta alienadas e hierrquicas, a abolio do dinheiro, do Estado, do trabalho e da mercadoria. Por isto, Debord sempre
considerou o contedo profundo de 1968 como uma confirmao de suas ideias.
Teve, porm, de admitir, em Comentrios Sobre a Sociedade do Espetculo (1988), que o domnio espetacular conseguiu se aperfeioar e
vencer todos os seus adversrios; de modo que agora a sua prpria dinmica, a sua desenfreada loucura econmica a arrast-lo em direo
irracionalidade total e runa.
Os dois tipos anteriores de espetculo deram lugar, no mundo todo, a um nico tipo: o "integrado". Sob a mscara da democracia, este
remodelou totalmente a sociedade segundo a prpria imagem, pretendendo que nenhuma alternativa seja sequer concebvel. Nunca o poder foi
mais perfeito, pois consegue falsificar tudo, desde a cerveja, o pensamento e at os prprios revolucionrios. Ningum pode verificar nada
pessoalmente. Ao contrrio, temos de confiar em imagens, e, como se no bastasse, imagens que outros escolheram. Para os donos da sociedade,
o espetculo integrado muito mais conveniente do que os velhos totalitarismos. A Amrica Latina sabe algo a respeito.
Mas Debord (1931-1994) no apenas um dos poucos autores de inspirao marxista que hoje podem dar uma contribuio vlida para a
anlise do capitalismo globalizado e ps-moderno. Ele tambm fascina por sua vida singular, sem compromissos e conforme as suas teorias.
A busca da aventura e da vida "verdadeira" esteve na base de sua vida pessoal - da qual a sua autobiografia Panegrico e os seus filmes falam -
, assim como de sua teoria. Levou uma existncia intencionalmente "maldita", s margens da sociedade, sem um trabalho reconhecido, sem
nenhum contato com as instituies, sem nunca ter frequentado uma universidade, concedido uma entrevista ou participado de um congresso e,
no entanto, conseguiu fazer com que fosse ouvido.
Levou adiante a sua batalha contra a sociedade espetacular exclusivamente com os meios que ele prprio criou para si: em primeiro lugar,
com a Internacional Situacionista, uma pequena organizao que existiu entre 1957 e 1972 e que se originou da decomposio do surrealismo
parisiense e de outras experincias artsticas. Com a revista homnima e novos meios de agitao (quadrinhos, organizao de escndalos), os
situacionistas souberam prefigurar, muito melhor do que a esquerda "poltica", as novas linhas de conflito na sociedade "da abundncia".
Entre outras coisas, criticavam impiedosamente a nova arquitetura e o vazio e o tdio do ps-guerra. Com poucas intervenes miradas, os
situacionistas fizeram com que ideias subversivas - que, por volta de 1960, eram compartilhadas por um punhado de pessoas - se tornassem, em
1968 e posteriormente, um fator histrico de primeira ordem.
Os situacionistas, e particularmente Debord, distinguem-se pelo estilo inconfundvel, e no somente no plano literrio. Era o resultado da
mistura entre um contedo radical - que remetia, entre outros, aos dadastas, aos anrquicos e vida popular parisiense - e um tom sofisticado e
aristocrtico, com muitas referncias cultura clssica francesa. Este estilo, assim como a sua verve polmica, mesmo para com todos os
supostos contestadores (esquerda oficial, artistas "engajados" etc.), sua inacessibilidade e a sua transgressividade nas formas, logo os cercou de
um dio significativo, mas sobretudo de uma aura de mistrio. Que ainda vive, 30 anos depois: com efeito, ainda se publicam textos dos
situacionistas e sobre eles, embora amide procurem faz-los passar exclusivamente por ltima "vanguarda cultural". Na Frana, ao contrrio, s
querem enxergar em Debord o escritor. Ainda hoje no querem perdo-lo por ter escrito A Sociedade do Espetculo.

Prlogo para a terceira edio francesa Prlogo para a terceira edio francesa

A Sociedade do Espetculo publicou-se pela primeira vez no editorial Buhet-Chastel de Paris em 1967. Os distrbios de Maio de 68 deram-na
a conhecer. Desde 1971, o livro, do qual no foi alterada uma nica palavra, foi reeditado pelas Editions Champ Libre que, aps o assassinato do
seu editor em 1984, adoptaram o nome de Grard Lebovici. As reimpresses sucederam-se regularmente at 1971. Tambm a presente edio
rigorosamente idntica de 1967, e a mesma regra presidir edio de todos os livros da Editorial Gallimard.
Uma teoria crtica como a contida nesta livro no precisa alterao alguma enquanto no desaparecerem as condies gerais do dilatado
perodo histrico que ela foi a primeira a definir com exatido. O desenvolvimento subsequente deste perodo no fez mais que confirmar e
ilustrar a teoria do espetculo cuja exposio, agora repetida, pode tambm considerar-se como histrica num sentido mais modesto: d-nos
testemunho das posies mais extremas durante as lutas de 1968 e, portanto, vislumbra j o que poderia suceder nesse ano. Os mais iludidos de
ento, tiveram, entretanto, ocasio de inteirar-se, pelos desenganos da sua existncia, do significado de frmulas como a negao da vida que se
torna visvel, a perda da qualidade ligada forma mercantil e proletarizao do mundo.
Para alm disso, com o tempo, foram-se acumulando algumas observaes acerca das novidades mais importantes no curso ulterior deste
mesmo processo. Em 1979, aproveitando a ocasio que me oferecia um prefcio destinado a uma nova traduo italiana, ocupei-me das
transformaes ocorridas na prpria natureza industrial, tal como nas tcnicas de governo, nas quais comeava a autorizar-se o uso da fora
espetacular. Em 1988, meus Comentrios sobre a sociedade do espetculo deixaram claramente estabelecido que a antiga diviso mundial do
trabalho espetacular entre os imprios rivais de o espetacular concentrado e espetacular difuso havia acabado com uma fuso que deu
lugar forma comum de o espetacular integrado.
Esta fuso pode comentar-se sumariamente retificado a tese 105, a qual, referindo-se ao ocorrido em 1967, distinguia essas duas formas
anteriores, assinalando prticas opostas em cada uma delas. Ao haver terminado em reconciliao o Grande Cisma do poder de classe, havia que
dizer que as prticas unificadas do espetacular integrado haviam conseguido, nos nossos dias, transformar economicamente o mundo e, ao
mesmo tempo, transformar policialmente a percepo (numa atitude na qual a polcia enquanto tal algo completamente novedoso). O mundo
s pde proclamar-se oficialmente unificado porque previamente se havia produzido esta fuso na realidade econmico-poltica escala
mundial. E, ainda assim, se o mundo tinha necessidade de reunificar-se rapidamente, isso se devia gravidade que representava um poder
separado na situao universal a que havemos chegado. O mundo necessitava participar como um s bloco na mesma organizao consensual
do mercado mundial, espetacularmente falsificado e garantido. Mas, por fim, no haver unificao.
A burocracia totalitria, relevo da classe dominante da economia dominante, nunca confiou demasiado no futuro. Tinha conscincia de ser
uma forma subdesenvolvida de classe dominante, e aspirava algo melhor. Fazia j tempo que a tese 58 havia estabelecido o seguinte axioma:
o espetculo funda as suas razes numa economia da abundncia, e dela procedem os frutos que tendem a dominar finalmente o mercado do
espetculo.
Esta vontade de modernizao e unificao do espetculo a que levou a burocracia russa a converter-se repentinamente, em 1989 atual
ideologia da democracia: isto , liberdade ditatorial do Mercado, moderada pelo reconhecimento dos Direitos do Homem espectador. Ningum
no Ocidente fez o menor comentrio crtico acerca do significado e as consequncias de to extraordinrio acontecimento meditico, o que prova
por si mesmo o progresso da tcnica espetacular. A nica coisa que se pde registar foi a aparncia de um fato de natureza geolgica. Fecha-se o
fenmeno, considerando-o suficientemente compreendido, e contentando-se em reter um sinal to elementar como a queda do muro de Berlim,
to discutvel como os restantes sinais democrticos.
Os primeiros efeitos da modernizao detectaram-se em 1991, com a completa dissoluo da Rssia. A vemos exposto com mais clareza que
no Ocidente, o desastroso resultado da evoluo geral da economia. Os caos no mais que a sua consequncia. Em todas as partes se encontra a
mesma terrvel pergunta, que desde dois sculos se faz ao mundo inteiro. Como fazer trabalhar os pobres ali onde se desvaneceu toda a iluso
e toda a fora desapareceu?
A tese 111, ao reconhecer os primeiros sintomas do crepsculo russo a cuja exploso final acabamos de assistir, e antecipando-se eminente
desapario daquilo que, como diramos hoje, se borrar de la memoria del ordenador, e enunciava este juzo estratgico, cuja exatido ser fcil
de conceder: A decomposio mundial da aliana da mistificao burocrtica , em ltima instancia, o fator mais desfavorvel ao
desenvolvimento da sociedade capitalista.
preciso ler este livro considerando que ele foi deliberadamente escrito na inteno de se opor sociedade espetacular. Nunca demais diz-
lo.

30 de junho de 1992 - GUY DEBORD

PREFCIO QUARTA EDIO ITALIANA DE "A SOCIEDADE DO ESPETCULO" PREFCIO QUARTA EDIO ITALIANA DE "A SOCIEDADE DO ESPETCULO"


(Nota do editor deste ebook: esse prefcio um tanto longo e faz diversas referncias assuntos relativos Itlia. Se o leitor
preferir, para uma leitura mais fluida, poder pul-lo e ir diretamente ao texto das teses da Sociedade do Espetculo, e, depois, voltar aqui
para o ler)


Vrias tradues deste livro, publicado em Paris nos finais de 1967, apareceram j numa dezena de pases; mais frequentemente diversas
foram produzidas na mesma lngua, por editores em concorrncia; e so quase sempre ms. As primeiras tradues foram por todo o lado infiis
e incorretas, exceo de Portugal e, talvez, da Dinamarca. As tradues publicadas em holands e em alemo so boas a partir das segundas
tentativas, ainda que o editor alemo desta vez tenha negligenciado corrigir na impresso uma multido de gralhas. Em ingls e em espanhol
preciso esperar pelas terceiras para se saber o que escrevi. Contudo no se viu nada pior que em Itlia onde, desde 1968, o editor De Donato ps
em circulao a mais monstruosa de todas; a qual s foi parcialmente melhorada pelas duas tradues rivais que se seguiram. Alis, nessa altura,
Paolo Salvadori, indo encontrar os responsveis por este exagero nos seus escritrios, foi-lhes s trombas, tendo-lhes cuspido, literalmente, na
cara: pois esta a maneira natural de agir dos bons tradutores, quando se deparam com os maus. Basta dizer que a quarta traduo italiana, feita
por Salvadori, finalmente excelente.
Esta extrema carncia de tantas tradues que, exceo das quatro ou cinco melhores, no me foram submetidas, no quer dizer que este
livro seja mais difcil de compreender que qualquer outro que tenha alguma vez realmente merecido ser escrito. Este tratamento no s
particularmente reservado s obras subversivas, porque neste caso os falsificadores pelo menos no tm a recear ser citados pelo autor perante
os tribunais; ou porque a inpcia acrescentada ao texto favorecer muito pouco as veleidades de refutao pelos idelogos burgueses ou
burocrticos. No podemos esquecer-nos de constatar que a grande maioria das tradues publicadas nos ltimos anos, seja em que pas for, e
mesmo quando se trata de clssicos, so tratadas da mesma maneira. O trabalho intelectual assalariado tende normalmente a seguir a lei da
produo industrial da decadncia, onde o lucro do empresrio depende da rapidez da execuo e da m qualidade do material utilizado. Esta
produo, to arrogantemente libertada de toda a aparncia de ateno pelo gosto do pblico, desde que, concentrada financeiramente e,
portanto, melhor equipada tecnologicamente, detm em monoplio, em todo o espao do mercado, a presena no qualitativa da oferta, pde
especular com uma audcia crescente sobre a submisso forada da procura, e sobre a perda do gosto que dela momentaneamente a
consequncia na massa da sua clientela. Quer se trate de uma casa, da carne de vaca, ou do fruto do esprito ignorante dum tradutor, a
considerao que se impe soberanamente que, de ora avante, se pode obter mais depressa a menor custo aquilo que antes exigia bastante
tempo de trabalho qualificado. bem verdade, de resto, que os tradutores tm poucas razes para preocupar-se sobre o sentido de um livro, e
sobretudo em aprender primeiramente a lngua em questo, quando quase todos os autores atuais escreveram, eles prprios, com uma pressa
to manifesta, livros que vo passar de moda num tempo to breve. Porqu traduzir bem aquilo que j era intil escrever, e que no ser lido?
por este lado da sua harmonia especial que o sistema espetacular perfeito; ele desmorona-se por outros lados.
Entretanto, esta prtica corrente da maior parte dos editores no se adapta no caso de A Sociedade do Espetculo, que interessa a um outro
pblico, para um outro uso. Existem, de uma maneira claramente mais ntida que outrora, diversos tipos de livros. Muitos no chegam sequer a
ser abertos; e poucos so recopiados nas paredes. Estes ltimos obtm precisamente a sua popularidade, e o seu poder de convico, do fato de
que as instncias desprezadas do espetculo no falam deles, ou apenas dizem algumas trivialidades de passagem. Os indivduos que devero
jogar as suas vidas a partir de uma descrio certa das foras histricas e do seu uso tm, certamente, desejo de examinarem eles prprios os
documentos atravs de tradues rigorosamente exatas. Sem dvida, nas condies presentes de produo super-multiplicada e de difuso
super-concentrada de livros, os ttulos, na quase-totalidade, s conhecem o xito ou mais frequentemente o inxito, durante algumas semanas
aps o seu lanamento. O que aparece da edio atual assenta nisto a sua poltica do arbitrrio apressado e do fato consumado, que convm
bastante aos livros de que apenas se falar, e de qualquer maneira, uma s vez. Este privilgio falha aqui, e complemente vo traduzir o meu
livro pressa, j que a tarefa ser sempre recomeada por outros; e as ms tradues sero incessantemente suplantadas por melhores.
Um jornalista francs, que, recentemente, redigiu um espesso volume, anunciado como prprio para renovar todo o debate de ideias, alguns
meses depois, explicava o seu falhano pelo fato de que lhe teriam faltado leitores, mais que faltado ideias. Declarava, portanto, que estamos
numa sociedade onde no se l; e que se Marx publicasse hoje O Capital, iria uma noite explicar as suas intenes numa emisso literria da
televiso, e no dia seguinte j no se falava disso. Este ridculo erro cheira mesmo ao seu meio de origem. Evidentemente, se algum publica nos
nossos dias um verdadeiro livro de crtica social, abster-se- certamente de ir televiso, ou aos outros colquios do mesmo gnero; de tal modo
que, dez ou vinte anos depois, ainda se falar dele.
Para dizer a verdade, creio que no existe ningum no mundo que seja capaz de interessar-se pelo meu livro, fora aqueles que so inimigos da
ordem social existente, e que agem efetivamente a partir desta situao. A minha certeza a este respeito, bem alicerada em teoria, confirmada
pela observao emprica das raras e indigentes crticas ou aluses por ele suscitadas entre aqueles que detm, ou ainda esto a esforar-se por
adquirir, a autoridade de falar publicamente no espetculo, perante outros que se calam. Estes diversos especialistas das aparncias de discusses
a que se chama ainda, mas abusivamente, culturais ou polticas, alinharam necessariamente a sua lgica e a sua cultura pelas do sistema que
pode empreg-los; no somente porque foram selecionados por ele, mas sobretudo porque nunca foram instrudos por outro diferente. De todos
aqueles que citaram este livro para reconhecer-lhe importncia, no vi at agora um nico que se arriscasse a dizer, pelo menos sumariamente,
de que tratava: de fato, para eles, s se tratava de dar a impresso que no o ignoravam. Simultaneamente todos aqueles que lhe encontraram
um defeito parecem no lhe ter encontrado outros, j que nada disseram de diferente. Mas de cada vez o defeito preciso tinha algo de suficiente
para satisfazer o seu descobridor.
Um tinha visto este livro no abordar o problema do Estado; outro tinha visto no ter em nenhuma conta a existncia da histria; um outro
repeliu-o enquanto elogio irracional e incomunicvel da pura destruio; um outro condenou-o como sendo o guia secreto da conduta de todos
os governos constitudos depois do seu aparecimento. Outros cinquenta chegaram imediatamente a outras tantas concluses singulares, no
mesmo sono da razo. E quer tenham escrito isto em jornais, em livros, ou nos panfletos feitos ad-hoc, o mesmo tom de impotncia caprichosa
foi usado por todos, falta de melhor. Em compensao, segundo eu sei, nas fbricas de Itlia que este livro encontrou, por agora, os seus
melhores leitores. Os operrios de Itlia, que podem hoje ser dados como exemplo aos seus camaradas de todos os pases pelo seu absentismo,
as suas greves selvagens que no mitigam nenhuma concesso particular, a sua lcida recusa do trabalho, o seu desprezo pela lei e por todos os
partidos estatais, conhecem muito bem o assunto pela prtica para ter podido tirar proveito das teses de A Sociedade do Espetculo, mesmo
quando liam apenas tradues medocres.
Quase sempre, os comentadores fizeram de conta no compreender a que uso se podia destinar um livro que no saberiam classificar em
nenhuma das categorias das produes intelectuais que a sociedade ainda dominante quer ter em considerao, e que no escrito do ponto de
vista de nenhuma das profisses especializadas que ela encoraja. As intenes do autor parecem, portanto, obscuras. Porm nada tm de
misterioso. Clausewitz, em A Campanha de 1815 em Frana, notou: Em toda a crtica estratgica, o essencial colocar-se exatamente no ponto
de vista dos atores; verdade que isto frequentemente muito difcil. A grande maioria das crticas estratgicas desapareceria complemente, ou
reduzir-se-ia a ligeiras diferenas de compreenso, se os escritores quisessem ou pudessem colocar-se, pelo pensamento, em todas as
circunstncias em que se encontram os atores.
Em 1967, eu quis que a Internacional Situacionista tivesse um livro de teoria. A I.S. era nesse momento o grupo extremista que mais tinha feito
para trazer de volta a contestao revolucionria sociedade moderna; e era fcil de ver que este grupo, tendo j imposto a sua vitria no terreno
da crtica terica, e tendo-a habilmente prosseguido no da agitao prtica, aproximava-se ento do ponto culminante da sua ao histrica.
Portanto, tratava-se de que um tal livro estivesse presente nas alteraes que viriam em breve, e que o transmitiriam depois delas, vasta
continuao subversiva que no poderiam deixar de abrir. sabida a forte tendncia dos homens para repetir inutilmente os fragmentos
simplificados das teorias revolucionrias antigas, cuja usura lhes escondida pelo simples fato de que no tentam aplic-las a qualquer luta
efetiva, para transformar as condies em que se encontram verdadeiramente; de tal forma que compreendem pouco melhor como estas teorias
puderam, com sortes diversas, ser determinantes nos conflitos doutros tempos. Apesar disto, no oferece dvida para quem examina friamente a
questo, que aqueles que querem abalar realmente uma sociedade estabelecida devem formular uma teoria que explique fundamentalmente esta
sociedade; ou pelo menos que tenha todo o ar de dar dela uma explicao satisfatria. Assim que esta teoria um pouco divulgada, na condio
de que o seja nos afrontamentos que perturbam a tranquilidade pblica, e mesmo antes dela chegar a ser exatamente compreendida, o
descontentamento por toda a parte em suspenso ser agravado e atiado, pelo simples conhecimento vago da existncia de uma condenao
terica da ordem das coisas. E depois, comeando a dirigir com clera a guerra da liberdade, que todos os proletrios podem tornar-se
estrafegas.
Sem dvida, uma teoria geral calculada para este fim deve em primeiro lugar evitar aparecer como uma teoria visivelmente falsa; e portanto
no deve expor-se ao risco de ser contraditada pela sucesso dos fatos. Mas preciso tambm que seja uma teoria perfeitamente inadmissvel.
necessrio que possa declarar mau, perante a estupefao indignada de todos aqueles que o acham bom, o prprio centro do mundo existente,
descobrindo-lhe a natureza exata. A teoria do espetculo responde a estas duas exigncias.
O primeiro mrito duma teoria crtica exata fazer instantaneamente parecer ridculas todas as outras. Assim, em 1968, enquanto as outras
correntes organizadas, no movimento de negao pelo qual comeava a degenerescncia das formas de dominao deste tempo, vieram
defender o seu prprio atraso e as suas curtas ambies, nenhuma dispunha dum livro de teoria moderna, nem mesmo reconheceram nada de
moderno no poder da classe que se tratava de derrubar, os situacionistas foram capazes de expor a nica teoria da temvel revolta de Maio; e a
nica que fazia a apreciao dos novos danos relevantes, que ningum tinha dito. Quem chora pelo consenso? Ns matamo-lo. Cosa fatta capo
ha.
Quinze anos antes, em 1952, quatro ou cinco indivduos pouco recomendveis de Paris decidiram buscar de novo a superao da arte.
Aconteceu que, pela consequncia feliz duma marcha arrojada neste caminho, as velhas linhas de defesa que tinham quebrado as ofensivas
precedentes da revoluo social encontravam-se devassadas e alteradas. Descobriu-se ali a ocasio de lanar uma outra. Esta superao da arte
a passagem do noroeste da geografia da verdadeira vida, que tinha tantas vezes sido procurada durante mais de um sculo, especialmente a
partir da poesia moderna autodestruindo-se. As tentativas precedentes em que tantos exploradores se perderam, no tinham nunca aberto
passagem diretamente sobre uma tal perspectiva. Foi provavelmente porque lhes restava ainda alguma coisa para devastar da velha provncia
artstica, e sobretudo porque a bandeira das revolues parecia estar anteriormente empunhada por outras mos, mais experimentadas. Mas
tambm nunca esta causa tinha sofrido uma derrota to completa, nem tinha deixado o campo de batalha to vazio, como no momento em que
ali chegamos e ali alinhamos. Creio que a recordao destas circunstncias a melhor explicao que pode dar-se para as ideias e estilo de A
Sociedade do Espetculo. E quanto a esta coisa, se se quiser l-la bem, ver-se- que os quinze anos passados por mim a examinar atentamente a
runa do Estado, no os passei a dormir nem a brincar.
No h uma palavra a mudar neste livro, do qual, fora trs ou quatro gralhas tipogrficas, nada foi corrigido ao longo da dezena de
reimpresses que conheceu em Frana. Gabo-me de ser um muito raro exemplo contemporneo de algum que escreveu sem ser em seguida
desmentido pelo acontecimento, e no quero dizer desmentida cem vezes ou mil vezes, como os outros, mas apenas uma nica vez. No duvido
de que a confirmao que encontram todas as minhas teses no deva continuar at ao fim do sculo, e mesmo para alm. A razo simples:
compreendi os fatores constitutivos do espetculo no curso do movimento e consequentemente pelo seu lado efmero, quer dizer, encarando
o conjunto do movimento histrico que pde edificar esta ordem, e que agora comea a dissolv-la. A esta escala, os onze anos passados depois
de 1967, e dos quais pude conhecer de bem perto os conflitos, no foram mais que um momento da continuao necessria daquilo que estava
escrito; ainda que, no prprio espetculo, estes anos tenham sido preenchidos pelo aparecimento e substituio de seis ou sete geraes de
pensadores mais definitivos uns que os outros. Durante este tempo, o espetculo no fez mais que unir com mais rigor o seu conceito, e o
movimento real da sua negao no fez mais que propagar-se extensivamente e intensivamente.
Pertencia, com efeito, prpria sociedade espetacular acrescentar qualquer coisa de que este livro, creio, no tinha necessidade: as provas e
exemplos mais grosseiros e mais convincentes. Pde ver-se a falsificao aumentar e descer at fabricao das coisas mais triviais, como uma
bruma pegajosa que se acumula ao nvel do solo de toda a existncia quotidiana. Pde ver-se pretender em absoluto, at loucura teleptica, o
controlo tcnico e policial dos homens e das foras naturais, controlo por meio do qual os erros aumentam exatamente to rpido como os
meios. Pde ver-se a mentira estatal desenvolver-se em si e para si, tendo de tal modo esquecido o seu vnculo conflitual com a verdade e a
verossimilhana, que ela prpria pode esquecer-se a si mesma e substituir-se de hora a hora. A Itlia teve recentemente a ocasio de contemplar
esta tcnica, volta do rapto e execuo mandada de Aldo Moro, no ponto mais alto a que nunca tinha chegado, e que, portanto, ser em breve
ultrapassado, aqui ou acol. A verso das autoridades italianas, agravada mais que melhorada por cem retoques sucessivos, e que todos os
comentadores se sentiram no dever de aceitar publicamente, no foi um s instante credvel. A sua inteno no era ser acreditada, mas ser a
nica em montra; e depois ser esquecida, exatamente como um mau livro.
Foi uma pera mitolgica com grandes maquinaes, onde heris terroristas em transformaes so raposas para apanhar na cilada a sua
presa, lees para nada recear de ningum durante tanto tempo que a detm, e carneiros para no tirar deste golpe a mais pequena coisa
prejudicial ao regime que fingiam desafiar. Diz-se que tiveram a sorte de enfrentar-se mais incapaz das polcias, e que alm disso puderam
infiltrar-se vontade nas suas mais altas esferas. Esta explicao pouco dialtica. Uma organizao sediciosa que colocasse certos dos seus
membros em contato com os servios de segurana do Estado, a no ser que os introduzisse l vrios anos antes para ali fazerem lealmente a sua
tarefa, at que chegue uma grande ocasio de serem teis, deveria estar espera de que os seus manipuladores fossem, por vezes eles prprios,
manipulados; e estaria portanto privada dessa olmpica segurana da impunidade que caracteriza o chefe de estado-maior da brigada
vermelha. Mas o Estado italiano diz melhor, com a aprovao unnime daqueles que o apoiam. Pensou, exatamente como qualquer outro, em
infiltrar agentes dos seus servios especiais nas redes terroristas clandestinas, onde lhes to fcil depois assegurar uma rpida carreira at
direo, e em primeiro lugar fazendo cair os seus superiores, como fizeram, por conta da Okhana czarista, Malinovsky que enganou mesmo o
astuto Lenine, ou Azev que, uma vez cabea da organizao de combate do partido socialista-revolucionrio, desenvolveu a mestria at fazer
assassinar o primeiro ministro Stolypine. Uma nica coincidncia infeliz veio entravar a boa vontade do Estado: os seus servios especiais
acabavam de ser dissolvidos. Um servio secreto, at aqui, no fora nunca dissolvido como, por exemplo, a carga de um petroleiro gigante nas
guas costeiras, ou uma frao da produo industrial moderna em Seveso. Guardando os seus arquivos, os seus bufos, os seus oficiais de
informaes, mudava simplesmente de nome. assim que em Itlia o S.I.M., Servio de Informaes Militares, do regime fascista, to famoso
pelas suas sabotagens e assassinatos no estrangeiro, se tornou o S. I. D., Servio de Informaes de Defesa, sob o regime democrata-cristo, Alis,
quando se programou em computador uma espcie de doutrina-rob da brigada vermelha, lgubre caricatura daquilo que se presumiria
pensar e fazer se se preconiza o desaparecimento deste Estado, um lapso do programador - a verdade que estas mquinas dependem do
inconsciente daqueles que as informam - fez atribuir ao nico pseudo-conceito que repete automaticamente a brigada vermelha, esta mesma
sigla, S. I. M., querendo dizer desta vez Sociedade Internacional das Multinacionais. O S. I. D., banhado de sangue italiano, teve de ser
recentemente dissolvido porque, como o Estado reconheceu post festum, era ele que, depois de 1969, executava diretamente, mais
frequentemente mas nem sempre bomba, esta longa srie de massacres que se atribuam, segundo as ocasies, aos anarquistas, aos
neofascistas, ou aos situacionistas. Agora que a brigada vermelha faz exatamente o mesmo trabalho, e pelo menos uma vez com um valor
operacional muito superior, este servio no pode evidentemente combat-la: j que foi dissolvido. Num servio secreto digno desse nome, a
prpria dissoluo secreta. No pode portanto determinar-se que proporo de efetivos foi passada a uma honrosa reforma; que outra foi
afetada brigada vermelha, ou talvez emprestada ao X do Iro para incendiar um cinema em Abadan; que uma outra foi discretamente
exterminada por um Estado, provavelmente indignado ao saber que tinham por vezes ultrapassado as suas instrues, de quem se sabe que no
hesitar nunca em matar os filhos de Brutus para fazer respeitar as suas leis; e que, finalmente, depois da sua intransigente recusa de considerar
sequer a mais mnima concesso para salvar Moro, provou possuir todas as firmes virtudes da Roma republicana.
Giorgio Bocca, que passa por ser o melhor analista da imprensa italiana, e que foi em 1975 o primeiro otrio vtima do Vridique Rapport de
Censor, arrastando logo no seu erro toda a nao, ou pelo menos a camada qualificada que escreve nos jornais, no se sentiu desencorajado da
profisso por esta desastrada demonstrao da sua imbecilidade. E talvez seja para ele um bem que ela tenha sido provada naquele momento,
atravs duma experimentao tambm cientfica porque seno, poderia assegurar-se plenamente que foi por venalidade, ou por medo, que ele
escreveu em Maio de 1978 o seu livro Moro-Una tragedia italiana, no qual se apressa a engolir, sem perder uma, as mistificaes postas em
circulao e a vomit-las de seguida declarando-as excelentes. Num s instante, foi levado a evocar o centro da questo, mas, bem entendido, s
avessas, quando escreveu isto: Hoje, as coisas mudaram; com o terror vermelho por detrs delas, as franjas operarias extremistas podem opor-
se ou tentar opor-se poltica sindical. Aquele que assistiu a uma assembleia operria numa fbrica como Alfa Romeo de Arese pde ver que o
grupo de extremistas, pouco mais de uma centena de indivduos, porm capaz de colocar-se na primeira fila e de gritar acusaes e insultos que
o partido comunista tem de suportar. Que os operrios revolucionrios insultem os estalinistas, obtendo o apoio de quase todos os seus
camaradas, nada mais normal, j que eles quererem fazer uma revoluo. No sabem eles j, instrudos pela sua longa experincia, que antes de
mais preciso escorraar os estalinistas das assembleias? Foi por no ter podido faz-lo que a revoluo encalhou em Frana em 1968, e em
Portugal em 1975. O que insensato e odioso, pretender-se que estas franjas operrias extremistas possam ter chegado a esta fase
necessria porque teriam, por detrs delas, terroristas. Pelo contrrio, foi porque um grande nmero de operrios italianos escaparam ao
enquadramento da polcia sindical-estalinista, que se ps em marcha a brigada vermelha, cujo terrorismo ilgico e cego no pode seno
incomod-los; os mass media aproveitaram logo a ocasio para ali reconhecer sem sombra de dvida o seu destacamento avanado, e os seus
inquietantes dirigentes. Bocca insinua que os estalinistas so constrangidos a suportar as injrias, que eles tm to largamente merecido por toda
a parte desde h sessenta anos, porque estariam fisicamente ameaados pelos terroristas que a autonomia operria teria de reserva.
Isto no mais que uma bocarra particularmente porca j que ningum ignora que at esta data, e muito para alm dela, a brigada
vermelha absteve-se cuidadosamente de atacar pessoalmente os estalinistas. Ainda que ela queira indicar o modo de preceder, no escolhe ao
acaso os seus perodos de atividade, nem a seu belo prazer as vtimas. Num clima destes constata-se inevitavelmente o alargamento duma
camada perifrica de pequeno terrorismo sincero, mais ou menos vigiado, e tolerado momentaneamente, como um viveiro no qual se pode
sempre tirar a pedido alguns culpados para os mostrar numa bandeja; mas a fora de choque das intervenes centrais s podia ser composta
por profissionais; o que confirma cada detalhe do seu estilo.
O capitalismo italiano, e o seu pessoal governamental com ele, est muito dividido sobre a questo, com efeito vital e eminentemente incerta,
da utilizao dos estalinistas. Certos setores modernos do grande capital privado so ou foram resolutamente a favor; e os outros, que apoiam
muitos gestores do capital das empresas semi-estatizadas, so mais hostis. O pessoal altamente colocado no Estado tem uma larga autonomia de
manobra, porque as decises do capito primam sobre as do armador quando o barco se afunda, mas ele prprio est dividido. O futuro de cada
cl depende da maneira como saber impor as suas razes, provando-as na prtica. Moro acreditava no compromisso histrico, quer dizer, na
capacidade dos estalinistas de esmagar finalmente o movimento dos operrios revolucionrios. Uma outra tendncia, aquela que est de
momento em situao de comandar os controladores da brigada vermelha, no acreditava nisso; ou pelo menos, estimava que os
estalinistas, pelos fracos servios que podem prestar, e que prestaro seja como for, no tm de ser exageradamente aproveitados, e que
necessrio vergast-los mais rudemente para que no se tornem demasiado insolentes. Viu-se que esta anlise no era destituda de valor j que,
tendo Moro sido raptado guisa de afronta inaugural ao compromisso histrico j autentificado por um ato parlamentar, o partido estalinista
continuou a mostrar vontade de acreditar na independncia da brigada vermelha. Guardou-se o prisioneiro vivo todo o tempo em que se creu
poder prolongar a humilhao e o embarao dos amigos, que deviam aguentar a chantagem fingindo nobremente no compreender o que
esperavam deles brbaros desconhecidos. Acabou-se com isto logo que os estalinistas mostraram os dentes, fazendo publicamente aluso a
manobras obscuras; e Moro morreu desiludido. Com efeito, a brigada vermelha tem uma outra funo, de interesse mais geral, que
desconcertar ou desacreditar os proletrios que se levantam realmente contra o Estado, e talvez um dia de eliminar qualquer um dos mais
perigosos. Esta funo aprovada pelos estalinistas, j que os ajuda na sua rdua tarefa. No lado que os lesa a eles prprios, limitam-lhe os
excessos por insinuaes coscuvilhadas em pblico nos momentos cruciais, e por ameaas precisas e uivadas nas suas constantes negociaes
ntimas com o poder estatal. A sua arma de dissuaso que eles poderiam subitamente dizer tudo o que sabem da brigada vermelha desde a
origem. Mas ningum ignora que eles no podem empregar esta arma sem romper o compromisso histrico; e por conseguinte que desejam
sinceramente poder ficar to discretos a este respeito como sobre as faanhas do S.I.D. propriamente dito, no seu tempo. Em que se tornariam os
estalinistas numa revoluo? Assim, continua-se a belisc-los mas no muito. Quando, dez meses depois do rapto de Moro, a mesma invencvel
brigada vermelha abate pela primeira vez um sindicalista estalinista, o partido dito comunista reagiu imediatamente, mas apenas no terreno
das formas protocolares, ameaando os seus aliados de obrig-los para o futuro a design-lo como um partido certamente sempre leal e
construtivo, mas que estar ao lado da maioria, e j no ao lado na maioria.
Todos puxam para a sua criao, e um estalinista estar sempre no seu elemento onde quer que se respire um odor a crime oculto de Estado.
Porque ficariam estes ofendidos com a atmosfera das discusses no cimo do Estado italiano, com a navalha na manga e a bomba debaixo da
mesa? No era neste mesmo estilo que se acertavam os diferendos entre, por exemplo, Khrouchtchev e Beria, Kadar e Ngy, Mao e Lin Piao? E,
alis, os dirigentes do estalinismo italiano fizeram eles prprios de carrascos na sua juventude, no tempo do seu primeiro compromisso histrico,
quando foram encarregados, com os outros empregados do Komitern, da contra-revoluo ao servio da Repblica Democrtica Espanhola, em
1937. Foi ento a sua prpria brigada vermelha que raptou Andrs Nin, e o matou noutra priso clandestina.
Estas tristes evidncias, numerosos italianos conhecem-nas de muito perto, e outros bem mais numerosos acautelaram-se de imediato acerca
delas. Mas no so publicadas em lado nenhum, pois estes esto privados do meio de o fazer e os outros do desejo. neste degrau da anlise
que se levado a evocar uma poltica espetacular do terrorismo, e no, como repetido vulgarmente pela ligeireza subalterna de tantos
jornalistas ou professores, porque os terroristas se movem s vezes pelo desejo de fazer com que se fale deles. A Itlia resume as contradies
sociais do mundo inteiro, e tenta, como costume conhecido, misturar num s pas a Santa Aliana repressiva do poder de classe, burgus e
burocrtico-totalitrio, que j funciona abertamente sobre toda a superfcie da terra, na solidariedade econmica e policial de todos os Estados,
ainda que, l tambm, com algumas discusses e ajustes de contas italiana. Sendo por enquanto o pas mais avanado no deslize para a
revoluo proletria, a Itlia tambm o laboratrio mais moderno da contra-revoluo internacional. Os outros governos sados da velha
democracia burguesa pr-espetacular olham com admirao o governo italiano, pela impassibilidade que ele sabe conservar no centro
tumultuoso de todas as degradaes, e pela dignidade tranquila com que se assenta na lama. uma lio que iro aplicar nos seus pases durante
um longo perodo.
Com efeito, os governos, e as numerosas competncias subordinadas que os secundam, tendem a tornar-se por toda a parte mais modestos.
J se satisfazem com fazer passar por um tranquilo e rotineiro despacho dos assuntos correntes a sua gesto, burlesca e terrorfica, dum processo
que se torna incessantemente mais inslito e que eles perderam as esperanas de dominar. E respirando, tal como eles, o ar deste tempo, a
mercadoria espetacular foi conduzida para uma derrocada do seu tipo de justificao mentirosa. Apresentava como bens extraordinrios, como a
chave duma existncia superior e talvez mesmo elitista, coisas complemente normais e medocres: um automvel, um par de sapatos, um
doutoramento em sociologia. Hoje, a mercadoria espetacular obrigada a apresentar como normais e familiares coisas que se tornaram
efetivamente extraordinrias. Ser isto po, vinho, tomate, um ovo, uma casa, uma cidade? Certamente no, j que um encadeamento de
transformaes internas, a curto prazo economicamente til queles que detm os meios de produo, guardou o nome e uma boa parte da
aparncia, mas retirando-lhe o gosto e o contedo. Assegura-se porm que os diversos bens consumeis respondam indiscutivelmente a estes
apelos tradicionais, e dando-se como prova o fato de que j no existe nada diferente, e que j no h, portanto, comparao possvel. Tal como
se fez de modo que um reduzido nmero de pessoas saibam onde encontrar os autnticos l onde ainda existem, o falso pode substituir
legalmente o nome do verdadeiro que se extinguiu. E o mesmo princpio que rege a alimentao ou a habitao do povo estende-se a tudo, at
aos livros ou s ltimas aparncias de debate democrtico que tanto lhes querem mostrar.
A contradio essencial da dominao espetacular em crise ter falhado no ponto em que era mais forte, nalgumas vulgares satisfaes
materiais, que excluam na verdade outras satisfaes, mas que eram supostas bastar para obter a adeso contnua das massas de produtores-
consumidores. E precisamente esta satisfao material que a dominao espetacular poluiu e deixou de fornecer. A sociedade do espetculo
tinha comeado por todo o lado no constrangimento, no engano, no sangue; mas prometia uma continuidade feliz. Acreditava ser amada. Agora,
j no promete nada. J no diz: o que aparece bom, o que bom aparece. Diz simplesmente: assim. Confessa francamente que j no
no essencial reformvel; ainda que a mudana seja a sua prpria natureza, para transmutar piorando cada coisa particular. Perdeu todas as
iluses gerais sobre si prpria. Todos os expertos do poder, e todos os seus computadores, esto reunidos em permanentes conferncias
multidisciplinares, seno para encontrar o meio de curar a sociedade doente, pelo menos para lhe guardar enquanto for possvel, e mesmo em
coma irreversvel, uma aparncia de sobrevivncia, como para Franco e Boumediene. Uma antiga cano da Toscana conclui mais depressa e
mais sabiamente: E la vita non la morte - E la morte non la vita. - La canzone gi finita.
Aquele que ler atentamente este livro ver que ele no d nenhuma espcie de certezas sobre a vitria da revoluo, nem sobre a durao das
suas operaes, nem sobre as speras vias que ela ter de percorrer, e menos ainda sobre a sua capacidade, por vezes glorificada
irrefletidamente, de trazer a cada um a perfeita felicidade. Menos que qualquer outra, a minha concepo, que histrica e estratgica, no pode
considerar que a vida deveria ser, pela nica razo de que nos seria agradvel, um idlio sem pena e sem mal; nem que, portanto, a maleficncia
de alguns poderosos e chefes cria, por si s, a infelicidade do maior nmero. Cada um filho das suas obras; e, do mesmo modo, a passividade
faz a cama em que se deita. O maior resultado da decomposio catastrfica da sociedade de classes que, pela primeira vez na histria, o velho
problema de saber se os homens, na sua massa, amam realmente a liberdade, encontra-se ultrapassado: pois agora eles vo ser constrangidos a
am-la.
justo reconhecer-se a dificuldade e a imensidade das tarefas da revoluo que quer estabelecer e manter uma sociedade sem classes. Ela
pode muito facilmente comear por toda a parte, onde, assembleias proletrias autnomas, no reconhecendo fora delas nenhuma autoridade,
nem propriedade de quem quer que seja, colocando a sua vontade acima de todas as leis e de todas as especializaes, aboliro a separao dos
indivduos, a economia mercantil, o Estado. Mas ela s triunfar impondo-se universalmente, sem deixar uma parcela do territrio a nenhuma
forma subsistente de sociedade alienada. L, voltar-se- a ver uma Atenas ou uma Florena onde ningum ser rejeitado, alargada at s
extremidades do mundo, e que, tendo abatido todos os seus inimigos, poder finalmente entregar-se com alegria s verdadeiras divises e aos
afrontamentos sem fim da vida histrica.
Quem pode ainda acreditar em qualquer sada menos radicalmente realista? Em cada resultado e em cada projeto dum presente infeliz e
ridculo, v-se inscrever Man, Thcel, Phars que anuncia a queda certa de todas as cidades de iluso. Os dias desta sociedade esto contados. As
suas razes e os seus mritos foram pesados, e achados ligeiros; os seus habitantes dividiram-se em dois partidos, dos quais um quer que ela
desaparea.

GUY DEBORD (Janeiro 1979)


A sociedade do espetculo
de Guy Debord


Captulo I
A separao acabada


E sem dvida o nosso tempo... prefere a imagem coisa, a cpia ao original, a representao realidade, a aparncia ao ser... O que sagrado para ele, no seno a iluso, mas o
que profano a verdade. Melhor, o sagrado cresce a seus olhos medida que decresce a verdade e que a iluso aumenta, de modo que para ele o cmulo da iluso tambm o
cmulo do sagrado. (Feuerbach, prefcio segunda edio de A essncia do cristianismo.)


1
Toda a vida das sociedades nas quais reinam as condies modernas de produo se anuncia como uma imensa acumulao de espetculos.
Tudo o que era diretamente vivido se afastou numa representao.
2
As imagens que se desligaram de cada aspecto da vida fundem-se num curso comum, onde a unidade desta vida j no pode ser
restabelecida. A realidade considerada parcialmente desdobra-se na sua prpria unidade geral enquanto pseudomundo parte, objeto de
exclusiva contemplao. A especializao das imagens do mundo encontra-se realizada no mundo da imagem autonomizada, onde o mentiroso
mentiu a si prprio. O espetculo em geral, como inverso concreta da vida, o movimento autnomo do no-vivo.
3
O espetculo apresenta-se ao mesmo tempo como a prpria sociedade, como uma parte da sociedade, e como instrumento de unificao.
Enquanto parte da sociedade, ele expressamente o setor que concentra todo o olhar e toda a conscincia. Pelo prprio fato de este setor ser
separado, ele o lugar do olhar iludido e da falsa conscincia; e a unificao que realiza no outra coisa seno uma linguagem oficial da
separao generalizada.
4
O espetculo no um conjunto de imagens, mas uma relao social entre pessoas, mediada por imagens.
5
O espetculo no pode ser compreendido como o abuso de um mundo da viso, o produto das tcnicas de difuso massiva de imagens. Ele
bem mais uma Weltanschauung tornada efetiva, materialmente traduzida. uma viso do mundo que se objetivou.
6
O espetculo, compreendido na sua totalidade, ao mesmo tempo o resultado e o projeto do modo de produo existente. Ele no um
suplemento ao mundo real, a sua decorao readicionada. o corao da irrealidade da sociedade real. Sob todas as suas formas particulares,
informao ou propaganda, publicidade ou consumo direto de divertimentos, o espetculo constitui o modelo presente da vida socialmente
dominante. Ele a afirmao onipresente da escolha j feita na produo, e o seu corolrio o consumo. Forma e contedo do espetculo so,
identicamente, a justificao total das condies e dos fins do sistema existente. O espetculo tambm a presena permanente desta justificao,
enquanto ocupao da parte principal do tempo vivido fora da produo moderna.
7
A prpria separao faz parte da unidade do mundo, da prxis social global que se cindiu em realidade e imagem. A prtica social, perante a
qual se pe o espetculo autnomo, tambm a totalidade real que contm o espetculo. Mas a ciso nesta totalidade mutila-a ao ponto de fazer
aparecer o espetculo como sua finalidade. A linguagem do espetculo constituda por signos da produo reinante, que so ao mesmo tempo
a finalidade ltima desta produo.
8
No se pode opor abstratamente o espetculo e a atividade social efetiva; este desdobramento est ele prprio desdobrado. O espetculo que
inverte o real efetivamente produzido. Ao mesmo tempo, a realidade vivida materialmente invadida pela contemplao do espetculo, e
retoma em si prpria a ordem espetacular dando-lhe uma adeso positiva. A realidade objetiva est presente nos dois lados. Cada noo assim
fixada no tem por fundamento seno a sua passagem ao oposto: a realidade surge no espetculo, e o espetculo real. Esta alienao recproca
a essncia e o sustento da sociedade existente.
9
No mundo realmente reinvertido, o verdadeiro um momento do falso.
10
O conceito de espetculo unifica e explica uma grande diversidade de fenmenos aparentes. As suas diversidades e contrastes so as
aparncias desta aparncia organizada socialmente, que deve, ela prpria, ser reconhecida na sua verdade geral. Considerado segundo os seus
prprios termos, o espetculo a afirmao da aparncia e a afirmao de toda a vida humana, isto , social, como simples aparncia. Mas a
crtica que atinge a verdade do espetculo descobre-o como a negao visvel da vida; como uma negao da vida que se tornou visvel.
11
Para descrever o espetculo, a sua formao, as suas funes e as foras que tendem para a sua dissoluo, preciso distinguir artificialmente
elementos inseparveis. Ao analisar o espetculo, fala-se em certa medida a prpria linguagem do espetacular, no sentido em que se pisa o
terreno metodolgico desta sociedade que se exprime no espetculo. Mas o espetculo no outra coisa seno o sentido da prtica total de uma
formao socioeconmica, o seu emprego do tempo. o momento histrico que nos contm.
12
O espetculo apresenta-se como uma enorme positividade indiscutvel e inacessvel. Ele nada mais diz seno que "o que aparece bom, o que
bom aparece". A atitude que ele exige por princpio esta aceitao passiva que, na verdade, ele j obteve pela sua maneira de aparecer sem
rplica, pelo seu monoplio da aparncia.
13
O carter fundamentalmente tautolgico do espetculo decorre do simples fato de os seus meios serem ao mesmo tempo a sua finalidade. Ele
o sol que no tem poente, no imprio da passividade moderna. Recobre toda a superfcie do mundo e banha-se indefinidamente na sua prpria
glria.
14
A sociedade que repousa sobre a indstria moderna no fortuitamente ou superficialmente espetacular, ela fundamentalmente
espetaculosa. No espetculo, imagem da economia reinante, o fim no nada, o desenvolvimento tudo. O espetculo no quer chegar a outra
coisa seno a si prprio.
15
Enquanto indispensvel adorno dos objetos hoje produzidos, enquanto exposio geral da racionalidade do sistema, e enquanto setor
econmico avanado que modela diretamente uma multido crescente de imagens-objetos, o espetculo a principal produo da sociedade
atual.
16
O espetculo submete a si os homens vivos, na medida em que a economia j os submeteu totalmente. Ele no nada mais do que a
economia desenvolvendo-se para si prpria. o reflexo fiel da produo das coisas, e a objetivao infiel dos produtores.
17
A primeira fase da dominao da economia sobre a vida social levou, na definio de toda a realizao humana, a uma evidente degradao
do ser em ter. A fase presente da ocupao total da vida social pelos resultados acumulados da economia conduz a um deslizar generalizado do
ter em parecer, de que todo o "ter" efetivo deve tirar o seu prestgio imediato e a sua funo ltima. Ao mesmo tempo, toda a realidade individual
se tornou social, diretamente dependente do poderio social, por ele moldada. Somente nisto em que ela no , lhe permitido aparecer.
18
L onde o mundo real se converte em simples imagens, as simples imagens tornam-se seres reais e motivaes eficientes de um
comportamento hipntico. O espetculo, como tendncia para fazer ver por diferentes mediaes especializadas o mundo que j no
diretamente apreensvel, encontra normalmente na viso o sentido humano privilegiado que noutras pocas foi o tato; o sentido mais abstrato, e
o mais mistificvel, corresponde abstrao generalizada da sociedade atual. Mas o espetculo no identificvel ao simples olhar, mesmo
combinado com o ouvido. Ele o que escapa atividade dos homens, reconsiderao e correo da sua obra. o contrrio do dilogo. Em
toda a parte onde h representao independente, o espetculo reconstitui-se.
19
O espetculo o herdeiro de toda a fraqueza do projeto filosfico ocidental, que foi uma compreenso da atividade, dominada pelas
categorias do ver; assim como se baseia no incessante alargamento da racionalidade tcnica precisa, proveniente deste pensamento. Ele no
realiza a filosofia, ele filosofa a realidade. a vida concreta de todos que se degradou em universo especulativo.
20
A filosofia, enquanto poder do pensamento separado, e pensamento do poder separado, nunca pode por si prpria superar a teologia. O
espetculo a reconstruo material da iluso religiosa. A tcnica espetacular no dissipou as nuvens religiosas onde os homens tinham
colocado os seus prprios poderes desligados de si: ela ligou- os somente a uma base terrestre. Assim, a mais terrestre das vidas que se torna
opaca e irrespirvel. Ela j no reenvia para o cu, mas alberga em si a sua recusa absoluta, o seu falacioso paraso. O espetculo a realizao
tcnica do exlio dos poderes humanos num alm; a ciso acabada no interior do homem.
21
medida que a necessidade se encontra socialmente sonhada, o sonho torna-se necessrio. O espetculo o mau sonho da sociedade
moderna acorrentada, que finalmente no exprime seno o seu desejo de dormir. O espetculo o guardio deste sono.
22
O fato de o poder prtico da sociedade moderna se ter desligado de si prprio, e ter edificado para si um imprio independente no espetculo,
no se pode explicar seno pelo fato de esta prtica poderosa continuar a ter falta de coeso, e permanecer em contradio consigo prpria.
23
a especializao do poder, a mais velha especializao social, que est na raiz do espetculo. O espetculo , assim, uma atividade
especializada que fala pelo conjunto das outras. a representao diplomtica da sociedade hierrquica perante si prpria, onde qualquer outra
palavra banida. O mais moderno tambm a o mais arcaico.
24
O espetculo o discurso ininterrupto que a ordem presente faz sobre si prpria, o seu monlogo elogioso. o autorretrato do poder na
poca da sua gesto totalitria das condies de existncia. A aparncia fetichista de pura objetividade nas relaes espetaculares esconde o seu
carter de relao entre homens e entre classes: uma segunda natureza parece dominar o nosso meio ambiente com as suas leis fatais. Mas o
espetculo no esse produto necessrio do desenvolvimento tcnico olhado como um desenvolvimento natural. A sociedade do espetculo ,
pelo contrrio, a forma que escolhe o seu prprio contedo tcnico. Se o espetculo, considerado sob o aspecto restrito dos "meios de
comunicao de massa", que so a sua manifestao superficial mais esmagadora, pode parecer invadir a sociedade como uma simples
instrumentao, esta no de fato nada de neutro, mas a instrumentao mesmo que convm ao seu automovimento total. Se as necessidades
sociais da poca em que se desenvolvem tais tcnicas no podem encontrar satisfao seno pela sua mediao, se a administrao desta
sociedade e todo o contato entre os homens j no se podem exercer seno por intermdio deste poder de comunicao instantneo, porque
esta "comunicao" essencialmente unilateral; de modo que a sua concentrao se traduz no acumular nas mos da administrao do sistema
existente os meios que lhe permitem prosseguir esta administrao determinada. A ciso generalizada do espetculo inseparvel do Estado
moderno, isto , da forma geral da ciso na sociedade, produto da diviso do trabalho social e rgo da dominao de classe.
25
A separao o alfa e o mega do espetculo. A institucionalizao da diviso social do trabalho, a formao das classes, tinha construdo uma
primeira contemplao sagrada, a ordem mtica em que todo o poder se envolve desde a origem. O sagrado justificou a ordenao csmica e
ontolgica que correspondia aos interesses dos Senhores, ele explicou e embelezou o que a sociedade no podia fazer. Todo o poder separado foi
pois espetacular, mas a adeso de todos a uma tal imagem imvel no significava seno o reconhecimento comum de um prolongamento
imaginrio para a pobreza da atividade social real, ainda largamente ressentida como uma condio unitria. O espetculo moderno exprime,
pelo contrrio, o que a sociedade pode fazer, mas nesta expresso o permitido ope-se absolutamente ao possvel. O espetculo a conservao
da inconscincia na modificao prtica das condies de existncia. Ele o seu prprio produto, e ele prprio fez as suas regras: um pseudo-
sagrado. Ele mostra o que : o poder separado, desenvolvendo-se em si mesmo no crescimento da produtividade por intermdio do refinamento
incessante da diviso do trabalho na parcelarizao dos gestos, desde ento dominados pelo movimento independente das mquinas; e
trabalhando para um mercado cada vez mais vasto. Toda a comunidade e todo o sentido crtico se dissolveram ao longo deste movimento, no
qual as foras que puderam crescer, separando-se, ainda no se reencontraram.
26
Com a separao generalizada do trabalhador e do seu produto perde-se todo o ponto de vista unitrio sobre a atividade realizada, toda a
comunicao pessoal direta entre os produtores. Na senda do progresso da acumulao dos produtos separados, e da concentrao do processo
produtivo, a unidade e a comunicao tornam-se o atributo exclusivo da direo do sistema. O xito do sistema econmico da separao a
proletarizao do mundo.
27
Pelo prprio xito da produo separada enquanto produo do separado, a experincia fundamental ligada nas sociedades primitivas a um
trabalho principal est a deslocar-se, no plo do desenvolvimento do sistema, para o no-trabalho, a inatividade. Mas esta inatividade no est
em nada liberta da atividade produtiva: depende desta, a submisso inquieta e admirativa s necessidades e aos resultados da produo; ela
prpria um produto da sua racionalidade. Nela no pode haver liberdade fora da atividade, e no quadro do espetculo toda a atividade
negada, exatamente como a atividade real foi integralmente captada para a edificao global desse resultado. Assim, a atual "libertao do
trabalho", o aumento dos tempos livres, no de modo algum libertao do trabalho, nem libertao de um mundo moldado por este trabalho.
Nada da atividade roubada no trabalho pode reencontrar-se na submisso ao seu resultado.
28
O sistema econmico fundado no isolamento uma produo circular do isolamento. O isolamento funda a tcnica, e, em retorno, o processo
tcnico isola. Do automvel televiso, todos os bens selecionados pelo sistema espetacular so tambm as suas armas para o reforo constante
das condies de isolamento das "multides solitrias". O espetculo reencontra cada vez mais concretamente os seus prprios pressupostos.
29
A origem do espetculo a perda da unidade do mundo, e a expanso gigantesca do espetculo moderno exprime a totalidade desta perda: a
abstrao de todo o trabalho particular e a abstrao geral da produo do conjunto traduzem-se perfeitamente no espetculo, cujo modo de ser
concreto justamente a abstrao. No espetculo, uma parte do mundo representa-se perante o mundo, e -lhe superior. O espetculo no
mais do que a linguagem comum desta separao. O que une os espectadores no mais do que uma relao irreversvel no prprio centro que
mantm o seu isolamento. O espetculo rene o separado, mas rene-o enquanto separado.
30
A alienao do espectador em proveito do objeto contemplado (que o resultado da sua prpria atividade inconsciente) exprime-se assim:
quanto mais ele contempla, menos vive; quanto mais aceita reconhecer-se nas imagens dominantes da necessidade, menos ele compreende a
sua prpria existncia e o seu prprio desejo. A exterioridade do espetculo em relao ao homem que age aparece nisto, os seus prprios gestos
j no so seus, mas de um outro que lhos apresenta. Eis porque o espectador no se sente em casa em nenhum lado, porque o espetculo est
em toda a parte.
31
O trabalhador no se produz a si prprio, ele produz um poder independente. O sucesso desta produo, a sua abundncia, regressa ao
produtor como abundncia da despossesso. Todo o tempo e o espao do seu mundo se lhe tornam estranhos com a acumulao dos seus
produtos alienados. O espetculo o mapa deste novo mundo, mapa que recobre exatamente o seu territrio. As prprias foras que nos
escaparam se nos mostram em todo o seu poderio.
32
O espetculo na sociedade corresponde a um fabrico concreto de alienao. A expanso econmica principalmente a expanso desta
produo industrial precisa. O que cresce com a economia, movendo-se para si prpria, no pode ser seno a alienao que estava justamente no
seu ncleo original.
33
O homem separado do seu produto produz cada vez mais poderosamente todos os detalhes do seu mundo e, assim, encontra-se cada vez
mais separado do seu mundo. Quanto mais a sua vida agora seu produto, tanto mais ele est separado da sua vida.
34
O espetculo o capital a um tal grau de acumulao que se toma imagem.
Captulo II
A mercadoria como espetculo


Porque no seno como categoria universal do ser social total que a mercadoria pode ser compreendida na sua essncia autntica. No seno neste contexto que a reificao
surgida da relao mercantil adquire uma significao decisiva, tanto pela evoluo objetiva da sociedade como pela atitude dos homens em relao a ela, para a submisso da sua
conscincia s formas nas quais esta reificao se exprime... Esta submisso acresce-se ainda do fato de quanto mais a racionalizao e a mecanizao do processo de trabalho
aumentam, mais a atividade do trabalhador perde o seu carter de atividade, para se tornar uma atitude contemplativa. (Lukcs, Histria e conscincia de classe.)


35
Neste movimento essencial do espetculo, que consiste em retomar em si tudo o que existia na atividade humana no estado fluido, para o
possuir no estado coagulado, enquanto coisas que se tornaram o valor exclusivo pela sua formulao em negativo do valor vivido, ns
reconhecemos a nossa velha inimiga que to bem sabe parecer primeira vista qualquer coisa de trivial e compreendendo-se por si prpria,
quando, pelo contrrio, ela to complexa e to cheia de sutilezas metafsicas, a mercadoria.
36
o princpio do fetichismo da mercadoria, a dominao da sociedade por "coisas suprassensveis embora sensveis" que se realiza
absolutamente no espetculo, onde o mundo sensvel se encontra substitudo por uma seleo de imagens que existem acima dele, e que ao
mesmo tempo se fez reconhecer como o sensvel por excelncia.
37
O mundo ao mesmo tempo presente e ausente que o espetculo faz ver o mundo da mercadoria dominando tudo o que vivido. E o mundo
da mercadoria assim mostrado como ele , pois o seu movimento idntico ao afastamento dos homens entre si e face ao seu produto global.
38
A perda da qualidade, to evidente a todos os nveis da linguagem espetacular, dos objetos que ela louva e das condutas que ela regula, no
faz seno traduzir os caracteres fundamentais da produo real que repudia a realidade: a forma- mercadoria de uma ponta a outra a igualdade
consigo prpria, a categoria do quantitativo. o quantitativo que ela desenvolve, e ela no se pode desenvolver seno nele.
39
Este desenvolvimento que exclui o qualitativo est ele prprio submetido, enquanto desenvolvimento, passagem qualitativa: o espetculo
significa que ele transps o limiar da sua prpria abundncia; isto ainda no verdadeiro localmente seno em alguns pontos, mas j
verdadeiro escala universal, que a referncia original da mercadoria, referncia que o seu movimento prtico confirmou, ao reunir a terra
como mercado mundial.
40
O desenvolvimento das foras produtivas foi a histria real inconsciente que construiu e modificou as condies de existncia dos grupos
humanos, enquanto condies de sobrevivncia, e alargamento destas condies: a base econmica de todos os seus empreendimentos. O setor
da mercadoria foi, no interior de uma economia natural, a constituio de um excedente de sobrevivncia. A produo das mercadorias, que
implica a troca de produtos variados entre produtores independentes, pode permanecer durante muito tempo artesanal, contida numa funo
econmica marginal onde a sua verdade quantitativa est ainda encoberta. No entanto, l onde encontrou as condies sociais do grande
comrcio e da acumulao dos capitais, ela apoderou- se do domnio total da economia. A economia inteira tornou-se ento o que a mercadoria
tinha mostrado ser no decurso desta conquista: um processo de desenvolvimento quantitativo. O alargamento incessante do poderio econmico
sob a forma da mercadoria, que transfigurou o trabalho humano em trabalho-mercadoria, em salariado, conduz cumulativamente a uma
abundncia na qual a questo primeira da sobrevivncia est sem dvida resolvida, mas de um tal modo que ela deve sempre se reencontrar; ela
, cada vez, colocada de novo a um grau superior. O crescimento econmico liberta as sociedades da presso natural que exigia a sua luta
imediata pela sobrevivncia, mas ento do seu libertador que elas no esto libertas. A independncia da mercadoria estendeu-se ao conjunto
da economia sobre a qual ela reina. A economia transforma o mundo, mas transforma-o somente em mundo da economia. A pseudonatureza na
qual o trabalho humano se alienou exige prosseguir ao infinito o seu servio e este servio, no sendo julgado e absolvido seno por ele prprio,
obtm, de fato, a totalidade dos esforos e dos projetos socialmente lcitos, como seus servidores. A abundncia das mercadorias, isto , da
relao mercantil, no pode ser mais do que a sobrevivncia aumentada.
41
A dominao da mercadoria exerceu-se, antes do mais, de uma maneira oculta sobre a economia, que ela prpria, enquanto base material da
vida social, permanecia desapercebida e incompreendida, como o familiar que apesar de tal no conhecido. Numa sociedade em que a
mercadoria concreta permanece rara ou minoritria, a dominao aparente do dinheiro se apresenta como o emissrio munido de plenos
poderes que fala em nome de uma potncia desconhecida. Com a revoluo industrial, a diviso manufatureira do trabalho e a produo macia
para o mercado mundial, a mercadoria aparece efetivamente como uma potncia que vem realmente ocupar a vida social. ento que se
constitui a economia poltica, como cincia dominante e como cincia da dominao. O espetculo o momento em que a mercadoria chega
ocupao total da vida social. No s a relao com a mercadoria visvel, como nada mais se v seno ela: o mundo que se v o seu mundo.
42
A produo econmica moderna estende a sua ditadura extensiva e intensivamente. Nos lugares menos industrializados, o seu reino j est
presente com algumas mercadorias-vedetes e enquanto dominao imperialista pelas zonas que esto cabea no desenvolvimento da
produtividade. Nestas zonas avanadas, o espao social est invadido por uma sobreposio contnua de camadas geolgicas de mercadorias.
Neste ponto da "segunda revoluo industrial", o consumo alienado torna-se para as massas um dever suplementar de produo alienada. todo
o trabalho vendido de uma sociedade, que se torna globalmente mercadoria total, cujo ciclo deve prosseguir. Para o fazer, preciso que esta
mercadoria total regresse fragmentariamente ao indivduo fragmentrio, absolutamente separado das foras produtivas operando como um
conjunto. , portanto, aqui que a cincia especializada da dominao deve por sua vez especializar-se: ela reduz-se a migalhas, em sociologia,
psicotcnica, ciberntica, semiologia, etc., velando a autorregularo de todos os nveis do processo.
43
Ainda que na fase primitiva da acumulao capitalista "a economia poltica no veja no proletrio seno o operrio" que deve receber o
mnimo indispensvel para a conservao da sua fora de trabalho, sem nunca o considerar "nos seus lazeres, na sua humanidade", esta posio
das ideias da classe dominante reinverte-se assim que o grau de abundncia atingido na produo das mercadorias exige um excedente de
colaborao do operrio. Este operrio, subitamente lavado do desprezo total que lhe claramente feito saber por todas as modalidades de
organizao e vigilncia da produo, reencontra-se, cada dia, fora desta, aparentemente tratado como uma grande pessoa, com uma delicadeza
obsequiosa, sob o disfarce do consumidor. Ento o humanismo da mercadoria toma a cargo os "lazeres e humanidade" do trabalhador, muito
simplesmente porque a economia poltica pode e deve dominar, agora, estas esferas, enquanto economia poltica. Assim, "o renegar acabado do
homem" tomou a cargo a totalidade da existncia humana.
44
O espetculo uma permanente guerra do pio para fazer aceitar a identificao dos bens s mercadorias; e da satisfao sobrevivncia,
aumentando segundo as suas prprias leis. Mas se a sobrevivncia consumvel algo que deve aumentar sempre, porque ela no cessa de
conter a privao. Se no h nenhum alm para a sobrevivncia aumentada, nenhum ponto onde ela poderia cessar o seu crescimento, porque
ela prpria no est para alm da privao, mas sim a privao tornada mais rica.
45
Com a automao, que ao mesmo tempo o setor mais avanado da indstria moderna e o modelo em que se resume perfeitamente a sua
prtica, necessrio que o mundo da mercadoria supere esta contradio: a instrumentao tcnica que suprime objetivamente o trabalho deve,
ao mesmo tempo, conservar o trabalho como mercadoria, e nico lugar de nascimento da mercadoria. Para que a automao, ou qualquer outra
forma menos extrema de aumento da produtividade do trabalho, no diminua efetivamente o tempo de trabalho social necessrio, escala da
sociedade, indispensvel criar novos empregos. O setor tercirio - os servios - o imenso alongamento das linhas de etapas do exrcito da
distribuio e do elogio das mercadorias atuais; mobilizao de foras supletivas que encontra oportunamente, na prpria facticidade das
necessidades relativas a tais mercadorias, a necessidade de uma tal organizao da retaguarda do trabalho.
46
O valor da troca no pode formar-se seno como agente do valor de uso, mas a sua vitria pelas suas prprias armas criou as condies da
sua dominao autnoma. Mobilizando todo o uso humano e apoderando-se do monoplio da sua satisfao, ela acabou por dirigir o uso. O
processo de troca identificou-se a todo o uso possvel e reduziu-o sua merc. O valor de troca o condottiere do valor de uso, que acaba por
conduzir a guerra por sua prpria conta.
47
Esta constante da economia capitalista, que a baixa tendencial do valor de uso, desenvolve uma nova forma de privao no interior da
sobrevivncia aumentada, a qual no est, por isso, mais liberta da antiga penria, visto que exige a participao da grande maioria dos homens,
como trabalhadores assalariados, no prosseguimento infinito do seu esforo; e que cada qual sabe que necessrio submeter-se lhe ou morrer.
a realidade desta chantagem, o fato de o uso sob a sua forma mais pobre (comer, habitar) j no existir seno aprisionado na riqueza ilusria da
sobrevivncia aumentada, que a base real da aceitao da iluso em geral no consumo das mercadorias modernas. O consumidor real toma-se
um consumidor de iluses. A mercadoria esta iluso efetivamente real, e o espetculo a sua manifestao geral.
48
O valor de uso, que estava implicitamente compreendido no valor de troca, deve estar agora explicitamente proclamado na realidade invertida
do espetculo, justamente porque a sua realidade efetiva corroda pela economia mercantil superdesenvolvida; e porque uma
pseudojustificao se torna necessria falsa vida.
49
O espetculo a outra face do dinheiro: o equivalente geral abstrato de todas as mercadorias. Mas se o dinheiro dominou a sociedade
enquanto representao da equivalncia central, isto , do carter permutvel dos bens mltiplos cujo uso permanecia incomparvel, o
espetculo e o seu complemento moderno desenvolvido, onde a totalidade do mundo mercantil aparece em bloco como uma equivalncia geral
ao que o conjunto da sociedade pode ser e fazer. O espetculo o dinheiro que se olha somente, pois nele j a totalidade do uso que se trocou
com a totalidade da representao abstrata. O espetculo no somente o servidor do pseudo-uso. j, em si prprio, o pseudo-uso da vida.
50
O resultado concentrado do trabalho social, no momento da abundncia econmica, torna-se aparente e submete toda a realidade
aparncia, que agora seu produto. O capital no j o centro invisvel que dirige o modo de produo: a sua acumulao estende-o at
periferia, sob a forma de objetos sensveis. Toda a vastido da sociedade o seu retrato.
51
A vitria da economia autnoma deve ser, ao mesmo tempo, a sua perda. As foras que ela desencadeou suprimem a necessidade econmica
que foi a base imutvel das sociedades antigas. Quando ela a substitui pela necessidade do desenvolvimento econmico infinito, ela no pode
seno substituir a satisfao das primeiras necessidades, sumariamente reconhecidas, por uma fabricao ininterrupta de pseudonecessidades
que se reduzem nica pseudonecessidade da manuteno do seu reino. Mas a economia autnoma separa-se para sempre da necessidade
profunda, na prpria medida em que sai do inconsciente social que dela dependia sem o saber. "Tudo o que consciente se usa. O que
inconsciente permanece inaltervel. Mas uma vez liberto, no cai por sua vez em runas?" (Freud).
52
No momento em que a sociedade descobre que ela depende da economia, a economia, de fato, depende dela. Esta potncia subterrnea, que
cresceu at aparecer soberanamente, tambm perdeu o seu poderio. L onde estava o a (*) econmico deve vir o je (*). O sujeito no pode
emergir seno da sociedade, isto , da luta que est nela prpria. A sua existncia possvel est suspensa nos resultados da luta das classes, que se
revela como o produto e o produtor da fundao econmica da histria.
53
A conscincia do desejo e o desejo da conscincia so identicamente este projeto que, sob a sua forma negativa, quer a abolio das classes,
isto , a posse direta pelos trabalhadores de todos os momentos da sua atividade. O seu contrrio a sociedade do espetculo onde a mercadoria
se contempla a si mesma num mundo que ela criou.


(*) Mantm-se o original para referenciar o conceito utilizado por Freud (N. T.)
Captulo III Captulo III
Unidade e diviso na aparncia Unidade e diviso na aparncia



Na frente filosfica, desenrola-se no pas uma nova e animada polmica a propsito dos conceitos "um divide-se em dois" e "dois fundem-se num". Este debate uma luta entre
os que so por e os que so contra a dialtica materialista, uma luta entre duas concepes do mundo: a concepo proletria e a concepo burguesa. Os que sustentam que "um
divide-se em dois" a lei fundamental das coisas, mantm-se do lado da dialtica materialista; os que sustentam que a lei fundamental das coisas que "dois fundem-se num", so
contra a dialtica materialista. Os dois lados traaram uma ntida linha de demarcao entre si e os seus argumentos so diametralmente opostos. Esta polmica reflete, no plano
ideolgico, a luta de classe aguda e complexa que se desenrola na China e no mundo. (A Bandeira Vermelha, Pequim, 21 de setembro de 1964.)


54
O espetculo, como a sociedade moderna, est ao mesmo tempo unido e dividido. Como esta, ele edifica a sua unidade sobre o dilaceramento.
A contradio, quando emerge no espetculo, por sua vez contradita por uma reinverso do seu sentido; de modo que a diviso mostrada
unitria, enquanto que a unidade mostrada est dividida.
55
a luta de poderes, que se constituram para a gesto do mesmo sistema socioeconmico, que se desenrola como a contradio oficial,
pertencente de fato unidade real; isto, escala mundial assim como no interior de cada nao.
56
As falsas lutas espetaculares das formas rivais do poder separado so, ao mesmo tempo, reais naquilo em que traduzem o desenvolvimento
desigual e conflitual do sistema, os interesses relativamente contraditrios das classes ou das subdivises de classes que reconhecem o sistema, e
definem a sua prpria participao no seu poder. Assim como o desenvolvimento da economia mais avanada o afrontamento de certas
prioridades com outras, a gesto totalitria da economia por uma burocracia de Estado e a condio dos pases que se encontraram colocados na
esfera de colonizao ou da semicolonizao so definidas por particularidades considerveis nas modalidades da produo e do poder. Estas
diversas aposies podem exprimir-se no espetculo, segundo critrios completamente diferentes, como formas de sociedades absolutamente
distintas. Mas segundo a sua realidade efetiva de setores particulares, a verdade da sua particularidade reside no sistema universal que as
contm: no movimento nico que faz do planeta seu campo, o capitalismo.
57
No somente pela sua hegemonia econmica que a sociedade portadora do espetculo domina as regies subdesenvolvidas. Domina-as
enquanto sociedade do espetculo. L onde a base material ainda est ausente, a sociedade moderna j invadiu espetacularmente a superfcie
social de cada continente. Ela define o programa de uma classe dirigente e preside sua constituio. Do mesmo modo que apresenta os
pseudobens a cobiar, ela oferece aos revolucionrios locais os falsos modelos de revoluo. O prprio espetculo do poder burocrtico, que
detm alguns dos pases industriais, faz precisamente parte do espetculo total, como sua pseudonegaco geral e seu suporte. Se o espetculo,
olhado nas suas diversas localizaes, mostra evidncia especializaes totalitrias da palavra e da administrao sociais, estas acabam por
fundir-se, ao nvel do funcionamento global do sistema, numa diviso mundial das tarefas espetaculares.
58
A diviso das tarefas espetaculares, que conserva a generalidade da ordem existente, conserva principalmente o plo dominante do seu
desenvolvimento. A raiz do espetculo est no terreno da economia tornada abundante, e de l que vm os frutos que tendem finalmente a
dominar o mercado espetacular, apesar das barreiras protecionistas ideolgico-policiais, qualquer que seja o espetculo local com pretenso
autrquica.
59
O movimento de banalizao que, sob as diverses cambiantes do espetculo, domina mundialmente a sociedade moderna, domina-a
tambm em cada um dos pontos onde o consumo desenvolvido das mercadorias multiplicou na aparncia os papis a desempenhar e os objetos
a escolher. A sobrevivncia da religio e da famlia - que permanece a forma principal da herana do poder de classe -, e, portanto, da represso
moral que elas asseguram, podem combinar-se como uma mesma coisa, com a afirmao redundante do gozo deste mundo, este mundo no
sendo justamente produzido seno como pseudogozo que conserva em si a represso. A aceitao beata daquilo que existe pode juntar-se como
uma mesma coisa a revolta puramente espetacular: isto traduz o simples fato de que a prpria insatisfao se tornou uma mercadoria desde que
a abundncia econmica se achou capaz de alargar a sua produo ao tratamento de uma tal matria-prima.
60
Ao concentrar nela a imagem de um possvel papel a desempenhar, a vedete, a representao espetacular do homem vivo, concentra, pois,
esta banalidade. A condio de vedete a especializao do vivido aparente, o objeto da identificao vida aparente sem profundidade, que
deve compensar a reduo a migalhas das especializaes produtivas efetivamente vividas. As vedetes existem para figurar tipos variados de
estilos de vida e de estilos de compreenso da sociedade, livres de se exercerem globalmente. Elas encarnam o resultado inacessvel do trabalho
social, ao arremedar subprodutos deste trabalho que so magicamente transferidos acima dele como sua finalidade: o poder e as frias, a deciso
e o consumo, que esto no comeo e no fim de um processo indiscutido. L, o poder governamental que se personaliza em pseudovedete; aqui,
a vedete do consumo que se faz plebiscitar, enfunada de pseudopoder sobre o vivido. Mas, assim como estas atividades da vedete no so
realmente globais, elas no so variadas.
61
O agente do espetculo posto em cena como vedete o contrrio do indivduo, o inimigo do indivduo, tanto em si prprio como,
evidentemente, nos outros. Passando no espetculo como modelo de identificao, renunciou a toda a qualidade autnoma, para ele prprio se
identificar com a lei geral da obedincia ao curso das coisas. A vedete do consumo, mesmo sendo exteriormente a representao de diferentes
tipos de personalidade, mostra cada um destes tipos como tendo igualmente acesso totalidade do consumo e encontrando a, de igual modo, a
sua felicidade. A vedete da deciso deve possuir o estoque completo daquilo que foi admitido como qualidades humanas. Assim, entre estas, as
divergncias oficiais so anuladas pela semelhana oficial, que o pressuposto da sua excelncia em tudo. Khrutchev tinha-se tornado general
para decidir da batalha de Kursk, no no terreno, mas no vigsimo aniversrio, quando ele se achava senhor do Estado. Kennedy tinha
permanecido orador, a ponto de pronunciar o seu elogio sobre o prprio tmulo, visto que Thodore Sorensen continuava, nesse momento, a
redigir para o sucessor os discursos naquele estilo que tanto tinha concorrido para fazer reconhecer a personalidade do desaparecido. As pessoas
admirveis nas quais o sistema se personifica so bem conhecidas por no serem aquilo que so; tornaram-se grandes homens ao descer abaixo
da realidade da menor vida individual, e cada qual o sabe.
62
A falsa escolha na abundncia espetacular, escolha que reside na justaposio de espetculos concorrenciais e solidrios, como na
justaposio dos papis a desempenhar (principalmente significados e trazidos por objetos), que so ao mesmo tempo exclusivos e imbricados,
desenvolve-se numa luta de qualidades fantasmagricas destinadas a apaixonar a adeso trivialidade quantitativa. Assim renascem falsas
aposies arcaicas, regionalismos ou racismos encarregados de transfigurar em superioridade ontolgica fantstica a vulgaridade dos lugares
hierrquicos no consumo. Deste modo, recompe-se a interminvel srie dos afrontamentos irrisrios, mobilizando um interesse subldico, do
desporto de competio s eleies. L onde se instalou o consumo abundante, uma oposio espetacular principal entre a juventude e os
adultos vem no primeiro plano dos papis falaciosos: porque em nenhum lado existe o adulto, senhor da sua vida, e a juventude, a mudana do
que existe, no de modo nenhum a propriedade destes homens, que so agora jovens, mas a do sistema econmico, o dinamismo do
capitalismo. So as coisas que reinam e que so jovens; que se deitam fora e se substituem a si prprias.
63
a unidade da misria que se esconde sob as aposies espetaculares. Se formas diversas da mesma alienao se combatem sob as mscaras
da escolha total, porque elas so todas identificadas sobre as contradies reais recalcadas. Conforme as necessidades do estdio particular da
misria, que ele desmente e mantm, o espetculo existe sob uma forma concentrada ou sob uma forma difusa. Nos dois casos, ele no mais do
que uma imagem de unificao feliz, cercada de desolao e de pavor, no centro tranquilo da infelicidade.
64
O espetacular concentrado pertence essencialmente ao capitalismo burocrtico, embora possa ser importado como tcnica do poder estatal
sobre economias mistas mais atrasadas, ou em certos momentos de crise do capitalismo avanado. A prpria propriedade burocrtica
efetivamente concentrada, no sentido em que o burocrata individual no tem relaes com a posse da economia global seno por intermdio da
comunidade burocrtica, seno enquanto membro desta comunidade. Alm disso, a produo menos desenvolvida das mercadorias apresenta-
se, tambm, sob uma forma concentrada: a mercadoria que a burocracia detm o trabalho social total, e o que ela revende sociedade a sua
sobrevivncia em bloco. A ditadura da economia burocrtica no pode deixar s massas exploradas nenhuma margem notvel de escolha, visto
que ela teve de escolher tudo por si prpria, e que toda outra escolha exterior, quer diga respeito alimentao ou msica, j a escolha da sua
destruio completa. Ela deve acompanhar-se de uma violncia permanente. A imagem imposta do bem, no seu espetculo, recolhe a totalidade
do que existe oficialmente e concentra-se normalmente num nico homem, que a garantia da sua coeso totalitria. Com esta vedete absoluta,
deve cada um identificar-se magicamente, ou desaparecer. Pois se trata do senhor do seu no-consumo, e da imagem herica de um sentido
aceitvel para a explorao absoluta, que na realidade a acumulao primitiva acelerada pelo terror. Se cada chins deve aprender Mao, e assim
ser Mao, que ele no tem mais nada para ser. L onde domina o espetacular concentrado domina tambm a polcia.
65
O espetacular difuso acompanha a abundncia das mercadorias, o desenvolvimento no perturbado do capitalismo moderno. Aqui, cada
mercadoria considerada isoladamente est justificada em nome da grandeza da produo da totalidade dos objetos, de que o espetculo um
catlogo apologtico. Afirmaes inconciliveis amontoam-se na cena do espetculo unificado da economia abundante; do mesmo modo que
diferentes mercadorias-vedetes sustentam, simultaneamente, os seus projetos contraditrios de ordenao da sociedade, onde o espetculo dos
automveis implica uma circulao perfeita, que destri a parte velha da cidade, enquanto o espetculo da prpria cidade tem necessidade de
bairros-museus. Portanto, a satisfao j problemtica, que reputada pertencer ao consumo do conjunto, est imediatamente falsificada pelo
fato de o consumidor real no poder receber diretamente mais do que uma sucesso de fragmentos desta felicidade mercantil, fragmentos dos
quais a qualidade atribuda ao conjunto est evidentemente ausente.
66
Cada mercadoria determinada luta para si prpria, no pode reconhecer as outras, pretende impor-se em toda a parte como se fosse a nica.
O espetculo , ento, o canto pico deste afrontamento, que a queda de nenhuma lion poderia concluir. O espetculo no canta os homens e as
suas armas, mas as mercadorias e as suas paixes. nesta luta cega que cada mercadoria, ao seguir a sua paixo, realiza, de fato, na inconscincia
algo de mais elevado: o devir-mundo da mercadoria, que tambm o devir-mercadoria do mundo. Assim, por uma astcia da razo mercantil o
particular da mercadoria se gasta ao combater, enquanto a forma-mercadoria tende para a sua realizao absoluta.
67
A satisfao, que a mercadoria abundante j no pode dar no uso, acaba por ser procurada no reconhecimento do seu valor enquanto
mercadoria: uso da mercadoria bastando-se a si prprio; e, para o consumidor, a efuso religiosa para com a liberdade soberana da mercadoria.
Vagas de entusiasmo para um dado produto, apoiado e relanado por todos os meios de formao, propagam-se, assim, a grande velocidade.
Um estilo de roupa surge de um filme; uma revista lana clubes que lanam panplias diversas. O gadget (*) exprime este fato de, no momento
em que a massa das mercadorias cai na aberrao, o prprio aberrante se tomar uma mercadoria especial. Nos porta-chaves publicitrios, por
exemplo, no mais comprados, mas dons suplementares que acompanham objetos de prestgio vendidos, ou que provm da troca da sua prpria
esfera, pode-se reconhecer a manifestao de um abandono mstico transcendncia da mercadoria. Aquele que coleciona os porta- chaves que
acabam de ser fabricados para serem colecionados acumula as indulgncias da mercadoria, um sinal glorioso da sua presena real entre os seus
fiis. O homem reificado proclama a prova da sua intimidade com a mercadoria. Como nos arrebatamentos dos convulsionrios ou miraculados
do velho fetichismo religioso, o fetichismo da mercadoria atinge momentos de excitao fervente. O nico uso que ainda se exprime aqui o uso
fundamental da submisso.
68
Sem dvida, a pseudonecessidade imposta no consumo moderno no pode ser oposta a nenhuma necessidade ou desejo autntico, que no
seja, ele prprio, modelado pela sociedade e sua histria. Mas a mercadoria abundante est l como a ruptura absoluta de um desenvolvimento
orgnico das necessidades sociais. A sua acumulao mecnica liberta um artificial ilimitado, perante o qual o desejo vivo fica desarmado. A
potncia cumulativa de um artificial independente conduz, em toda a parte, falsificao da vida social.
69
Na imagem da unificao feliz da sociedade pelo consumo, a diviso real est somente suspensa at prxima no-completa realizao no
consumvel. Cada produto particular que deve representar a esperana de um atalho fulgurante para aceder, enfim, terra prometida do
consumo total, , por sua vez, apresentado cerimoniosamente como a singularidade decisiva. Mas como no caso da difuso instantnea das
modas de nomes aparentemente aristocrticos que se vo encontrar usados por quase todos os indivduos da mesma idade, o objeto do qual se
espera um poder singular no pde ser proposto devoo das massas seno porque ele foi tirado num nmero de exemplares suficientemente
grande para ser consumido massivamente. O carter prestigioso deste qualquer produto no lhe vem seno de ter sido colocado por um
momento no centro da vida social, como o mistrio revelado da finalidade da produo. O objeto, que era prestigioso no espetculo, torna-se
vulgar no instante em que entra em casa do consumidor ao mesmo tempo em que na casa de todos os outros. Ele revela demasiado tarde a sua
pobreza essencial, que retira da misria da sua produo. Mas j um outro objeto que traz a justificao do sistema e a exigncia de ser
reconhecido.
70
A prpria impostura da satisfao deve denunciar-se ao substituir-se ao seguir a mudana dos produtos e das condies gerais da produo.
Aquilo que afirmou, com o mais perfeito descaramento, a sua prpria excelncia definitiva muda no s no espetculo difuso, mas tambm no
espetculo concentrado, e s o sistema que deve continuar: Stalin, como a mercadoria fora de moda, denunciado por aqueles mesmos que o
impuseram. Cada nova mentira da publicidade tambm a confisso da sua mentira precedente. Cada derrocada de uma figura do poder
totalitrio revela a comunidade ilusria que a aprovava unanimemente e que no era mais do que um aglomerado de solides sem iluses.
71
O que o espetculo apresenta como perptuo fundado sobre a mudana, e deve mudar com a sua base. O espetculo absolutamente
dogmtico e, ao mesmo tempo, no pode levar a nenhum dogma slido. Para ele nada para; o estado que lhe natural e, todavia, o mais
contrrio sua inclinao.
72
A unidade irreal que o espetculo proclama a mscara da diviso de classe sobre a qual repousa a unidade real do modo de produo
capitalista. O que obriga os produtores a participar na edificao do mundo tambm o que disso os afasta. O que pe em relao os homens
libertos das suas limitaes locais e nacionais tambm o que os distancia. O que obriga ao aprofundamento do racional tambm o que
alimenta o racional da explorao hierrquica e da represso. O que faz o poder abstrato da sociedade faz a sua no-liberdade concreta.


(*) Em ingls no original (N. T.).

Captulo IV Captulo IV
O proletariado como sujeito e representao O proletariado como sujeito e representao



O direito igual a todos os bens e aos gozos deste mundo, a destruio de toda a autoridade, a negao de todo o freio moral, eis, se descermos ao fundo das coisas, a razo de ser
da insurreio de 18 de Maro e a carta da temvel associao que lhe forneceu um exrcito. (Inqurito parlamentar sobre a insurreio de 18 de Maro.)



73
O movimento real, que suprime as condies existentes, governa a sociedade a partir da vitria da burguesia na economia, e de forma visvel
desde a traduo poltica dessa vitria. O desenvolvimento das foras produtivas rebentou com as antigas relaes de produo e toda a ordem
esttica se desfaz em p. Tudo o que era absoluto torna-se histrico.
74
sendo lanados na histria, devendo participar no trabalho e nas lutas que a constituem, que os homens se veem obrigados a encarar as
suas relaes de uma maneira desiludida. Esta histria no tem um objeto distinto daquele que ela realiza sobre si prpria, se bem que a ltima
viso metafsica inconsciente da poca histrica possa ver a progresso produtiva, atravs da qual a histria se desenrolou, como o objeto
mesmo da histria. O sujeito da histria no pode ser seno o vivo produzindo- se a si prprio, tornando-se senhor e possuidor do seu mundo
que a histria, e existindo como conscincia do seu jogo.
75
Como uma mesma corrente, desenvolvem-se as lutas de classes da longa poca revolucionria, inaugurada pela ascenso da burguesia, e o
pensamento da histria, a dialtica, o pensamento que j no para procura do sentido do sendo, mas que se eleva ao conhecimento da
dissoluo de tudo o que ; e no movimento dissolve toda a separao.
76
Hegel j no tinha que interpretar o mundo, mas a transformao do mundo. Interpretando somente a transformao, Hegel no mais do
que o acabamento filosfico da filosofia. Ele quer compreender um mundo que se faz a si prprio. Este pensamento histrico ainda no seno a
conscincia que chega sempre tarde demais, e que enuncia a justificao post festum. Assim, ela no ultrapassou a separao seno no
pensamento. O paradoxo, que consiste em suspender o sentido de toda a realidade ao seu acabamento histrico, e em revelar ao mesmo tempo
este sentido constituindo-se a si prprio em acabamento da histria, resulta do simples fato de o pensador das revolues burguesas dos sculos
XVII e XVIII no ter procurado na sua filosofia seno a reconciliao com o seu resultado. "Mesmo como filosofia da revoluo burguesa, ela no
exprime todo o processo desta revoluo, mas somente a sua ltima concluso. Neste sentido, ela uma filosofia no da revoluo, mas da
restaurao" (Karl Korsch, Teses sobre Hegel e a revoluo). Hegel fez, pela ltima vez, o trabalho do filsofo, "a glorificao do que existe", mas o
que existia para ele j no podia ser seno a totalidade do movimento histrico. A posio exterior do pensamento, sendo de fato mantida, no
podia ser encoberta seno pela sua identificao a um projeto prvio do Esprito, heri absoluto que fez o que quis e que quis o que fez, e cuja
plena realizao coincide com o presente. Assim, a filosofia que morre no pensamento da histria j no pode glorificar o seu mundo seno
renegando-o, porque para tomar a palavra -lhe j necessrio supor acabada esta histria total, qual ela tudo reduziu, e encerrada a sesso do
nico tribunal onde pode ser pronunciada a sentena da verdade.
77
Quando o proletariado manifesta, pela sua prpria existncia em atos, que este pensamento da histria no foi esquecido, o desmentido da
concluso igualmente a confirmao do mtodo.
78
O pensamento da histria no pode ser salvo seno tornando-se pensamento prtico; e a prtica do proletariado como classe revolucionria
no pode ser menos que a conscincia histrica operando sobre a totalidade do seu mundo. Todas as correntes tericas do movimento operrio
revolucionrio saram de um afrontamento crtico com o pensamento hegeliano, em Marx como em Stirner e Bakunin.
79
O carter inseparvel da teoria de Marx e do mtodo hegeliano ele prprio inseparvel do carter revolucionrio desta teoria, isto , da sua
verdade. nisto que esta primeira relao foi geralmente ignorada ou mal compreendida, ou ainda denunciada como o fraco daquilo que se
tornava falaciosamente uma doutrina marxista. Bernstein, em Socialismo terico e Socialdemocracia prtica, revela perfeitamente esta ligao do
mtodo dialtico e da tomada de partido histrico ao deplorar as previses pouco cientficas do Manifesto de 1847 sobre a iminncia da
revoluo proletria na Alemanha: "Esta autossugesto histrica, to errada que o primeiro visionrio poltico aparecido nem sequer poderia
encontrar melhor, seria incompreensvel num Marx, que poca tinha j seriamente estudado a economia, se no se tivesse de ver nela o
produto de um resto da dialtica antittica hegeliana, de que Marx, no mais que Engels, nunca soube desfazer-se completamente. Nesses
tempos de efervescncia geral, isso lhe foi tanto mais fatal".
80
A reinverso que Marx efetua, atravs de um "salvamento por transferncia" do pensamento das revolues burguesas, no consiste em
substituir trivialmente pelo desenvolvimento materialista das foras produtivas o percurso do Esprito hegeliano, indo ao seu prprio encontro no
tempo, a sua objetivao sendo idntica sua alienao, e as suas feridas histricas no deixando cicatrizes. A histria tornada real j no tem fim.
Marx arruinou a posio separada de Hegel perante o que acontece, e a contemplao dum agente supremo exterior, qualquer que ele seja. A
teoria j no tem a conhecer seno o que ela faz. , pelo contrrio, a contemplao do movimento da economia, no pensamento dominante da
sociedade atual, que a herana no- reivindicativa da parte no-dialtica na tentativa hegeliana de um sistema circular: uma aprovao que
perdeu a dimenso do conceito, e que j no tem necessidade dum hegelianismo para se justificar, porque o movimento que se trata de louvar j
no seno um setor sem pensamento do mundo, cujo desenvolvimento mecnico domina efetivamente o todo. O projeto de Marx o de uma
histria consciente. O quantitativo que sobrevm ao desenvolvimento cego das foras produtivas simplesmente econmicas deve transformar-se
em apropriao histrica qualitativa. A crtica da economia poltica o primeiro ato deste fim de pr-histria: "De todos os instrumentos de
produo, o maior poder produtivo a prpria classe revolucionria."
81
O que liga estreitamente a teoria de Marx ao pensamento cientfico a compreenso racional das foras que se exercem realmente na
sociedade. Mas ela fundamentalmente um alm do pensamento cientfico, onde este no conservado seno sendo superado: trata-se de uma
compreenso da luta, e de nenhum modo da lei. "Ns s conhecemos uma cincia: a cincia da histria", diz A Ideologia Alem.
82
A poca burguesa, que pretende fundar cientificamente a histria, negligencia o fato de que esta cincia disponvel teve, antes de mais, de ser
ela prpria fundada historicamente com a economia. Inversamente, a histria no depende radicalmente deste conhecimento seno enquanto
esta histria permanece histria econmica. Quanto do papel da histria na prpria economia - o processo global que modifica os seus prprios
dados cientficos de base - pde ser, alis, negligenciado pelo ponto de vista da observao cientfica, o que mostra a vaidade dos clculos
socialistas que acreditavam ter estabelecido a periodicidade exata das crises; e desde que a interveno constante do Estado logrou compensar o
efeito das tendncias crise, o mesmo gnero de raciocnio v neste equilbrio uma harmonia econmica definitiva. O projeto de superar a
economia, o projeto de tomar posse da histria, se ele deve conhecer - e trazer a si - a cincia da sociedade, no pode, ele mesmo, ser cientfico.
Nesse ltimo movimento, que cr dominar a histria presente atravs de um conhecimento cientfico, o ponto de vista revolucionrio
permaneceu burgus.
83
As correntes utpicas do socialismo, embora elas prprias fundadas historicamente na crtica da organizao social existente, podem ser
justamente qualificadas de utpicas na medida em que recusam a histria - isto , a luta real em curso, assim como o movimento do tempo para
alm da perfeio inaltervel da sua imagem de sociedade feliz -, mas no porque eles recusassem a cincia. Os pensadores utopistas so, pelo
contrrio, inteiramente dominados pelo pensamento cientfico, tal como ele se tinha imposto nos sculos precedentes. Eles procuram o
acabamento desse sistema racional geral: eles no se consideram de nenhum modo profetas desarmados, porque creem no poder social da
demonstrao cientfica, e mesmo, no caso do saint-simonismo, na tomada do poder pela cincia. "Como", diz Sombart, "quereriam eles arrancar
pela luta, aquilo que deve ser provado?" Contudo, a concepo cientfica dos utopistas no se alarga a este conhecimento de que os grupos
sociais tm interesses numa situao existente, foras para a manter, e, igualmente, formas de falsa-conscincia correspondentes a tais posies.
Ela permanece, portanto, muito aqum da realidade histrica do desenvolvimento da prpria cincia, que se encontrou em grande parte
orientada pela procura social resultante de tais fatores, que seleciona no s o que pode ser admitido, mas tambm o que pode ser procurado. Os
socialistas utpicos, ao ficarem prisioneiros do modo de exposio da verdade cientfica, concebem esta verdade segundo a sua pura imagem
abstrata, tal como a tinha visto impor-se um estdio muito anterior da sociedade. Como o notava Sorel, segundo o modelo da astronomia que
os utopistas pensam descobrir e demonstrar as leis da sociedade. A harmonia por eles visada, hostil histria, decorre duma tentativa de
aplicao sociedade da cincia menos dependente da histria. Ela tenta fazer-se reconhecer com a mesma inocncia experimental do
newtonismo, e o destino feliz, constantemente postulado, "desempenha na sua cincia social um papel anlogo ao que cabe inrcia na mecnica
racional" (Materiais para uma teoria do proletariado).
84
O lado determinista-cientfico no pensamento de Marx foi justamente a brecha pela qual penetrou o processo de "ideologizao", enquanto
vivo, e ainda mais na herana terica deixada ao movimento operrio. A chegada do sujeito da histria ainda adiada, e a cincia histrica por
excelncia, a economia, que tende cada vez mais a garantir a necessidade da sua prpria negao futura. Mas, deste modo, repelida para fora do
campo da viso terica a prtica revolucionria que a nica verdade desta negao. Assim, importa estudar pacientemente o desenvolvimento
econmico e nele admitir ainda, com uma tranquilidade hegeliana, a dor, o que no seu resultado permanece "cemitrio das boas intenes".
Descobre-se que agora, segundo a cincia das revolues, a conscincia chega sempre cedo demais, e dever ser ensinada. "A histria no nos
deu razo, a ns e a todos os que pensavam como ns. Ela mostrou claramente que o estado do desenvolvimento econmico do continente
estava, ento, ainda bem longe de estar amadurecido...", dir Engels em 1895. Durante toda a sua vida, Marx manteve o ponto de vista unitrio da
sua teoria, mas o enunciado da sua teoria colocou-se no terreno do pensamento dominante ao precisar-se, sob a forma de crticas de disciplinas
particulares, principalmente a crtica da cincia fundamental da sociedade burguesa, a economia poltica. esta mutilao, ulteriormente aceita
como definitiva, que constitui o "marxismo".
85
A carncia na teoria de Marx naturalmente a carncia da luta revolucionria do proletariado da sua poca. A classe operria no decretou a
revoluo em permanncia, na Alemanha de 1848; a Comuna foi vencida no isolamento. A teoria revolucionria no pde, pois, atingir ainda a
sua prpria existncia total. Ficar reduzido a defend-la e a precis-la na separao do trabalho douto, no British Museum, implicava uma perda
na prpria teoria. So precisamente as justificaes cientficas tiradas do futuro do desenvolvimento da classe operria, e a prtica organizacional
combinada com estas justificaes, que se tornaro obstculos conscincia proletria num estdio mais avanado.
86
Toda a insuficincia terica na defesa cientfica da revoluo proletria pode ser reduzida, quanto ao contedo assim como quanto forma do
enunciado, a uma identificao do proletariado com a burguesia, do ponto de vista da tomada revolucionria do poder.
87
A tendncia a fundar uma demonstrao da legalidade cientfica do poder proletrio, com o argumento de experimentaes repetidas do
passado, obscurece, desde o Manifesto, o pensamento histrico de Marx, ao faz-lo sustentar uma imagem linear do desenvolvimento dos modos
de produo, impulsionando lutas de classes que terminariam, de cada vez, "por uma transformao revolucionria da sociedade inteira ou pela
destruio comum das classes em luta". Mas na realidade observvel da histria, do mesmo modo que "modo de produo asitico", como Marx
algures o constatava, conservou a sua imobilidade apesar de todos os afrontamentos de classes, tambm as jacqueries de servos nunca venceram
os bares, nem as revoltas de escravos da Antiguidade os homens livres. O esquema linear perde de vista, antes de tudo, o fato de que a
burguesia a nica classe revolucionria que jamais venceu; ao mesmo tempo em que ela a nica para a qual o desenvolvimento da economia
foi causa e consequncia do seu poder sobre a sociedade. A mesma simplificao conduziu Marx a negligenciar o papel econmico do Estado na
gesto de uma sociedade de classes. Se a burguesia ascendente pareceu franquear a economia do Estado, somente na medida em que o Estado
antigo se confundia com o instrumento de uma opresso de classe numa economia esttica. A burguesia desenvolveu o seu poderio econmico
autnomo no perodo medieval de enfraquecimento do Estado, no momento de fragmentao feudal de poderes equilibrados. Mas o Estado
moderno que, pelo mercantilismo, comeou a apoiar o desenvolvimento da burguesia, e que finalmente se tornou o seu Estado na hora do
"laisser faire, laisser passer", vai revelar- se ulteriormente dotado de um poder central na gesto calculada do processo econmico. Marx pde, no
entanto, descrever no bonapartismo este esboo da burocracia estatal moderna, fuso do capital e do Estado, constituio de um "poder nacional
do capital sobre o trabalho, de uma fora pblica organizada para a sujeio social", onde a burguesia renuncia a toda a vida histrica que no
seja a sua reduo histria econmica das coisas, e se presta a "ser condenada ao mesmo nada poltico que as outras classes". Aqui, esto j
colocadas as bases sociopolticas do espetculo moderno, que, negativamente, define o proletariado como nico pretendente vida histrica.
88
As duas nicas classes que correspondem efetivamente teoria de Marx, as duas classes puras s quais leva toda a anlise no Capital, a
burguesia e o proletariado, so igualmente as duas nicas classes revolucionrias da histria, mas a ttulos diferentes: a revoluo burguesa est
feita; a revoluo proletria um projeto, nascido na base da precedente revoluo, mas dela diferindo qualitativamente. Ao negligenciar a
originalidade do papel histrico da burguesia encobre-se a originalidade concreta deste projeto proletrio, que nada pode atingir seno
ostentando as suas prprias cores e conhecendo "a imensidade das suas tarefas". A burguesia veio ao poder porque a classe da economia em
desenvolvimento. O proletariado no pode ele prprio ser o poder, seno tornando-se a classe da conscincia. O amadurecimento das foras
produtivas no pode garantir um tal poder, mesmo pelo desvio da despossesso crescente que traz consigo. A tomada jacobina do Estado no
pode ser um instrumento seu. Nenhuma ideologia lhe pode servir para disfarar fins parciais em fins gerais, porque ele no pode conservar
nenhuma realidade parcial que seja efetivamente sua.
89
Se Marx, num perodo determinado da sua participao na luta do proletariado, esperou demasiado da previso cientfica, ao ponto de criar a
base intelectual das iluses do economismo, sabe-se que a tal no sucumbiu pessoalmente. Numa carta bem conhecida, de 7 de dezembro de
1867, acompanhando um artigo onde ele prprio critica O Capital, artigo que Engels devia fazer passar na Imprensa como se emanasse de um
adversrio, Marx exps claramente o limite da sua prpria cincia: "... A tendncia subjetiva do autor (que lhe impunham talvez a sua posio
poltica e o seu passado), isto , a maneira como ele apresenta aos outros o resultado ltimo do movimento atual, do processo social atual, no
tem nenhuma relao com a sua anlise real." Assim Marx, ao denunciar ele prprio as "concluses tendenciosas" da sua anlise objetiva, e pela
ironia do "talvez" relativo s escolhas extra-cientficas que se lhe teriam imposto, mostra ao mesmo tempo a chave metodolgica da fuso dos
dois aspectos.
90
na prpria luta histrica que preciso realizar a fuso do conhecimento e da ao, de tal modo que cada um destes termos coloque no outro
a garantia da sua verdade. A constituio da classe proletria em sujeito a organizao das lutas revolucionrias e a organizao da sociedade
no momento revolucionrio: aqui que devem existir as condies prticas da conscincia, nas quais a teoria da prxis se confirma tornando-se
teoria prtica. Contudo, esta questo central da organizao foi a menos considerada pela teoria revolucionria na poca em que se fundava o
movimento operrio, isto , quando esta teoria possua ainda o carter unitrio vindo do pensamento da histria (e que ela se tinha justamente
dado por tarefa desenvolver at uma prtica histrica unitria). , pelo contrrio, o lugar da inconsequncia para esta teoria, ao admitir o retomar
de mtodos de aplicao estatais e hierrquicos copiados da revoluo burguesa. As formas de organizao do movimento operrio
desenvolvidas sobre esta renncia da teoria tenderam por sua vez a interditar a manuteno de uma teoria unitria, dissolvendo-a em diversos
conhecimentos especializados e parcelares. Esta alienao ideolgica da teoria j no pode, ento, reconhecer a verificao prtica do
pensamento histrico unitrio que ela traiu, quando uma tal verificao surge na luta espontnea dos operrios; ela pode somente concorrer para
reprimir lhe a manifestao e a memria. Todavia, estas formas histricas aparecidas na luta so justamente o meio prtico que faltava teoria
para que ela fosse verdadeira. Elas so uma exigncia da teoria, mas que no tinha sido formulada teoricamente. O soviete no era uma
descoberta da teoria. E a mais alta verdade terica da Associao Internacional dos Trabalhadores, era j a sua prpria existncia na prtica.
91
Os primeiros sucessos da luta da Internacional levavam-na a libertar-se das influncias confusas da ideologia dominante que nela subsistiam.
Mas a derrota e a represso que ela cedo encontrar fizeram passar ao primeiro plano um conflito entre duas concepes da revoluo proletria,
ambas contendo uma dimenso autoritria, pela qual a auto-emancipao consciente da classe abandonada. Com efeito, a querela tornada
irreconcilivel entre os marxistas e os bakuninistas era dupla, tendo ao mesmo tempo por objeto o poder na sociedade revolucionria e a
organizao presente do movimento, e ao passar dum ao outro destes aspectos, as posies dos adversrios invertem-se. Bakunin combatia a
iluso de uma abolio das classes pelo uso autoritrio do poder estatal, prevendo a reconstituio de uma classe dominante burocrtica e a
ditadura dos mais sbios, ou dos que sero reputados como tal. Marx, que acreditava que um amadurecimento inseparvel das contradies
econmicas e da educao democrtica dos operrios reduziria o papel de um Estado proletrio a uma simples fase de legalizao de novas
relaes sociais, impondo-se objetivamente, denunciava em Bakunin e seus partidrios o autoritarismo duma elite conspirativa que se tinha
deliberadamente colocado acima da Internacional, e que formulava o extravagante desgnio de impor sociedade a ditadura irresponsvel dos
mais revolucionrios, ou dos que se teriam a si prprios designado como tal. Bakunin recrutava efetivamente os seus partidrios sob uma tal
perspectiva: "Pilotos invisveis no meio da tempestade popular, ns devemos dirigi-la, no por um poder ostensivo mas pela ditadura coletiva de
todos os aliados. Ditadura sem faixa, sem ttulo, sem direito oficial, e tanto mais poderosa quanto ela no ter nenhuma das aparncias do poder".
Assim se opuseram duas ideologias da revoluo operria, contendo cada uma delas uma crtica parcialmente verdadeira, mas perdendo a
unidade do pensamento da histria e instituindo-se, a si prprias, em autoridades ideolgicas. Organizaes poderosas, como a socialdemocracia
alem e a Federao Anarquista Ibrica, serviram fielmente uma e outra destas ideologias; e em toda a parte o resultado foi grandemente
diferente do que era desejado.
92
O fato de olhar a finalidade da revoluo proletria como imediatamente presente constitui, ao mesmo tempo, a grandeza e a fraqueza da luta
anarquista real (porque nas suas variantes individualistas, as pretenses do anarquismo permanecem irrisrias). Do pensamento histrico das
modernas lutas de classes, o anarquismo coletivista retm unicamente a concluso, e a sua exigncia absoluta desta concluso traduz-se
igualmente no seu desprezo deliberado do mtodo. Assim, a sua crtica da luta poltica permaneceu abstrata, enquanto a sua escolha da luta
econmica no se afirmou, ela prpria, seno em funo da iluso de uma soluo definitiva arrancada de uma s vez nesse terreno, no dia da
greve geral ou da insurreio. Os anarquistas tm um ideal a realizar. O anarquismo a negao ainda ideolgica do Estado e das classes, isto ,
das prprias condies sociais da ideologia separada. a ideologia da pura liberdade que iguala tudo e que afasta toda a ideia do mal histrico.
Este ponto de vista da fuso de todas as exigncias parciais deu ao anarquismo o mrito de representar a recusa das condies existentes no
conjunto da vida, e no em torno de uma especializao crtica privilegiada, mas esta fuso, ao ser considerada no absoluto, segundo o capricho
individual, antes da sua realizao efetiva condenou tambm o anarquismo a uma incoerncia demasiado fcil de constatar. O anarquismo no
tem seno a redizer e a repor em jogo, em cada luta, a sua simples concluso total, porque esta primeira concluso era desde a origem
identificada com a concretizao integral do movimento. Bakunin podia pois escrever em 1873, ao abandonar a Federao do Jura: "Nos ltimos
nove anos desenvolvemos no seio da Internacional mais ideias do que o necessrio para salvar o mundo, se s por si as ideias pudessem salv-lo,
e desafio quem quer que seja a inventar uma nova. O tempo j no est para ideias, mas para fatos e atos". Sem dvida, esta concepo conserva
do pensamento histrico do proletariado a certeza de que as ideias devem tornar-se prticas, mas ela abandona o terreno histrico ao supor que
as formas adequadas a esta passagem prtica j esto encontradas e no variaro mais.
93
Os anarquistas, que se distinguem explicitamente do conjunto do movimento operrio pela sua convico ideolgica, vo reproduzir entre si
esta separao das competncias, ao fornecer um terreno favorvel dominao informal, sobre toda a organizao anarquista, dos
propagandistas e defensores da sua prpria ideologia, especialistas, em regra geral, tanto mais medocres quanto a sua atividade intelectual se
reduz principalmente repetio de algumas verdades definitivas. O respeito ideolgico da unanimidade na deciso favoreceu antes a autoridade
incontrolada, na prpria organizao, de especialistas da liberdade; e o anarquismo revolucionrio espera do povo libertado o mesmo gnero de
unanimidade, obtida pelos mesmos meios. De resto, a recusa de considerar a oposio das condies entre uma minoria agrupada na luta atual e
a sociedade dos indivduos livres alimentou uma permanente separaro dos anarquistas no momento da deciso comum, como o mostra o
exemplo de uma infinidade de insurreies anarquistas na Espanha, limitadas e esmagadas num plano local.
94
A iluso, sustentada mais ou menos explicitamente no anarquismo autntico, a iminncia permanente de uma revoluo que dever dar
razo ideologia, e ao modo de organizao prtico derivado da ideologia, ao realizar-se instantaneamente. O anarquismo conduziu realmente,
em 1936, uma revoluo social e o esboo, o mais avanado de sempre, de um poder proletrio. Nesta circunstncia, preciso ainda notar, por
um lado, que o sinal de uma insurreio geral tinha sido imposto pelo pronunciamento do exrcito. Por outro lado, na medida em que esta
revoluo no tinha sido concluda nos primeiros dias, pela existncia de um poder franquista em metade do pas, apoiado fortemente pelo
estrangeiro no momento em que o resto do movimento proletrio internacional j estava vencido, e pela sobrevivncia das foras burguesas ou
de outros partidos operrios estatalistas no campo da Repblica, o movimento anarquista organizado mostrou-se incapaz de alargar as meias-
vitrias da revoluo, e at mesmo de as defender. Os seus chefes reconhecidos tornaram-se ministros e refns do Estado burgus que destrua a
revoluo para perder a guerra civil.
95
O "marxismo ortodoxo" da II Internacional a ideologia cientfica da revoluo socialista, que identifica toda a sua verdade ao processo
objetivo na economia e ao progresso dum reconhecimento desta necessidade na classe operria educada pela organizao. Esta ideologia
reencontra a confiana na demonstrao pedaggica que tinha caracterizado o socialismo utpico, mas dotado de uma referncia contemplativa
ao curso da histria: porm, uma tal atitude perdeu tanto a dimenso hegeliana de uma histria total como perdeu a imagem imvel da
totalidade presente na crtica utopista (no mais alto grau, em Fourier). de uma tal atitude cientfica, que no podia fazer menos que relanar
simetricamente escolhas ticas, que procedem as tolices de Hilferding quando este precisa que reconhecer a necessidade do socialismo no d
"indicao sobre a atitude prtica a adotar. Porque uma coisa reconhecer uma necessidade, e uma outra pr-se ao servio desta necessidade"
(Capital financeiro). Aqueles que no reconheceram que o pensamento unitrio da histria, para Marx e para o proletariado revolucionrio, no
era nada de distinto de uma atitude prtica a adotar, deviam normalmente ser vtimas da prtica que tinham simultaneamente adotado.
96
A ideologia da organizao socialdemocrata submetia-a ao poder dos professores que educavam a classe operria, e a forma de organizao
adotada era a forma adequada a esta aprendizagem passiva. A participao dos socialistas da II Internacional nas lutas polticas e econmicas era
certamente concreta, mas profundamente acrtica. Ela era conduzida, em nome da iluso revolucionria, segundo uma prtica manifestamente
reformista. Assim, a ideologia revolucionria devia ser despedaada pelo prprio sucesso daqueles que consigo a traziam. A separao dos
deputados e dos jornalistas no movimento arrastava para o modo de vida burgus aqueles mesmos que eram recrutados entre os intelectuais
burgueses. A burocracia sindical constitua em corretores da fora de trabalho, a vender como mercadoria ao seu justo preo, aqueles mesmos
que eram recrutados a partir das lutas dos operrios industriais e deles extrados. Para que a atividade de todos eles conservasse algo de
revolucionrio, teria sido necessrio que o capitalismo se encontrasse oportunamente incapaz de suportar economicamente este reformismo que
politicamente ele tolerava na sua agitao legalista. uma tal incompatibilidade que a sua cincia garantia; e que a histria desmentia a cada
instante.
97
Esta contradio, cuja realidade Bernstein, por ser o socialdemocrata mais afastado da ideologia poltica e o mais francamente ligado
metodologia da cincia burguesa, teve a honestidade de querer mostrar - e o movimento reformista dos operrios ingleses, ao prescindir da
ideologia revolucionria, tinha-o mostrado tambm - no devia, contudo, ser demonstrada sem rplica seno pelo prprio desenvolvimento
histrico. Bernstein, embora cheio de iluses quanto ao resto, tinha negado que uma crise da produo capitalista viesse miraculosamente
obrigar os socialistas ao poder que no queriam herdar da revoluo seno por esta legtima sagrao. O momento de profunda perturbao
social que surgiu com a primeira guerra mundial, embora tivesse sido frtil em tomada de conscincia, demonstrou duplamente que a hierarquia
socialdemocrata no tinha de modo algum tornado tericos os operrios alemes: de incio, quando a grande maioria do partido aderiu guerra
imperialista, em seguida, quando na derrota ela esmagou os revolucionrios spartakistas. O ex-operrio Ebert acreditava ainda no pecado, porque
confessava odiar a revoluo "como o pecado". E o mesmo dirigente mostrou-se bom precursor da representao socialista que devia, pouco
depois, opor-se como inimigo absoluto ao proletariado da Rssia e de algures, ao formular o programa exato desta nova alienao: "O socialismo
quer dizer trabalhar muito."
98
Lenin no foi, como pensador, marxista, seno kautskista fiel e consequente, que aplicava a ideologia revolucionria deste "marxismo
ortodoxo" nas condies russas, condies que no permitiam a prtica reformista que a II Internacional seguia em contrapartida. A direo
exterior do proletariado, agindo por intermdio de um partido clandestino disciplinado, submetido aos intelectuais que se tornaram
"revolucionrios profissionais", constitui aqui uma profisso que no quer pactuar com nenhuma profisso dirigente da sociedade capitalista (o
regime czarista sendo, de resto, incapaz de oferecer uma tal abertura, cuja base um estdio avanado do poder da burguesia). Ela torna-se, pois,
a profisso da direo absoluta da sociedade.
99
O radicalismo ideolgico autoritrio dos bolcheviques estendeu-se, escala mundial, com a guerra e com o desmoronamento da
socialdemocracia internacional perante a guerra. O fim sangrento das iluses democrticas do movimento operrio tinha feito do mundo inteiro
uma Rssia, e o bolchevismo, reinando sobre a primeira ruptura revolucionria que esta poca de crise tinha trazido, oferecia ao proletariado de
todos os pases o seu modelo hierrquico e ideolgico, para "falar em russo" classe dominante. Lenin no criticou ao marxismo da II
Internacional o ser uma ideologia revolucionria, mas o ter deixado de o ser.
100
O mesmo momento histrico, em que o bolchevismo triunfou para si mesmo na Rssia, e onde a socialdemocracia combateu vitoriosamente
para o velho mundo, marca o nascimento acabado de uma ordem de coisas que est no corao da dominao do espetculo moderno: a
representao operria ops-se radicalmente classe.
101
"Em todas as revolues anteriores", escrevia Rosa Luxemburgo na Rote Fahne de 21 de Dezembro de 1918, "os combatentes afrontavam-se
de cara descoberta: classe contra classe, programa contra programa. Na presente revoluo, as tropas de proteo da antiga ordem no intervm
sob a insgnia das classes dirigentes, mas sob a bandeira de um 'partido socialdemocrata'. Se a questo central da revoluo estivesse posta
aberta e honestamente, capitalismo ou socialismo, nenhuma dvida, nenhuma hesitao seriam hoje possveis na grande massa do proletariado."
Assim, alguns dias antes da sua destruio, a corrente radical do proletariado alemo descobria o segredo das novas condies que todo o
processo anterior havia criado (para o qual a representao operria tinha grandemente contribudo): a organizao espetacular da defesa da
ordem existente, o reino central das aparncias onde nenhuma "questo central" se pode j pr "aberta e honestamente". A representao
revolucionria do proletariado neste estdio tinha-se tornado, ao mesmo tempo, o fator principal e o resultado central da falsificao geral da
sociedade.
102
A organizao do proletariado segundo o modelo bolchevique, que tinha nascido do atraso russo e da demisso do movimento operrio dos
pases avanados quanto luta revolucionria, encontrou, tambm no atraso russo, todas as condies que levavam esta forma de organizao a
uma reinverso contrarrevolucionria que ela inconscientemente continha no seu germe original; a demisso reiterada da massa do movimento
operrio europeu perante o "Hic Rhodus, hic salta!"(1) do perodo de 1918-1920, demisso que inclua a destruio violenta da sua minoria
radical, favoreceu o desenvolvimento completo do processo e dele deixou o resultado mentiroso, perante o mundo, como a nica soluo
proletria. O apoderar-se do monoplio estatal da representao e da defesa do poder dos operrios, que o partido bolchevique justificou, f-lo
tornar-se o que ele era: o partido dos proprietrios do proletariado, eliminando no essencial as formas precedentes de propriedade.
103
Todas as condies da liquidao do czarismo, encaradas no debate terico sempre insatisfatrio das diversas tendncias da socialdemocracia
russa, havia vinte anos - fraqueza da burguesia, peso da maioria camponesa, papel decisivo de um proletariado concentrado e combativo, mas
extremamente minoritrio no pas - revelaram, afinal, na prtica a sua soluo, atravs de um dado que no estava presente nas hipteses: a
burocracia revolucionria que dirigia o proletariado, ao apoderar-se do Estado, deu sociedade uma nova dominao de classe. A revoluo
estritamente burguesa era impossvel; a "ditadura democrtica dos operrios e dos camponeses" era vazia de sentido; o poder proletrio dos
sovietes no podia manter-se, ao mesmo tempo, contra a classe dos camponeses proprietrios, a reao branca nacional e internacional, e a sua
prpria representao exteriorizada e alienada, em partido operrio dos senhores absolutos do Estado, da economia, da expresso, e dentro em
breve do pensamento. A teoria da revoluo permanente de Trotsky e Parvus, qual Lenin aderiu efetivamente em abril de 1917, era a nica a
tornar-se verdadeira para os pases atrasados em relao ao desenvolvimento social da burguesia, mas s depois da introduo deste fator
desconhecido que era o poder de classe da burocracia. A concentrao da ditadura nas mos da representao suprema da ideologia foi
defendida da maneira mais consequente por Lenin, nos numerosos afrontamentos da direo bolchevique. Lenin tinha cada vez mais razo
contra os seus adversrios naquilo que ele sustentava ser a soluo implicada pelas escolhas precedentes do poder absoluto minoritrio: a
democracia, recusada estatalmente aos camponeses, devia s-lo aos operrios, o que levava a recus-la aos dirigentes comunistas dos sindicatos,
em todo o partido, e finalmente at ao topo do partido hierrquico. No X Congresso, no momento em que o soviete de Kronstadt era abatido
pelas armas e enterrado sob a calnia, Lenin pronunciava contra os burocratas esquerdistas, organizados em "Oposio Operria", esta
concluso, de que Stalin iria alargar a lgica at uma perfeita diviso do mundo: "Aqui ou l com uma espingarda, mas no com a oposio...
Estamos fartos da oposio."
104
A burocracia, ficando nica proprietria de um capitalismo de Estado, assegurou, antes do mais, o seu poder no interior atravs de uma aliana
temporria com o campesinato, aps Kronstadt, quando da "nova poltica econmica", tal como o defendeu no exterior, utilizando os operrios
arregimentados nos partidos burocrticos da III Internacional como fora de apoio da diplomacia russa, para sabotar todo o movimento
revolucionrio e sustentar governos burgueses de que ela esperava um apoio em poltica internacional (O poder do Kuo-Ming-Tang na China de
1925-1927, a Frente Popular na Espanha e na Franca, etc.). Mas a sociedade burocrtica devia prosseguir o seu prprio acabamento pelo terror
exercido sobre o campesinato para realizar a acumulao capitalista primitiva mais brutal da histria. Esta industrializao da poca stalinista
revela a realidade ltima da burocracia: ela a continuao do poder da economia, a salvao do essencial da sociedade mercantil mantendo o
trabalho-mercadoria. prova da economia independente que domina a sociedade ao ponto de recriar para os seus prprios fins a dominao de
classe que lhe necessria: o que se resume em dizer que a burguesia criou um poder autnomo que, enquanto subsistir esta autonomia, pode ir
at ao prescindir de uma burguesia. A burocracia totalitria no "a ltima classe proprietria da histria" no sentido de Bruno Rizzi, mas
somente uma classe dominante de substituio para a economia mercantil. A propriedade privada capitalista desfalecente substituda por um
subproduto simplificado, menos diversificado, concentrado em propriedade coletiva da classe burocrtica. Esta forma subdesenvolvida de classe
dominante tambm a expresso do subdesenvolvimento econmico; e no tem outra perspectiva seno a de recuperar o atraso deste
desenvolvimento em certas regies do mundo. o partido operrio, organizado segundo o modelo burgus da separao, que forneceu o quadro
hierrquico-estatal a esta edio suplementar da classe dominante. Anton Ciliga notava, numa priso de Stalin, que "as questes tcnicas de
organizao revelavam-se ser questes sociais" (Lenin e a revoluo).
105
A ideologia revolucionria, a coerncia do separado de que o leninismo constitui o mais alto esforo voluntarista, ao deter a gesto de uma
realidade que a rejeita, com o stalinismo voltar sua verdade na incoerncia. Nesse momento, a ideologia j no uma arma, mas um fim. A
mentira que no mais desmentida torna-se loucura. A realidade, assim como a finalidade, so dissolvidas na proclamao ideolgica totalitria:
tudo o que ela diz tudo o que . um primitivismo local do espetculo, cujo papel , todavia, essencial no desenvolvimento do espetculo
mundial. A ideologia que se materializa aqui no transformou economicamente o mundo, como o capitalismo chegado ao estdio da abundncia;
ela s transformou policialmente a percepo.
106
A classe ideolgica totalitria no poder o poder de um mundo reinvertido: quanto mais ela forte, mais ela afirma que no existe, e a sua
fora serve-lhe antes do mais para afirmar a sua inexistncia. Ela modesta nesse nico ponto, porque a sua inexistncia oficial deve tambm
coincidir com o nec plus ultra do desenvolvimento histrico, que simultaneamente se deveria ao seu infalvel comando. Exposta por toda a parte a
burocracia deve ser a classe invisvel para a conscincia, de forma que e toda a vida social que se torna demente. A organizao social da mentira
absoluta decorre desta contradio fundamental.
107
O stalinismo foi o reino do terror na prpria classe burocrtica. O terrorismo que funda o poder desta classe deve tambm atingir esta classe,
porque ela no possui nenhuma garantia jurdica, nenhuma existncia reconhecida enquanto classe proprietria que ela poderia alargar a cada
um dos seus membros. A sua propriedade real est dissimulada, e ela no se tornou proprietria seno pela via da falsa conscincia. A falsa
conscincia no mantm o seu poder absoluto seno pelo terror absoluto, onde todo o verdadeiro motivo acaba por perder-se. Os membros da
classe burocrtica no poder no tm o direito de posse sobre a sociedade seno coletivamente, enquanto participantes numa mentira
fundamental: preciso que eles desempenhem o papel do proletariado dirigindo uma sociedade socialista; que sejam os atores fiis ao texto da
infidelidade ideolgica. Mas a participao efetiva neste ser mentiroso deve, ela prpria, ver-se reconhecida como uma participao verdica.
Nenhum burocrata pode sustentar individualmente o seu direito ao poder, pois provar que um proletrio socialista seria manifestar-se como o
contrrio de um burocrata; e provar que um burocrata impossvel, uma vez que a verdade oficial da burocracia a de no ser. Assim, cada
burocrata est na dependncia absoluta de uma garantia central da ideologia, que reconhece uma participao coletiva ao seu "poder socialista"
de todos os burocratas que ela no aniquila. Se os burocratas, considerados no seu conjunto, decidem de tudo, a coeso da sua prpria classe no
pode ser assegurada seno pela concentrao do seu poder terrorista numa s pessoa. Nesta pessoa reside a nica verdade prtica da mentira no
poder: a fixao indiscutvel da sua fronteira sempre retificada. Stalin decide sem apelo quem finalmente burocrata possuidor; isto , quem deve
ser chamado "proletrio no poder" ou ento "traidor a soldo do Mikado e de Wall Street". Os tomos burocrticos no encontram a essncia
comum do seu direito seno na pessoa de Stalin. Stalin esse soberano do mundo que se sabe deste modo a pessoa absoluta, para a conscincia
da qual no existe esprito mais alto. "O soberano do mundo possui a conscincia efetiva do que ele - o poder universal da efetividade - na
violncia destrutiva que exerce contra o Soi (2) dos seus sujeitos fazendo-lhe contraste." Ao mesmo tempo em que o poder que define o terreno
da dominao, ele "o poder devastando esse terreno".
108
Quando a ideologia, tornada absoluta pela posse do poder absoluto, se transforma de um conhecimento parcelar numa mentira totalitria, o
pensamento da histria foi to perfeitamente aniquilado que a prpria histria, ao nvel do conhecimento mais emprico, j no pode existir. A
sociedade burocrtica totalitria vive num presente perptuo, onde tudo o que sobreveio existe somente para ela como um espao acessvel sua
polcia. O projeto, j formulado por Napoleo, de "dirigir monarquicamente a energia das recordaes" encontrou a sua concretizao total numa
manipulao permanente do passado, no s nos significados mas tambm nos fatos. Mas o preo deste franqueamento de toda a realidade
histrica a perda de referncia racional que indispensvel sociedade histrica do capitalismo. Sabe-se o que a aplicao cientfica da
ideologia esquecida pde custar economia russa, quanto mais no seja com a impostura de Lyssenko. Esta contradio da burocracia totalitria
administrando uma sociedade industrializada, colhida entre a sua necessidade do racional e a sua recusa do racional, constitui tambm uma das
deficincias principais face ao desenvolvimento capitalista normal. Do mesmo modo que a burocracia no pode resolver, como este, a questo da
agricultura, ela -lhe finalmente inferior na produo industrial, planificada autoritariamente na base do irrealismo e da mentira generalizada.
109
O movimento operrio revolucionrio entre as duas guerras foi aniquilado pela ao conjugada da burocracia stalinista e do totalitarismo
fascista que tinha copiado a sua forma de organizao do partido totalitrio experimentado na Rssia. O fascismo foi uma defesa extremista da
economia burguesa, ameaada pela crise e pela subverso proletria, o estado de sitio na sociedade capitalista, pelo qual esta sociedade se salva
e se dota de uma primeira racionalizao de urgncia, fazendo intervir maciamente o Estado na sua gesto. Mas uma tal racionalizao , ela
prpria, agravada pela imensa irracionalidade do seu meio. Se o fascismo se lana na defesa dos principais pontos da ideologia burguesa tornada
conservadora (a famlia, a propriedade, a ordem moral, a nao), reunindo a pequena burguesia e os desempregados desnorteados pela crise ou
desiludidos pela impotncia da revoluo socialista, ele prprio no fundamentalmente ideolgico. Ele apresenta-se como aquilo que : uma
ressurreio violenta do mito, que exige a participao numa comunidade definida por pseudovalores arcaicos: a raa, o sangue, o chefe. O
fascismo o arcasmo tecnicamente equipado. O seu ersatz decomposto do mito retomado no contexto espetacular moderno, do mesmo modo
que a sua parte na destruio do antigo movimento operrio faz dele uma das potncias fundadoras da sociedade presente; mas como tambm
acontece que o fascismo a forma mais dispendiosa da manuteno da ordem capitalista, ele devia normalmente abandonar a boca da cena que
ocupam os grandes papis desempenhados pelos Estados capitalistas, eliminado por formas mais racionais e mais fortes desta ordem.
110
Quando a burocracia russa consegue enfim desfazer-se dos traos da propriedade burguesa que entravam o seu reino sobre a economia,
desenvolv-la para o seu prprio uso, e ser reconhecida no exterior entre as grandes potncias, ela quer desfrutar calmamente do seu prprio
mundo, suprimindo esta poro de arbitrrio que se exercia sobre si prpria: ela denuncia o stalinismo da sua origem. Mas uma tal denncia
permanece stalinista, arbitrria, inexplicada e incessantemente corrigida, porque a mentira ideolgica da sua origem nunca pode ser revelada.
Assim, a burocracia no pode liberalizar-se nem culturalmente nem politicamente porque a sua existncia como classe depende do seu
monoplio ideolgico que, com toda a sua grosseria, o seu nico ttulo de propriedade. A ideologia perdeu certamente a paixo da sua
afirmao positiva, mas o que dela subsiste de trivialidade indiferente tem ainda esta funo repressiva de interditar a mnima concorrncia, de
manter cativa a totalidade do pensamento. A burocracia est, assim, ligada a uma ideologia em que j ningum acredita. O que era terrorista
tornou-se irrisrio, mas esta mesma irriso no pode manter-se seno conservando em segundo plano o terrorismo de que ela queria desfazer-
se. Assim, no prprio momento em que a burocracia quer demonstrar a sua superioridade no terreno do capitalismo, ela confessa-se um parente
pobre do capitalismo. Do mesmo modo que a sua histria efetiva est em contradio com o seu direito, e a sua ignorncia grosseiramente
mantida em contradio com as suas pretenses cientificas, o seu projeto de rivalizar com a burguesia na produo duma abundncia mercantil
entravado pelo fato de uma tal abundncia trazer em si mesma a sua ideologia implcita, e reveste-se normalmente duma liberdade
indefinidamente extensa de falsas escolhas espetaculares, pseudoliberdade que permanece inconcilivel com a ideologia burocrtica.
111
Neste momento do desenvolvimento, o ttulo de propriedade ideolgica da burocracia j se desmorona escala internacional. O poder, que se
tinha estabelecido nacionalmente enquanto modelo fundamentalmente internacionalista, deve admitir que j no pode pretender manter a sua
coeso mentirosa para alm de cada fronteira nacional. O desigual desenvolvimento econmico que conhecem as burocracias, de interesses
concorrentes, que conseguiram possuir o seu "socialismo" fora dum s pas, conduziu ao afrontamento pblico e completo da mentira russa e da
mentira chinesa. A partir deste ponto, cada burocracia no poder, ou cada partido totalitrio candidato ao poder deixado pelo perodo stalinista em
algumas classes operrias nacionais, deve seguir a sua prpria via. Juntando-se s manifestaes de negao interior que comearam a afirmar-
se perante o mundo com a revolta operria de Berlim-Leste, opondo aos burocratas a sua exigncia de "um governo de metalrgicos" e que j
uma vez foram at ao poder dos conselhos operrios da Hungria, a decomposio mundial da aliana da mistificao burocrtica , em ltima
anlise, o fator mais desfavorvel para o desenvolvimento atual da sociedade capitalista. A burguesia est em vias de perder o adversrio que a
sustentava objetivamente ao unificar ilusoriamente toda a negao da ordem existente. Uma tal diviso do trabalho espetacular v o seu fim
quando o papel pseudo-revolucionrio se divide por sua vez. O elemento espetacular da dissoluo do movimento operrio vai ser ele prprio
dissolvido.
112
A iluso leninista j no tem outra base atual seno nas diversas tendncias trotskistas, onde a identificao do projeto proletrio a uma
organizao hierrquica da ideologia sobrevive inabalavelmente experincia de todos os seus resultados. A distncia que separa o trotskismo
da crtica revolucionria da sociedade presente, permite tambm a distncia respeitosa que ele observa em relao a posies que eram j falsas
quando foram usadas num combate real. Trotsky permaneceu at 1927 fundamentalmente solidrio da alta burocracia, procurando mesmo
apoderar-se dela para lhe fazer retomar uma ao realmente bolchevique no exterior (sabe-se que, nesse momento, para ajudar a dissimular o
famoso "testamento de Lenin", ele foi ao ponto de desmentir caluniosamente o seu partidrio Max Eastman, que o tinha divulgado). Trotsky foi
condenado pela sua perspectiva fundamental, porque no momento em que a burocracia se conhece a si prpria no seu resultado como classe
contrarrevolucionria no interior, ela deve escolher tambm ser efetivamente contra- revolucionria no exterior, em nome da revoluo, como
em sua casa. A luta ulterior de Trotsky por uma IV internacional contm a mesma inconsequncia. Ele recusou toda a sua vida reconhecer na
burocracia o poder de uma classe separada, porque ele se tinha tornado durante a segunda revoluo russa o partidrio incondicional da forma
bolchevique de organizao. Quando Lukcs, em 1923, mostrava nesta forma a mediao enfim encontrada entre a teoria e a prtica, onde os
proletrios deixam de ser "espectadores" dos acontecimentos ocorridos na sua organizao para conscientemente os escolherem e viverem, ele
descrevia como mritos efetivos do partido bolchevique tudo o que o partido bolchevique no era. Lukcs era ainda, a par do seu profundo
trabalho terico, um idelogo, falando em nome do poder mais vulgarmente exterior ao movimento proletrio, crendo e fazendo crer que ele
prprio se reconhecia, com a sua personalidade total, nesse poder como no seu prprio. Porquanto o seguimento manifestasse de que maneira
esse poder desmente e suprime os seus lacaios, Lukcs, desmentindo-se a si mesmo sem fim, fez ver com uma nitidez caricatural aquilo a que se
tinha exatamente identificado: ao contrrio de si-mesmo, e do que ele tinha defendido na Histria e Conscincia de Classe. Lukcs verifica o
melhor possvel a regra fundamental que julga todos os intelectuais deste sculo: o que eles respeitam mede exatamente a sua prpria realidade
desprezvel. Lenin no tinha, no entanto, lisonjeado muito este gnero de iluses sobre a sua atividade, ele que convinha que "um partido poltico
no pode examinar os seus membros para ver se h contradies entre a filosofia destes e o programa do partido". O partido real, de que Lukcs
tinha apresentado fora do tempo o retrato sonhado, no era coerente seno para uma tarefa precisa e parcial: apoderar-se do poder no Estado.
113
A iluso neoleninista do trotskismo atual, porque a cada momento desmentida pela realidade da sociedade capitalista moderna, tanto
burguesa como burocrtica, encontra naturalmente um campo de aplicao privilegiado nos pases "subdesenvolvidos" formalmente
independentes, onde a iluso de uma qualquer variante de socialismo estatal e burocrtico conscientemente manipulada como a simples
ideologia do desenvolvimento econmico, pelas classes dirigentes locais. A composio hbrida destas classes relaciona-se mais ou menos
nitidamente com uma degradao sobre o espectro burguesia-burocracia. O seu jogo, escala internacional entre estes dois plos do poder
capitalista existente, assim como os seus compromissos ideolgicos - nomeadamente com o islamismo -, exprimindo a realidade hbrida da sua
base social, acabam por retirar a este ltimo subproduto do socialismo ideolgico toda a seriedade, salvo a policial. Uma burocracia pde formar-
se enquadrando a luta nacional e a revolta agrria dos camponeses: ela tende ento, como na China, a aplicar o modelo stalinista de
industrializao numa sociedade menos desenvolvida que a Rssia de 1917. Uma burocracia capaz de industrializar a nao pode formar-se a
partir da pequena burguesia, dos quadros do exrcito tomando o poder, como o mostra o exemplo do Egito. Em certos pontos, como a Arglia no
fim da sua guerra de independncia, a burocracia, que se constituiu como direo para- estatal durante a luta, procura um ponto de equilbrio de
um compromisso para se fundir com uma fraca burguesia nacional. Enfim, nas antigas colnias da frica negra que continuam abertamente
ligadas burguesia ocidental, americana ou europeia, uma burguesia constitui-se - a maior parte das vezes a partir do poder dos chefes
tradicionais do tribalismo - pela posse do Estado: nestes pases onde o imperialismo estrangeiro permanece o verdadeiro senhor da economia,
chega um estdio onde os compradores (3) receberam, em compensao da sua venda dos produtos indgenas, a propriedade de um Estado
indgena, independente face s massas locais mas no face ao imperialismo. Neste caso, trata-se de uma burguesia artificial que no capaz de
acumular, mas que simplesmente dilapida, tanto a parte de mais-valia do trabalho local que lhe cabe, como os subsdios estrangeiros dos Estados
ou monoplios que so seus protetores. A evidncia da incapacidade destas classes burguesas a desempenhar a funo econmica normal da
burguesia ergue perante cada uma delas uma subverso segundo o modelo burocrtico mais ou menos adaptado s particularidades locais que
quer apoderar-se da sua herana. Mas o prprio xito de uma burocracia no seu projeto fundamental de industrializao contm
necessariamente a perspectiva do seu revs histrico: ao acumular o capital ela acumula o proletariado, e cria o seu prprio desmentido, num
pas onde ele ainda no existia.
114
Neste desenvolvimento complexo e terrvel, que arrastou a poca das lutas de classes para novas condies, o proletariado dos pases
industrializados perdeu completamente a afirmao da sua perspectiva autnoma e, em ltima anlise, as suas iluses, mas no o seu ser. Ele no
foi suprimido. Permanece irredutivelmente existente na alienao intensificada do capitalismo moderno: ele a imensa maioria dos trabalhadores
que perderam todo o poder sobre o emprego da sua vida, e que, desde que o sabem, se redefinem como o proletariado, o negativo em marcha
nesta sociedade. Este proletariado , objetivamente, reforado pelo movimento do desaparecimento do campesinato, como pela extenso da
lgica do trabalho na fbrica, que se aplica a uma grande parte dos "servios" e das profisses intelectuais. subjetivamente que este
proletariado est ainda afastado da sua conscincia prtica de classe, no s nos empregados, mas tambm nos operrios que ainda no
descobriram seno a impotncia e a mistificao da velha poltica. Porm, quando o proletariado descobre que a sua prpria fora exteriorizada
concorre para o reforo permanente da sociedade capitalista, j no s sob a forma de trabalho seu, mas tambm sob a forma dos sindicatos, dos
partidos ou do poder estatal que ele tinha constitudo para se emancipar, descobre tambm pela experincia histrica concreta que ele a classe
totalmente inimiga de toda a exteriorizao petrificada e de toda a especializao do poder. Ele traz a revoluo que no pode deixar nada no
exterior de si prpria, a exigncia da dominao permanente do presente sobre o passado, e a crtica total da separao; e disto que ele deve
encontrar a forma adequada na ao. Nenhuma melhoria quantitativa da sua misria, nenhuma iluso de integrao hierrquica um remdio
durvel para a sua insatisfao, porque o proletariado no pode reconhecer-se veridicamente num dano particular que teria sofrido, nem,
portanto, na reparao de um dano particular, nem de um grande nmero desses danos, mas somente no dano absoluto de estar posto
margem da vida.
115
Aos novos sinais de negao, incompreendidos e falsificados pela ordenao espetacular, que se multiplicam nos pases mais avanados
economicamente, pode-se j tirar a concluso de que uma nova poca est aberta: depois da primeira tentativa de subverso operria, agora a
abundncia capitalista que falhou. Quando as lutas antisindicais dos operrios ocidentais so reprimidas primeiro que tudo pelos sindicatos, e
quando as correntes revoltadas da juventude lanam um primeiro protesto informe, no qual, porm, a recusa da antiga poltica especializada, da
arte e da vida quotidiana, est imediatamente implicada, esto a as duas faces de uma nova luta espontnea que comea sob o aspecto criminal.
So os signos precursores do segundo assalto proletrio contra a sociedade de classe. Quando os enfants perdus (4) deste exrcito ainda imvel
reaparecem nesse terreno que se tornou outro e permaneceu o mesmo, eles seguem um novo "general Ludd", que desta vez os lana na
destruio das mquinas do consumo permitido.
116
"A forma poltica enfim descoberta, sob a qual a emancipao econmica do trabalho podia ser realizada", tomou neste sculo uma ntida
forma nos Conselhos operrios revolucionrios, concentrando neles todas as funes de deciso e de execuo, e federando-se por intermdio de
delegados responsveis perante a base e revogveis a todo o instante. A sua existncia efetiva ainda no foi seno um breve esboo,
imediatamente combatido e vencido por diferentes foras de defesa da sociedade de classe, entre as quais necessrio muitas vezes contar com
a sua prpria falsa conscincia. Pannekoek insistia justamente no fato de que a escolha de um poder dos Conselhos operrios "prope
problemas" mais do que traz uma soluo. Mas este poder precisamente o lugar onde os problemas da revoluo do proletariado podem
encontrar a sua verdadeira soluo. o lugar onde as condies objetivas da conscincia histrica esto reunidas; a realizao da comunicao
direta ativa, onde acabam a especializao, a hierarquia e a separao, onde as condies existentes foram transformadas "em condies de
unidade". Aqui, o sujeito proletrio pode emergir da sua luta contra a contemplao: a sua conscincia igual organizao prtica de que ela se
dotou, porque esta conscincia inseparvel da interveno coerente na histria.
117
No poder dos Conselhos, que deve suplantar internacionalmente qualquer outro poder, o movimento proletrio o seu prprio produto, e
este produto o prprio produtor. Ele para si mesmo a sua prpria finalidade. Somente l a negao espetacular da vida por sua vez negada.
118
A apario dos Conselhos foi a mais alta realidade do movimento proletrio no primeiro quarto do sculo, realidade que passou despercebida
ou disfarada porque ela desaparecia com o resto do movimento que o conjunto da experincia histrica de ento desmentia e eliminava. No
novo momento da crtica proletria, este resultado regressa como o nico ponto invicto do movimento vencido. A conscincia histrica, que sabe
ter em si o seu nico lugar de existncia, pode agora reconhec-lo, no j na periferia do que reflui, mas no centro do que sobe.
119
Uma organizao revolucionria existente antes do poder dos Conselhos - dever encontrar lutando a sua prpria forma - sabe j, por todas
essas razes histricas, que no representa a classe. Deve somente reconhecer-se a si prpria como uma separao radical para com o mundo da
separao.
120
A organizao revolucionria a expresso coerente da teoria da prxis entrando em comunicao no-unilateral com as lutas prticas, em
devir para a teoria prtica. A sua prpria prtica a generalizao da comunicao e da coerncia nestas lutas. No momento revolucionrio da
dissoluo da separao social, esta organizao deve reconhecer a sua prpria dissoluo enquanto organizao separada.
121
A organizao revolucionria no pode ser seno a crtica unitria da sociedade, isto , uma crtica que no pactua com nenhuma forma de
poder separado, em nenhum ponto do mundo, e uma crtica pronunciada globalmente contra todos os aspectos da vida social alienada. Na luta
da organizao revolucionria contra a sociedade de classes as armas no so outra coisa seno a essncia dos prprios combates: a organizao
revolucionria no pode reproduzir em si as condies de ciso e de hierarquia que so as da sociedade dominante. Ela deve lutar
permanentemente contra a sua deformao no espetculo reinante. O nico limite da participao na democracia total da organizao
revolucionria o reconhecimento e a auto-apropriaco efetiva, por todos os seus membros, da coerncia da sua crtica, coerncia que deve
provar-se na teoria crtica propriamente dita, e na relao entre esta e a atividade prtica.
122
Quando a realizao, cada vez mais poderosa da alienao capitalista a todos os nveis, tornando cada vez mais difcil aos trabalhadores
reconhecer e nomear a sua prpria misria, os coloca na alternativa de recusar a totalidade da sua misria ou nada, a organizao revolucionria
teve de aprender que ela j no pode combater a alienao sob formas alienadas.
123
A revoluo proletria est inteiramente suspensa desta necessidade que, pela primeira vez, a teoria enquanto inteligncia da prtica
humana que deve ser reconhecida e vivida pelas massas. Ela exige que os operrios se tornem dialticos e insiram o seu pensamento na prtica;
assim, ela pede aos homens sem qualidade bem mais do que a revoluo burguesa pedia aos homens qualificados que ela delegava para os
empreendimentos: porque a conscincia ideolgica parcial edificada por uma parte da classe burguesa tinha por base essa parte central da vida
social, a economia, na qual esta classe estava j no poder. O prprio desenvolvimento da sociedade de classes at organizao espetacular da
no-vida leva, pois, o projeto revolucionrio a tornar-se visivelmente o que ele j era essencialmente.
124
A teoria revolucionria , agora, inimiga de toda a ideologia revolucionria e sabe que o .



(1) "As revolues burguesas, como as do sculo XVIII, avanam rapidamente de sucesso em sucesso; seus efeitos dramticos excedem uns aos outros; os homens e as coisas se
destacam como gemas fulgurantes; o xtase o estado permanente da sociedade; mas estas revolues tm vida curta; logo atingem o auge, e uma longa modorra se apodera da
sociedade antes que esta tenha aprendido a assimilar serenamente os resultados de seu perodo de lutas e embates. Por outro lado, as revolues proletrias, como as do sculo XIX, se
criticam constantemente a si prprias, interrompem continuamente seu curso, voltam ao que parecia resolvido para recome-lo outra vez, escarnecem com impiedosa conscincia as
deficincias, fraquezas e misrias de seus primeiros esforos, parecem derrubar seu adversrio apenas para que este possa retirar da terra novas foras e erguer-se novamente,
agigantado, diante delas, recuam constantemente ante a magnitude infinita de seus prprios objetivos at que se cria uma situao que toma impossvel qualquer retrocesso e na qual
as prprias condies gritam: Hic Rhodus, hic salta! Aqui est Rodes, salta aqui!" O 18 Brumrio de Luis Bonaparte, Karl Marx, http://www.culturabrasil.pro.br/18brumario.htm. (Nota de
Pausa para a Filosofia.)
(2) Mantm-se o original para no alterar a dimenso conferida por Hegel. (N. T.)
(3) Em portugus, no original. (N. T.)
(4) Gria militar francesa designando extrema vanguarda (Guerra dos Trinta Anos). (N. T.)
Captulo V Captulo V
Tempo e histria Tempo e histria



gentis homens, a vida curta. Se vivemos, vivemos para marchar sobre a cabea dos reis. (Shakespeare, Henrique IV.)



125
O homem, "o ser negativo que unicamente na medida em que suprime o Ser', idntico ao tempo. A apropriao pelo homem da sua
prpria natureza , de igual modo, o apoderar-se do desenvolvimento do universo. "A prpria histria uma parte real da histria natural, da
transformao da natureza em homem." (Marx) Inversamente, esta histria natural no tem outra existncia efetiva seno atravs do processo de
uma histria humana, da nica parte que reencontra este todo histrico, como o telescpio moderno cujo alcance recupera no tempo a fuga das
nebulosas na periferia do universo. A histria existiu sempre, mas no sempre sob a sua forma histrica. A temporalizao do homem, tal como
ela se efetua pela mediao de uma sociedade, igual a uma humanizao do tempo. O movimento inconsciente do tempo manifesta-se e torna-
se verdadeiro na conscincia histrica.
126
O movimento propriamente histrico, embora ainda escondido, comea na lenta e insensvel formao da "natureza real do homem", esta
"natureza que nasce na histria humana - no ato gerador da sociedade humana -", mas a sociedade que ento dominou uma tcnica e uma
linguagem, se j o produto da sua prpria histria, no tem conscincia seno de um presente perptuo. Todo o conhecimento, limitado
memria dos mais velhos, sempre a levado pelos vivos. Nem a morte nem a procriao so compreendidas como uma lei do tempo. O tempo
permanece imvel como um espao fechado. Quando uma sociedade mais complexa acaba por tomar conscincia do tempo, o seu trabalho
bem mais o de negar, porque ela v no tempo no o que passa, mas o que regressa. A sociedade esttica organiza o tempo segundo a sua
experincia imediata da natureza, sob o modelo do tempo cclico.
127
O tempo cclico j dominante na experincia dos povos nmades, porque so as mesmas condies que se reencontram perante eles a cada
momento da sua passagem: Hegel nota que "a errncia dos nmades somente formal, porque est limitada a espaos uniformes". A sociedade,
que ao fixar-se localmente d ao espao um contedo pela ordenao dos lugares individualizados, encontra-se por isso mesmo encerrada no
interior desta localizao. O regresso temporal a lugares semelhantes , agora, o puro regresso do tempo num mesmo lugar, a repetio de uma
srie de gestos. A passagem do nomadismo pastoril agricultura sedentria o fim da liberdade ociosa e sem contedo, o princpio do labor. O
modo de produo agrrio em geral, dominado pelo ritmo das estaes, a base do tempo cclico plenamente constitudo. A eternidade -lhe
interior: aqui embaixo o regresso do mesmo. O mito a construo unitria do pensamento, que garante toda a ordem csmica em volta da
ordem que esta sociedade j realizou, de fato, dentro das suas fronteiras.
128
A apropriao social do tempo, a produo do homem pelo trabalho humano, desenvolvem-se numa sociedade dividida em classes. O poder
que se constituiu sobre a penria da sociedade do tempo cclico, a classe, que organiza este trabalho social e se apropria da mais-valia limitada,
apropria-se igualmente da mais-valia temporal da sua organizao do tempo social: ela possui s para si o tempo irreversvel do vivo. A nica
riqueza que pode existir concentrada no setor do poder, para ser materialmente despendida em festa sunturia, encontra-se tambm despendida
a enquanto dilapidao de um tempo histrico da superfcie da sociedade. Os proprietrios da mais-valia histrica detm o conhecimento e o
gozo dos acontecimentos vividos. Este tempo, separado da organizao coletiva do tempo que predomina com a produo repetitiva da base da
vida social, corre acima da sua prpria comunidade esttica. o tempo da aventura e da guerra, em que os senhores da sociedade cclica
percorrem a sua histria pessoal; e igualmente o tempo que aparece no choque das comunidades estranhas, a alterao da ordem imutvel da
sociedade. A histria sobrevm, pois, perante os homens, como um fator estranho, como aquilo que eles no quiseram e do qual se julgavam
abrigados. Mas por este rodeio regressa tambm a inquietao negativa do humano que tinha estado na prpria origem de todo o
desenvolvimento que adormecera.
129
O tempo cclico , em si mesmo, o tempo sem conflito. Mas nesta infncia do tempo o conflito est instalado: a histria luta, antes do mais,
para ser a histria na atividade prtica dos Senhores. Esta histria cria superficialmente o irreversvel; o seu movimento constitui o prprio tempo
que ela esgota, no interior do tempo inesgotvel da sociedade cclica.
130
As "sociedades frias" so aquelas que reduziram ao extremo a sua parte de histria; que mantiveram num equilbrio constante a sua oposio
ao meio ambiente natural e humano, e as suas oposies internas. Se a extrema diversidade das instituies estabelecidas para este fim
testemunha a plasticidade da autocriao da natureza humana, este testemunho no aparece evidentemente seno para o observador exterior,
para o etnlogo vindo do tempo histrico. Em cada uma destas sociedades, uma estruturao definitiva excluiu a mudana. O conformismo
absoluto das prticas sociais existentes, s quais se encontram para sempre identificadas todas as possibilidades humanas, j no tem outro
limite exterior seno o receio de tornar a cair na animalidade sem forma. Aqui, para continuar no humano, os homens devem permanecer os
mesmos.
131
O nascimento do poder poltico, que parece estar em relao com as ltimas grandes revolues da tcnica, como a fundio do ferro, no
limiar de um perodo que j no conhecer perturbaes em profundidade at a apario da indstria, tambm o momento que comea a
dissolver os laos da consanguinidade. Desde ento, a sucesso das geraes sai da esfera do puro cclico natural para se tornar acontecimento
orientado, sucesso de poderes. O tempo irreversvel o tempo daquele que reina; e as dinastias so a sua primeira medida. A escrita a sua
arma. Na escrita, a linguagem atinge a sua plena realidade, independente da mediao entre conscincias. Mas esta independncia idntica
independncia geral do poder separado, como mediao que constitui a sociedade. Com a escrita aparece uma conscincia que j no trazida e
transmitida na relao imediata dos viventes: uma memria impessoal, que a da administrao da sociedade. "Os escritos so os pensamentos
do Estado; os arquivos, a sua memria." (Novalis)
132
A crnica a expresso do tempo irreversvel do poder, e tambm o instrumento que mantm a progresso voluntarista deste tempo a partir
do seu traado anterior, porque esta orientao do tempo deve desmoronar-se com a fora de cada poder particular; voltando a cair no
esquecimento indiferente do nico tempo cclico conhecido pelas massas camponesas que, na derrocada dos imprios e das suas cronologias,
nunca mudam. Os possuidores da histria puseram no tempo um sentido: uma direo que tambm uma significao. Mas esta histria
desenvolve-se e sucumbe parte; ela deixa imutvel a sociedade profunda, porque ela justamente o que permanece separado da realidade
comum. E no que a histria dos imprios do Oriente se reduz para ns histria das religies: estas cronologias cadas em runas no deixaram
mais do que a histria aparentemente autnoma das iluses que as envolviam. Os Senhores que detm a propriedade privada da histria, sob a
proteo do mito, detm-na eles prprios, antes do mais, sob o modo da iluso: na China e no Egito, eles tiveram durante muito tempo o
monoplio da imortalidade da alma; como as suas primeiras dinastias reconhecidas so a reorganizao imaginria do passado. Mas esta posse
ilusria dos Senhores tambm toda a posse possvel, nesse momento, de uma histria comum e da sua prpria histria. O alargamento do seu
poder histrico efetivo vai a par com uma vulgarizao da possesso mtica ilusria. Tudo isto deriva do simples fato de que na prpria medida
em que os Senhores se encarregaram de garantir miticamente a permanncia do tempo cclico, como nos ritos das estaes dos imperadores
chineses, que eles prprios dele se libertaram relativamente.
133
Quando a seca cronologia, sem explicao, do poder divinizado falando aos seus servidores, que no quer ser compreendida seno como
execuo terrestre dos mandamentos do mito, pode ser superada e se torna histria consciente, tornou-se necessrio que a participao real na
histria tivesse sido vivida por grupos extensos. Desta comunicao prtica entre aqueles que se reconheceram como os possuidores de um
presente singular, que sentiram a riqueza qualitativa dos acontecimentos assim como a sua atividade e o lugar onde habitavam - a sua poca -,
nasce a linguagem geral da comunicao histrica. Aqueles para quem o tempo irreversvel existiu descobrem ao mesmo tempo nele o
memorvel e a ameaa do esquecimento: "Herdoto de Halicarnasso apresenta aqui os resultados do seu inqurito, para que o tempo no possa
abolir os trabalhos dos homens..."
134
O raciocnio sobre a histria inseparavelmente raciocnio sobre o poder. A Grcia foi esse momento em que o poder e a sua mudana se
discutem e se compreendem; a democracia dos Senhores da sociedade. L, era o inverso das condies conhecidas pelo Estado desptico, onde o
poder nunca ajusta as suas contas seno consigo prprio, na inacessvel obscuridade do seu ponto mais concentrado: pela revoluo de palcio,
que o xito ou o revs pe igualmente fora de discusso. Porm, o poder partilhado das comunidades gregas no existia seno no dispndio de
uma vida social de que a produo continuava separada e esttica na classe servil. S aqueles que no trabalham, vivem. Na diviso das
comunidades gregas e na luta pela explorao das cidades estrangeiras, estava exteriorizado o princpio da separao que fundava interiormente
cada uma delas. A Grcia, que tinha sonhado a histria universal, no conseguiu unir-se face invaso; nem sequer a unificar os calendrios das
suas cidades independentes. Na Grcia, o tempo histrico tornou-se consciente, mas no ainda consciente de si mesmo.
135
Depois do desaparecimento das condies localmente favorveis que tinham conhecido as comunidades gregas, a regresso do pensamento
histrico ocidental no foi acompanhada de uma reconstituio das antigas organizaes mticas. No choque dos povos do Mediterrneo, na
formao e derrocada do Estado romano, apareceram religies semi-histricas que se tornavam fatores fundamentais da nova conscincia do
tempo e a nova armadura do poder separado.
136
As religies monotestas foram um compromisso entre o mito e a histria, entre o tempo cclico dominando ainda a produo e o tempo
irreversvel em que se afrontavam e se recompunham os povos. As religies sadas do judasmo so o reconhecimento universal abstrato do
tempo irreversvel que se encontra democratizado, aberto a todos, mas no ilusrio. O tempo inteiramente orientado para um nico
acontecimento final: "O reino de Deus est prximo". Estas religies nasceram no solo da histria, e nele se estabeleceram. Mas mesmo a, elas
mantm-se em oposio radical histria. A religio semi-histrica estabelece um ponto de partida qualitativo no tempo, o nascimento de Cristo,
a fuga de Maom, mas o seu tempo irreversvel - introduzindo uma acumulao efetiva que poder, no Isl, tomar a forma de uma conquista, ou,
no cristianismo da Reforma, a de um acrscimo do capital - est de fato invertido no pensamento religioso como uma contagem inversa: a espera
no tempo que diminui, do acesso ao outro mundo verdadeiro, a espera do Juzo Final. A eternidade saiu do tempo cclico. o seu alm. Ela o
elemento que rebaixa a irreversibilidade do tempo, que suprime a histria na prpria histria, colocando-se, como um puro elemento pontual em
que o tempo cclico entrou e se aboliu, do outro lado do tempo irreversvel. Bossuet dir ainda: "E por intermdio do tempo que passa, ns
entramos na eternidade que no passa".
137
A Idade Mdia, esse mundo mtico inacabado que tinha a sua perfeio fora de si, o momento em que o tempo cclico, que regula ainda a
parte principal da produo, realmente corrodo pela histria. Uma certa temporalidade irreversvel reconhecida individualmente a todos, na
sucesso das pocas da vida, na vida considerada como uma viagem, uma passagem sem regresso num mundo cujo sentido est algures: o
peregrino o homem que sai desse tempo cclico para ser efetivamente esse viajante que cada um enquanto signo. A vida histrica pessoal
encontra sempre a sua plena realizao na esfera do poder, na participao das lutas conduzidas pelo poder e nas lutas pela disputa do poder;
mas o tempo irreversvel do poder est partilhado ao infinito, sob a unificao geral do tempo orientado da era crist, num mundo de confiana
armada, em que o jogo dos Senhores gira volta da fidelidade e da contestao da fidelidade devida. Esta sociedade feudal, nascida do encontro
da "estrutura organizacional do exrcito conquistador tal como ela se desenvolveu durante a conquista" e das "foras produtivas encontradas no
pas conquistado" (Ideologia alem)- e preciso contar, na organizao destas foras produtivas, com a sua linguagem religiosa - dividiu a
dominao da sociedade entre a Igreja e o poder estatal, por sua vez subdividido nas complexas relaes de suserania e de vassalagem dos
domnios territoriais e das comunas urbanas. Nesta diversidade da vida histrica possvel, o tempo irreversvel que a sociedade profunda levava
consigo inconscientemente, o tempo vivido pela burguesia na produo das mercadorias, a fundao e a expanso das cidades, a descoberta
comercial da Terra - a experimentao prtica que destri para sempre toda a organizao mtica do cosmos - revelou-se lentamente como o
trabalho desconhecido da poca, quando o grande empreendimento histrico oficial desse mundo se malogrou com as Cruzadas.
138
No declnio da Idade Mdia, o tempo irreversvel que invade a sociedade ressentido pela conscincia ligada antiga ordem, sob a forma de
uma obsesso da morte. E a melancolia da dissoluo de um mundo, o ltimo em que a segurana do mito equilibrava ainda a histria; e para
esta melancolia, toda a coisa terrestre se encaminha somente para a sua corrupo. As grandes revoltas dos camponeses da Europa so tambm
a sua tentativa de resposta histria que os arrancava violentamente ao sono patriarcal que a tutela feudal tinha garantido. E a utopia milenarista
da realizao terrestre do paraso, em que volta ao primeiro plano o que estava na origem da religio semi-histrica, quando as comunidades
crists, como o messianismo judaico de que elas provinham, resposta s perturbaes e infelicidade da poca, esperavam a iminente realizao
do reino de Deus e acrescentavam um fator de inquietao e de subverso sociedade antiga. O cristianismo, tendo vindo a partilhar o poder no
imprio, tinha desmentido no momento oportuno, como simples superstio, o que subsistia desta esperana: tal o sentido da afirmao
agostiniana, arqutipo de todos os satisfecit da ideologia moderna, segundo a qual a Igreja instalada era j desde h muito tempo este reino de
que se falava. A revolta social do campesinato milenarista define-se naturalmente, antes de tudo, como uma vontade de destruio da Igreja. Mas
o milenarismo desenrola-se no mundo histrico, e no no terreno do mito. No so, como cr mostrar Norman Cohn em La Poursuite du
Millnium, as esperanas revolucionrias modernas que so os prolongamentos irracionais da paixo religiosa do milenarismo. Bem pelo
contrrio, o milenarismo, luta de classe revolucionria falando pela ltima vez a lngua da religio, que j uma tendncia revolucionria
moderna, qual falta ainda a conscincia de no ser seno histrica. Os milenaristas deviam perder porque no podiam reconhecer a revoluo
como sua prpria operao. O fato de eles esperarem agir sob um sinal exterior da deciso de Deus a traduo, em pensamento, de uma prtica
na qual os camponeses insurgidos seguem chefes escolhidos fora deles prprios. A classe camponesa no podia atingir uma conscincia justa do
funcionamento da sociedade, e da maneira de conduzir a sua prpria luta: porque ela tinha falta destas condies de unidade na sua ao e na
sua conscincia, que ela exprimiu o seu projeto e conduziu as suas guerras segundo a imagtica do paraso terrestre.
139
A nova posse da vida histrica, a Renascena, que encontra na Antiguidade o seu passado e o seu direito, traz em si a alegre ruptura com a
eternidade. O seu tempo irreversvel o da acumulao infinita dos conhecimentos, e a conscincia histrica, sada da experincia das
comunidades democrticas e das foras que as arrunam, vai retomar, com Maquiavel, o raciocnio sobre o poder dessacralizado, isto , o indizvel
do Estado. Na vida exuberante das cidades italianas, na arte das festas, a vida conhece-se como um gozo da passagem do tempo. Mas este gozo
da passagem devia ele prprio ser passageiro. A cano de Loureno Mdicis, que Burckhardt considera como a expresso do "prprio esprito da
Renascena", o elogio que esta frgil festa da histria pronunciou sobre si prpria: "Como bela, a juventude - que parte to depressa."
140
O movimento constante de monopolizao da vida histrica pelo Estado da monarquia absoluta, forma de transio para a completa
dominao da classe burguesa, faz aparecer na sua verdade o que o novo tempo irreversvel da burguesia. E ao tempo do trabalho, pela
primeira vez liberto do cclico, que a burguesia est ligada. O trabalho tornou-se, com a burguesia, trabalho que transforma as condies
histricas. A burguesia a primeira classe dominante para quem o trabalho um valor. E a burguesia que suprime todo o privilgio, que no
reconhece nenhum valor que no derive da explorao do trabalho, identificou, justamente ao trabalho, o seu prprio valor como classe
dominante e faz do progresso do trabalho o seu prprio progresso. A classe que acumula as mercadorias e o capital modifica continuamente a
natureza ao modificar o prprio trabalho, ao desencadear a sua produtividade. Toda a vida social se concentrou j na pobreza ornamental da
Corte, adorno da fria administrao estatal que culmina no "ofcio de rei"; e toda a liberdade histrica particular teve de consentir na sua perda. A
liberdade do jogo temporal irreversvel dos feudais consumiu-se nas suas ltimas batalhas perdidas com as guerras da Fronda ou a sublevao
dos escoceses por Carlos Eduardo. O mundo mudou de base.
141
A vitria da burguesia a vitria do tempo profundamente histrico, porque ele o tempo da produo econmica que transforma a
sociedade, em permanncia e de cima a baixo. Durante todo o tempo em que a produo agrria permanea o trabalho principal, o tempo cclico,
que continua presente no fundo da sociedade, alimenta as foras coligadas da tradio, que vo travar o movimento. Mas o tempo irreversvel da
economia burguesa extirpa essas sobrevivncias em toda a vastido do mundo. A histria, que tinha aparecido at a como o nico movimento
dos indivduos da classe dominante, e portanto escrita como histria fatolgica, agora compreendida como um movimento geral, e neste
movimento severo, os indivduos so sacrificados. A histria que descobre a sua base na economia poltica sabe agora da existncia daquilo que
era o seu inconsciente, mas que, no entanto, permanece ainda o inconsciente que ela no pode trazer luz do dia. somente esta pr-histria
cega, uma nova fatalidade que ningum domina, que a economia mercantil democratizou.
142
A histria que est presente em toda a profundidade da sociedade tende a perder-se superfcie. O triunfo do tempo irreversvel tambm a
sua metamorfose em tempo das coisas, porque a arma da sua vitria foi precisamente a produo em srie dos objetos, segundo as leis da
mercadoria. O principal produto que o desenvolvimento econmico fez passar da raridade luxuosa ao consumo corrente , pois, a histria, mas
somente enquanto histria do movimento abstrato das coisas que domina todo o uso qualitativo da vida. Enquanto o tempo cclico anterior tinha
suportado uma parte crescente de tempo histrico vivido por indivduos e grupos, a dominao do tempo irreversvel da produo vai tender a
eliminar socialmente este tempo vivido.
143
Assim, a burguesia fez conhecer e imps sociedade um tempo histrico irreversvel, mas recusa-lhe a utilizao. "Houve histria, mas j no
h mais", porque a classe dos possuidores da economia, que no deve romper com a histria econmica, deve recalcar assim como uma ameaa
imediata qualquer outro emprego irreversvel do tempo. A classe dominante, feita de especialistas da possesso das coisas, que por isso so eles
prprios uma possesso das coisas, deve ligar a sua sorte manuteno desta histria reificada, permanncia de uma nova imobilidade na
histria. Pela primeira vez o trabalhador, na base da sociedade, no materialmente estranho histria, porque agora pela sua base que a
sociedade se move irreversivelmente. Na reivindicao de viver o tempo histrico que ele faz, o proletariado encontra o simples centro
inesquecvel do seu projeto revolucionrio; e cada uma das tentativas, at aqui geradas, de execuo deste projeto marca um ponto de partida
possvel da nova vida histrica.
144
O tempo irreversvel da burguesia, senhora do poder, apresentou-se, antes do mais, sob o seu prprio nome, como uma origem absoluta, no
ano I da Repblica. Mas a ideologia revolucionria da liberdade geral que tinha abatido os ltimos restos de organizao mtica dos valores, e
toda a regulamentao tradicional da sociedade, deixava j ver a vontade real que ela tinha vestido romana: a liberdade do comrcio
generalizada. A sociedade da mercadoria, descobrindo ento que devia reconstruir a passividade que lhe tinha sido necessrio abalar,
fundamentalmente para estabelecer o seu prprio reino puro, "encontra no cristianismo com o seu culto do homem abstrato. o complemento
religioso mais adequado" (O Capital). A burguesia concluiu, ento, com esta religio, um compromisso que se exprime tambm na apresentao
do tempo: o seu prprio calendrio abandonado, o seu tempo irreversvel voltou a moldar-se na era crist, de que ele continua a sucesso.
145
Com o desenvolvimento do capitalismo, o tempo irreversvel unificado mundialmente. A histria universal torna-se uma realidade, porque o
mundo inteiro est reunido sob o desenvolvimento deste tempo. Mas esta histria, que em toda a parte ao mesmo tempo a mesma, ainda no
mais do que a recusa intra-histrica da histria. E o tempo da produo econmica, dividido em fragmentos abstratos iguais, que se manifesta em
todo o planeta como o mesmo dia. O tempo irreversvel unificado o do mercado mundial, e corolariamente o do espetculo mundial.
146
O tempo irreversvel da produo , antes do mais, a medida das mercadorias. Assim, pois, o tempo que se afirma oficialmente em toda a
extenso do mundo como o tempo geral da sociedade, no significando mais do que interesses especializados que o constituem, no seno um
tempo particular.
Captulo VI Captulo VI
O tempo espetacular O tempo espetacular



Nada de nosso temos seno o tempo, de que gozam justamente aqueles que no tm paradeiro. (Baltasar Gracin, El Orculo Manual.)



147
O tempo da produo, o tempo-mercadoria, uma acumulao infinita de espaos equivalentes. a abstrao do tempo irreversvel, de que
todos os segmentos devem provar ao cronmetro a sua nica igualdade quantitativa. Este tempo , em toda a sua realidade efetiva, o que ele
no seu carter permutvel. nesta dominao social do tempo-mercadoria que "o tempo tudo, o homem no nada: quando muito a carcaa
do tempo" (Misria da Filosofia). o tempo desvalorizado, a inverso completa do tempo como "campo de desenvolvimento humano".
148
O tempo geral do no-desenvolvimento humano existe tambm sob o aspecto complementar de um tempo consumvel que regressa vida
quotidiana da sociedade, a partir desta produo determinada, como um tempo pseudocclico.
149
O tempo pseudocclico no de fato mais do que o disfarce consumvel do tempo- mercadoria da produo. Dele contm os caracteres
essenciais de unidades homogneas permutveis e de supresso da dimenso qualitativa. Mas ao ser o subproduto deste tempo destinado ao
atraso da vida quotidiana concreta - e manuteno deste atraso -, ele deve estar carregado de pseudovalorizaes e aparecer numa sucesso de
momentos falsamente individualizados.
150
O tempo pseudocclico o do consumo da sobrevivncia econmica moderna, a sobrevivncia aumentada, em que o vivido quotidiano
continua privado de deciso e submetido, j no ordem natural, mas pseudonatureza desenvolvida no trabalho alienado; e, portanto, este
tempo reencontra muito naturalmente o velho ritmo cclico que regulava a sobrevivncia das sociedades pr-industriais. O tempo pseudocclico
apoia-se ao mesmo tempo nos traos naturais do tempo cclico, e dele compe novas combinaes homlogas: o dia e a noite, o trabalho e o
repouso semanais, o retomo dos perodos de frias.
151
O tempo pseudocclico um tempo que foi transformado pela indstria. O tempo que tem a sua base na produo de mercadorias ele
prprio uma mercadoria consumvel que rene tudo o que se tinha anteriormente distinguido, quando da fase da dissoluo da velha sociedade
unitria em vida privada, vida econmica, vida poltica. Todo o tempo consumvel da sociedade moderna acaba por vir a ser tratado como
matria- prima de novos produtos diversificados, que se impem no mercado como empregos do tempo socialmente organizados. "Um produto
que j existe sob uma forma que o torna apropriado ao consumo pode, no entanto, tornar-se por sua vez matria-prima de um outro produto" (O
Capital).
152
No seu setor mais avanado, o capitalismo concentrado orienta-se para a venda de blocos de tempo "totalmente equipados", cada um deles
constituindo uma nica mercadoria unificada que integrou um certo nmero de mercadorias diversas. assim que pode aparecer, na economia
em expanso dos "servios" e das recriaes, a modalidade do pagamento calculado "tudo includo", para o habitat espetacular, as pseudo-
deslocaes coletivas de frias, o abonamento ao consumo cultural e a venda da prpria sociabilidade em "conversas apaixonantes" e "encontros
de personalidades". Esta espcie de mercadoria espetacular, que evidentemente no pode ter lugar seno em funo da penria aumentada das
realidades correspondentes, figura, evidentemente, tambm entre os artigos-pilotos da modernizao das vendas ao poderem ser pagas a
crdito.
153
O tempo pseudocclico consumvel o tempo espetacular, ao mesmo tempo como tempo de consumo das imagens, no sentido restrito, e
como imagem do consumo do tempo em toda a sua extenso. O tempo do consumo das imagens, mdium de todas as mercadorias,
inseparavelmente o campo onde plenamente atuam os instrumentos do espetculo e a finalidade que estes apresentam globalmente, como lugar
e como figura central de todos os consumos particulares: sabe-se que os ganhos de tempo constantemente procurados pela sociedade moderna
- quer se trate da velocidade dos transportes ou da utilizao de sopas em pacotes - se traduzem positivamente para a populao dos Estados
Unidos neste fato: de que s a contemplao da televiso a ocupa em mdia trs a seis horas por dia. A imagem social do consumo do tempo, por
seu lado, exclusivamente dominada pelos momentos de cio e de frias, momentos representados distncia e desejveis, por postulado, como
toda a mercadoria espetacular. Esta mercadoria aqui explicitamente dada como o momento da vida real de que se trata esperar o regresso
cclico. Mas mesmo nestes momentos destinados vida, ainda o espetculo que se d a ver e a reproduzir, atingindo um grau mais intenso. O
que foi representado como vida real, revela-se simplesmente como a vida mais realmente espetacular.
154
Esta poca, que mostra a si prpria o seu tempo como sendo essencialmente o regresso precipitado de mltiplas festividades, igualmente
uma poca sem festa. O que era, no tempo cclico, o momento da participao de uma comunidade no dispndio luxuoso da vida, impossvel
para a sociedade sem comunidade e sem luxo. Quando as suas pseudo-festas vulgarizadas, pardias do dilogo e do dom, excitam a um
excedente de dispndio econmico, elas no trazem seno a decepo sempre compensada pela promessa de uma nova decepo. O tempo da
sobrevivncia moderna deve, no espetculo, gabar-se tanto mais alto quanto mais o seu valor de uso se reduziu. A realidade do tempo foi
substituda pela publicidade do tempo.
155
Enquanto o consumo do tempo cclico das sociedades antigas estava de acordo com o trabalho real dessas sociedades, o consumo
pseudocclico da economia desenvolvida encontra-se em contradio com o tempo irreversvel abstrato da sua produo. Enquanto o tempo
cclico era o tempo da iluso imvel, realmente vivido, o tempo espetacular o tempo da realidade que se transforma, vivido ilusoriamente.
156
O que sempre novo no processo da produo das coisas no se reencontra no consumo, que permanece o regresso alargado do mesmo.
Porque o trabalho morto continua a dominar o trabalho vivo, no tempo espetacular o passado domina o presente.
157
Como um outro aspecto da deficincia da vida histrica geral, a vida individual no tem ainda histria. Os pseudo-acontecimentos que se
amontoam na dramatizao espetacular no foram vividos pelos que deles so informados e, alm disso, perdem- se na inflao da sua
substituio precipitada a cada pulso da maquinaria espetacular. Por outro lado, o que foi realmente vivido est sem relao com o tempo
irreversvel oficial da sociedade e em oposio direta ao ritmo pseudocclico do subproduto consumvel desse tempo. Este vivido individual da
vida quotidiana separada permanece sem linguagem, sem conceito, sem acesso crtico ao seu prprio passado, que no est consignado em
nenhum lado. Ele no se comunica. Est incompreendido e esquecido em proveito da falsa memria espetacular do no-memorvel.
158
O espetculo, como organizao social presente da paralisia da histria e da memria, do abandono da histria que se erige sobre a base do
tempo histrico, a falsa conscincia do tempo.
159
Para levar os trabalhadores ao estatuto de produtores e consumidores "livres" do tempo-mercadoria, a condio prvia foi a expropriao
violenta do seu tempo. O regresso espetacular do tempo no se tornou possvel seno a partir desta primeira despossesso do produtor.
160
A parte irredutivelmente biolgica que continua presente no trabalho, tanto na dependncia do cclico natural da viglia e do sono como na
evidncia do tempo irreversvel individual da usura de uma vida, no so mais do que acessrios face produo moderna; e como tais, estes
elementos so negligenciados nas proclamaes oficiais do movimento da produo e dos trofus consumveis, que so a traduo acessvel
desta incessante vitria. Imobilizada no centro falsificado do movimento do seu mundo, a conscincia espectadora j no conhece na sua vida
uma passagem para a sua realizao e para a sua morte. A publicidade dos seguros de vida insinua somente que repreensvel morrer sem ter
assegurado a regulao do sistema depois desta perda econmica; e a do american way of death (*) insiste sobre a sua capacidade de manter
neste encontro a maior parte das aparncias da vida. Sobre todo o resto da frente do bombardeamento publicitrio terminantemente proibido
envelhecer. Tratar-se-ia de poupar, em cada qual, um "capital-juventude" que por no ter sido seno mediocremente empregado no pode,
todavia, pretender adquirir a realidade durvel e cumulativa do capital financeiro. Esta ausncia social da morte idntica a ausncia social da
vida.
161
O tempo a alienao necessria, como o mostrava Hegel, o meio no qual o sujeito se realiza perdendo-se, tornando-se outro para se tornar a
verdade de si mesmo. Mas o seu contrrio justamente a alienao dominante, que suportada pelo produtor de um presente estranho. Nesta
alienao espacial, a sociedade que separa na raiz o sujeito e a atividade que ela lhe furta, separa-o antes de tudo do seu prprio tempo. A
alienao social supervel justamente aquela que interditou e petrificou as possibilidades e os riscos de alienao viva no tempo.
162
Sob os modos aparentes que se anulam e se recompem superfcie ftil do tempo pseudocclico contemplado, o grande estilo da poca est
sempre no que orientado pela necessidade evidente e secreta da revoluo.
163
A base natural do tempo, o dado sensvel do correr do tempo, torna-se humana e social ao existir para o homem. o estado acanhado da
prtica humana, o trabalho em diferentes estdios. Que at aqui humanizou e desumanizou tambm o tempo, como tempo cclico e tempo
separado irreversvel da produo econmica. O projeto revolucionrio de uma sociedade sem classes, de uma vida histrica generalizada, o
projeto de uma extenso progressiva da medida social do tempo em proveito de um modelo ldico de tempo irreversvel dos indivduos e dos
grupos, modelo no qual esto simultaneamente presentes tempos independentes federados. o programa de uma realizao total no meio do
tempo, do comunismo que suprime "tudo o que existe independentemente dos indivduos".
164
O mundo possui j o sonho de um tempo de que ele deve possuir agora a conscincia para o viver realmente.



(*) Em ingls no original [nt].

Captulo VII Captulo VII
A ordenao do territrio A ordenao do territrio




E quem se torna senhor de uma cidade habituada a viver livre e nem sequer a destri, que no deixe de esperar ser destrudo por ela, porque ela tem sempre por refgio nas
suas rebelies o nome da liberdade e os seus velhos costumes, os quais nem pela vastido dos tempos nem por nenhuma merc jamais sero esquecidos. E por mais que se faa
ou que se precavenha, se no o expulsar ou o dispersar dos habitantes, eles no esquecero nunca esse nome nem esses costumes... (Maquiavel, O Prncipe.)




165
A produo capitalista unificou o espao, que no mais limitado pelas sociedades exteriores. Esta unificao , ao mesmo tempo, um
processo extensivo e intensivo de banalizao. A acumulao das mercadorias produzidas em srie para o espao abstrato do mercado, do
mesmo modo que devia quebrar todas as barreiras regionais e legais, e todas as restries s corporativas da Idade Mdia que mantinham a
qualidade da produo artesanal, devia tambm dissolver a autonomia e a qualidade dos lugares. Este poder de homogeneizao a artilharia
pesada que fez cair todas as muralhas da China.
166
para se tornar cada vez mais idntico a si prprio, para se aproximar o melhor possvel da monotonia imvel, que o espao livre da
mercadoria , doravante, a cada instante modificado e reconstrudo.
167
Esta sociedade que suprime a distncia geogrfica, recolhe interiormente a distncia, enquanto separao espetacular.
168
Subproduto da circulao das mercadorias, a circulao humana considerada como um consumo, o turismo, reduz-se fundamentalmente
distrao de ir ver o que se tornou banal. A ordenao econmica da frequentao de lugares diferentes j por si mesma a garantia da sua
equivalncia. A mesma modernizao que retirou da viagem o tempo, retirou-lhe tambm a realidade do espao.
169
A sociedade que modela tudo o que a rodeia edificou a sua tcnica especial para trabalhar a base concreta deste conjunto de tarefas: o seu
prprio territrio. O urbanismo esta tomada de posse do meio ambiente natural e humano pelo capitalismo que, ao desenvolver-se
logicamente em dominao absoluta, pode e deve agora refazer a totalidade do espao como seu prprio cenrio.
170
A necessidade capitalista satisfeita no urbanismo, enquanto glaciao visvel da vida, pode exprimir-se - empregando termos hegelianos -
como a predominncia absoluta da "plcida coexistncia do espao" sobre "o inquieto devir na sucesso do tempo".
171
Se todas as foras tcnicas da economia capitalista devem ser compreendidas como operando separaes, no caso do urbanismo trata-se do
equipamento da sua base geral, do tratamento do solo que convm ao seu desenvolvimento; da prpria tcnica da separao.
172
O urbanismo a concretizao moderna da tarefa ininterrupta que salvaguarda o poder de classe: a manuteno da atomizao dos
trabalhadores que as condies urbanas de produo tinham perigosamente reunido. A luta constante que teve de ser levada a cabo contra todos
os aspectos desta possibilidade de encontro descobre no urbanismo o seu campo privilegiado. O esforo de todos os poderes estabelecidos
desde as experincias da Revoluo Francesa, para aumentar os meios de manter a ordem na rua, culmina finalmente na supresso da rua. "Com
os meios de comunicao de massa a grande distncia, o isolamento da populao verificou-se ser um meio de controle muito mais eficaz",
constata Lewis Mumford em Atravs da Histria, ao descrever um "mundo doravante nico". Mas o movimento geral do isolamento, que a
realidade do urbanismo, deve tambm conter uma reintegrao controlada dos trabalhadores, segundo as necessidades planificveis da
produo e do consumo. A integrao no sistema deve apoderar-se dos indivduos isolados em conjunto: as fbricas como as casas da cultura, as
aldeias de frias como os "grandes conjuntos habitacionais", so especialmente organizados para os fins desta pseudo-coletividade que
acompanha tambm o indivduo isolado na clula familiar: o emprego generalizado dos receptores da mensagem espetacular faz com que o seu
isolamento se encontre povoado pelas imagens dominantes, imagens que somente atravs deste isolamento adquirem o seu pleno poderio.
173
Pela primeira vez, uma arquitetura nova, que em cada poca anterior era reservada satisfao das classes dominantes, encontra-se
diretamente destinada aos pobres. A misria formal e a extenso gigantesca desta nova experincia de hbitat provm em conjunto do seu
carter de massa, que est implcito, ao mesmo tempo, na sua destinao e pelas condies modernas de construo. A deciso autoritria, que
ordena abstratamente o territrio em territrio da abstrao, est, evidentemente, no centro destas condies modernas de construo. A mesma
arquitetura aparece em todo o lado em que comea a industrializao dos pases quanto a ela atrasados, como terreno adequado ao novo gnero
de existncia social que a se trata de implantar. To nitidamente como nas questes do armamento termonuclear ou da natalidade - isto
atingindo j a possibilidade de uma manipulao da hereditariedade -, o limiar transposto no crescimento do poder material da sociedade e o
atraso da dominao consciente deste poder esto expostos no urbanismo.
174
O momento presente j o da autodestruio do meio urbano. O rebentar das cidades sobre os campos recobertos de "massas informes de
resduos urbanos" (Lewis Mumford) , de um modo imediato, presidido pelos imperativos do consumo. A ditadura do automvel, produto-piloto
da primeira fase da abundncia mercantil, inscreveu-se no terreno com a dominao da autoestrada, que desloca os antigos centros e exige uma
disperso cada vez maior. Ao mesmo tempo, os momentos de reorganizao incompleta do tecido urbano polarizam-se passageiramente em
torno das "fbricas de distribuio" que so os supermarkets (*) gigantes, edificados em terreno aberto num socalco de parking (*); e estes
templos do consumo precipitado esto, eles prprios, em fuga no movimento centrfugo, que os repele medida que eles se tornam, por sua vez,
centros secundrios sobrecarregados, porque trouxeram uma recomposio parcial da aglomerao. Mas a organizao tcnica do consumo no
est seno no primeiro plano da dissoluo geral que conduziu, assim, a cidade a consumir-se a si prpria.
175
A histria econmica, que se desenvolveu intensamente em torno da oposio cidade- campo, chegou a um estdio de sucesso que anula ao
mesmo tempo os dois termos. A paralisia atual do desenvolvimento histrico total, em proveito da exclusiva continuao do movimento
independente da economia, faz do momento em que comeam a desaparecer a cidade e o campo, no a superao da sua ciso, mas o seu
desmoronamento simultneo. A usura recproca da cidade e do campo, produto do desfalecimento do movimento histrico pelo qual a realidade
urbana existente deveria ser superada, aparece nesta mistura ecltica dos seus elementos decompostos que recobre as zonas mais avanadas na
industrializao.
176
A histria universal nasceu nas cidades e atinge a maioridade no momento da vitria decisiva da cidade sobre o campo. Marx considera como
um dos maiores mritos revolucionrios da burguesia este fato: "ela submeteu o campo cidade" cujo ar emancipa. Mas se a histria da cidade
a histria da liberdade, ela tambm a da tirania, da administrao estatal que controla o campo e a prpria cidade. A cidade no pde ser ainda
seno o terreno de luta da liberdade histrica, e no a sua posse. A cidade o meio da histria, porque ela ao mesmo tempo concentrao do
poder social, que torna possvel a empresa histrica, e conscincia do passado. A tendncia presente liquidao da cidade no faz, pois, seno
exprimir de um outro modo o atraso de uma subordinao da economia conscincia histrica, de uma unificao da sociedade
reassenhoreando-se dos poderes que dela se tinham desligado.
177
"O campo mostra justamente o fato contrrio, o isolamento e a separao" (Ideologia alem). O urbanismo que destri as cidades, reconstri
um pseudocampo, no qual esto perdidas tanto as relaes naturais do antigo campo como as relaes sociais diretas da cidade histrica,
diretamente postas em questo. um novo campesinato fictcio, recriado pelas condies de hbitat e de controle espetacular no atual "territrio
ordenado": a disperso no espao e a mentalidade acanhada, que sempre impediram o campesinato de empreender uma ao independente e de
se afirmar como potncia histrica criadora, voltam a tornar-se a caracterizao dos produtores - o movimento de um mundo que eles prprios
fabricam, ficando to completamente fora do seu alcance como o estava o ritmo natural dos trabalhos para a sociedade agrria. Mas quando este
campesinato, que foi a inabalvel base do "despotismo oriental", e cuja prpria reduo a migalhas pedia a centralizao burocrtica, reaparece
como produto das condies de aumento da burocratizaro estatal moderna, a sua apatia teve de ser agora historicamente fabricada e
alimentada; a ignorncia natural cedeu o lugar ao espetculo organizado do erro. As "cidades novas" do pseudo-campesinato tecnolgico
inscrevem claramente no terreno a ruptura com o tempo histrico sobre o qual so construdas; a sua divisa pode ser: "Aqui mesmo nunca
acontecer nada, e nunca aqui aconteceu nada". , evidentemente, porque a histria que preciso libertar nas cidades ainda aqui no foi liberta,
que as foras da ausncia histrica comeam a compor a sua prpria e exclusiva paisagem.
178
A histria que ameaa este mundo crepuscular tambm a fora que pode submeter o espao ao tempo vivido. A revoluo proletria esta
crtica da geografia humana, atravs da qual os indivduos e as comunidades tm a construir os lugares e os acontecimentos correspondendo
apropriao, j no s do seu trabalho, mas da sua histria total. Neste espao movente do jogo, e das variaes livremente escolhidas das regras
do jogo, a autonomia do lugar pode reencontrar-se sem reintroduzir uma afeio exclusiva terra, e assim, restabelecer a realidade da viagem,
tendo em si prpria todo o seu sentido.
179
A maior ideia revolucionria a propsito de urbanismo no , ela prpria, urbanstica, tecnolgica ou esttica. a deciso de reconstruir
integralmente o territrio segundo as necessidades do poder dos Conselhos de trabalhadores, da ditadura anti-estatal do proletariado, do dilogo
executrio. E o poder dos Conselhos, que no pode ser efetivo seno transformando a totalidade das condies existentes, no poder atribuir-se
uma menor tarefa se quer ser reconhecido e reconhecer-se a si mesmo no seu mundo.

Captulo VIII Captulo VIII
A negao e o consumo na cultura A negao e o consumo na cultura


Viveremos o suficiente para ver uma revoluo poltica? Ns, os contemporneos destes alemes? Meu amigo, voc cr o que deseja... Quando julgo a Alemanha segundo a sua
histria presente, no me objetar que toda a sua histria est falsificada e que toda a sua vida pblica atual no representa o estado atual do povo. Leia os jornais que queira,
convena-se que se no cessa - e voc conceder-me- que a censura no impede ningum de cessar - de celebrar a liberdade e a felicidade nacional que possumos. (Ruge - Carta a
Marx, maro de 1844.)


180
A cultura a esfera geral do conhecimento e das representaes do vivido na sociedade histrica, dividida em classes; o que se resume em
dizer que ela esse poder de generalizao existindo parte, como diviso do trabalho intelectual e trabalho intelectual da diviso. A cultura
desligou-se da unidade da sociedade do mito, "quando o poder de unificao desaparece da vida do homem, e os contrrios perdem a sua
relao e a sua interao vivas e adquirem autonomia." (Diferena entre os sistemas de Fichte e de Schelling). Ao ganhar a sua independncia, a
cultura comea um movimento imperialista de enriquecimento, que , ao mesmo tempo, o declnio da sua independncia. A histria, que cria a
autonomia relativa da cultura e as iluses ideolgicas quanto a esta autonomia, exprime-se tambm como histria da cultura. E toda a histria
conquistadora da cultura pode ser compreendida como a histria da revelao da sua insuficincia, como uma marcha para a sua auto-supresso.
A cultura o lugar da procura da unidade perdida. Nesta procura da unidade, a cultura como esfera separada , ela prpria, obrigada a negar-se.
181
A luta da tradio e da inovao, que o princpio do desenvolvimento interno da cultura das sociedades histricas, no pode ser prosseguida
seno atravs da vitria permanente da inovao. A inovao na cultura no , porm, trazida por nada mais seno pelo movimento histrico
total que, ao tomar conscincia da sua totalidade, tende superao dos seus prprios pressupostos culturais e caminha para a supresso de
toda a separao.
182
O progresso dos conhecimentos da sociedade, que contm a compreenso da histria como o corao da cultura, adquire por si prprio um
conhecimento sem retorno que expresso pela destruio de Deus. Mas esta "condio primeira de toda a crtica" de igual modo a obrigao
primeira de uma crtica infinita. L onde nenhuma regra de conduta pode j se manter, cada resultado da cultura a faz avanar para a sua
dissoluo. Como a filosofia no instante em que conquistou a sua plena autonomia, toda a disciplina tornada autnoma deve desmoronar-se,
inicialmente enquanto pretenso de explicao coerente da totalidade social, e, finalmente, mesmo enquanto instrumentao parcelar utilizvel
dentro das suas prprias fronteiras. A falta de racionalidade da cultura separada o elemento que a condena a desaparecer, porque, nela, a vitria
do racional est j presente como exigncia.
183
A cultura provinha da histria que dissolveu o gnero de vida do velho mundo, mas enquanto esfera separada, ela no ainda mais do que a
inteligncia e a comunicao sensvel que continuam parciais numa sociedade parcialmente histrica. Ela o sentido de um mundo
demasiadamente pouco sensato.
184
O fim da histria da cultura manifesta-se em dois aspectos opostos: o projeto da sua superao na histria total e a organizao da sua
manuteno enquanto objeto morto na contemplao espetacular. Um destes movimentos ligou o seu destino crtica social e o outro defesa
do poder de classe.
185
Cada um dos dois aspectos do fim da cultura existe de um modo unitrio, no s em todos os aspectos dos conhecimentos, como em todos os
aspectos das representaes sensveis - no que era a arte no sentido mais geral. No primeiro caso, opem-se a acumulao de conhecimentos
fragmentrios que se tornam inutilizveis - porque a aprovao das condies existentes deve finalmente renunciar aos seus prprios
conhecimentos - e a teoria da prxis - que detm sozinha a verdade de todas ao deter sozinha o segredo da sua utilizao. No segundo caso,
opem-se a autodestruio crtica da antiga linguagem comum da sociedade e a sua recomposio artificial no espetculo mercantil, a
representao ilusria do no vivido.
186
Ao perder a comunidade da sociedade do mito, a sociedade deve perder todas as referncias de uma linguagem realmente comum, at ao
momento em que a ciso da comunidade inativa pode ser superada pelo acesso comunidade histrica real. A arte, que foi essa linguagem
comum da inao social, no momento em que ela se constitui em arte independente no sentido moderno, emergindo do seu primeiro universo
religioso e tornando-se produo individual de obras separadas, conhece, como caso particular, o movimento que domina a histria do conjunto
da cultura separada. A sua afirmao independente o comeo da sua dissoluo.
187
O fato de a linguagem da comunicao se ter perdido, eis o que exprime positivamente o movimento de decomposio moderna de toda a
arte, o seu aniquilamento formal. O que este movimento exprime negativamente o fato de uma linguagem comum dever ser reencontrada, j
no na concluso unilateral que para a arte da sociedade histrica chegava sempre demasiado tarde, falando a outros daquilo que foi vivido sem
dilogo real, e admitindo esta deficincia da vida, mas que ela deve ser reencontrada na prxis que rene em si a atividade direta e a sua
linguagem. Trata-se de possuir efetivamente a comunidade do dilogo e o jogo com o tempo, que foram representados pela obra potico-
artstica.
188
Quando a arte tornada independente representa o seu mundo com cores resplandecentes, um momento da vida envelheceu e ele no se deixa
rejuvenescer com cores resplandecentes. Ele deixa-se somente evocar na recordao. A grandeza da arte no comea a aparecer seno no poente
da vida.
189
O tempo histrico que invade a arte exprimiu-se antes de tudo na prpria esfera da arte, a partir do barroco. O barroco a arte de um mundo
que perdeu o seu centro: a ltima ordem mtica reconhecida pela Idade Mdia, no cosmos e no governo terrestre - a unidade da Cristandade e o
fantasma de um Imprio - caiu. A arte da mudana deve trazer em si o princpio efmero que ela descobre no mundo. Ela escolheu, diz Eugnio
d'Ors, "a vida contra a eternidade". O teatro e a festa, a festa teatral, so os momentos dominantes da realizao barroca, na qual toda a expresso
artstica particular no toma o seu sentido seno pela sua referncia ao dcor de um lugar construdo, a uma construo que deve ser para si
prpria o centro de unificao; e este centro a passagem que est inscrita como um equilbrio ameaado na desordem dinmica de tudo. A
importncia, por vezes excessiva, adquirida pelo conceito de barroco na discusso esttica contempornea traduz a tomada de conscincia da
impossibilidade dum classicismo artstico: os esforos a favor dum classicismo ou neoclassicismo normativos, desde h trs sculos, no foram
seno breves construes fictcias falando a linguagem exterior do Estado, da monarquia absoluta ou da burguesia revolucionria vestida
romana. Do romantismo ao cubismo, finalmente uma arte cada vez mais individualizada da negao, renovando-se perpetuamente at
reduo a migalhas e negao acabada da esfera artstica que seguiu o curso geral do barroco. O desaparecimento da arte histrica, que estava
ligada comunicao interna duma elite, que tinha a sua base social semi-independente nas condies parcialmente ldicas ainda vividas pelas
ltimas aristocracias, traduz tambm este fato: que o capitalismo conhece o primeiro poder de classe que se confessa despojado de qualquer
qualidade ontolgica; e que a raiz do poder na simples gesto da economia igualmente a perda de toda a mestria humana. O conjunto barroco,
que para a criao artstica , em si prprio, uma unidade h j muito tempo perdida, reencontra-se de algum modo no consumo atual da
totalidade do passado artstico. O conhecimento e o reconhecimento histricos de toda a arte do passado, retrospectivamente constituda em arte
mundial, relativizam-na numa desordem global que constitui, por sua vez, um edifcio barroco a um nvel mais elevado, edifcio no qual devem
fundir-se a prpria produo de uma arte barroca e todos os seus ressurgimentos. As artes de todas as civilizaes e de todas as pocas podem,
pela primeira vez, ser todas conhecidas e admiradas em conjunto. uma "recoleo das recordaes" da histria da arte que, ao tornar-se
possvel, de igual modo o fim do mundo da arte. nesta poca dos museus, quando nenhuma comunicao artstica pode j existir, que todos
os momentos antigos da arte podem ser igualmente admitidos, porque nenhum deles padece mais da perda das suas condies de comunicao
em geral.
190
A arte na sua poca de dissoluo, enquanto movimento negativo que prossegue a superao da arte numa sociedade histrica em que a
histria no foi ainda vivida ao mesmo tempo uma arte da mudana e a expresso pura da mudana impossvel. Quanto mais a sua exigncia
grandiosa, mais a sua verdadeira realizao est para alm dela. Esta arte forosamente de vanguarda, e no . A sua vanguarda o seu
desaparecimento.
191
O dadasmo e o surrealismo so as duas correntes que marcaram o fim da arte moderna. Elas so, ainda que s de um modo relativamente
consciente, contemporneas do ltimo grande assalto do movimento revolucionrio proletrio; e o revs deste movimento, que as deixava
encerradas no prprio campo artstico de que elas tinham proclamado a caducidade, a razo fundamental da sua imobilizao. O dadasmo e o
surrealismo esto, ao mesmo tempo, historicamente ligados e em oposio. Nesta oposio, que constitui tambm para cada um a parte mais
consequente e radical da sua contribuio, aparece a insuficincia interna da sua crtica, desenvolvida unilateralmente tanto por uma como por
outra. O dadasmo quis suprimir a arte sem a realizar; e o surrealismo quis realizar a arte sem a suprimir. A posio crtica elaborada
posteriormente pelos situacionistas mostrou que a supresso e a realizao da arte so os aspectos inseparveis de uma mesma superao da
arte.
192
O consumo espetacular que conserva a antiga cultura congelada, compreendendo nela a repetio recuperada das suas manifestaes
negativas, torna-se abertamente no seu setor cultural o que ele implicitamente na sua totalidade: a comunicao do incomunicvel. A destruio
extrema da linguagem pode encontrar-se a insipidamente reconhecida como um valor positivo oficial, pois se trata de apregoar uma
reconciliao com o estado dominante das coisas, no qual toda a comunicao alegremente proclamada ausente. A verdade crtica desta
destruio, enquanto vida real da poesia e da arte modernas, est evidentemente escondida, porque o espetculo, que tem a funo de fazer
esquecer a histria na cultura, aplica na pseudonovidade dos seus meios modernistas a prpria estratgia que o constitui em profundidade.
Assim, pode dar-se por nova uma escola de neoliteratura, que simplesmente admite contemplar o escrito para si prprio. Alis, ao lado da
simples proclamao da beleza suficiente da dissoluo do comunicvel, a tendncia mais moderna da cultura espetacular - e a mais ligada
prtica repressiva da organizao geral da sociedade - procura recompor, atravs de "trabalhos de conjunto", um meio neo-artstico complexo a
partir dos elementos decompostos; nomeadamente, na procura de integrao dos detritos ou de hbridos esttico-tcnicos no urbanismo. Isto a
traduo, no plano da pseudocultura espetacular, deste projeto geral do capitalismo desenvolvido que visa ocupar-se do trabalhador parcelar
como "personalidade bem integrada no grupo", tendncia descrita pelos recentes socilogos americanos (Riesman, Whyte, etc.). , em toda a
parte, o mesmo projeto de uma reestruturao sem comunidade.
193
A cultura tornada integralmente mercadoria deve tornar-se tambm a mercadoria vedete da sociedade espetacular. Clark Kerr, um dos
idelogos mais avanados desta tendncia, calculou que o complexo processo de produo, distribuio e consumo dos conhecimentos,
aambarca j anualmente 29% do produto nacional nos Estados Unidos; e prev que a cultura deve desempenhar na segunda metade deste
sculo o papel motor no desenvolvimento da economia, como o automvel o foi na sua primeira metade, e os caminhos-de-ferro na segunda
metade do sculo precedente.
194
O conjunto dos conhecimentos, que continua a desenvolver-se atualmente como pensamento do espetculo, deve justificar uma sociedade
sem justificaes, e constituir-se em cincia geral da falsa-conscincia. Ela inteiramente condicionada pelo fato de no poder nem querer pensar
na sua prpria base material no sistema espetacular.
195
O prprio pensamento da organizao social da aparncia est obscurecido pela subcomunicao generalizada que ele defende. Ele no sabe
que o conflito est na origem de todas as coisas do seu mundo. Os especialistas do poder do espetculo, poder absoluto no interior do seu
sistema de linguagem sem resposta, so absolutamente corrompidos pela sua experincia do desprezo e do xito do desprezo; porque
reencontram o seu desprezo confirmado pelo conhecimento do homem desprezvel que realmente o espectador.
196
No pensamento especializado do sistema espetacular opera-se uma nova diviso das tarefas, medida que o prprio aperfeioamento deste
sistema pe os novos problemas: por um lado, a crtica espetacular do espetculo empreendida pela sociologia moderna, que estuda a
separao com o auxlio dos nicos instrumentos conceptuais e materiais da separao; por outro lado, a apologia do espetculo constitui-se em
pensamento do no-pensamento, em esquecimento titular, da prtica histrica, nas diversas disciplinas onde se enraza o estrutura lismo. Porm,
o falso desespero da crtica no dialtica e o falso otimismo da pura publicidade do sistema so idnticos, enquanto pensamento submisso.
197
A sociologia que comeou a pr em discusso, inicialmente nos Estados Unidos, as condies de existncia resultantes do atual
desenvolvimento, se pde trazer muitos dados empricos, no conhece de modo algum a verdade do seu prprio objeto, porque ela no encontra
nele prprio a crtica que lhe imanente. De modo que a tendncia sinceramente reformista desta sociologia no se apoia seno na moral, no
bom senso, nos apelos moderao completamente fora de propsito. Uma tal maneira de criticar, porque no conhece o negativo que est no
corao do seu mundo, no faz seno insistir na descrio de uma espcie de excedente negativo que parece atravanc-lo deploravelmente
superfcie, como uma proliferao parasitria irracional. Esta boa vontade indignada, que mesmo enquanto tal no consegue vituperar seno as
consequncias exteriores do sistema, julga-se crtica, esquecendo o carter essencialmente apologtico dos seus pressupostos e do seu mtodo.
198
Aqueles que denunciam o absurdo ou os perigos do incitamento dissipao na sociedade da abundncia econmica, no sabem para que
serve a dissipao. Eles condenam com ingratido, em nome da racionalidade econmica, os bons guardas irracionais sem os quais o poder desta
racionalidade econmica se desmoronaria. E Boorstin, por exemplo, que descreve em A Imagem o consumo mercantil do espetculo americano,
nunca atinge o conceito de espetculo, porque julga poder deixar fora deste desastroso exagero a vida privada, ou a noo de "honesta
mercadoria". No compreende que a prpria mercadoria fez as leis cuja aplicao "honesta" deve provocar tanto a realidade distinta da vida
privada, como a sua reconquista ulterior pelo consumo social das imagens.
199
Boorstin descreve os excessos de um mundo que se nos tornou estranho, como excessos estranhos ao nosso mundo. Mas a base "normal" da
vida social, qual ele se refere implicitamente quando qualifica o reino superficial das imagens, em termos de julgamento psicolgico e moral,
como o produto das "nossas extravagantes pretenses", no tem nenhuma realidade nem no seu livro nem na sua poca. porque a vida
humana real de que fala Boorstin est para ele no passado, nele compreendido o passado da resignao religiosa, que ele no pode compreender
toda a profundidade de uma sociedade da imagem. A verdade desta sociedade no mais do que a negao desta sociedade.
200
A sociologia, que julga poder isolar do conjunto da vida social uma racionalidade industrial, funcionando parte, pode ir ao ponto de isolar do
movimento industrial global as tcnicas de reproduo e transmisso. assim que Boorstin toma como causa dos resultados que descreve, o
infeliz encontro, quase fortuito, de um demasiado grande aparelho tcnico de difuso das imagens e de uma demasiado grande propenso dos
homens da nossa poca ao pseudo-sensacional. Assim, o espetculo seria devido ao fato de o homem moderno ser demasiado espectador.
Boorstin no compreende que a proliferao dos "pseudo-acontecimentos" pr-fabricados que ele denuncia deriva deste simples fato: que os
prprios homens, na realidade macia da atual vida social, no vivem acontecimentos. porque a prpria histria persegue a sociedade moderna
como um espectro, que se encontra a pseudo-histria construda a todos os nveis do consumo da vida, para preservar o equilbrio ameaado do
atual tempo congelado.
201
A afirmao da estabilidade definitiva de um curto perodo de congelamento do tempo histrico a base inegvel, inconsciente e
conscientemente proclamada, da atual tendncia a uma sistematizao estruturalista. O ponto de vista em que se coloca o pensamento anti-
histrico do estruturalismo o da eterna presena de um sistema que nunca foi criado e que nunca acabar. O sonho da ditadura de uma
estrutura prvia inconsciente sobre toda a prxis social pde ser abusivamente tirada dos modelos de estruturas elaborados pela lingustica e
pela etnologia (e mesmo pela anlise do funcionamento do capitalismo), modelos j abusivamente compreendidos nessas circunstncias,
simplesmente porque um pensamento universitrio de quadros mdios, rapidamente satisfeitos, pensamento integralmente submerso no elogio
maravilhado do sistema existente, reduz com vulgaridade toda a realidade existncia do sistema.
202
Como em qualquer cincia social histrica, preciso ter sempre em vista, para a compreenso das categorias "estruturalistas", que as
categorias exprimem formas de existncia e condies de existncia. Assim como no se aprecia o valor de um homem pela concepo que ele
tem de si prprio, no se pode apreciar - e admirar - esta sociedade determinada, aceitando como indiscutivelmente verdica a linguagem que ela
fala a si mesma. "No se pode apreciar semelhantes pocas de transformao pela conscincia que a poca tem dessa transformao; pelo
contrrio, deve explicar-se a conscincia com a ajuda das contradies da vida material." A estrutura filha do poder presente. O estruturalismo
o pensamento garantido pelo Estado, que pensa as condies presentes da "comunicao" espetacular como um absoluto. A sua maneira de
estudar o cdigo das mensagens em si mesmo no , seno, o produto e o reconhecimento duma sociedade, em que a comunicao existe sob a
forma duma cascata de sinais hierrquicos. De modo que no o estruturalismo que serve para provar a validade trans-histrica da sociedade do
espetculo; , pelo contrrio, a sociedade do espetculo, impondo-se como realidade macia, que serve para provar o sonho frio do
estruturalismo.
203
Sem dvida, o conceito crtico de espetculo pode tambm ser vulgarizado numa qualquer frmula oca da retrica sociolgico-poltica para
explicar e denunciar tudo abstratamente e, assim, servir para a defesa do sistema espetacular. Porque evidente que nenhuma ideia pode
conduzir para alm do espetculo, mas somente para alm das ideias existentes sobre o espetculo. Para destruir efetivamente a sociedade do
espetculo, so necessrios homens pondo em ao uma fora prtica. A teoria crtica do espetculo no verdadeira seno ao unificar-se
corrente prtica da negao na sociedade; e esta negao, o retomar da luta de classe revolucionria, tornar-se- consciente de si prpria ao
desenvolver a crtica do espetculo, que a teoria das suas condies reais, das condies prticas da opresso atual, e desvenda inversamente o
segredo daquilo que ela pode ser. Esta teoria no espera milagres da classe operria. Ela encara a nova formulao e a realizao das exigncias
proletrias como uma tarefa de grande alento. Para distinguir artificialmente luta terica e luta prtica - porque, na base aqui definida, a prpria
constituio e a comunicao duma tal teoria j no pode conceber-se sem uma prtica rigorosa - certo que o percurso obscuro e difcil da
teoria crtica dever tambm ser o moto do movimento prtico, atuando escala da sociedade.
204
A teoria crtica deve comunicar-se na sua prpria linguagem. a linguagem da contradio, que deve ser dialtica na sua forma como o no
seu contedo. Ela crtica da totalidade e crtica histrica. No um "grau zero da escrita" mas a sua reinverso. No uma negao do estilo,
mas o estilo da negao.
205
Mesmo no seu estilo, a exposio da teoria dialtica um escndalo e uma abominao segundo as regras da linguagem dominante, e
tambm para o gosto que elas educaram, porque no emprego positivo dos conceitos existentes ela inclui ao mesmo tempo a inteligncia da sua
fluidez reencontrada, da sua destruio necessria.
206
Este estilo, que contm a sua prpria crtica, deve exprimir a dominao da crtica presente sobre todo o seu passado. Por ele, o modo de
exposio da teoria dialtica testemunha do esprito negativo que nela reside. "A verdade no como o produto no qual no mais se encontra o
trao do instrumento" (Hegel). Esta conscincia terica do movimento, na qual o prprio trao do movimento deve estar presente, manifesta-se
pela reinverso das relaes estabelecidas entre os conceitos e pelo desvio de todas as aquisies da crtica anterior. A reinverso do genitivo
esta expresso das revolues histricas, consignada na forma do pensamento, que foi considerada como o estilo epigramtico de Hegel. O
jovem Marx, ao preconizar, conforme o uso sistemtico que dela tinha feito Feuerbach, a substituio do sujeito pelo predicado, atingiu o
emprego mais consequente desse estilo insurrecional que, da filosofia da misria, tira a misria da filosofia. O desvio submete subverso as
concluses crticas passadas que foram petrificadas em verdades respeitveis, isto , transformadas em mentiras. Kierkegaard j disto tinha feito
deliberadamente uso, ao associar-lhe a sua prpria denncia: "Mas no obstante as voltas e reviravoltas, como o doce volta sempre para o
armrio, tu acabas sempre por introduzir lhe uma pequena palavra que no tua e que perturba pela recordao que desperta" (Migalhas
filosficas). a obrigao da distncia para com o que foi falsificado em verdade oficial que determina este emprego do desvio, assim confessado
por Kierkegaard no mesmo livro: "Um s reparo ainda a propsito das tuas numerosas aluses visando todas a censura que eu associo aos meus
dizeres, expresses obtidas por emprstimo. No o nego aqui e tambm no o esconderei que era voluntrio e que numa prxima sequncia a
esta brochura, se algum dia a escrever, tenho a inteno de chamar o objeto pelo seu verdadeiro nome e de revestir o problema de um trajo
histrico".
207
As ideias melhoram-se. O sentido das palavras participa nisso. O plagiato necessrio. O progresso implica-o. Ele acerca-se estreitamente da
frase de um autor, serve-se das suas expresses, suprime uma ideia falsa, substitui-a pela ideia justa.
208
O desvio o contrrio da citao, da autoridade terica sempre falsificada, pelo prprio fato de ela se ter tornado citao; fragmento
arrancado ao seu contexto, ao seu movimento, e, finalmente, sua poca, como referncia global e opo precisa que ela constitua no interior
desta referncia, exatamente reconhecida ou errnea. O desvio a linguagem fluida da anti-ideologia. Ele aparece na comunicao que sabe no
poder deter nenhuma garantia em si prpria e definitivamente. Ele , no mais alto ponto, a linguagem que nenhuma referncia antiga e
supracrtica pode confirmar. , pelo contrrio, a sua prpria coerncia, em si prprio e para com os fatos praticveis, que pode confirmar o antigo
ncleo de verdade que ele volta a trazer consigo. O desvio no fundou a sua causa sobre nada de exterior sua prpria verdade como crtica
presente.
209
O que, na formulao terica, se apresenta abertamente como desviado, ao desmentir toda a autonomia durvel da esfera do terico expresso,
ao fazer intervir a, por esta violncia, a ao que perturba e varre toda a ordem existente, faz lembrar que esta existncia do terico no nada
em si mesma, e no tem que se conhecer seno com a ao histrica, e a correo histrica que a sua verdadeira fidelidade.
210
A negao real da cultura a nica a conservar lhe o sentido. Ela j no pode ser cultural. Assim, ela aquilo que permanece de algum modo
ao nvel da cultura, embora numa acepo totalmente diferente.
211
Na linguagem da contradio, a crtica da cultura apresenta-se unificada: enquanto ela domina o todo da cultura - o seu conhecimento como a
sua poesia - e enquanto no se separa mais da crtica da totalidade social. somente esta critica terica unificada que vai ao encontro da prtica
social unificada.
Captulo IX Captulo IX
A ideologia materializada A ideologia materializada



A conscincia de si em si e para si quando e porque ela em si e para si para uma outra conscincia de si; quer dizer que ela no seno enquanto ser reconhecido. (Hegel,
Fenomenologia do Esprito.)



212
A ideologia a base do pensamento duma sociedade de classes, no curso conflitual da histria. Os fatos ideolgicos no foram nunca simples
quimeras, mas a conscincia deformada das realidades, e, enquanto tais, fatores reais exercendo, por sua vez, uma real ao deformada; tanto
mais que a materializao da ideologia, que arrasta consigo o xito concreto da produo econmica autonomizada, na forma do espetculo,
confunde praticamente com a realidade social uma ideologia que pde talhar todo o real segundo o seu modelo.
213
Quando a ideologia, que a vontade abstrata do universal, e a sua iluso, se encontra legitimada pela abstrao universal e pela ditadura
efetiva da iluso na sociedade moderna, ela j no a luta voluntarista do parcelar, mas o seu triunfo. Da a pretenso ideolgica adquirir uma
espcie de fastidiosa exatido positivista: ela j no uma escolha histrica, mas uma evidncia. Numa tal afirmao, os nomes particulares das
ideologias desvaneceram-se. Mesmo a parte de trabalho propriamente ideolgica ao servio do sistema j no se concebe seno enquanto
reconhecimento duma "base epistemolgica" que se pretende para alm de qualquer fenmeno ideolgico. A prpria ideologia materializada
est sem nome, tal como est sem programa histrico enuncivel. Quer isto dizer que a histria das ideologias acabou.
214
A ideologia, que toda a sua lgica interna levava "ideologia total", no sentido de Mannheim, despotismo do fragmento que se impe como
pseudo-saber dum todo petrificado, viso totalitria, agora realizada no espetculo imobilizado da no- histria. A sua realizao tambm a
sua dissoluo no conjunto da sociedade. Com a dissoluo prtica desta sociedade deve desaparecer a ideologia, o ltimo contra-senso que
bloqueia o acesso vida histrica.
215
O espetculo a ideologia por excelncia, porque expe e manifesta na sua plenitude a essncia de qualquer sistema ideolgico: o
empobrecimento, a submisso e a negao da vida real. O espetculo , materialmente, "a expresso da separao e do afastamento entre o
homem e o homem". O "novo poderio do embuste" que se concentrou a tem a sua base nesta produo pela qual "com a massa dos objetos
cresce (...) o novo domnio dos seres estranhos aos quais o homem est submetido". o estdio supremo duma expanso que virou a
necessidade contra a vida. "A necessidade de dinheiro portanto a verdadeira necessidade produzida pela economia poltica, e a nica
necessidade que ela produz" (Manuscritos econmico-filosficos). O espetculo alarga a toda a vida social o princpio que Hegel, na
Realphilosophie de Iena, concebe como o do dinheiro; "a vida do que est morto movendo-se em si prpria".
216
Ao contrrio do projeto resumido nas Teses sobre Feuerbach (a realizao da filosofia na prxis que supera a oposio entre o idealismo e o
materialismo), o espetculo conserva ao mesmo tempo, e impe no pseudoconcreto do seu universo, os caracteres ideolgicos do materialismo e
do idealismo. O aspecto contemplativo do velho materialismo, que concebe o mundo como representao e no como atividade, e que
finalmente idealiza a matria, est realizado no espetculo, onde as coisas concretas so automaticamente senhoras da vida social.
Reciprocamente, a atividade sonhada do idealismo realiza-se igualmente no espetculo pela mediao tcnica de signos e de sinais, que
finalmente materializam um ideal abstrato.
217
O paralelismo entre a ideologia e a esquizofrenia estabelecido por Gabel (A Falsa Conscincia) deve ser inserido neste processo econmico de
materializao da ideologia. O que a ideologia j era, a sociedade acabou por ser. A desinsero da prxis e a falsa conscincia antidialtica que a
acompanha, eis o que imposto a cada hora da vida quotidiana submetida ao espetculo; que necessrio compreender como uma organizao
sistemtica do "desfalecimento da faculdade de encontro" e como sua substituio por um fato alucinatrio social: a falsa conscincia do
encontro, a "iluso do encontro". Numa sociedade em que ningum pode j ser reconhecido pelos outros, cada indivduo torna-se incapaz de
reconhecer a sua prpria realidade. A ideologia est em sua casa; a separao construiu o seu mundo.
218
"Nos quadros clnicos da esquizofrenia", diz Gabel, "decadncia da dialtica da totalidade (tendo como forma extrema a dissociao) e
decadncia da dialtica do devir (tendo como forma extrema a catatonia) parecem bem solidrias". A conscincia espectadora, prisioneira dum
universo estreitado, limitada pelo cran do espetculo, para trs do qual a sua vida foi deportada, no conhece mais do que os interlocutores
fictcios que lhe falam unilateralmente da sua mercadoria e da poltica da sua mercadoria. O espetculo, em toda a sua extenso, o seu "sinal do
espelho". Aqui se pe em cena a falsa sada dum autismo generalizado.
219
O espetculo que a extino dos limites do moi (*) e do mundo pelo esmagamento do moi (*) que a presena-ausncia do mundo assedia,
igualmente a supresso dos limites do verdadeiro e do falso pelo recalcamento de toda a verdade vivida sob a presena real da falsidade que a
organizao da aparncia assegura. Aquele que sofre passivamente a sua sorte quotidianamente estranha , pois, levado a uma loucura que
reage ilusoriamente a essa sorte, ao recorrer a tcnicas mgicas. O reconhecimento e o consumo das mercadorias esto no centro desta pseudo-
resposta a uma comunicao sem resposta. A necessidade de imitao que o consumidor sente precisamente a necessidade infantil,
condicionada por todos os aspectos da sua despossesso fundamental. Segundo os termos que Gabel aplica a um nvel patolgico
completamente diferente, a necessidade anormal de representao compensa aqui um sentimento torturante de estar margem da existncia.
220
Se a lgica da falsa conscincia no pode reconhecer-se veridicamente a si prpria, a procura da verdade crtica sobre o espetculo deve ser
tambm uma crtica verdadeira. -lhe praticamente necessrio lutar entre os inimigos irreconciliveis do espetculo e admitir estar ausente l
onde eles esto ausentes. So as leis do pensamento dominante, o ponto de vista exclusivo da atualidade, que reconhece a vontade abstrata da
eficcia imediata, quando ela se lana nos compromissos do reformismo ou da ao comum dos resqucios pseudo-revolucionrios. A, o delrio
reconstituiu-se na prpria posio que pretende combat-lo. Pelo contrrio, a crtica que vai para alm do espetculo deve saber esperar.
221
Emancipar-se das bases materiais da verdade invertida, eis no que consiste a auto-emancipaco da nossa poca. Esta "misso histrica de
instaurar a verdade no mundo", nem o indivduo isolado, nem a multido atomizada, submetida s manipulaes, a podem realizar, mas ainda e
sempre a classe que capaz de ser a dissoluo de todas as classes, ao reduzir todo o poder forma desalienante da democracia realizada, o
Conselho, no qual a teoria prtica se controla a si prpria e v a sua ao. L, somente, onde os indivduos esto "diretamente ligados histria
universal"; l, somente, onde o dilogo se estabeleceu para fazer vencer as suas prprias condies.


(*) Mantm-se o original para no alterar a referncia analtica donde provm. (N. T.)
(*) Mantm-se o original para referenciar o conceito utilizado por Freud (N. T.)
(*) Em ingls no original (N. T.).
(*) Em ingls no original. (N. T.)
(*) Em ingls no original. (N. T.)
COMENTRIOS SOBRE A SOCIEDADE DO ESPETCULO COMENTRIOS SOBRE A SOCIEDADE DO ESPETCULO



memria de Grard Lebovici, assassinado em Paris a 5 de Maro de 1984, numa cilada que permanece no mistrio.
"Por crticas que possam ser as situaes e as circunstncias em que te encontres, no desesperes; nas ocasies em que tudo temvel, que
nada h que temer; quando se est rodeado de todos os perigos, que no h que temer nenhum; quando se est sem nenhum recurso, que h
que contar com todos; quando se est surpreendido, que preciso surpreender o inimigo."
(Sun-Tzu, A Arte da Guerra)
I
Estes Comentrios tm a segurana de ser prontamente conhecidos por cinquenta ou sessenta pessoas, o que j muito nos dias que vivemos
e quando se trata de questes to graves. Mas por isso mesmo que eu tenho, em certos meios, a reputao de ser um conhecedor. Importa
igualmente considerar que, desta elite que vai interessar-se neles, metade, ou um nmero muito aproximado, composta por pessoas que se
ocupam em manter o sistema de dominao espetacular, e a outra metade por gente que teimar em fazer exatamente o contrrio. Tendo assim
em conta leitores to atentos e diversamente influentes, no posse evidentemente falar com toda a liberdade. Devo sobretudo tomar cautela para
no instruir demasiadamente seja quem for.
A desgraa dos tempos obrigar-me-, portanto, a escrever, uma vez mais, de um modo novo. Certos elementos sero voluntariamente
omitidos; e o plano dever ficar bem pouco claro. Poder-se- encontrar nele, como a prpria assinatura da poca, alguns logros. Na condio de
intercalar aqui e ali vrias outras pginas, o sentido total pode aparecer: deste modo, muitas vezes, foram acrescentados artigos secretos quilo
que os tratados estipulavam abertamente, e o mesmo acontece com agentes qumicos que no revelam uma parte desconhecida das suas
propriedades seno quando se encontram associados a outros. Todavia, nesta breve obra, demasiadas coisas sero, finalmente, fceis de
compreender.
II
Em 1967, mostrei num livro, A Sociedade do Espetculo, aquilo que o espetculo moderno era j essencialmente: o reino autocrtico da
economia mercantil, tendo acedido a um estatuto de soberania irresponsvel, e o conjunto das novas tcnicas de governo que acompanham este
reino. As alteraes de 1968, que se prolongaram em diversos pases no decurso dos anos seguintes, no derrubaram em nenhum lugar a
organizao existente da sociedade, donde o espetculo brota como que espontaneamente; ele continuou, portanto, a reforar-se por todos os
lados, quer dizer, ao mesmo tempo que se estendeu at aos extremos em todas as direes, aumentou a sua densidade no centro. O espetculo
aprendeu mesmo novos procedimentos defensivos, como acontece com frequncia aos poderes atacados. Quando comecei a crtica da sociedade
espetacular notou-se sobretudo, dado o momento, o contedo revolucionrio que se podia descobrir nesta crtica, e isso foi sentido,
naturalmente, como o seu elemento mais incmodo. Quanto coisa mesma, acusaram-me por vezes de ter inventado todas as suas partes e
sempre de ter conspirado exageradamente ao avaliar a profundidade e unidade deste espetculo e da sua ao real. Devo reconhecer que os
outros, fazendo aparecer depois novos livros volta do mesmo tema, demonstraram perfeitamente que se podia evitar dizer tanto. Eles nada
mais fizeram que substituir o conjunto e o seu movimento por um s detalhe esttico da superfcie do fenmeno, a originalidade de cada autor
satisfazia-se em escolh-lo diferente e, por isso, cada vez menos inquietante. Nenhum quis alterar a modstia cientfica da sua interpretao
pessoal misturando-lhe temerrios julgamentos histricos.
Mas, afinal, a sociedade do espetculo no deixou de continuar a sua marcha. Ela vai depressa, se tivermos em conta que, em 1967, no tinha
mais de uma quarentena de anos atrs de si; mas plenamente utilizados. E no seu prprio movimento, que ningum achou valer a pena estudar,
ela demonstrou depois, por surpreendentes faanhas, que a sua natureza efetiva era bem aquela que eu tinha dito.
Estabelecer este ponto no tem somente um valor acadmico, porque sem dvida indispensvel ter reconhecido a unidade e articulao
desta fora atuante que o espetculo, para, a partir da, ser capaz de procurar de novo em que direes esta fora pde deslocar-se, sendo
aquilo que ela era. Estas questes so de um grande interesse: necessariamente em tais condies que se jogar a continuao do conflito na
sociedade. Visto que o espetculo hoje seguramente mais poderoso do que era antes. Que faz ele deste poder suplementar? At onde avanou,
onde no estava ele antes? Quais so, em suma, as suas linhas de operaes neste momento? O sentimento vago de que se trata de uma espcie
de invaso rpida, que obriga as gentes a levar uma vida muito diferente, est de ora avante largamente espalhada; mas sente-se isso mais como
uma modificao inexplicvel do clima ou de um outro equilbrio natural, modificao perante a qual a ignorncia s sabe que nada tem a dizer.
Alm disso, muitos admitem que uma invaso civilizadora, tornada inevitvel, e tm mesmo desejo de colaborar nela. Estes antes querem no
saber para que serve precisamente esta conquista e como ela caminha.
Vou evocar algumas consequncias prticas ainda pouco conhecidas, que resultam deste desenvolvimento rpido do espetculo durante os
ltimos vinte anos. No me proponho, em nenhum aspecto da questo, entrar em polmicas, de ora avante demasiado fceis e demasiado
inteis; nem to pouco convencer. Os presentes comentrios no se preocupam em moralizar. Eles no consideram o que desejvel, ou
simplesmente prefervel. Limitar-se-o a fazer notar o que .
III
Agora, que ningum pode razoavelmente duvidar da existncia e do poder do espetculo, pode pelo contrrio duvidar-se que seja razovel
acrescentar algo sobre uma questo que a experincia resolveu de uma maneira to draconiana. Le Monde de 19 de Setembro de 1987 ilustrava
com felicidade a frmula Aquilo que existe j no tem necessidade de ser falado, verdadeira lei fundamental destes tempos espetaculares que,
pelo menos a este respeito, no deixou para trs nenhum pas: Que a sociedade contempornea seja uma sociedade de espetculo, um
assunto sabido. Em breve, valer mais a pena examinar os assuntos que no chamam a ateno. So incontveis as obras que descrevem um
fenmeno que vem caracterizando as naes industrializadas sem poupar os pases em atraso em relao ao seu tempo. Mas nota-se o ridculo
de que os livros que analisam este fenmeno, em geral para o deplorar, devem, eles tambm, sacrificar-se ao espetculo para se fazerem
conhecer. verdade que esta crtica espetacular do espetculo, chegada tarde e que para cmulo quereria dar-se a conhecer no mesmo
terreno, limitar-se- forosamente a generalidades vs ou a lamentos hipcritas; como tambm parece v esta sabedoria desenganada que
bufoneia num jornal.
A discusso vazia sobre o espetculo, isto , sobre aquilo que fazem os proprietrios do mundo, est, assim, organizada por ele mesmo
insiste-se sobre os grandes meios do espetculo, para nada dizer sobre a sua ampla utilizao. Com frequncia prefere-se cham-lo, em vez de
espetculo, o miditico. E, assim, quer-se designar um simples instrumento, uma espcie de servio pblico que geriria com um imparcial
profissionalismo a nova riqueza da comunicao de todos atravs dos mass media, comunicao enfim chegada sua pureza unilateral, onde
se faz admirar sossegadamente a deciso j tomada. Aquilo que comunicado so ordens; e, muito harmoniosamente, aqueles que as deram so
igualmente aqueles que diro aquilo que pensam delas.
O poder do espetculo, que to essencialmente unitrio, centralizador pela fora prpria das coisas, e perfeitamente desptico no seu
esprito, indigna-se com frequncia ao ver constituir-se dentro do seu reino uma poltica-espetculo, uma justia-espetculo, uma medicina-
espetculo, ou tantos outros tambm surpreendentes excessos miditicos. Assim, o espetculo nada mais seria que o excesso do miditico, cuja
natureza, indiscutivelmente boa j que serve para comunicar, por vezes dada a excessos. Com muita frequncia, os mestres da sociedade
declaram-se mal servidos pelos seus empregados miditicos; mais amide eles censuram plebe dos espectadores a sua tendncia para se
entregar sem moderao, e quase bestialmente, aos prazeres miditicos. Dissimular-se-, assim, por detrs de uma multitude virtualmente
infinita de pretensas divergncias miditicas, o que , pelo contrrio, resultado de uma convergncia espetacular querida com uma notvel
tenacidade. Do mesmo modo que a lgica da mercadoria prima sobre as diversas ambies concorrenciais de todos os comerciantes, ou que a
lgica da guerra domina sempre as frequentes modificaes do armamento, a mesma lgica severa do espetculo comanda por toda a parte a
abundante diversidade das extravagncias miditicas.
A mudana que tem a maior importncia, em tudo o que se passou desde h vinte anos, reside na prpria continuidade do espetculo. Esta
importncia no se deve ao aperfeioamento da sua instrumentao miditica, que j anteriormente tinha atingido um estdio de
desenvolvimento muito avanado: pura e simplesmente devida ao fato de que a dominao espetacular tenha podido criar uma gerao
submetida s suas leis. As condies extraordinariamente novas em que esta gerao, no seu conjunto, efetivamente viveu, constituem um
resumo exato e suficiente de tudo aquilo que doravante o espetculo impede; e tambm de tudo aquilo que ele permite.
IV
No plano simplesmente terico, s me faltar acrescentar quilo que tinha formulado anteriormente mais um detalhe, mas que vai longe. Em
1967, distinguia duas frmulas, sucessivas e rivais, do poder espetacular, a concentrada e a difusa. Uma e outra pairavam sobre a sociedade real,
como seu fim e sua mentira. A primeira, expondo a ideologia resumida volta duma personalidade ditatorial, tinha acompanhado a
contrarrevoluo totalitria, tanto a nazi como a estalinista. A outra, incitando os assalariados a realizar livremente a sua escolha entre uma
grande variedade de novas mercadorias que se defrontavam, tinha representado esta americanizaro do mundo, que nalguns aspectos assustava,
mas que tambm seduzia os pases onde durante mais tempo se tinham podido manter as condies das democracias burguesas de tipo
tradicional. Uma terceira forma constituiu-se depois pela combinao ponderada das duas precedentes, e na base geral duma vitria daquela que
se tinha revelado a mais forte, a forma difusa. Trata-se do espetacular integrado, que doravante tende a impor-se mundialmente.
O lugar predominante que tiveram a Rssia e a Alemanha na formao do espetacular concentrado, e os Estados Unidos na do espetacular
difuso, parece ter pertencido Frana e Itlia no momento do estabelecimento do espetacular integrado, pelo jogo de uma srie de fatores
histricos comuns: papel importante do partido e do sindicato estalinistas na vida poltica e intelectual, fraca tradio democrtica, longa
monopolizao do poder por um s partido de governo, necessidade de acabar com uma contestao revolucionria aparecida de surpresa.
O espetacular integrado manifesta-se umas vezes como concentrado e outras como difuso e, depois desta unificao frutfera, soube
empregar mais amplamente uma e outra destas qualidades. O seu modo de aplicao anterior mudou muito. Considerando o lado concentrado,
o centro diretor tornou-se agora oculto: nunca mais se coloca a um chefe conhecido, nem uma ideologia clara. E considerando o lado difuso, a
influncia espetacular nunca tinha marcado a este ponto a quase totalidade das condutas e dos objetos que so produzidos socialmente. J que, o
sentido final do espetacular integrado que ele se integrou na prpria realidade medida que dela falava; e que a reconstrua como falava dela.
De modo que esta realidade agora no est perante ele como qualquer coisa estranha. Quando o espetacular era concentrado a maior parte da
sociedade perifrica escapava-lhe; e quando era difuso, apenas uma diminuta parte; hoje, nada lhe escapa. O espetculo misturou-se a toda a
realidade, irradiando-a. Como se podia prever facilmente em teoria, a experincia prtica da realizao sem freio das vontades da razo mercantil
demonstrou rapidamente e sem excees que o tornar-se mundo da falsificao era tambm um tornar-se falsificao do mundo. Excetuando
uma herana ainda importante, mas destinada a diminuir constantemente, de livros e construes antigas, que por outro lado so cada vez mais
amide selecionados e dispostas em perspectiva segundo as convenincias do espetculo, nada mais existe, na cultura ou na natureza, que no
tenha sido transformado, e poludo, segundo os meios e os interesses da indstria moderna. Mesmo a gentica tornou-se plenamente acessvel
s foras dominantes da sociedade.
O governo do espetculo, que presentemente detm todos os meios de falsificar o conjunto da produo assim como da percepo, senhor
absoluto das recordaes tal como senhor incontrolado dos projetos que modelam o mais longnquo futuro. Ele reina s em todo o lado; ele
executa os seus julgamentos sumrios.
em tais condies que se pode ver desencadear repentinamente, com um gozo carnavalesco, um fim pardico da diviso do trabalho; tanto
melhor recebido quanto coincide com o movimento geral de desaparecimento de toda a verdadeira competncia. Um banqueiro canta, um
advogado torna-se informador da polcia, um padeiro expe as suas preferncias literrias, um ator governa, um cozinheiro filosofa sobre os
momentos de cozedura como marcos na histria universal. Cada qual pode surgir no espetculo a fim de entregar-se publicamente, ou por vezes
para dedicar-se secretamente, a uma atividade completamente diferente da especialidade pela qual inicialmente se deu a conhecer. L onde a
posse de um estatuto miditico alcanou uma importncia infinitamente maior que o valor daquilo que se foi capaz de fazer realmente,
normal que este estatuto seja facilmente transfervel e confira o direito de brilhar, da mesma maneira, seja onde for. Mais frequentemente, estas
partculas miditicas aceleradas perseguem a sua simples carreira no admirvel estatutariamente garantido. Mas acontece que a transio
miditica faa a cobertura entre muitas empresas, oficialmente independentes, mas de fato secretamente ligadas por diferentes redes ad-hoc. De
modo que, por vezes, a diviso social do trabalho, assim como a solidariedade normalmente previsvel do seu uso, reaparece sob formas
completamente novas: por exemplo, hoje em dia pode publicar-se um romance para preparar um assassinato. Estes pitorescos exemplos querem
tambm dizer que j no se pode confiar em ningum pelo seu ofcio.
Mas a mais alta ambio do espetacular integrado ainda que os agentes secretos se tornem revolucionrios e que os revolucionrios se
tornem agentes secretos.
V
A sociedade modernizada at ao estdio do espetacular integrado caracteriza-se pelo efeito combinado de cinco traos principais, que so: a
renovao tecnolgica incessante; a fuso econmico-estatal; o segredo generalizado; o falso sem rplica; um presente perptuo.
O movimento de inovao tecnolgica dura j h muito tempo e constitutivo da sociedade capitalista, dita por vezes industrial ou ps-
industrial. Mas desde que tomou a sua mais recente acelerao, (no dia seguinte Segunda Guerra Mundial), refora ainda mais a autoridade
espetacular, j que atravs dele cada um encontra-se inteiramente entregue ao conjunto de especialistas, aos seus clculos e aos seus
julgamentos sempre satisfeitos com estes clculos. A fuso econmico-estatal a tendncia mais manifesta deste sculo; e a est ela tornada, no
mnimo, o motor do desenvolvimento econmico mais recente. A aliana defensiva e ofensiva concluda entre estes dois poderes, a Economia e o
Estado, assegurou-lhes os maiores benefcios comuns em todos os domnios: pode dizer-se que cada um possui o outro; absurdo op-los, ou
distinguir as suas razes ou as suas desinteligncias. Esta unio mostrou-se tambm extremamente favorvel ao desenvolvimento da dominao
espetacular, que, desde a sua formao, no era seno precisamente isso. Os trs ltimos traos so os efeitos diretos dominao, no seu estado
integrado.
O segredo generalizado mantm-se por detrs do espetculo, como o complemento decisivo daquilo que ele mostra e, se aprofundamos mais
as coisas, como a sua mais importante operao.
O simples fato de estar a partir de agora sem rplica deu ao falso uma qualidade completamente nova. ao mesmo tempo o verdadeiro que
deixou de existir quase por todo o lado ou, no melhor caso, viu-se reduzido ao estado de uma hiptese que nunca pode ser demonstrada. O falso
sem rplica acabou por fazer desaparecer a opinio pblica, que de incio se encontrava incapaz de se fazer ouvir; depois, rapidamente em
seguida, de somente se formar. Isto acarreta evidentemente importantes consequncias na poltica, nas cincias aplicadas, na justia, no
conhecimento artstico.
A construo de um presente onde mesmo a moda, do vesturio aos cantores, se imobilizou, que quer esquecer o passado e que j no d a
impresso de acreditar num futuro, obtida pela incessante passagem circular da informao girando continuamente sobre uma lista muito
sucinta das mesmas banalidades, anunciadas apaixonadamente como importantes descobertas; enquanto s muito raramente, e por sacudidelas,
passam as notcias verdadeiramente importantes sobre aquilo que efetivamente muda.
Dizem sempre respeito condenao que este mundo parece ter pronunciado contra a sua existncia, as etapas da sua autodestruio
programada.
VI
A primeira inteno da dominao espetacular era fazer desaparecer o conhecimento histrico em geral; e em primeiro lugar quase todas as
informaes e todos os comentrios razoveis sobre o mais recente passado. Uma evidncia to flagrante no necessita ser explicada. O
espetculo organiza com mestria a ignorncia do que acontece e, logo em seguida, o esquecimento daquilo que pde apesar de tudo tornar-se
conhecido. O mais importante o mais escondido. Vinte anos depois, nada foi mais recoberto de tantas mentiras comandadas como a histria de
Maio de 1968. Contudo, lies teis foram tiradas de alguns estudos desmitificados sobre essas jornadas e as suas origens, mas so segredo de
Estado.
Na Franca, h j uma dezena de anos, um Presidente da Repblica, esquecido em seguida, mas flutuando, ento, superfcie do espetculo,
exprimia inocentemente a alegria que ressentia, sabendo que viveremos a partir de agora num mundo sem memria, onde, como na superfcie
da gua, a imagem afasta indefinidamente a imagem. efetivamente cmodo para quem est nos negcios; e sabe manter-se neles. O fim da
histria um agradvel repouso para todo o poder presente. Garante- lhe absolutamente o xito do conjunto das suas iniciativas, ou pelo menos
o rudo do xito.
Um poder absoluto suprime tanto mais radicalmente a histria, quanto tem de ocupar-se dos interesses ou das obrigaes mais imperiosas, e
principalmente conforme encontrou mais ou menos grandes facilidades prticas de execuo. Tsin Che Hoang Ti mandou queimar os livros, mas
no conseguiu faz-los desaparecer todos. Stalin levava mais longe a realizao de um projeto semelhante no nosso sculo, mas, apesar das
cumplicidades de toda a espcie que encontrou fora das fronteiras do seu imprio, ficava uma vasta zona do mundo inacessvel sua polcia,
onde se riam das suas imposturas. O espetacular integrado fez melhor, com novssimos mtodos, e operando desta vez mundialmente. A inpcia
faz-se respeitar por todo o lado, j no permitido rir dela; em todo o caso, tornou-se impossvel fazer saber que se riem dela.
O domnio da histria era o memorvel, a totalidade dos acontecimentos cujas consequncias se manifestariam durante muito tempo. Era
inseparavelmente o conhecimento que deveria durar e ajudaria a compreender, pelo menos parcialmente, aquilo que aconteceria de novo: uma
aquisio para sempre, diz Tucdides. Por isso, a histria era a medida duma novidade verdadeira; e quem vende a novidade tem todo o
interesse em fazer desaparecer o meio de a medir. Quando o importante se faz socialmente reconhecer como aquilo que instantneo, e vai s-lo
no instante seguinte, e no outro e noutro ainda, e que substituir sempre uma outra importncia instantnea, pode tambm dizer-se que o meio
utilizado garante uma espcie de eternidade desta no-importncia, que fala to alto.
A preciosa vantagem que o espetculo retirou deste pr fora-da-lei da histria, de ter j condenado toda a histria recente a passar
clandestinidade, e de ter conseguido fazer esquecer muito frequentemente o esprito histrico na sociedade, antes de tudo cobrir a sua prpria
histria: o prprio movimento da sua recente conquista do mundo. O seu poder aparece j familiar, como se tivesse estado l desde sempre.
Todos os usurpadores quiseram fazer esquecer que acabam de chegar.
VII
Com a destruio da histria o prprio acontecimento contemporneo que se afasta imediatamente a uma distncia fabulosa, entre os seus
relatos inverificveis, as suas estatsticas incontrolveis, as suas explicaes inacreditveis e os seus raciocnios insustentveis. A todas as idiotices
que so avanadas espetacularmente, no h seno os miditicos que poderiam responder atravs de algumas respeitosas retificaes ou
repreenses, mas mesmo nisso so parcos, porque para alm da sua extrema ignorncia, a sua solidariedade de ofcio e de corao, com a
autoridade generalizada do espetculo, e com a sociedade que ele exprime, gera-lhes um dever e tambm um prazer de jamais se desviarem
desta autoridade, cuja majestade no deve ser lesada. preciso no esquecer que todo o miditico, por salrio e por outras recompensas ou
gorjetas, tem sempre um senhor, s vezes vrios, e que todo o miditico se sabe substituvel.
Todos os expertos so miditico-estatais, e apenas por isso so reconhecidos. Todo o experto serve o seu senhor, porque cada uma das
antigas possibilidades de independncia foi pouco mais ou menos reduzida a nada, pelas condies de organizao da sociedade presente. O
experto que serve melhor , seguramente, o experto que mente. Aqueles que tm necessidade do experto so, por motivos diferentes, o
falsificador e o ignorante. L onde o indivduo no reconhece mais nada por si mesmo, ser formalmente tranquilizado pelo experto. Antes era
normal que houvesse expertos na arte dos Etruscos; e eram sempre competentes, porque a arte etrusca no estava no mercado. Mas, por
exemplo, uma poca que acha rentvel falsificar quimicamente a maioria dos vinhos clebres, no poder vend-los, a no ser que tenha
formado expertos em vinhos que levaro os otrios a gostar dos seus novos aromas, mais reconheceis. Cervantes observa que debaixo de uma
m capa, encontra-se muitas vezes um bom bebedor. Aquele que conhece o vinho ignora a maioria das vezes as regras da indstria nuclear;
mas a dominao espetacular estima que, j que um experto se riu dele a propsito da indstria nuclear, um outro experto poder goz-lo
melhor a propsito do vinho. Sabe-se, por exemplo, quanto o experto em meteorologia miditica, que anuncia as temperaturas ou as chuvas
previstas para as prximas quarenta e oito horas, obrigado a muitas reservas pela obrigao de manter os equilbrios econmicos, tursticos e
regionais, quando tanta gente circula to frequentemente por tantas estradas, entre lugares igualmente desolados; de modo que ele ser melhor
sucedido como animador.
Um aspecto do desaparecimento de todo o conhecimento histrico objetivo manifesta-se a propsito de qualquer reputao pessoal, que se
tornou malevel e retificvel vontade pelos que controlam toda a informao, aquela que recolhem e tambm aquela, bem diferente, que
difundem; eles tm portanto toda a permisso para falsificar. Porque uma evidncia histrica da qual nada se quer saber no espetculo, j no
uma evidncia. L onde ningum tem seno a celebridade que lhe foi atribuda como um favor pela benevolncia de uma Corte espetacular, a
desgraa pode acontecer instantaneamente. Uma notoriedade anti-espetacular tornou-se qualquer coisa de extremamente rara. Eu prprio sou
um dos ltimos vivos a possuir uma; a nunca ter tido outra. Mas esta tambm se tornou extraordinariamente suspeita. A sociedade proclamou-se
oficialmente espetacular. Ser conhecido margem das relaes espetaculares equivale j a ser conhecido como inimigo da sociedade.
E permitido mudar completamente o passado de qualquer um, de o modificar radicalmente, de o recriar no estilo dos processos de Moscou; e
sem que seja mesmo necessrio recorrer s fadigas de um processo. Pode matar-se com menos custos. Os falsos testemunhos, talvez
desajeitados - mas que capacidade de sentir esta inabilidade poder ainda restar aos espectadores que sero testemunhas das faanhas destes
falsos testemunhos? - e os falsos documentos, sempre excelentes, no podem faltar queles que governam o espetacular integrado, ou aos seus
amigos. Portanto, j no possvel acreditar, sobre ningum, em nada daquilo que no tenha sido conhecido por si mesmo e diretamente. Mas,
de fato, j no h muitas vezes a necessidade de acusar falsamente algum. Desde que se detm o mecanismo de comando da nica verificao
social que se faz plenamente e universalmente reconhecer, diz-se o que se quer. O movimento da demonstrao espetacular prova-se
simplesmente andando roda: voltando, repetindo-se, afirmando continuamente sobre o nico terreno onde reside doravante aquilo que pode
afirmar-se publicamente, e fazer-se acreditar, pois que disso somente que todo o mundo ser testemunha. A autoridade espetacular pode
igualmente negar seja o que for, uma vez, trs vezes, e dizer que no falar mais disso, e falar de outra coisa, sabendo bem que j no arrisca
mais nenhuma outra rplica no seu prprio terreno, nem em nenhum outro. Porque j no existe gora de comunidade geral, nem mesmo de
comunidades restritas aos corpos intermdios ou s instituies autnomas, aos sales ou cafs, aos trabalhadores de uma s empresa; nenhum
lugar onde o debate, sobre as verdades que dizem respeito queles que l esto, possa libertar-se de forma duradoira da esmagadora presena
do discurso miditico, e das diferentes foras organizadas para o substituir. Atualmente j no existe julgamento com a garantia de relativa
independncia, daqueles que constituam o mundo erudito; daqueles que, por exemplo, antigamente, manifestavam o seu orgulho numa
capacidade de verificao, permitindo a aproximao quilo a que se chamava a histria imparcial dos fatos, de acreditar pelo menos que ela
merecia ser conhecida. J nem existe mesmo verdade bibliogrfica incontestvel, e os resumos informatizados dos ficheiros das bibliotecas
nacionais podero suprimir ainda melhor os traos. Perder-nos-amos pensando naquilo que foram noutros tempos os magistrados, os mdicos,
os historiadores, e nas obrigaes imperativas em que eles se reconheciam, na maior parte das vezes, nos limites das suas competncias: os
homens parecem-se mais com o seu tempo do que com o seu pai.
Aquilo de que o espetculo pode deixar de falar durante trs dias como se no existisse. Pois ele fala, ento, de outra coisa qualquer e isso
que, portanto, a partir da, em suma, existe. As consequncias prticas, como se v, so imensas.
Acreditava-se saber que a histria tinha aparecido, na Grcia, com a democracia. Pode verificar-se que ela desaparece do mundo com ela.
preciso porm acrescentar a esta lista de triunfos do poder, um resultado para ele negativo: um Estado, em cuja gesto se instala
duravelmente um grande dfice de conhecimentos histricos, j no pode ser conduzido estrategicamente.
VIII
A sociedade que se anuncia democrtica, quando alcanou o estdio do espetacular integrado, parece ser admitida por toda a parte como
sendo a realizao de uma perfeio frgil. De modo que ela no deve ser mais exposta a ataques, j que frgil; e alm disso no mais
acatvel, pois perfeita como jamais sociedade alguma foi. E uma sociedade frgil porque tem uma grande dificuldade em dominar a sua
perigosa expanso tecnolgica. Mas uma sociedade perfeita para ser governada; e a prova disso que todos os que aspiram a governar querem
governa-la, pelos mesmos procedimentos, e mant-la quase exatamente como ela . a primeira vez que, na Europa contempornea, nenhum
partido ou frao de partido ensaia somente pretender que tentaria mudar qualquer coisa de importante. A mercadoria j no pode ser criticada
por ningum: nem enquanto sistema geral, nem mesmo como essa embalagem determinada que ter sido conveniente aos empresrios pr
nesse momento no mercado. Em todo o lado onde reina o espetculo, as nicas foras organizadas so aquelas que querem o espetculo.
Portanto, nenhuma pode ser inimiga do que existe, nem infringir a omert que diz respeito a tudo. Acabou-se com esta inquietante concepo
que dominou durante mais de duzentos anos, segundo a qual uma sociedade podia ser criticvel e transformvel, reformada ou revolucionada. E
isto no foi obtido pelo aparecimento de argumentos novos, mas muito simplesmente porque os argumentos se tornaram inteis. Perante este
resultado medir-se-, em vez da felicidade geral, a fora terrvel das redes da tirania.
Jamais a censura foi to perfeita. Jamais a opinio daqueles a quem se faz crer ainda, em certos pases, que so cidados livres, foi to pouco
autorizada a tornar-se conhecida, cada vez que se trata duma escolha que afetar a sua vida real. Jamais foi permitido mentir-lhes com uma to
perfeita ausncia de consequncia. O espectador suposto ignorar tudo, no merecer nada. Quem olha sempre, para saber a continuao, jamais
agir: e tal deve ser o espectador. Com frequncia ouve-se citar a exceo dos Estados Unidos, onde Nixon acabava por sofrer um dia duma srie
de recusas to cinicamente inbeis; mas esta exceo localizada, que tinha velhas causas histricas, deixou de ser manifestamente genuna, j que
Reagan pde fazer recentemente a mesma coisa com impunidade. Tudo aquilo que nunca sancionado verdadeiramente permitido. pois
arcaico falar de escndalo. Atribui-se a um homem de Estado italiano de primeiro plano, tendo exercido funes simultaneamente no ministrio e
no governo paralelo chamado P.2, Potere due, uma divisa que resume profundamente o perodo em que entrou o mundo inteiro, um pouco
depois da Itlia e dos Estados Unidos: Havia escndalos, mas j no h.
Na obra O 18 Brumrio de Louis Bonaparte, Marx descrevia o papel invasor do Estado na Frana do Segundo Imprio, que dispunha ento de
meio milho de funcionrios: Tudo se transforma assim em objeto da atividade governamental, desde a ponte, escola, propriedade comunal
de uma aldeia at s linhas do caminho de ferro, s propriedades nacionais e s universidades de provncia. A famosa questo do financiamento
dos partidos polticos punha-se j nessa poca, pois Marx nota que os partidos que, vez, lutavam pela supremacia, viam na tomada de posse
deste edifcio enorme a principal presa do vencedor. Eis como isto soa um pouco buclico e, como se diz, ultrapassado, j que as especulaes
do Estado de hoje dizem respeito preferencialmente s novas cidades e autoestradas, circulao subterrnea e produo de energia
eletronuclear, explorao petrolfera e aos computadores, administrao dos bancos e dos centros socioculturais, s modificaes da
paisagem audiovisual e s exportaes clandestinas de armas, promoo imobiliria e indstria farmacutica, agroalimentar e gesto
dos hospitais, aos crditos militares e aos fundos secretos do departamento, em contnuo crescimento, que deve gerir os numerosos servios de
proteo da sociedade. E, contudo, Marx continua sendo infelizmente demasiado atual, quando evoca, no mesmo livro, este governo que no
toma de noite as decises que quer executar de dia, mas decide o dia e executa noite.
IX
Esta democracia to perfeita fabrica ela mesma o seu inconcebvel inimigo: o terrorismo. Ela quer, com efeito, antes ser julgada pelos seus
inimigos que pelos seus resultados. A histria do terrorismo escrita pelo Estado. E, portanto, educativa. As populaes espectadoras no podem
certamente saber tudo sobre o terrorismo, mas podem sempre saber a esse respeito o suficiente para ser persuadidas de que, comparado ao
terrorismo, tudo o resto dever parecer-lhes mais aceitvel, em todo o caso mais racional e mais democrtico.
A modernizao da represso acabou por aperfeioar, em primeiro lugar na experincia piloto de Itlia sob o nome de arrependidos, os
acusadores profissionais ajuramentados; aquilo que na sua primeira apario no sculo XVII, durante as alteraes da Fronda, se chamava de
testemunhas de ofcio. Este espetacular progresso da justia povoou as prises italianas de vrios milhares de condenados que expiam uma
guerra civil que no teve lugar, uma espcie de vasta insurreio armada que por acaso nunca viu chegar a sua hora, um golpismo tecido da juta
de que so feitos os sonhos.
Deve-se notar que a interpretao dos mistrios do terrorismo parece ter introduzido uma simetria entre opinies contraditrias; como se se
tratasse de duas escolas filosficas professando construes metafsicas absolutamente antagnicas. Alguns no veriam no terrorismo nada mais
do que algumas evidentes manipulaes dos servios secretos; outros estimariam, pelo contrrio, que apenas se deve censurar aos terroristas a
sua falta total de sentido histrico. O uso de um pouco de lgica histrica permitiria concluir rapidamente que nada h de contraditrio ao
considerar que pessoas carentes de todo o sentido histrico podem igualmente ser manipuladas; e at mesmo ainda mais facilmente que outras.
tambm mais fcil levar a arrepender-se algum a quem se pode mostrar que, antecipadamente, se sabia tudo aquilo que ele acreditava fazer
livremente. um efeito inevitvel das formas organizativas clandestinas de tipo militar, onde basta infiltrar poucos agentes em certos pontos da
rede para fazer andar e fazer cair muitos. A crtica, nestas questes da avaliao das lutas armadas, deve analisar em certas ocasies uma destas
operaes em particular, sem se deixar desviar pela semelhana geral que todas eventualmente teriam revestido. Por outro lado, deveria esperar-
se, como logicamente provvel, que os servios de proteo do Estado pensam utilizar todas as vantagens que encontrem no terreno do
espetculo, que foi organizado precisamente para isso h muito tempo; , pelo contrrio, a dificuldade de pensar nisso que surpreendente e no
parece justa.
O interesse atual da justia repressiva neste domnio consiste, naturalmente, em generalizar o mais rapidamente possvel. O importante neste
tipo de mercadorias a embalagem, ou a etiqueta: os cdigos de barras. Todo o inimigo da democracia espetacular vale tanto como qualquer
outro, como valem todas as democracias espetaculares. Assim, no pode haver mais direito de asilo para os terroristas, e mesmo que: no se lhes
aprove t-lo sido, eles vo certamente voltar a s-lo, e a extradio impe-se. Em Novembro de 1978, sobre o caso Gabor Winter, jovem operrio
tipgrafo acusado principalmente, pelo Governo da Repblica Federal Alem, de ter redigido alguns panfletos revolucionrios, Nicole Pradain,
representante do Ministrio Pblico na cmara de acusao do Tribunal da Relao de Paris, depressa demonstrou que as motivaes polticas,
nica causa de recusa de extradio prevista pela conveno franco-alem de 29 de Novembro de 1951, no podiam ser evocadas: Gabor
Winter no um delinquente poltico, um delinquente social. Ele recusa as obrigaes sociais. Um verdadeiro delinquente poltico no tem
sentimento de rejeio face sociedade. Ataca as estruturas polticas e no, como Gabor Winter, as estruturas sociais. A noo de delito poltico
respeitvel s foi reconhecida na Europa a partir do momento em que a burguesia atacava com sucesso as estruturas sociais anteriormente
estabelecidas. A qualidade de delito poltico no podia separar-se das diversas intenes da crtica social. Foi assim para Blanqui, Varlin, Durruti.
Simula- se pois, agora, querer guardar, como um luxo barato, um delito puramente poltico que, sem dvida, ningum ter jamais a ocasio de
cometer, j que ningum se interessa mais pelo assunto; a no ser os prprios profissionais da poltica, cujos delitos no so quase nunca
perseguidos, e que j no se chamam polticos. Todos as delitos e crimes so efetivamente sociais. Mas de todos os crimes sociais nenhum
poder ser considerado pior que a impertinente pretenso de querer ainda mudar qualquer coisa nesta sociedade que pensa de si prpria ter
sido demasiado paciente e demasiado boa at aqui; mas que no quer mais ser criticada.
X
A dissoluo da lgica foi prosseguida, segundo os interesses fundamentais do novo sistema de dominao, por diferentes meios que
operaram prestando sempre um apoio recproco. Vrios destes meios esto ligados instrumentao tcnica, que experimentou e popularizou o
espetculo, mas alguns deles esto preferencialmente ligados psicologia de massas da submisso.
De acordo com as tcnicas, quando a imagem construda e escolhida por algum outro se torna na principal relao do indivduo com o mundo
que antes olhava por si mesmo, de cada lugar onde podia ir, no se ignora evidentemente que a imagem vai suportar tudo; porque no interior de
uma mesma imagem pode justapor-se sem contradio seja o que for. O fluxo de imagens domina tudo, e igualmente qualquer outro que
governa a seu gosto este resumo simplificado do mundo sensvel; que escolhe aonde ir esta corrente, e tambm o ritmo daquilo que dever
manifestar-se nela, como perptua surpresa arbitrria, no deixando nenhum tempo para a reflexo, e em absoluto, independentemente do que o
espectador possa compreender ou pensar. Nesta experincia concreta da submisso permanente, encontra-se a raiz psicolgica da adeso to
generalizada quilo que l est, que vem a reconhecer-lhe ipso fato um valor suficiente. O discurso espetacular cala evidentemente, alm de tudo
aquilo que propriamente secreto, tudo aquilo que no lhe convm. Daquilo que mostra ele isola sempre o meio, o passado, as intenes, as
consequncias. , portanto, totalmente ilgico. J que ningum pode contradize-lo, o espetculo tem o direito de contradizer-se a si mesmo, de
ratificar o seu passado. A altiva atitude dos seus servidores quando tm de fazer saber uma verso nova, por ventura mais mentirosa ainda, de
certos fatos, de ratificar rudemente a ignorncia e as ms interpretaes atribudas ao seu pblico, ainda que sejam os mesmos que na vspera
se apressavam a difundir esse erro, com a sua habitual certeza. Assim, o ensino do espetculo e a ignorncia do espectador passam
indevidamente por fatores antagnicos quando nascem um do outro. A linguagem binria do computador igualmente uma irresistvel incitao
a admitir em cada instante, sem reservas, aquilo que foi programado como muito bem quis qualquer outro, e que se faz passar pela fonte
intemporal duma lgica superior, imparcial e total. Que ganho de rapidez, e de vocabulrio, para julgar de tudo! Poltico? Social? preciso
escolher. O que um no pode ser o outro. A minha escolha impe-se. Sopram-nos, e sabe-se para que so estas estruturas. No pois
surpreendente que, desde a infncia, os alunos facilmente comecem, e com entusiasmo, pelo Saber Absoluto da informtica: enquanto ignoram
cada vez mais a leitura, que exige um verdadeiro julgamento a cada linha; e que s ela pode dar acesso vasta experincia humana anti-
espetacular. J que a conversao est quase morta e em breve tambm estaro muitos daqueles que sabiam falar.
De acordo com os meios do pensamento das populaes contemporneas, a primeira causa da decadncia est ligada claramente ao fato de
que todo o discurso mostrado no espetculo no deixa nenhum lugar para a resposta; e a lgica no se formava socialmente seno no dilogo.
Mas tambm quando se propagou o respeito por aquele que fala no espetculo, que considerado ser importante, rico, prestigiado, que a
autoridade mesma, a tendncia espalha-se tambm entre os espectadores, de quererem ser to ilgicos como o espetculo, para alardear um
reflexo individual dessa autoridade. Enfim, a lgica no fcil, e ningum deseja ensin-la. Nenhum drogado estuda lgica; porque no tem dela
necessidade e porque no tem sequer essa possibilidade. Esta preguia do espectador tambm a de qualquer quadro intelectual, do especialista
formado pressa, que tentar em todos os casos esconder os estreitos limites dos seus conhecimentos pela repetio dogmtica de qualquer
argumento de autoridade ilgica.
XI
Pensa-se geralmente que aqueles que demonstraram a maior incapacidade em matria de lgica so precisamente aqueles que se
proclamaram revolucionrios. Esta censura injustificada vem de uma poca anterior, onde quase toda a gente pensava com um mnimo de lgica,
notcia exceo dos cretinos e dos militantes; e entre estes ltimos infundia-se muitas vezes a m f, desejada porque julgada eficaz. Mas hoje j
no possvel negligenciar que o uso intensivo do espetculo, como seria de esperar, converteu em idelogos a maioria dos contemporneos,
ainda que somente s sacudidelas e por fragmentos.
A falta de lgica, isto , a perda da possibilidade de reconhecer instantaneamente o que importante daquilo que menor ou est fora de
questo; o que incompatvel ou inversamente poderia bem ser complementar; tudo aquilo que implica tal consequncia e o que, ao mesmo
tempo, a probe; esta doena foi voluntariamente injetada em altas doses na populao pelos anestesistas-reanimadores do espetculo. Os
contestatrios no foram de nenhuma maneira mais irracionais do que a gente submissa. S que, entre eles, esta irracionalidade geral v-se mais
intensamente, porque, ao apregoarem o seu projeto, tentaram levar a cabo uma operao prtica; bastaria ler certos textos mostrando que eles
compreendem o sentido. Entregaram-se a diversas obrigaes que implicam dominar a lgica, e at a estratgia, que exatamente o campo
completo do desenvolvimento da lgica dialtica dos conflitos; enquanto que, tal como todos os outros, eles estavam mesmo muito desprovidos
da simples capacidade de se guiar pelos velhos instrumentos imperfeitos da lgica formal. No h dvidas a respeito deles, enquanto que no h
muito para pensar a propsito dos outros.
O indivduo a quem este pensamento espetacular empobrecido marcou profundamente, e mais que qualquer elemento da sua formao,
coloca-se assim, desde o incio, ao servio da ordem estabelecida, ainda que a sua inteno subjetiva possa ser completamente contrria a esse
resultado.
Ele seguir no essencial a linguagem do espetculo, porque a nica que lhe familiar: aquela em que lhe ensinaram a falar. Sem dvida
querer mostrar-se inimigo da sua retrica; mas empregar a sua sintaxe. Este um dos pontes mais importantes do xito obtido pela dominao
espetacular.
O desaparecimento to rpido do vocabulrio pr-existente no mais que um momento desta operao. Serve-a.
XII
O apagamento da personalidade acompanha fatalmente as condies da existncia concretamente submetida s normas espetaculares, e
tambm cada vez mais separada das possibilidades de conhecer experincias que sejam autnticas e, atravs delas, descobrir as suas preferncias
individuais. O indivduo, paradoxalmente, dever negar-se permanentemente se pretende ser um pouco considerado nesta sociedade. Esta
existncia postula com efeito uma fidelidade sempre varivel, uma srie de adeses constantemente enganosas a produtos falaciosos. Trata-se de
correr rapidamente atrs da inflao dos sinais depreciados da vida. A droga ajuda a conformar-se com esta organizao das coisas; a loucura
ajuda a fugir dela.
Em todas as espcies de assuntos desta sociedade, onde a distribuio dos bens est de tal maneira centralizada que se tornou proprietria, de
uma forma simultaneamente notria e secreta, da prpria definio do que poder ser o bem, acontece atribuir-se a certas pessoas qualidades,
ou conhecimentos ou, por vezes, mesmo vcios, perfeitamente imaginrios, para explicar atravs de tais causas o desenvolvimento satisfatrio de
certas empresas; e isto com o nico fim de esconder, ou pelo menos dissimular tanto quanto possvel, a funo de diversos acordos que decidem
sobre tudo.
Contudo, apesar das suas frequentes intenes, e dos seus pesados meios, para tornar notria a plena dimenso de numerosas
personalidades supostamente notveis, a sociedade atual, e no apenas por tudo aquilo que atualmente substituiu as artes ou pelos discursos a
este respeito, revela muitas vezes o contrrio: a incapacidade completa choca-se com uma outra capacidade comparvel; aproximam- se, e uma
encostar a outra parede. Acontece com o advogado que, esquecendo que s figura num processo para defender uma causa, se deixa
influenciar sinceramente por um raciocnio do advogado contrrio; ainda que este possa ser to pouco rigoroso como o seu prprio. Acontece
tambm que um suspeito, inocente, confesse momentaneamente um crime que no cometeu, pela simples razo de ter ficado impressionado
pela lgica da hiptese de um delator que queria culpabiliz-lo (caso do Dr. Archambeau, em Poitiers, em 1984).
Mesmo Mac Luhan, o primeiro apologista do espetculo, que parecia o imbecil mais convencido do seu sculo, mudou de opinio ao descobrir
finalmente, em 1976, que a presso dos mass media empurra para o irracional, e se tornaria urgente moderar-lhe o uso. Antes, o pensador de
Toronto tinha passado vrias dcadas a maravilhar-se com as mltiplas liberdades que produzia esta aldeia planetria, to instantaneamente
acessvel a todos sem fadiga. As aldeias, contrariamente s cidades, foram sempre dominadas pelo conformismo, o isolamento, a vigilncia
mesquinha, o aborrecimento, os mexericos sempre repetidos sobre as mesmas famlias. E assim se apresenta daqui em diante a vulgaridade do
planeta espetacular, onde j no mais possvel distinguir a dinastia dos Grimaldi-Mnaco, ou dos Bourbons-Franco, daquela que tinha
substitudo os Stuart. Porm, ingratos discpulos tentam hoje fazer esquecer Mac Luhan, e restaurar os seus primeiros achados, aspirando por sua
vez a uma carreira no elogio miditico de todas essas novas liberdades que seriam a escolher aleatoriamente no efmero. E, provavelmente,
estes renegar-se-o mais depressa que o seu inspirador.
XIII
O espetculo no esconde que alguns perigos cercam a ordem maravilhosa que estabeleceu. A poluio dos oceanos e a destruio das
florestas equatoriais ameaam a renovao de oxignio da Terra; a sua capa de ozone resiste mal ao progresso industrial; as radiaes de origem
nuclear acumulam-se irreversivelmente. O espetculo conclui somente que isso no tem importncia. No quer discutir seno as datas e as
doses. E somente com isto consegue tranquilizar; o que para um espirito pr-espetacular seria tido por impossvel.
Os mtodos da democracia espetacular so de uma grande flexibilidade, contrariamente simples brutalidade do diktat totalitrio. Pode
manter-se o nome quando a coisa foi secretamente transformada (da cerveja ao bife, passando por um filsofo). Tambm pode mudar-se o
nome, quando a coisa foi secretamente continuada: por exemplo, em lnglaterra, a unidade de tratamento de resduos nucleares de Windscale
levou a fazer chamar Sellafield a sua localidade, a fim de melhor desviar as suspeitas, depois de um desastroso incndio em 1957; mas este
rebatismo toponmico no impediu o aumento da mortalidade por cancro e leucemia nos seus arredores. O governo britnico, viemos a sab-lo
democraticamente trinta anos mais tarde, tinha decidido, ento, manter secreto um relatrio sobre a catstrofe que julgava, e no sem razo, de
natureza a abalar a confiana que o pblico depositava no nuclear.
As prticas nucleares, militares ou civis, necessitam uma dose de segredo mais forte que quaisquer outras, ainda que, como se sabe, nestas
matrias o segredo nunca demais. Para facilitar a vida, quer dizer, as mentiras, os sbios escolhidos pelos senhores deste sistema descobriram a
utilidade de mudar tambm as unidades de medida, diversific-las segundo um maior nmero de pontos de vista, refin-las para, conforme as
circunstncias, poder aldrabar com vrias dessas cifras dificilmente convertveis. assim que para avaliar a radioatividade, pode dispor-se das
unidades de medida seguintes: o curie, o becquerel, a rontgen, o rad, alis centigray, o rem, sem esquecer o fcil milirad e o sivert, que o mesmo
que uma poro de 100 rems. Isto evoca a recordao das subdivises da moeda inglesa cuja complexidade dificultava o rpido domnio para os
estrangeiros, no tempo em que Sellafield ainda se chamava Windscale.
Imagina-se o rigor e a preciso que teriam podido alcanar no sculo XIX, a histria das guerras e, por consequncia, os tericos da estratgia
se - com o objetivo de no fornecer informaes demasiado confidenciais aos comentadores neutros ou aos historiadores inimigos tivessem
habitualmente de ser prestadas contas de uma campanha nestes termos: A fase preliminar comporta uma srie de confrontos onde, do nosso
lado, uma slida vanguarda, constituda por quatro generais e pelas unidades colocadas sob o seu comando, se confronta com um corpo inimigo
contando 13.000 baionetas. Na fase posterior desenrola-se uma batalha campal longamente disputada onde se usou a totalidade do nosso
exrcito, com os seus 290 canhes e a sua poderosa cavalaria de 18.000 sabres; enquanto que o adversrio lhe ops tropas que no contavam
com menos de 3.600 tenentes de infantaria, quarenta capites de cavalaria ligeira e vinte e quatro de cavalaria pesada. Depois de alternncias de
reveses e de xitos de parte a parte, a batalha pode ser considerada finalmente coma indecisa. As nossas perdas, muito abaixo da cifra mdia
habitualmente verificada em combates com uma durao e intensidade comparveis, so sensivelmente superiores s dos Gregos em Maratona,
mas inferiores s dos Prussianos em Yena. Depois deste exemplo, no impossvel a um especialista fazer uma ideia vaga das foras envolvidas.
Mas a conduo das operaes tem a segurana de ficar acima de qualquer julgamento.
Em Junho de 1987, Pierre Bacher, diretor adjunto do equipamento da E.D.F. (Eletricidade de Frana), Exps a ltima doutrina em matria de
segurana das centrais nucleares. Dotando-as de vlvulas e filtros torna-se bastante mais fcil evitar catstrofes maiores, a fissurao ou a
exploso do recinto que afetariam o conjunto de uma regio. este o resultado que se obtm ao querer confinar demasiado. Mais vale
descomprimir suavemente de cada vez que a mquina ameaa ter tenses de passar os limites, contaminando uma vizinhana limitada de alguns
quilmetros, vizinhana que ser sempre diferente e aleatoriamente prolongada pelo capricho dos ventos. Ele revelou que, nos dois anos
anteriores, os discretos ensaios levados a cabo em Cadarache, no Drme, mostraram concretamente que as fugas - essencialmente de gs no
excedem alguns milionsimos, no pior dos casos um por cento, da radioatividade reinante no recinto Este pior dos casas fica portanto
moderadssimo: um por cento. Antes estvamos seguros de que no havia nenhum risco, salve em caso de acidente, logicamente impossvel. Os
primeiros anos de experincia mudaram este raciocnio desta maneira: visto que o acidente sempre possvel, o que preciso evitar que atinja
um limiar catastrfico, e fcil: basta contaminar, pouco a pouco, com moderao. Quem no reconhece que infinitamente mais saudvel
limitar-se durante alguns anos a beber 140 centilitros de vodka por dia, em vez de comear a emborrachar-se de uma s vez como os polacos?
certamente uma pena que a sociedade humana enfrente problemas to abrasadores no momento em que se tornou materialmente
impossvel fazer ouvir a mnima objeo ao discurso mercantil; no momento em que a dominao, precisamente porque est protegida pelo
espetculo de toda a rplica s suas decises e justificaes fragmentrias ou delirantes, cr que j no tem necessidade de pensar; e
verdadeiramente j no sabe pensar. Por inabalvel que seja o democrata, no preferiria que Ihe tivessem escolhido senhores mais inteligentes?
Na conferncia internacional de expertos realizada em Genebra, em Dezembro de 1986, colocava-se simplesmente a questo duma interdio
mundial da produo de clorofluorcarbonetos, o gs que faz desaparecer desde h pouco, mas a passos largos, a fina camada de oznio que
protegia este planeta - havemos de record-lo...- contra as efeitos nocivos da radiao csmica. Daniel Verilhe, representante da filial de produtos
qumicos da ELF - Aquitaine, e integrando a este ttulo uma delegao francesa firmemente oposta a esta interdio, fazia uma observao plena
de sentido: so necessrios pelo menos trs anos para pr em estado de funcionamento eventuais substitutos e os custos podem ser
multiplicados por quatro. Sabe-se que esta fugitiva capa de oznio, a uma tal altitude, no pertence a ningum nem tem nenhum valor
comercial. Portanto, o estrategista industrial pde fazer avaliar aos seus contraditores toda a sua inexplicvel indiferena econmica, atravs deste
chamamento realidade: muito arriscado basear uma estratgia industrial segundo imperativas de matria ambiental.
Aqueles que, h muito tempo, comearam a criticar a economia poltica definindo-a como a negao acabada do homem, no se
enganavam. Poder-se- reconhec-la neste episdio.
XIV
Ouve-se dizer que a cincia est atualmente submetida a imperativos de rentabilidade econmica; na verdade sempre foi assim. O que novo
que a economia venha a fazer abertamente guerra aos humanos; j no somente quanto s possibilidades da sua vida, como tambm s da sua
sobrevivncia. Foi ento que o pensamento cientifico escolheu, contra uma grande parte do seu prprio passado antiescravagista, servir a
dominao espetacular. Antes de chegar a este ponto, a cincia possua uma autonomia relativa. Ento sabia pensar a sua parcela da realidade e,
assim, tinha podido contribuir imensamente para aumentar os meios da economia. Quando a economia todo-poderosa enlouqueceu, e os
tempos espetaculares no so mais do que isto, suprimiu os ltimos vestgios da autonomia cientifica, tanto no campo metodolgico como no
das condies prticas da atividade dos investigadores. J no se pede cincia que compreenda o mundo ou o melhore nalguma coisa. Pede-
se lhe que justifique instantaneamente tudo o que faz. To estpida neste terreno como em todos os outros, que explora com a mais ruidosa
irreflexo, a dominao espetacular promoveu o abate da rvore gigantesca do conhecimento cientifico com o nico fim de dela talhar uma
matraca. Para obedecer a essa ltima exigncia social de uma justificao manifestamente impossvel, mais vale no saber pensar
incomodamente e, pelo contrrio, estar-se bastante bem exercitado nas comodidades do discurso espetacular. E com efeito nesta carreira que a
cincia prostituda destes tempos miserveis encontrou agilmente, com muita boa vontade, a sua mais recente especializao.
A cincia da justificao mentirosa apareceu naturalmente depois dos primeiros sintomas de decadncia da sociedade burguesa, com a
proliferao cancerosa das pseudo-cincias ditas do homem; mas, por exemplo, a medicina moderna pde fazer-se passar por til durante
algum tempo, e os que venceram a varola ou a lepra eram diferentes destes que, com baixeza, capitularam perante as radiaes nucleares ou a
qumica agro-alimentar. Nota-se rapidamente que a medicina, hoje, indubitavelmente, j no tem o direito de defender a sade da populao
contra o ambiente patognico, visto que isto seria opor-se ao Estado, ou pelo menos indstria farmacutica. Mas no somente por aquilo que
obrigada a calar, que a atividade cientifica presente confessa aquilo em que se tornou. tambm por aquilo que, muitas vezes, tem a
simplicidade de dizer. Anunciando em Novembro de 1985, depois de uma experimentao de oito dias com quatro doentes, que talvez tivessem
descoberto um remdio eficaz contra o AIDS, os professores Even e Andrieu, do hospital de Laennec, viam morrer os seus doentes dois dias
depois e suscitavam algumas reservas por parte de vrios mdicos, menos avanados ou talvez ciumentos, pela sua maneira precipitada de
correr a registar, algumas horas antes da derrocada, o que no era mais que uma enganadora aparncia de vitria. Aqueles professores
defenderam- se sem se perturbar, afirmando que apesar de tudo, mais valem falsas esperanas do que no haver esperana nenhuma. Eram
mesmo demasiado ignorantes para reconhecer que este argumento, por si s, era uma completa negao do espirito cientifico e que tinha
historicamente sempre servido para encobrir as proveitosas fantasias dos charlates e dos feiticeiros, nos tempos em que no se lhes confiava a
direo dos hospitais.
Quando a cincia oficial vem sendo conduzida deste modo, como todo o resto do espetculo social que, sob uma apresentao materialmente
modernizada e enriquecida, no fez mais que retomar as antiqussimas tcnicas do teatro de feira - ilusionistas, vendedores da banha da cobra e
vigaristas -, no pode surpreender ver que grande autoridade retomam paralelamente, um pouco por todo o lado, os bruxos e as seitas, o zen
embalado em vcuo, ou a teologia dos Mormons. A ignorncia, que bem serviu os poderes estabelecidos, foi sempre excessivamente explorada
por engenhosas empresas que se mantinham margem das leis. Que momento mais favorvel que este em que o analfabetismo tanto
progrediu? Mas esta realidade por sua vez negada por uma outra demonstrao de feitiaria. A UNESCO, quando da sua fundao, tinha
adotado uma definio cientifica muito precisa de analfabetismo, considerando tarefa sua combat-lo nos pases atrasados. Quando se viu
reaparecer inesperadamente o mesmo fato, mas desta vez do lado dos pases ditos avanados, tal como aquele que, contando com Grouchy, viu
surgir Blucher na sua batalha, bastou-lhe encarregar da misso a Guarda dos Expertos, e estes rapidamente arrebataram a frmula com um s
assalto irresistvel, substituindo o termo analfabetismo pelo de iletrismo: do mesmo modo um falso patriota pode aparecer oportunamente
para apoiar uma boa causa nacional. E para alicerar entre pedagogos a pertinncia do neologismo faz-se rapidamente passar uma nova
definio, como se estivesse aceito desde sempre, e segundo a qual, enquanto o analfabeto era, sabe-se, aquele que nunca tinha aprendido a ler,
o iletrado em sentido moderno , pelo contrrio, aquele que aprendeu a ler (e aprendeu melhor que antes, como podem testemunhar
desapaixonadamente os mais dotados tericos e historiadores oficiais da pedagogia), mas que por acaso rapidamente esqueceu. Esta
surpreendente explicao correria o risco de ser menos tranquilizadora que inquietante, se no tivesse a arte de evitar, falando de lado como se a
no visse, a primeira consequncia que ocorreria ao espirito de todos nas pocas mais cientificas: saber que este ltimo fenmeno, o iletrismo,
mereceria ser explicado e combatido, j que jamais pudera ser observado, nem mesmo imaginado, onde quer que fosse, antes dos recentes
progressos do pensamento avariado; quando a decadncia da explicao acompanha passo a passo a decadncia da prtica.
XV
H mais de cem anos, o Nouveau Dictionaire des Synonymes franais de A.-L. Sardou definia os matizes pouco sensveis que necessrio
discernir entre: falacioso, enganador, impostor, sedutor, insidioso, capcioso; e que em conjunto constituem hoje uma espcie de paleta de cores
adequadas para um retrato da sociedade do espetculo. No pertence ao seu tempo, nem sua experincia de especialista, expor to claramente
os sentidos vizinhos, mas to diferentes, dos perigos que deve normalmente esperar-se enfrentar em todo o grupo que se entregue subverso,
e seguindo, por exemplo, esta gradao: enganado, provocado, infiltrado, manipulado, usurpado, arrependido. Estes matizes considerveis, ainda
assim, nunca foram evidentes aos doutrinrios da luta armada.
Falacioso, do latim fallaciosus, hbil ou habituado a enganar, cheio de velhacaria: a terminao deste adjetivo (fallacieux, no original francs)
equivale ao superlativo de enganador. Aquele que engana ou induz em erro seja de que maneira for, enganador: o que feito para enganar,
abusar, lanar no erro por um desgnio consciente de enganar com o artifcio e o instrumento impondo o mais apropriado para abusar,
falacioso. Enganador uma palavra genrica e vaga; todos os sinais e aparncias incertas so enganadores: falacioso designa a falsidade, a
velhacaria, a impostura estudada; os discursos, os protestos, os raciocnios sofsticos so falaciosos. Esta palavra tem relaes com as de impostor,
de sedutor, de insidioso, de capcioso, mas sem lhes equivaler. Impostor designa todo o gnero de falsas aparncias ou de tramas concertadas
para abusar ou para prejudicar, por exemplo, a hipocrisia, a calnia, etc. Sedutor exprime a ao prpria de apoderar-se de algum, induzindo em
erro por meios manhosos e insinuantes. Insidioso indica apenas a ao de armar manhosamente ciladas e de nelas fazer cair. Capcioso limita-se
ao subtil de surpreender algum e de faz-lo cair no erro. Falacioso rene a maior parte destes caracteres.
XVI
O conceito, ainda novo, de desinformao foi recentemente importado da Rssia, justamente com outras invenes teis gesto dos Estados
modernos. Este conceito sempre abertamente utilizado por um poder, ou corolariamente por indivduos que detm um fragmento de
autoridade econmica ou poltica, para manter o que est estabelecido; e atribuindo sempre a esta utilizao uma funo contraofensiva. Aquilo
que possa opor-se a uma nica verdade oficial deve ser forosamente uma desinformao emanando de potncias hostis, ou pelo menos rivais, e
ter sido intencionalmente falseada pela malevolncia. A desinformao no seria a simples negao de um fato que convm s autoridades, ou a
simples afirmao de um fato que no lhes convm: a isto chama-se psicose. Contrariamente pura mentira, a desinformao, e nisto que o
conceito interessante para os defensores da sociedade dominante, deve fatalmente conter uma certa parte de verdade, mas deliberadamente
manipulada per um hbil inimigo. O poder que fala de desinformao no acredita estar ele mesmo absolutamente sem defeitos, mas sabe que
poder atribuir a toda a crtica precisa esta excessiva insignificncia que est na natureza da desinformao; e que deste modo no ter de
reconhecer nunca um defeito particular.
Em suma, a desinformao seria um mau uso da verdade. Quem a lana culpado, e quem nela acredita imbecil. Mas quem seria ento o hbil
inimigo? Aqui, no pode ser o terrorismo, que no corre o risco de desinformar ningum, j que est encarregado de representar
ontologicamente o erro mais estpido e menos admissvel. Graas a sua etimologia, e s recordaes contemporneas dos afrontamentos
limitados que, por meados deste sculo, opuseram brevemente o Leste e o Oeste, espetacular concentrado e espetacular difuso, ainda hoje o
capitalismo do espetacular integrado finge acreditar que o capitalismo de burocracia totalitria - apresentado mesmo por vezes como a base de
retaguarda ou a inspirao dos terroristas - continua o seu inimigo essencial, assim como o outro dir a mesma coisa do primeiro; apesar das
provas inumerveis da sua aliana e solidariedade profundas. De fato, todos os poderes instalados apesar de algumas reais rivalidades locais, e
sem querer diz-lo nunca, pensam continuamente aquilo que soube recordar um dia, do lado da subverso e sem grande sucesso no momento,
um dos raros internacionalistas alemes depois do incio da guerra de 1914: O inimigo principal est dentro do nosso pais. A desinformao
finalmente o equivalente daquilo que representava, no discurso da guerra social do sculo XIX, as ms paixes. tudo aquilo que obscuro e
arriscaria querer opor-se extraordinria felicidade com que esta sociedade, sabemo-lo bem, faz beneficiar aqueles que se tm fiado nela;
felicidade que ignoraria ser excessivamente paga por diferentes riscos ou dissabores insignificantes. E todos aqueles que veem essa felicidade no
espetculo admitem que no h que regatear o seu custo; enquanto que os outros desinformam.
Outra vantagem que se encontra ao denunciar, digamos assim, uma desinformao muito particular, que em consequncia o discurso global
do espetculo no ser suspeito de a conter, j que pode designar, com a mais cientifica segurana, o terreno onde se reconhece a nica
desinformao: tudo aquilo que pode dizer-se e que no lhe agrada.
Sem dvida por erro - a menos que este no fosse mais do que um logro deliberado - foi ventilado recentemente em Frana o projeto de
atribuir oficialmente uma espcie de marca ao miditico garantido sem desinformao: isto melindrava alguns profissionais dos media, que
queriam ainda acreditar, ou mais modestamente fazer crer, que no so efetivamente censurados no momento presente. Mas, sobretudo, o
conceito de desinformao no tem evidentemente de ser utilizado defensivamente, e ainda menos numa defensiva esttica, guarnecendo uma
Muralha da China, uma Linha Maginot, que deveria cobrir absolutamente um espao considerado como estando interdito desinformao.
necessrio que haja desinformao, e que ela se mantenha fluida, podendo passar per todo o lado. L onde o discurso espetacular no atacado
seria estpido defend-lo; e este conceito, contra a evidncia, usar-se-ia rapidamente para o defender a respeito de assuntos que, pelo contrrio,
devem evitar chamar as atenes. Alm disso, as autoridades no tm nenhuma necessidade real de garantir que uma informao precisa no
conter desinformao. Nem tm sequer os meios para faz-lo: as autoridades no so to respeitadas e no fariam mais que atrair a suspeita
sobre a informao em causa. O conceito de desinformao s bom no contra-ataque. H que mant-lo em segunda linha, depois lan-lo
instantaneamente para a frente para repelir toda a verdade que venha a surgir.
Se por vezes uma espcie de desinformao desordenada, ao servio de alguns interesses particulares passageiramente em conflito, arrisca
aparecer e ser ela tambm credvel, tornando-se incontrolvel e opondo-se por isso ao trabalho de conjunto de uma desinformao menos
irresponsvel, isto no porque haja motivos para temer que, naquela desinformao, se encontrem empenhados outros manipuladores mais
expertos ou mais subtis: simplesmente porque a desinformao desdobra-se agora num mundo onde j no h lugar para nenhuma
verificao.
O conceito confusionista de desinformao foi posto em alerta para refutar instantaneamente, ao simples sussurro do seu nome, toda a crtica
que as diversas agncias de organizao do silncio no foram capazes de fazer desaparecer. Por exemplo, poder-se-ia dizer um dia, se isso se
revelasse desejvel, que este escrito um empreendimento de desinformao sobre o espetculo; ou ento, o que a mesma coisa, de
desinformao em detrimento da democracia.
Contrariamente aquilo que afirma o seu conceito espetacular invertido, a prtica da desinformao s, pode servir o Estado aqui e agora, sob a
sua conduo direta ou por iniciativa daqueles que defendem os mesmos valores. De fato, a desinformao reside em toda a informao
existente; e como seu carter principal. S nomeada onde preciso manter, pela intimidao, a passividade. L onde a desinformao
nomeada no existe. L onde existe, no se a nomeia.
Quando ainda havia ideologias que se afrontavam, que se proclamavam por ou contra certo aspecto conhecido da realidade, havia fanticos e
mentirosos, mas no desinformadores. Quando j no permitido, pelo respeito do consenso espetacular ou ao menos por uma vontade de
gloriosa espetacular, dizer verdadeiramente aquilo a que algum se ope, ou tambm aquilo que algum aprova em todas as suas
consequncias; mas onde algum encontra muitas vezes a obrigao de dissimular um aspecto que se considera, por qualquer razo, como
perigoso dentro daquilo que suposto admitir-se, neste caso pratica-se a desinformao; como por irreflexo, ou como por esquecimento, ou
como por pretendido falso raciocnio. E, por exemplo, no terreno da contestao depois de 1968, os recuperadores incapazes denominados ento
de prositus foram os primeiros desinformadores, porque dissimulavam tanto quanto possvel as manifestaes prticas atravs das quais se
afirmou a crtica que se gabavam de adotar; e, sem qualquer vergonha de enfraquecer lhe a expresso no citavam nunca nada em ningum, para
ter o ar de terem eles prprios encontrado qualquer coisa.
XVII
Invertendo uma frmula famosa de Hegel, j em 1967 notava eu que num mundo realmente invertido, o verdadeiro um momento do
falso. Os anos passados desde ento demonstraram os progressos deste princpio em cada domnio particular, sem exceo.
Assim, numa poca em que no pode mais existir arte contempornea, torna-se difcil julgar as artes clssicas. Aqui, como em tudo o resto, a
ignorncia s produzida para ser explorada. Ao mesmo tempo que se perdem simultaneamente o sentido da histria e o gosto, organizam-se as
redes da falsificao. Basta ter os expertos e os avaliadores, o que bastante fcil, para fazer passar tudo, j que nos negcios desta natureza,
como finalmente em todos os outros, a venda que autentifica todo o valor. Depois, so os colecionadores ou os museus, particularmente
americanos, que, abarrotados de falso, tero interesse em manter a boa reputao, do mesmo modo que o Fundo Monetrio Internacional
mantm a fico do valor positivo das imensas dvidas de cem naes.
O falso forma o gosto, e sustenta o falso, fazendo cientemente desaparecer a possibilidade de referncia com o autntico. Refaz-se mesmo o
verdadeiro, desde que seja possvel, para faz-lo assemelhar-se ao falso. Os americanos, sendo os mais ricos e os mais modernos, tm sido os
maiores papalvos deste comrcio do falso na arte. E so precisamente eles prprios quem financia os trabalhos de restauro de Versalhes ou da
Capela Sistina. Por esta razo os frescos de Miguelangelo devero tomar as cores avivadas da banda desenhada, e os mveis autnticos de
Versalhes o vivo brilho do dourado que os far assemelhar-se muito ao falso mobilirio da poca de Lus XIV importado pelo Texas a altos custos.
O julgamento de Feuerbach sobre o fato de que o seu tempo preferia a imagem coisa, a cpia ao original, a representao realidade, foi
inteiramente confirmado pelo sculo do espetculo, e isto nos diversos domnios em que o sculo XIX quisera ficar margem daquilo que era j a
sua natureza profunda: a produo industrial capitalista. Foi assim que a burguesia propagou bastante o esprito rigoroso do museu, do objeto
original, da crtica histrica exata, do documento autntico. Mas hoje por todo o lado que o copiado tem tendncia a substituir o verdadeiro.
Neste ponto, muito oportunamente que a poluio devida circulao dos automveis obriga a substituir por rplicas em plstico os cavalos de
Marly ou as esttuas romanas da fachada de Saint-Trophine. Em suma, tudo ser mais belo que antes, para ser fotografado pelos turistas.
O ponto culminante sem dvida atingido pelo risvel falso burocrtico chins das grandes esttuas do vasto exrcito industrial do Primeiro
Imperador, que tantos homens de Estado em viagem foram, convidados a admirar in situ. Isto prova portanto que nenhuma dispunha, no
conjunto dos seus conselheiros, de um s indivduo que conhecesse a histria da arte na China ou fora dela, visto que puderam gozar com eles
to cruelmente. Sabe-se que a sua instruo foi outra: O computador de Vossa Excelncia no foi informado. Esta constatao, de que pela
primeira vez se pode governar sem ter nenhum conhecimento artstico nem nenhum sentido do autntico ou do impossvel, poderia por si s
bastar para conjeturar que todos estes ingnuos patetas da economia e da administrao vo provavelmente conduzir o mundo para uma grande
catstrofe; se a sua prtica efetiva no o tivesse j demonstrado.
XVIII
A nossa sociedade construda no segredo, desde as sociedades-ecrs que pem s escuras os bens concentrados dos possuidores, at ao
segredo-defesa que cobre hoje um imenso domnio de plena liberdade extrajudicial do Estado; desde os segredos, muitas vezes assustadores,
da fabricao-pobre, que se escondem atrs da publicidade, at s projees das variantes do futuro extrapolado, sobre as quais s a dominao
l a marcha mais provvel daquilo que ela afirma no ter nenhum tipo de existncia, calculando as respostas que ento empregar
misteriosamente. A este propsito podem fazer-se algumas observaes.
Cada vez h um maior nmero de lugares, tanto nas grandes cidades como nalguns espaos reservados da provncia, que so inacessveis, isto
, guardados e protegidos de todo e qualquer olhar; colocados fora do alcance da curiosidade inocente, e fortemente abrigados da espionagem.
Sem serem todos propriamente militares, inspiram-se nesse modelo colocando-se para l do alcance de qualquer risco de verificao pelos
transeuntes ou pelos habitantes; ou mesmo pela polcia, que viu desde h muito tempo as suas funes reconduzidas simples vigilncia e
represso da delinquncia mais comum. Foi assim que, em Itlia, quando Aldo Moro estava prisioneiro do Potere Due, no esteve detido num
edifcio mais ou menos difcil de encontrar, mas simplesmente num edifcio impenetrvel.
Cada vez h um maior nmero de homens formados para agir no segredo; instrudos e adestrados para s fazer isso. Trata-se de
destacamentos especiais de homens armados de arquivos reservados, isto , de observaes e anlises secretas. Outros esto armados de
diversas tcnicas para explorao e manipulao desses assuntos secretos. Finalmente, quando se trata dos seus ramos Ao, eles podem
igualmente estar equipados de outras capacidades de simplificao dos problemas estudados.
Enquanto que os meios atribudos a estes homens especializados na vigilncia e na influncia se tornam maiores, tambm encontram as
circunstncias gerais que lhe so de ano para ano mais favorveis. Quando, por exemplo, as novas condies da sociedade do espetacular
integrado foraram a sua crtica a permanecer realmente clandestina, no porque se esconda mas porque escondida pela pesada encenao do
pensamento da diverso, aqueles que esto encarregados de vigiar esta crtica e na necessidade de a desmentir, podem finalmente empregar
contra ela os recursos tradicionais no meio da clandestinidade: provocao, infiltrao e diversas formas de eliminao da crtica autntica em
proveito de uma falsa que poder ser colocada no seu lugar para esse efeito. A incerteza aumenta, a propsito de tudo, quando a impostura geral
do espetculo se enriquece com a possibilidade de recurso a mil imposturas particulares. Um crime inexplicado pode tambm ser chamado
suicdio, na priso como em qualquer outro lugar; e a dissoluo da lgica permite investigaes e processos que descolam verticalmente no
absurdo, e que so frequentemente falsificados desde o princpio por extravagantes autpsias, executadas por singulares expertos.
Desde h muito tempo que estamos habituados a ver por todo o lado executar sumariamente todo o tipo de gente. Os terroristas conhecidos,
ou considerados como tais, so combatidos abertamente duma maneira terrorista. A Mossad vai matar longe Abou Jihad, ou os S.A.S. ingleses os
Irlandeses, ou a polcia paralela do G.A.L. os Bascos. Aqueles que so mortos por supostos terroristas, no so eles mesmos escolhidos sem
razo; mas geralmente impossvel estar seguro de conhecer estas razes. Sabe-se que a estao dos caminhos de ferro de Bolonha foi pelos
ares, bomba, para que a Itlia continue a ser bem governada; e o que so os Esquadres da morte no Brasil; e que a Mfia pode incendiar um
hotel nos Estados Unidos para apoiar uma extorso. Mas como saber para que puderam servir, no fundo, os assassinos loucos de Brabante?
difcil aplicar o princpio cui prodest? num mundo onde tantos interesses ativos esto to bem escondidos. De tal modo que, sob o espetacular
integrado, vive-se e morre-se no ponto de confluncia de um grande nmero de mistrios.
Os rumores miditico-policiais adquirem num instante, ou no pior dos casos depois de terem sido repetidos trs ou quatro vezes, o peso
indiscutvel de provas histricas seculares. Segundo a autoridade lendria do espetculo do dia, estranhos personagens eliminados no silncio
reaparecem como sobreviventes fictcios, cujo retorno poder sempre ser evocado ou calculado, e provado pela mais simples diz-se dos
especialistas. Algures entre Aqueronte e Letes esto estes mortos que no foram regularmente enterrados pelo espetculo; suposto estarem
adormecidos, esperando que se queira acord-los, todos, o terrorista descido de novo das colinas, e o pirata regressado do mar, e o ladro que j
no tem necessidade de roubar.
A incerteza est, assim, organizada por toda a parte. A proteo da dominao precede muitas vezes por falsos ataques, cujo tratamento
miditico far perder de vista a verdadeira operao: tal como o bizarro golpe de forca de Tejero e dos seus guardas civis nas Cortes espanholas
em 1981, cujo fracasso deveria esconder um outro pronunciamento mais moderno, isto , dissimulado, e que foi bem sucedido. Igualmente
vistoso, o fracasso de uma sabotagem pelos servios especiais franceses, em 1985, na Nova Zelndia, foi por vezes considerado como um
estratagema, talvez destinado a desviar a ateno das numerosas novas funes destes servios, pretendendo convencer da sua caricatural
impercia na escolha dos objetivos como nas modalidades de execuo. E com mais segurana foi avaliado, quase por todo o lado, que as
pesquisas geolgicas de um jazigo petrolfero no subsolo da cidade de Paris, que foram ruidosamente levadas a cabo no Outono de 1986, no
tinham outra inteno mais sria que a de medir o ponto que tinha podido alcanar a capacidade de embrutecimento e de submisso dos
habitantes, mostrando-lhes uma pretendida pesquisa to perfeitamente demencial no plano econmico.
O poder tornou-se to misterioso que, depois do assunto das vendas ilegais de armas ao Iro pela Presidncia dos Estados Unidos, pode
perguntar-se quem governa verdadeiramente nos Estados Unidos, a mais forte potncia do mundo dito democrtico? E, portanto, que diabo pode
comandar o mundo democrtico?
Mais profundamente, neste mundo oficialmente to cheio de respeito por todas as necessidades econmicas, ningum sabe quanto custa
verdadeiramente qualquer das coisas que se produzem: com efeito, a parte mais importante do custo real nunca calculada; e o resto mantido
secreto.
XIX
O general Noriega tornou-se num instante conhecido mundialmente no princpio do ano de 1988. Era ditador sem ttulo do Panam, pas sem
exrcito, onde comandava a Guarda Nacional. Pois o Panam no verdadeiramente um Estado soberano: foi escavado pelo seu canal e no o
contrrio. O dlar a sua moeda, e o verdadeiro exrcito ali estacionado igualmente estrangeiro. Noriega tinha feito toda a sua carreira, nisto
perfeitamente idntica de Jaruzelski na Polnia, como general- polcia ao servio do ocupante. Era importador de droga para os Estados Unidos,
pois o Panam no produz o suficiente, e exportava para a Sua os seus capitais panamenhos. Tinha trabalhado com a C.I.A. contra Cuba e,
para ter a cobertura adequada s suas atividades econmicas, tinha tambm denunciado s autoridades americanas, to obcecadas por este
problema, um certo nmero dos seus rivais na importao. O seu principal conselheiro em matria de segurana, que provocava inveja em
Washington, era o melhor do mercado, Michael Harari, antigo oficial da Mossad, o servio secreto de Israel. Quando os americanos quiseram
desfazer-se do personagem, porque alguns dos seus tribunais o tinham imprudentemente condenado, Noriega declarou-se disposto a defender-
se durante mil anos, por patriotismo panamiano, simultaneamente contra o seu povo em revolta e contra o estrangeiro, e rapidamente recebeu a
aprovao pblica dos ditadores burocrticos mais austeros de Cuba e da Nicargua, em nome do anti-imperialismo.
Longe de ser uma estranheza estritamente panamiana, este general Noriega, que vende tudo e simula tudo num mundo que por todo o lado
faz o mesmo, era, ao mesmo tempo, como espcie de homem duma espcie de Estado, como espcie de general, como capitalista, perfeitamente
representativo do espetacular integrado; e dos xitos que este permite nas direes mais variadas da sua poltica interior e internacional. um
modelo do prncipe do nosso tempo; e entre aqueles que se destinam a chegar e a ficar no poder, em qualquer stio onde este possa estar, os
mais capazes assemelham-se lhe bastante. No o Panam que produz tais maravilhas, esta poca.
XX
Para todo o servio de informaes, neste ponto em concordncia com a justa teoria clausewitziana da guerra, um saber deve tornar-se um
poder. Daqui este servio obtm presentemente o seu prestgio, a sua espcie de poesia especial. Quando a inteligncia foi to absolutamente
expulsa do espetculo que no permite agir e nem diz grande coisa de verdade sobre a ao dos outros, quase parece ter-se refugiado entre
aqueles que analisam as realidades e agem secretamente sobre as realidades. Recentemente, revelaes que Margaret Thatcher tudo fez para
abafar, mas em vo, autentificando-se deste modo, mostraram que em Inglaterra estes servios tinham j sido capazes de levar queda dum
ministrio cuja poltica consideravam perigosa. O desprezo geral que suscita o espetculo restitui, assim, por novas razes, uma atrao para
aquilo que pde ser chamado, no tempo de Kipling, o grande jogo.
A concepo policial da histria era no sculo XIX uma explicao reacionria, e ridcula, quando tantos e to poderosos movimentos sociais
agitavam as massas. Os pseudo-contestatrios de hoje sabem-no bem, por ouvir dizer ou atravs de alguns livros, e julgam que esta concluso
permaneceu verdadeira para a eternidade. Eles nunca querem ver a prtica real do seu tempo. Porque ela triste demais para as suas frias
esperanas. O Estado no o ignora e joga com isso.
No momento em que quase todos os aspectos da vida poltica internacional, e um nmero sempre crescente daqueles que contam na poltica
interna, so conduzidos e mostrados no estilo dos servios secretos, com enganos, desinformao, dupla explicao - aquela que pode esconder
uma outra, ou apenas parec-lo -, o espetculo limita-se a dar a conhecer o mundo fatigante do incompreensvel obrigatrio, uma aborrecida
srie de romances policiais privados de vida e onde sempre falta a concluso. ento que a encenao realista de um combate de negros, de
noite, num tnel, deve passar por um efeito dramtico suficiente.
A imbecilidade cr que tudo claro, quando a televiso mostrou uma bela imagem e a comentou com uma audaciosa mentira. A semi-elite
contenta-se em saber que quase tudo obscuro, ambivalente, montado em funo de cdigos desconhecidos. Uma elite mais fechada quereria
saber o verdadeiro, muito difcil de distinguir claramente em cada caso particular, apesar de todos os dados reservados e das confidncias de que
pode dispor. por isto que ela amaria conhecer o mtodo da verdade, ainda que no seu seio este amor continue a ser geralmente infeliz.
XXI
O segredo domina este mundo, e em primeiro lugar como segredo da dominao. Segundo o espetculo o segredo no seria mais que uma
necessria exceo regra da informao abundantemente oferecida por toda a superfcie da sociedade, do mesmo modo que a dominao,
neste mundo livre do espetacular integrado, se reduziria a no ser mais que um Departamento executivo ao servio da democracia. Mas
ningum acredita verdadeiramente no espetculo. Como aceitariam os espectadores a existncia do segredo, que garante, por si s, que no
podem gerir um mundo do qual ignoram as principais realidades, se a ttulo extraordinrio se Ihes pedisse verdadeiramente a sua opinio sobre
a maneira de preceder? um fato que o segredo no aparece a quase ningum na sua pureza inacessvel, e na sua generalidade funcional. Todos
admitem que haja uma pequena zona de segredo reservada aos especialistas; e para a generalidade das coisas, muitos acreditam estar no
segredo.
La Botie demonstrou, no Discurso sobre a servido voluntria, como o poder de um tirano deve encontrar numerosos apoios entre os
crculos concntricos dos indivduos que nele encontram, ou creem encontrar, o seu proveito. Da mesma maneira muitos, entre os polticos ou
miditicos que esto convencidos de que no se pode suspeitar deles como sendo irresponsveis, conhecem muitas coisas pelas relaes e pelas
confidncias. Aquele que se contenta com estar dentro da confidncia, no muito impelido a critic-la; nem portanto a reparar que, em todas as
confidncias, a parte principal da realidade ser-lhe- sempre escondida. Pela benevolente proteo dos trapaceiros, conhece umas poucas cartas
mais, mas que podem ser falsas; e nunca o mtodo que dirige e explica o jogo. Identifica-se, assim, em seguida com os manipuladores e despreza
a ignorncia que no fundo partilha. Pois as migalhas da informao oferecidas a estes familiares da tirania mentirosa esto normalmente
infectadas de mentira, incontrolveis, manipuladas: Contudo, satisfazem aqueles que a elas acedem, porque se sentem superiores a todos os que
no sabem nada. De resto, no valem seno para melhor fazer aceitar a dominao, e nunca para a compreender efetivamente. Elas constituem o
privilgio dos espectadores de primeira classe: aqueles que tm a palermice de acreditar que podem compreender algo, no servindo- se daquilo
que se lhes esconde, mas acreditando naquilo que se lhes revela !
A dominao lcida pelo menos naquilo que espera da sua prpria gesto, livre e sem entraves, um nmero bastante grande de catstrofes
de primeira grandeza para muito em breve; e isto tanto nos campos ecolgicos, qumico, por exemplo, como nos domnios econmicos, bancrio,
por exemplo. Desde h algum tempo, a dominao colocou-se em situao de tratar estas desgraas excepcionais de forma diferente do habitual
manejo da doce desinformao.
XXII
Quanto aos assassinatos, em nmero crescente desde h mais de duas dcadas, que ficaram inteiramente por explicar, - pois, se foi por vezes
sacrificado algum comparsa, jamais esteve em questo chegar aos comandatrios -, o seu carter de produo em srie tem marca prpria: as
mentiras evidentes, e variveis, das declaraes oficiais; Kennedy, Aldo Moro, Olof Palme, ministros ou financeiros, um ou dois papas, e outros
que valiam mais do que eles. Este sndroma de uma doena social recentemente adquirida espalhou-se rapidamente um pouco por toda a parte,
como se a partir dos primeiros casos observados, ele descesse dos pncaros dos Estados, esfera tradicional deste gnero de atentados, e como se,
ao mesmo tempo, ele subisse do bas-fond, outro lugar tradicional de trficos ilegais e protees entre profissionais, onde sempre se desenrolou
este gnero de guerra. Estas prticas tendem a encontrar-se no meio de todos os negcios da sociedade, como se de fato o Estado no
desdenhasse misturar-se nelas, e a Mfia conseguisse elevar-se at ele, operando-se, assim, uma espcie de juno.
Ouviu-se j dizer de tudo para tentar explicar acidentalmente este novo gnero de mistrios: incompetncia das polcias, palermice dos juzes
de instruo, inoportunas revelaes da imprensa, crise de crescimento dos servios secretos, m vontade das testemunhas, greve categrica dos
delatores. Todavia, Edgar Poe tinha j encontrado a direo certa da verdade, no seu clebre raciocnio no Duplo assassinato na rua Morgue
Parece-me que o mistrio considerado como irresolvel, pela mesma razo que deveria fazer v-lo como fcil de resolver - refiro-me ao
carter excessivo sob o qual se manifesta... Em investigaes do gnero desta que nos ocupa, no to necessrio saber-se como se passaram as
coisas, mas antes estudar em que que elas se distinguem de tudo aquilo que aconteceu at ao presente.
XXIII
Em Janeiro de 1988, a Mfia colombiana da droga publicava um comunicado destinado a retificar a opinio pblica sobre a sua pretendida
existncia. A maior exigncia duma Mfia, onde quer que possa estar constituda, naturalmente estabelecer que no existe, ou que foi vtima de
calnias pouco cientficas; esta a primeira semelhana com o capitalismo. Mas na circunstncia, esta Mfia irritada por ser a nica posta em
evidncia chegou a evocar os outros agrupamentos que queriam fazer-se esquecer, tornando-a abusivamente por bode expiatrio. Declarava:
Ns no pertencemos Mfia burocrtica e poltica, nem dos banqueiros e financeiros, nem dos milionrios, nem Mfia dos grandes
contratos fraudulentos, dos monoplios ou do petrleo, nem dos grandes meios de comunicao.
Pode seguramente considerar-se que os autores desta declarao, como os outros, tm interesse em verter as suas prticas no vasto rio de
guas turvas da criminalidade e das ilegalidades banais, que inunda em toda a sua extenso a sociedade atual; mas tambm justo reconhecer
que se trata de pessoas que, por profisso, sabem melhor que ningum do que falam. A Mfia desenvolve-se por todo o lado e ainda melhor no
terreno da sociedade moderna. Est em crescimento to rpido como os outros produtos do trabalho pelo qual a sociedade do espetacular
integrado talha o seu mundo. A Mfia cresce com os imensos progressos dos computadores e da alimentao industrial, da completa
reconstruo urbana e dos bairros-da-lata, dos servios especiais e do analfabetismo.
XXIV
A Mfia no era mais que um arcasmo transplantado, quando no princpio do sculo comeou a manifestar-se nos Estados Unidos, com a
imigrao de trabalhadores sicilianos; na mesma altura em que apareciam na costa oeste as guerras de gangs entre as sociedades secretas
chinesas. Fundada no obscurantismo e na misria, a Mfia no podia implantar-se na mesma altura na Itlia do Norte. Parecia condenada a
desaparecer por todo o lado perante o Estado moderno. Era uma forma de crime organizado que no podia prosperar seno na proteo de
minorias atrasadas, fora do mundo urbano, l onde no podia penetrar o controlo duma polcia racional e das leis da burguesia. A ttica defensiva
da Mfia nunca podia ser outra que no fosse a supresso das testemunhas, para neutralizar a polcia e a justia, e fazer reinar na sua esfera de
atividade o segredo que lhe necessrio. Em seguida encontrou um campo novo no novo obscurantismo da sociedade do espetacular difuso,
depois integrado: com a vitria total do segredo, a demisso geral dos cidados, a perda completa da lgica, os progressos da corrupo e da
covardia universais, todas as condies favorveis foram reunidas para que ela chegasse a ser uma potncia moderna e ofensiva.
A Proibio americana - grande exemplo das pretenses dos Estados deste sculo no controlo autoritrio de tudo, e dos resultados que daqui
decorrem - deixou ao crime organizado, durante mais de uma dcada, a gesto do comrcio do lcool. A partir da, a Mfia, enriquecida e
exercitada, ligou-se poltica eleitoral, aos negcios, ao desenvolvimento do mercado de assassinos profissionais, a certos detalhes da poltica
internacional. Deste modo a Mfia foi favorecida pelo governo de Washington durante a Segunda Guerra Mundial, para ajudar invaso da
Siclia. O lcool legalizado foi substitudo pelos estupefacientes, que se constituram ento como mercadoria-vedete dos consumos ilegais. Depois
a Mfia adquiriu uma importncia considervel no ramo imobilirio, nos bancos, na alta poltica e nos altos negcios de Estado, por fim nas
indstrias do espetculo: televiso, cinema, edio. tambm j uma realidade, pelo menos nos Estados Unidos, na prpria indstria discogrfica,
corno em todos os ramos em que a publicidade de um produto depende de um nmero bastante concentrado de indivduos. Pode-se, pois,
facilmente fazer presso sobre eles, comprando-os ou intimidando-os, j que se dispe evidentemente de capitais suficientes, ou de homens de
mo que no podem ser reconhecidos nem punidos. Corrompendo os disc-jokeys, decide-se, assim, daquilo que dever ser o xito, entre
mercadorias to igualmente miserveis.
Foi sem dvida em Itlia que a Mfia, no regresso das suas experincias e conquistas americanas alcanou a maior fora: depois da poca do
seu compromisso histrico com o governo paralelo, encontrou-se em situao de mandar matar juzes de instruo ou chefes da polcia; prtica
que ela tinha podido inaugurar durante a sua participao nas montagens do terrorismo poltico. Em condies relativamente independentes, a
evoluo similar do equivalente japons da Mfia prova bem a unidade da poca.
enganador querer explicar qualquer coisa opondo a Mfia ao Estado: nunca esto em rivalidade. A teoria verifica com facilidade aquilo que
todos os rumores da vida prtica tinham muito facilmente demonstrado. A Mfia no estranha neste mundo; ela est nele como em sua casa.
No momento do espetacular integrado, a Mfia reina de fato como o modelo de todas as empresas comerciais avanadas.
XXV
Com as novas condies que predominam atualmente na sociedade esmagada pelo taco de ferro do espetculo, sabe-se que, por exemplo,
um assassinato poltico visto a uma outra luz; de algum modo velada. H em toda a parte muitos mais loucos que outrora, mas o que
infinitamente mais cmodo que pode falar-se disso loucamente. E no um terror reinante qualquer quem imporia tais explicaes miditicas.
Pelo contrrio, a existncia passiva de tais explicaes que deve causar terror.
Quando em 1914, estando eminente a guerra, Villain assassinou Jaurs, ningum duvidou que Villain, indivduo sem dvida bem pouco
equilibrado, acreditou dever matar Jaurs porque este aparecia, aos olhos dos extremistas da direita patritica que tinham influenciado
profundamente Villain, como algum que seria certamente nocivo para a defesa do pas. Estes extremistas apenas tinham subestimado a imensa
fora do consenso patritico no partido socialista, que devia impeli-lo instantaneamente unio sagrada; que Jaurs fosse assassinado ou, pelo
contrrio, se lhe deixasse a ocasio de manter firme a sua posio internacionalista ao recusar a guerra. Hoje, em presena de um tal
acontecimento, os jornalistas-policiais, expertos notrios em fatos de sociedade e em terrorismo, diriam imediatamente que Villain era
sobejamente conhecido por ter vrias vezes esboado tentativas de homicdio, impulso visando em todas elas homens, que podiam professar
opinies polticas muito diversas, mas que tinham por acaso uma parecena, fsica ou de vesturio, com Jaurs. Psiquiatras atest-lo-iam e os
media, afirmando nem mais nem menos o que aqueles lhes tinham dito, atestariam com este mesmo fato a sua competncia e imparcialidade de
expertos incomparavelmente autorizados. Depois, a investigao policial oficial poderia estabelecer, a partir do dia seguinte, que se acabavam de
descobrir diversos homens honrados prontos a testemunhar o fato deste mesmo Villain, considerando-se um dia mal servido na Chope du
Croissant, ter, na presena deles, exuberantemente ameaado vingar-se proximamente do dono do caf abatendo vista de toda a gente,
naquele mesmo lugar, um dos seus melhores clientes.
Isto no quer dizer que, no passado, a verdade se impunha muitas vezes e sem demora; j que Villain foi finalmente absolvido pela Justia
francesa. No foi fuzilado seno em 1936, quando rebentou a revoluo espanhola, pois tinha cometido a imprudncia de residir nas ilhas
Baleares.
XXVI
E porque as novas condies dum manejo proveitoso dos assuntos econmicos o exigem imperativamente, no momento em que o Estado
detm uma parte hegemnica na orientao da produo e onde a procura para todas as mercadorias depende estreitamente da centralizao
realizada na informao-incitao espetacular, qual devero tambm adaptar-se as formas de distribuio, que por todo o lado se v
constiturem-se redes de influncia ou sociedades secretas. No mais que um produto natural do movimento de concentrao de capitais, da
produo, da distribuio. Nesta matria, aquilo que no se estende deve desaparecer; e nenhuma empresa pode estender-se sem os valores, as
tcnicas, os meios, daquilo que so hoje a indstria, o espetculo, o Estado. Em ltima anlise o desenvolvimento particular escolhido pela
economia da nossa poca, que vem impor por toda a parte a formao de novos laos pessoais de dependncia e de proteo.
justamente neste ponto que reside a profunda verdade desta frmula, to bem compreendida em toda a Itlia, usada pela Mfia siciliana:
Quem tem dinheiro e amigos ri-se da Justia. No espetacular integrado, as leis dormem; porque no foram feitas para as novas tcnicas de
produo, e porque elas so torneadas na distribuio por acordos de um tipo novo. O que pensa ou prefere o pblico no tem importncia. Eis o
que escondido pelo espetculo de tantas sondagens de opinio, de eleies, de restruturaes modernizantes. Quem quer que sejam os
vencedores, o menos bom ser arrebatado pela amvel clientela: j que ter sido exatamente isso que foi produzido para ela.
S se fala continuamente de Estado de Direito, a partir do momento em que o Estado moderno dito democrtico deixou em geral de o ser.
No de modo nenhum por acaso que a expresso s foi popularizada pouco depois de 1970 e, em primeiro lugar, justamente em Itlia. Em
muitos domnios, fazem-se mesmo leis precisamente para que sejam torneadas, por aqueles que justamente possuiro todos os meios para isso.
A ilegalidade em certas circunstncias, por exemplo, volta do comrcio mundial de todo o tipo de armamentos, e mais frequentemente
envolvendo produtos da mais alta tecnologia, no mais que uma espcie de fora de apoio da operao econmica, que se encontrar muito
mais rentvel. Hoje muitos negcios so necessariamente desonestos como o sculo, e no como eram outrora aqueles que praticavam, em
sries claramente delimitadas, os homens que tinham escolhido os caminhos da desonestidade.
medida que crescem as redes de promoo-controle para balizar e dominar os setores explorveis do mercado, aumenta tambm o nmero
de servios pessoais que no podem ser recusados queles que esto ao corrente, e que no tm proveito em recusar essa ajuda; e nem sempre
se trata de polcias ou dos guardies dos interesses ou da segurana do Estado. As cumplicidades funcionais comunicam a grande distncia, e por
muito tempo, pois as suas redes dispem de todos os meios para impor estes sentimentos de reconhecimento ou de fidelidade que, infelizmente,
foram sempre to raros na atividade livre dos tempos burgueses.
Aprende-se sempre alguma coisa do adversrio. preciso acreditar que os homens de Estado foram levados, tambm eles, a ler as
observaes do jovem Lukcs sobre os conceitos de legalidade e de ilegalidade, no momento em que tiveram de tratar da passagem efmera
duma nova gerao do negativo Homero disse que uma gerao de homens passa to rpida como uma gerao de folhas. Os homens de
Estado, desde ento, puderam deixar, como ns, de embaraar-se com qualquer tipo de ideologia sobre esta questo; a verdade que as prticas
da sociedade espetacular no favoreciam absolutamente nada as iluses ideolgicas deste tipo. A propsito de ns todos, finalmente, poder-se-
concluir que aquilo que nos impediu muitas vezes de nos envolvermos numa s atividade ilegal foi termos tido vrias.
XXVII
Tucdides, no livro VIII, captulo 66, da Histria da Guerra do Peloponeso diz, a propsito das operaes de uma outra conspirao oligrquica,
algo que tem muito de parecido com a situao em que nos encontramos: Mas para alm disso, aqueles que ali tomavam a palavra faziam parte
da conspirao e os discursos que pronunciavam tinham sido submetidos ao exame prvio dos seus amigos. Nenhuma oposio se manifestava
entre o resto dos cidados, que temiam o nmero de conjurados. Logo que algum ensaiava, apesar de tudo, contradiz-los, encontrava-se em
seguida um meio cmodo de elimin-lo. Os assassinos no eram procurados e nenhuma perseguio era iniciada contra aqueles de quem se
suspeitava. O povo no reagia e as gentes estavam de tal forma aterrorizadas que se consideravam felizes, ainda que calando, por escapar s
violncias. Imaginando os conjurados bem mais numerosos do que eram na realidade, tinham o sentimento de uma impotncia completa. A
cidade era demasiado grande e eles no se conheciam o suficiente entre si para que lhes fosse possvel descobrir o que cada um era
verdadeiramente. Nestas condies, por indignado que se estivesse, no se podia confiar estas queixas a ningum. Devia portanto renunciar-se
preparao de uma ao contra os culpados, pois para isso seria necessrio dirigir-se a um desconhecido ou a uma pessoa conhecida de quem se
desconfiava. No partido democrtico, as relaes pessoais estavam por toda a parte marcadas pela desconfiana e sempre ficava a dvida se
aquele com quem se tinha relao no era conivente com os conjurados. Com efeito, entre estes ltimos havia homens de quem nunca se teria
acreditado que se unissem oligarquia.
Se a histria nos deve regressar depois deste eclipse, o que depende de fatores ainda em luta e, portanto, dum resultado que ningum poder
excluir com certeza, estes Comentrios podero servir para escrever um dia a histria do espetculo; sem dvida o mais importante
acontecimento que se produziu neste sculo; e tambm aquele que menos se arriscou explicar. Em circunstncias diferentes, creio que poderia
considerar-me grandemente satisfeito pelo meu primeiro trabalho sobre este assunto e deixar a outros o cuidado de observar a continuao. Mas,
no momento em que estamos, pareceu-me que nenhum outro o faria.
XXVIII
Das redes de promoo-controle desliza-se insensivelmente para as redes de vigilncia-desinformao. Antigamente, apenas se conspirava
contra uma ordem estabelecida. Hoje conspirar a seu favor uma nova profisso em grande desenvolvimento. Sob a dominao espetacular,
conspira-se para a manter, e para assegurar aquilo que s ela poder chamar o seu bom rumo. Esta conspirao faz-parte do seu prprio
funcionamento.
Comeou-se j a colocar no stio alguns meios de uma espcie de guerra civil preventiva, adaptados a diferentes projees do futuro calculado.
Trata-se das organizaes especficas encarregadas de intervir nalguns pontos segundo as necessidades do espetacular integrado. Previu-se,
assim, para a pior das eventualidades, uma tctica, dita por chalaa das Trs Culturas, em evocao duma praa do Mxico no Vero de 1968,
mas desta vez sem cerimnias e que, de resto, deveria ser aplicada antes do dia da revolta. E fora casos to extremos, no necessrio, para ser
um bom meio de governo, que o assassinato inexplicado toque muita gente ou reaparea frequentemente: o simples facto de saber-se que essa
possibilidade existe, complica imediatamente os clculos num vasto nmero de domnios. No h sequer necessidade de ser inteligentemente
seletivo, ad hominem. O emprego deste procedimento, duma maneira puramente aleatria, seria talvez mais produtivo.
Est-se tambm em situao de mandar compor fragmentos de uma crtica social de domesticao que deixar de ser confiada aos
universitrios ou aos mediticos, a quem mais vale daqui em diante manter afastados das mentiras demasiado tradicionais neste debate; mas
ser uma crtica melhor, lanada e explorada de uma forma nova, manejada por uma outra espcie de profissionais, melhor formados. Comeam
a aparecer, de urna maneira bastante confidencial, textos lcidos, annimos ou assinados por desconhecidos tctica alis facilitada pela
concentrao de conhecimentos de todos sobre os bobos do espetculo; a qual faz com que os desconhecidos paream justamente os mais
estimveis -, no apenas sobre temas que nunca so abordados no espetculo, mas ainda com argumentos cuja justeza tornada mais marcante
pela espcie de originalidade, calculvel, que lhes advm do facto de no serem em suma nunca utilizados, ainda que sejam bastante
evidentes. Esta prtica pode servir pelo menos de primeiro grau de iniciao para recrutar espritos um pouco despertos, a quem se dir mais
tarde, se forem proveitosos, uma maior dose da continuao possvel. E o que ser para alguns, o primeiro passo de uma carreira, ser para
outros menos bem classificados o primeiro degrau da armadilha na qual sero apanhados.
Em certos casos, trata-se de criar, sobre questes que correriam o risco de tornar-se escaldantes, uma outra pseudo-opinio crtica; e entre as
duas opinies que, assim, surgiriam uma e outra estranhas s miserveis convenes espetaculares, o juzo ingnuo poder oscilar
indefinidamente, e a discusso para as avaliar ser relanada cada vez que convenha. Trata-se a maior parte das vezes de um discurso geral sobre
aquilo que est midiaticamente escondido e este discurso poder ser fortemente crtico, e nalguns pontes manifestamente inteligente, mas
ficando curiosamente descentrado. Os temas e as palavras foram selecionados artificialmente, com a ajuda de computadores informados em
pensamento crtico. H nestes textos algumas falhas, bem pouco visveis, mas apesar disso dignas de ser assinaladas: neles, o ponto de fuga da
perspectiva est sempre anormalmente ausente. Parecem-se com o fac-simile de uma arma clebre, a que falta apenas o percutor.
necessariamente uma crtica lateral que v vrias coisas com muita franqueza e justeza, mas colocando-se de lado. Isto no porque finja uma
qualquer imparcialidade, pois -lhe necessrio pelo contrrio ter ar de censurar muito, mas sem nunca mostrar sentir a necessidade de deixar
aparecer qual a sua causa; portanto, de dizer, mesmo implicitamente, donde vem e para onde desejaria ir.
A esta espcie de falsa crtica contra-jornalstica, pode juntar-se a prtica organizada do rumor, do qual se sabe ser originariamente uma
espcie de resgate selvagem da informao espetacular, pois, toda a gente pressente nele, pelo menos vagamente, um carcter enganador, e da a
pouca confiana que merece. O rumor foi na sua origem supersticioso, ingnuo, autointoxicado. Mas, mais recentemente, a vigilncia comeou a
colocar na populao gente susceptvel de lanar, ao primeiro sinal, os rumores que podero convir-lhe. Aqui, decidiu-se aplicar na prtica as
observaes de uma teoria formulada h perto de trinta anos, e cuja origem se encontrava na sociologia americana da publicidade: a teoria dos
indivduos a quem se pde chamar de locomotivas, isto , que outros a sua volta vo ser levados a seguir e imitar, mas passando desta vez do
espontneo ao preparado. Presentemente tambm se libertaram os meios oramentais ou extra-oramentais para sustentar muitos supletivos, ao
lado dos anteriores especialistas, universitrios e mediticos, socilogos ou polcias, do passado recente. Acreditar que se aplicam ainda
mecanicamente alguns modelos conhecidos do passado to enganador como a ignorncia geral do passado. Roma j no Roma e a Mfia
j no a ral. E os servios de vigilncia e desinformao parecem-se cada vez menos com o trabalho dos policias e informadores de outrora
por exemplo, aos bfias e bufos do Segundo Imprio assim como os servios especiais atuais, em todos os pases, se parecem pouco com as
atividades dos oficiais da Segunda Diviso do Estado-maior do Exrcito em 1914.
Desde que a arte morreu, sabe-se que se tornou extremamente fcil disfarar polcias de artistas. Quando as ltimas imitaes dum neo-
dadaismo regressado so autorizadas a pontificar gloriosamente no meditico, e, portanto, tambm a modificar um pouco a decorao dos
palcios oficiais, como os bobos dos reis de pacotilha, v-se que simultaneamente uma cobertura cultural se encontra garantida a todos os
agentes ou auxiliares das redes de influncia do Estado. Abrem-se pseudo-museus vazios, ou pseudo-centros de investigao sobre a obra
completa duma personagem inexistente, to depressa como se faz a reputao de jornalistas-policiais, ou historiadores-policiais, ou romancistas-
policiais. Arthur Cravan via sem dvida chegar este mundo quando escrevia em Maintenant: Na rua em breve no se ver seno artistas, e ter-
se- todas as dificuldades do mundo para a descobrir um homem. Tal tambm o sentido desta forma rejuvenescida dum antigo dito
humorstico da vadiagem de Paris: Ol artistas! Estou-me a cagar se me engano.
Tendo chegado as coisas a serem aquilo que so, pode ver-se alguns autores coletivos empregados da edio mais moderna, quer dizer,
aquela que dispe da melhor difuso comercial. Sendo a autenticidade dos seus pseudnimos assegurada apenas pelos jornais, estes autores
coletivos repetem-se, colaboram, substituem-se, empregam novos crebros artificiais. Esto encarregados de exprimir o estilo de vida e de
pensamento da poca, no em virtude da sua personalidade, mas segundo ordens. Aqueles que pensam que eles so verdadeiramente
empreendedores literrios individuais, independentes, podem ento chegar a assegurar sabiamente que, agora, Ducasse zangou-se com o conde
de Lautramont; que Dumas no Macquet e que preciso sobretudo no confundir Erckman com Chatrian; e que Censier e Daubenton j no se
falam. Seria melhor dizer que este gnero de autores modernos quis seguir Rimbaud, pelo menos nisto, Eu um outro.
Os servios secretos foram chamados por toda a histria da sociedade espetacular a jogar nela o papel de placa giratria central, j que neles
se concentram ao mais alto grau as caractersticas e os meios de execuo duma semelhante sociedade. So tambm cada vez mais encarregados
de arbitrar os interesses gerais desta sociedade, ainda que sob o seu modesto ttulo de servios. No se trata de abuso, j que eles exprimem
fielmente os costumes ordinrios do sculo do espetculo. E assim que vigilantes e vigiados se afastam rapidamente num oceano sem limites. O
espetculo fez triunfar o segredo, e este dever permanecer cada vez mais nas mos dos especialistas do segredo que, bem entendido, no so
todos funcionrios autonomizando-se, a diferentes nveis, do controlo do Estado; que no so todos funcionrios.
XXIX
Uma lei geral do funcionamento do espetacular integrado, pelo menos para aqueles que lhe gerem a conduta que, neste quadro, tudo aquilo
que pode fazer-se deve ser feito. Quer dizer que todo o novo instrumento deve ser utilizado, custe o que custar. A ferramenta nova torna-se em
todo o lado o fim e o motor do sistema; e ser a nica a poder modificar consideravelmente a sua marcha, cada vez que o seu emprego imposto
sem outra reflexo. Os proprietrios da sociedade, com efeito, querem antes de mais manter uma certa relao social entre as pessoas mas -
lhes necessrio tambm continuar nela a renovao tecnolgica incessante; porque esta foi uma das obrigaes que aceitaram com a sua
herana. Por conseguinte, esta lei aplica-se igualmente aos servios que protegem a dominao. O instrumento que se ps em estado de
funcionamento deve ser utilizado e o seu uso reforar as mesmas condies que favorecem este emprego. assim que os procedimentos de
urgncia se tornam processes de sempre.
A coerncia da sociedade do espetculo tem, duma certa maneira, dado razo aos revolucionrios, visto que se tornou claro que nela no pode
reformar-se o mais pequeno detalhe sem desfazer o conjunto. Mas, ao mesmo tempo, esta coerncia suprimiu toda a tendncia revolucionria
organizada suprimindo os terrenos sociais onde ela tinha podido, mais ou menos bem, exprimir-se: do sindicalismo aos jornais, da cidade aos
livros. Num mesmo movimento ps-se a claro a incompetncia e a irreflexo de que esta tendncia era naturalmente portadora. E no plano
individual, a coerncia que reina bem capaz de eliminar, ou comprar, certas excees eventuais.
XXX
A vigilncia poderia ser muito mais perigosa se no tivesse sido empurrada, na via do controlo absoluto de todos, at a um ponto onde ela
encontra dificuldades resultantes dos seus prprios progressos. H contradio entre a massa de informaes recolhidas sobre um nmero
crescente de indivduos, e o tempo e a inteligncia disponveis para as analisar; ou muito simplesmente o seu possvel interesse. A abundncia da
matria obriga a resumi-la a cada passo: muita desaparece, e a restante ainda demasiado extensa para ser lida. A conduta da vigilncia e da
manipulao no est unificada. Em todo o lado, com efeito, luta-se pela partilha dos benefcios; e, por conseguinte, tambm pelo
desenvolvimento prioritrio desta ou daquela virtualidade da sociedade existente, em detrimento de todas as suas outras virtualidades que,
entretanto, so tidas por igualmente respeitveis, contanto que sejam da mesma laia.
Luta-se tambm por jogo. Cada oficial implicado levado a sobrevalorizar os seus agentes, e tambm os adversrios de que se ocupa. Cada
pas, sem fazer meno das numerosas alianas supranacionais, possui presentemente um nmero indeterminado de servios de polcia ou
contraespionagem, e de servios secretos estatais ou paraestatais. Existem tambm muitas companhias privadas que se ocupam da vigilncia,
proteo, informao. As grandes firmas multinacionais tm naturalmente os seus prprios servios; mas igualmente as empresas nacionalizadas,
mesmo de dimenso modesta, que no deixam de ter a sua poltica independente, no plano nacional e por vezes internacional. Pode ver-se um
grupo industrial nuclear opor-se a um grupo petrolfero, ainda que sejam um e outro propriedade do mesmo Estado e, mais ainda, que estejam
dialeticamente unidos um ao outro pelo seu apego em manter elevado o preo do petrleo no mercado mundial. Cada servio de segurana
duma indstria particular combate a sabotagem no seu seio, e em caso de necessidade organiza-a no seu rival: quem investe grandes interesses
num tnel submarino favorvel insegurana dos ferry-boats e pode pagar a jornais em dificuldades para a fazer sentir na primeira ocasio, e
sem demorada reflexo; e quem faz concorrncia Sandoz indiferente aos lenis de gua freticos do Vale do Reno. Vigia-se secretamente o
que secreto. De maneira que cada um desses organismos, confederados com muita flexibilidade volta daqueles que tm a seu cargo a razo
de Estado, aspira por conta prpria a uma espcie de hegemonia privada de sentido. Pois o sentido perdeu-se com o centro conhecvel.
A sociedade moderna que, at 1968, ia de xito em xito e estava persuadida de que era amada, teve de renunciar desde ento a estes sonhos;
prefere ser temida. Sabe bem que o seu ar de inocncia j no voltar mais.
Assim, mil e uma conspiraes a favor da ordem estabelecida enredam-se e combatem-se um pouco por todo o lado, com a imbricao cada
vez mais estendida das redes e das questes ou aes secretas; e o seu processo de integrao rpida em cada ramo da economia, da poltica, da
cultura. O teor da mistura em observadores, em desinformadores, em servios especiais, aumenta continuamente em todas as zonas da vida
social. A conspirao geral tornou-se to densa que se espalha quase s claras, cada um dos seus ramos pode comear a incomodar ou inquietar
o outro, pois todos estes conspiradores profissionais chegam a observar-se sem saber exatamente porqu, ou encontram-se por acaso, sem
poder recolher-se com segurana. Quem quer observar quem? Por conta de quem, aparentemente? Mas na realidade? As verdadeiras influncias
permanecem escondidas e as ltimas intenes no podem ser seno muito dificilmente suspeitadas, quase nunca compreendidas. De modo que
ningum pode dizer que no enganado ou manipulado, mas s em raros instantes que o prprio manipulador pode saber se foi vencedor. E,
por outro lado, encontrar-se do lado ganhador da manipulao no quer dizer que se tenha escolhido com justeza a perspectiva estratgica.
assim que xitos tcticos podem atolar grandes foras em maus caminhos.
Numa mesma rede, perseguindo aparentemente um mesmo fim, aqueles que no constituem seno uma parte da rede so obrigados a
ignorar todas as hipteses e concluses das outras partes, e sobretudo do seu ncleo dirigente. O facto bastante notrio de que todas as
informaes sobre qualquer assunto observado podem ser tambm completamente imaginrias, ou gravemente falseadas, ou interpretadas
muito inadequadamente, complica e torna pouco seguros, numa vasta medida, os clculos dos inquisidores; pois aquilo que suficiente para
condenar algum no to seguro quando se trata de o conhecer ou de o utilizar. J que as fontes de informao so rivais, as falsificaes so-
no tambm.
a partir de tais condies do seu exerccio que pode falar-se de uma tendncia para a rentabilidade decrescente do controlo, medida que
este se aproxima da totalidade do espao social, e que consequentemente aumenta o seu pessoal e os seus meios. Pois aqui cada meio aspira, e
trabalha, por transformar-se num fim. A vigilncia vigia-se a si prpria e conspira contra ela mesma.
Finalmente a sua principal contradio atual que vigia, infiltra, influencia, um partido ausente: aquele que suposto querer a subverso da
ordem social. Mas onde se v a sua obra? Porque verdade que nunca as condies foram por todo o lado to gravemente revolucionrias, foi
to perfeitamente privada do seu pensamento que est desde h muito tempo dispersa. Por isso ela no mais do que uma ameaa vaga, porm
muito inquietante, e a vigilncia foi por sua vez privada do melhor campo da sua atividade. Esta fora de vigilncia e de interveno justamente
conduzida pelas necessidades presentes, que comandam as condies do seu compromisso, a colocar-se no prprio terreno da ameaa para a
combater de antemo. Eis porque a vigilncia ter interesse em organizar ela prpria plos de negao que dar a conhecer fora dos meios
desacreditados do espetculo a fim de influenciar, j no os terroristas, mas, desta vez, as teorias.
XXXI
Baltasar Gracin, grande conhecedor do tempo histrico, diz com muita oportunidade no Orculo manual y arte de prudncia: Seja a ao,
seja o discurso, tudo deve ser medido na altura. E preciso querer quando se pode, pois nem a estao nem o tempo esperam por ningum.
Mas Omar Khayyan, menos optimista: Falando claramente sem parbolas Ns somos as peas do jogo que joga o Cu Divertem-se
conosco no tabuleiro do Ser E depois voltamos, um a um, para a caixa do Nada.
XXXII
A Revoluo Francesa arrastou consigo grandes mudanas na arte da guerra. Foi depois desta experincia que Clausewitz pde estabelecer a
distino segundo a qual, a tctica era o emprego das foras no combate para ai obter a vitria, enquanto que a estratgia era o emprego das
vitrias para atingir os fins da guerra. A Europa foi subjugada, sem demora e por longo perodo, pelos resultados. Mas a teoria s mais tarde foi
estabelecida, e desigualmente desenvolvida. Em primeiro lugar compreenderam-se os caracteres positivos trazidos diretamente por uma
profunda transformao social: o entusiasmo, a mobilidade em que vivia o pais tornando-se relativamente independente dos armazns e
comboios, a multiplicao dos efetivos. Estes elementos prticos acharam-se um dia equilibrados pela entrada em ao, do lado contrrio, de
elementos similares: Os exrcitos franceses chocaram-se em Espanha com um outro entusiasmo popular; no espao russo, com um pais no qual
no puderam viver; depois do levantamento da Alemanha com efetivos muito superiores. Entretanto, o efeito de ruptura na nova tctica francesa,
que foi a base simples sobre a qual Bonaparte fundou a sua estratgia esta consistia em empregar as vitrias de antemo, como adquiridas a
crdito: concebendo desde o incio a manobra e as suas diversas variantes enquanto consequncias duma vitria que no estava ainda obtida,
mas s-lo-ia seguramente ao primeiro cheque , resultava tambm do abandono forado de ideias falsas. Esta tctica tinha sido bruscamente
obrigada a libertar-se destas ideias falsas, ao mesmo tempo que encontrava, pelo jogo concomitante das outras inovaes citadas, os meios duma
tal libertao. Os soldadas franceses, de recente leva, eram incapazes de combater em linha, quer dizer, de permanecer na sua fileira e fazer fogo
voz de comando. Eles vo ento deslocar-se como caadores e praticar o fogo vontade marchando sobre o inimigo. Ora, o fogo vontade
descobria-se ser precisamente o nico eficaz, aquele que operava realmente a destruio pelo fuzil, a mais decisiva nesta poca no afrontamento
dos exrcitos. Contudo o pensamento militar tinha-se universalmente recusado a chegar a uma tal concluso no sculo que finalizava, e a
discusso desta questo pde ainda prolongar-se durante quase um outro sculo, apesar dos exemplos constantes da prtica dos combates, e os
progressos incessantes no alcance e velocidade de tiro de fuzil.
Semelhantemente, o estabelecimento da dominao espetacular uma transformao social to profunda que mudou radicalmente a arte de
governar. Esta simplificao, que to depressa deu tais frutos na prtica, ainda no foi plenamente compreendida teoricamente. Velhos
preconceitos por todo o lado desmentidos, precaues tornadas inteis, e at mesmo vestgios de escrpulos doutros tempos, estorvam ainda um
pouco no pensamento de numerosos governantes esta compreenso, que toda a prtica estabelece e confirma dia a dia. No somente se faz crer
aos submetidos que ainda esto, no essencial, num mundo que se fez desaparecer, como os prprios governantes sofrem por vezes da
inconsequncia de ainda acreditarem nisso nalguns aspectos. Acontece-lhes pensar numa parte daquilo que suprimiram como se permanecesse
uma realidade, e que deveria continuar presente nos seus clculos. Este atraso no se prolongar muito. Quem pde fazer tanto sem esforo ira
forosamente mais longe. No se deve crer que possam manter-se duravelmente, como um arcasmo, nas cercanias do poder real, aqueles que
no tiverem muito rapidamente compreendido toda a plasticidade das novas regras do seu jogo, e a sua espcie de grandeza brbara. O destino
do espetculo no certamente acabar em despotismo esclarecido.
Falta concluir que uma substituio iminente e inevitvel na casta cooptada que gere a dominao, e particularmente naquela que dirige a
proteo desta dominao. Numa tal matria, a novidade, seguramente, nunca ser exposta na cena do espetculo. Somente aparece como o raio,
que apenas se reconhece pelas suas consequncias. Esta substituio que vai concluir decisivamente a obra dos tempos espetaculares, opera-se
discretamente e, ainda que respeitante a indivduos j todos instalados na prpria esfera do poder, conspirativamente. Selecionar aqueles que
nela tomaro parte segundo esta exigncia principal: que saibam claramente de que obstculos se livraram, e do que so capazes.
XXXIII
O mesmo Sardou diz tambm: Vmente relativo ao sujeito; em vo relativo ao objeto; inutilmente, sem utilidade para ningum.
Trabalhou-se vmente quando se o fez sem xito, de modo que se perdeu o seu tempo e o seu esforo: trabalhou-se em vo quando se o fez sem
atingir o fim que se propunha, por causa da imperfeio da obra. Se eu no puder concluir a minha tarefa, trabalho vmente; perco inutilmente o
meu tempo e o meu esforo. Se a minha tarefa acabada no teve o efeito que esperava, se eu no atingi o meu fim, trabalhei em vo; quer dizer
que fiz uma coisa intil...
Tambm se diz que algum trabalhou vmente, quando no recompensado pelo seu trabalho, ou porque este trabalho no agradou; pois
nesse caso o trabalhador perdeu o seu tempo e o seu esforo, sem prejulgar de modo nenhum o valor do seu trabalho, que pode alias ser muito
bom.

GUY DEBORD
(Paris, Fevereiro-Abril 1988.)


Refutao de todas as crticas, tanto elogiosas como hostis, Refutao de todas as crticas, tanto elogiosas como hostis,
at aqui publicadas sobre o filme: "A Sociedade do Espetculo" at aqui publicadas sobre o filme: "A Sociedade do Espetculo"
GUY DEBORD
1975 (Simmar Films)
A organizao espetacular da presente sociedade de classes acarreta duas consequncias reconhecveis em toda a parte: por um lado, a
falsificao generalizada dos produtos, tal como dos raciocnios; por outro, a obrigao, para todos os que pretendem nela encontrar a felicidade
pessoal, de se manterem sempre a grande distncia daquilo que fingem amar - pois nunca dispem dos meios, intelectuais ou outros, para disso
chegarem a um conhecimento direto e aprofundado, a uma prtica completa e a um gosto autntico.
Isto que j bastante evidente quando se trata do habitat, do vinho, do consumo cultural ou da liberalizao dos costumes, deve ser
naturalmente bastante mais vincado quando se trata da teoria revolucionria e da terrvel linguagem que ela mantm sobre um mundo
condenado.
Esta falsificao ingnua e esta aprovao incompetente, que so como que o odor especfico do espetculo, nunca deixaram portanto de
ilustrar os comentrios, diversamente incompreendidos, que responderam ao filme intitulado A Sociedade do Espetculo.
A incompreenso, neste caso, impe-se ainda por algum tempo. O espetculo uma misria, mais que uma conspirao. E os que escrevem
nos jornais do nosso tempo no nos escondem nada da sua inteligncia: usam normalmente toda a que tm. Que poderiam eles dizer de
pertinente acerca de um filme que ataca, em bloco, os seus hbitos e ideias, e os ataca no momento em que eles prprios comeam a senti-los
desmoronarem-se em cada detalhe? A debilidade das suas reaes acompanha a decadncia do seu mundo. Os que dizem que gostam deste
filme gostaram em demasia doutras coisas para poder gostar dele; os que dizem que no gostam dele, tambm eles aceitaram muitas outras
coisas para que o seu julgamento tenha o menor peso.
Quem atenta na pobreza da sua vida compreende bem a pobreza dos seus discursos. Basta ver os adornos e as ocupaes deles, as suas
mercadorias e cerimnias; e isto est vista por todo o lado. Basta ouvir as vozes imbecis que vos dizem aquilo em que vos tornsseis na
alienao, e que lhe dizem com desprezo, a cada hora que passa...
Os espectadores no encontram o que desejam; eles desejam o que encontram.
O espetculo no rebaixa os homens at fazer-se amar por eles; mas muitos so pagos para fazer de conta. Agora que j no podem ir ao
ponto de assegurar que esta sociedade plenamente satisfatria, apressam-se em primeiro lugar a afirmar-se insatisfeitos com toda a crtica do
que existe. Todos os insatisfeitos se creem merecedores de melhor. Mas acaso imaginam eles que queremos convenc-los? Acreditaro eles que
ainda esto a tempo de se ligar a uma tal crtica, se por uma vez esta aceitasse a sua adeso? Acreditaro poder falar fazendo esquecer o stio
donde falam, eles, os locatrios do territrio da aprovao?
Ser motivo de espanto, num futuro mais livre e mais verdico, que os escribas do sistema da mentira espetacular tenham podido julgar-se
qualificados para dar a sua opinio, e pesar tranquilamente os prs e os contras, a propsito de um filme que a negao do espetculo; como se
a dissoluo deste sistema fosse uma questo de opinies. O seu sistema agora atacado na realidade; defende-se pela fora; j no tem curso a
moeda falsa dos argumentos deles, e portanto o desemprego ameaa presentemente um bom nmero de quadros da falsificao.
Os mais tenazes, entre estes mentirosos em falncia, ainda fingem interrogar-se se a sociedade do espetculo existir de fato, ou se por acaso
no terei sido eu o inventor dela. Mas como, de h uns anos para c, a floresta da histria se ps em marcha contra o seu castelo de cartas falsas,
e continua neste preciso momento a apertar o cerco, quase todos estes comentadores tm agora a baixeza de saudar a excelncia do meu livro,
como se fossem capazes de o ler e como se o tivessem acolhido com esse respeito em 1967. Mas geralmente acham que abuso da sua pacincia
ao levar este livro tela. E o golpe lhes ainda mais doloroso porque no tinham imaginado possvel um tal excesso. A sua clera confirma que a
apario de tal crtica no cinema os inquieta mais que em livro. Neste caso como noutros, ei-los obrigados a bater em retirada, para uma segunda
linha de defesa. Muitos culpam este filme de ser difcil de compreender. Segundo alguns, as imagens impedem a compreenso das palavras, a
menos que seja o contrrio. Dizendo que este filme os cansa, e elevando altivamente o seu particular cansao a critrio geral da comunicao,
quereriam antes dar a impresso que compreendem sem esforo, que quase aprovam, a mesma teoria quando exposta apenas num livro. E
depois, procuram fazer passar como um simples desacordo sobre uma concepo do cinema o que , na verdade, um conflito sobre uma
concepo da sociedade; e uma guerra aberta na sociedade real.
Mas porque haveriam eles de compreender, melhor que um filme que os ultrapassa, tudo o mais que lhes acontece numa sociedade que to
perfeitamente os deixou condicionados pelo cansao mental? Como se encontraria a sua fraqueza em melhor posio para discernir, no rudo
ininterrupto de tantas mensagens simultneas da publicidade ou do governo, todos os grosseiros sofismas que tendem a faz-los aceitar o seu
trabalho e os seus cios, o pensamento do presidente Giscard e o sabor dos amilceos? A dificuldade no est no meu filme, est nas suas
cabeas prosternadas.
Nenhum filme mais difcil que a sua poca. Por exemplo, h quem compreenda e quem no compreenda, que quando se ofereceu aos
franceses, segundo uma velha receita do poder, um novo ministrio chamado "Ministrio da Qualidade de Vida", era simplesmente, como dizia
Maquiavel, "para que conservassem ao menos o nome do que tinham perdido". H quem compreenda e quem no compreenda, que a luta de
classes em Portugal foi em primeiro lugar e principalmente dominada pelo confronto entre os operrios revolucionrios, organizados em
assembleias autnomas, e a burocracia estalinista, guarnecida com generais derrotados. Os que compreendem isto so os mesmos que podem
compreender o meu filme; e eu no fao filme para os que no compreendem, ou dissimulam, isto.
Se todos os comentrios provm da mesma zona poluda pela indstria espetacular, eles so, como as mercadorias de hoje, aparentemente
variados. Vrios afirmaram que estavam entusiasmados com este filme e tentaram em vo dizer porqu. Cada vez que me vejo aprovado por
pessoas que deviam ser meus inimigos, pergunto- me que erro cometeram eles nos seus raciocnios. Geralmente fcil de descobrir.
Encontrando uma estranha quantidade de novidades, e uma insolncia que nem sequer podem compreender, consumidores de vanguarda
procuram aqui aproximar-se duma aprovao impossvel reconstruindo algumas belas estranhezas de um lirismo individual, que no estava l.
Assim, um quer admirar no meu filme "um lirismo da raiva"; outro descobriu nele que a passagem de uma poca histrica comportava uma
certa melancolia; outros, que seguramente sobrestimam os refinamentos da vida social atual, atribuem-me um certo dandismo. Em tudo isto, esta
velha canalha da poca prossegue "a sua mania de negar o que existe e de explicar o que no existe". A teoria crtica que acompanha a dissoluo
de uma sociedade no se entrega raiva, e muito menos exibiria a mera imagem desta. Ela compreende, descreve, e dedica-se a precipitar um
movimento que se desenrola efetivamente sob os nossos olhos. Quanto aos que nos apresentam a sua pseudo-raiva como um material artstico
tornado moda, bem sabemos que com isso no procuram seno compensar a subservincia, os compromissos e as humilhaes da sua vida real;
no que espectadores no tero dificuldade em se identificar com eles.
A hostilidade naturalmente maior cada vez que se exprimem sobre o meu filme os que so, politicamente, reacionrios. assim que um
aprendiz de burocrata quer fora aprovar a minha audcia em "fazer um filme poltico no contando uma histria, mas filmando diretamente a
teoria". S que, ele no suporta minimamente a minha teoria. Cheira-lhe que, sob a aparncia da "esquerda sem concesses" eu escorregaria
mais para a direita, e por isso que eu ataco sistematicamente "os homens da esquerda unida". Eis precisamente os vocbulos exagerados com
que este cretino encheu a boca. Que unio? que esquerda? que homens?
Salta vista que no passa da unio dos estalinistas com outros inimigos do proletariado. Cada um dos parceiros conhece bem o outro e
trapaceiam desastradamente entre si, acusando-se mutuamente com grandes berros todas as semanas; mas esperam poder ainda trapacear
frutuosamente em comum contra todas as iniciativas revolucionrias dos trabalhadores, para conservar, com o acordo de ambos, o essencial do
capitalismo, se no conseguirem salvar-lhe todos os detalhes. So os mesmos que reprimem em Portugal, como outrora em Budapeste, as
"greves contrarrevolucionrias" dos operrios; os mesmos que aspiram a "comprometer-se historicamente na Itlia; os mesmos que se
chamavam o governo da Frente Popular quando sabotavam as greves de 1936 e a revoluo espanhola.
A esquerda unida no passa de uma pequena mistificao defensiva da sociedade espetacular, um caso particular cuja vida breve, pois o
sistema s se serve dela ocasionalmente. Apenas a referi de passagem no meu filme; mas, bem entendido, ataco-a com o desprezo que merece;
como depois a atacamos em Portugal, num campo mais belo e mais vasto.
Um jornalista prximo da mesma esquerda, que depois alcanou uma certa notoriedade vangloriando-se de ter publicado um inverossmil
falso documento porque assim que concebe a liberdade de imprensa, tambm grosseiramente falsificador quando insinua que eu nunca teria
atacado os burocratas de Pequim to claramente como as outras classes dominantes. Deplora, por outro lado, que um esprito com a qualidade
do meu se contente com um "cinema de gueto", que as multides pouca oportunidade tero de ver. O argumento no me convence: prefiro ficar
na sombra, com essas multides, a consentir arengar-lhes no claro artificial manipulado pelos seus hipnotizadores.
Outro jesuta igualmente pouco dotado finge, pelo contrrio, interrogar-se se denunciar publicamente o espetculo no seria j entrar no
espetculo? V-se bem o que pretendia obter to extraordinrio purismo num jornal: que nunca ningum aparecesse no espetculo como
inimigo.
Aqueles que nem sequer tm um posto subalterno a perder na sociedade espetacular, mas apenas a ambiciosa esperana de, um dia destes,
nela constituir o turno mais juvenil, manifestaram mais franca e furiosamente o seu descontentamento, e at cime. Um annimo muito
representativo exps longamente as teses do mais recente conformismo, no seu lugar natural, no semanrio da trupe cmica do eleitorado
mitterrandista.
O annimo acha que teria ficado muito bem filmar o meu livro em 1967, mas que em 1973 era demasiado tarde. Apresenta como prova o
fato de que lhe parece urgente que se deixe a partir de agora de falar de tudo o que ele ignora: Marx; Hegel; os livros em geral porque no
poderiam ser um instrumento adequado de emancipao; todo o emprego do cinema, pois apenas cinema; a teoria ainda mais que o resto; e a
prpria histria, donde se gaba de ter sado anonimamente.
Um pensamento to decomposto no pde evidentemente ressumar seno das paredes desoladas de Vincennes. Que se lembre um estudante
de Vincennes, nunca se viu nascer uma teoria. E precisamente l que se preconiza, provisoriamente ao que parece, a anti-teoria. Que mais
teriam eles para vender, contra um lugar de mestre- assistente na neo-universidade? No que eles se contentem com isso, indo hoje o mais
desclassificado dos candidatos-recuperadores badalar por todo o lado para ser no mnimo diretor de coleo junto de um editor, e se possvel
encenador: o annimo de algures no esconde que me inveja os ganhos, faustosos a seu ver, do cinema. Podemos portanto ficar certos que
nenhuma destas anti-teorias atingir facilmente o silncio, que a sua nica realizao autntica, porque nesse caso os seus corifeus no
passariam de assalariados sem qualificao. De fato o annimo abre o seu jogo no fim. O impostor no desejara dissolver a histria seno para
escolher outra no seu lugar. Queria designar os pensadores do futuro. E esta cabea de defunto avana friamente os nomes de Lyotard,
Castoriadis, e outros apanha-migalhas a reboque; ou seja, pessoas que h mais de quinze anos tinham lanado os seus faris, sem chegar a
deslumbrar por a alm o seu sculo.
Nenhum perdedor ama a histria. E por outro lado, quando se nega a histria em famlia, porque haveria o carreirismo mais genuinamente
inovador de fazer cerimnia em agarrar-se a quinquagenrios recuperados? Porque haveramos de achar contraditrio fazer-se passar por um
annimo que mudou de tal modo aps 1968, e confessar que ainda nem sequer se chegou ao desprezo dos professores? Este annimo ainda
assim tem o mrito de ter ilustrado, melhor que os outros, a inpcia da reflexo anti-histrica de que se reclama; como as reais intenes deste
falso desprezo que os impotentes opem realidade. Ao postular que era demasiado tarde para empreender uma adaptao cinematogrfica de
A Sociedade do Espetculo seis anos aps a apario do livro, esquece em primeiro lugar o fato de que no houve sem dvida trs livros de
crtica social to importantes nos ltimos cem anos. Quer esquecer por outro lado que eu prprio tinha escrito o livro. Falta qualquer termo de
comparao para avaliar se eu fui demasiado lento ou demasiado rpido, pois bvio que os melhores dos meus antecessores no dispunham
do cinema. De modo que, confesso, senti-me muito bem por ser o primeiro a realizar esta espcie de proeza.
Os defensores do espetculo acabaro por reconhecer este novo emprego do cinema, to lentamente como vieram a reconhecer o fato de que
uma nova poca de contestao revolucionria sapa a sociedade deles; mas sero obrigados a reconhec-lo com igual inevitabilidade. Seguindo o
mesmo caminho, primeiro calam-se; depois falam de lado do assunto. Os comentadores do meu filme esto neste estdio.
Os especialistas do cinema disseram que havia nele uma m poltica revolucionria; e os polticos de todas as esquerdas ilusionistas disseram
que era mau cinema. Mas quando se ao mesmo tempo revolucionrio e cineasta demonstra-se facilmente que o generalizado azedume deles
decorre da evidncia de que o filme em questo a crtica exata da sociedade que eles no sabem combater; e um primeiro exemplo do cinema
que eles no sabem fazer.
Traduo de B. A.
(*) Em ingls no original (N. T.).
(*) Em ingls no original (N. T.).

Sobre o autor Sobre o autor





Guy Debord nasceu em Paris, no ano de 1931. No incio da dcada de 50, Debord une-se ao grupo dos Lettristes, liderado por Isidore Isou, e conclui seu primeiro filme,
chamado Hurlements en faveur de Sade, em 1952. Desliga-se do grupo, formando com Gil J. Wolman o grupo dissidente do Letrismo Internacional e, logo em seguida, o grupo
que ficou conhecido como Internacional Situacionista. Seu livro A Sociedade do Espetculo (e mais tarde FILME) considerado um dos catalisadores do movimento estudantil do
fim da dcada de 60, em especial o levante de Maio de 68, em Paris.
A crtica poltica e esttica de Guy Debord fortemente influenciada por sua formao marxista. No estou interessado em defender todas as opinies de Debord, discordo de
muitas de suas interpretaes e de muito de sua postura ditatorial na liderana do grupo da Internacional Situacionista. Porm, tanto os lettristes parisienses (liderados pelo
romeno Isidore Isou) quanto o grupo internacional situacionista so exemplos de como o trabalho esttico pode atingir uma carga altamente experimental, sem abandonar uma
preocupao est()tica. So a ilustrao perfeita do que Maiakvski queria dizer ao afirmar que "no h arte revolucionria sem forma revolucionria", e fizeram isto sem
retornar metfora, ao soneto, ou ao Barroco do sculo XVII. Tanto os Letristas quanto os Situacionistas retomaram algumas das propostas mais radicais da pesquisa dos
Dadastas, pesquisa que havia sido suspensa pelas consequncias da Primeira Guerra, que culminariam na Segunda, reinventando a colagem e a unio da "vidobra" a partir
das tcnicas do "drive" e do "dtournement", que demonstram uma compreenso bastante clara do papel do contexto na compreenso da esttica de seu tempo. Alguns dos
filmes e poemas destes artistas permanecem como alguns dos trabalhos de recusa mais radicais do ps-guerra, quando a Poesia Concreta, por exemplo, sempre temeu
aventurar-se a ir muito distante da semntica e da lgica, alm de propor-se a manufatura de "poemas-produtos" para uma poca e sociedade que os Situacionistas queriam
combater. (Escrevo isso na ingenuidade de quem acredita ainda ser possvel questionar os mestres que me ensinaram a questionar os mestres).
Muitos destes trabalhos permanecem desafiadores hoje, e as obras de cineastas contemporneos,como por exemplo Jean-Luc Godard e Stan Brakhage, seriam impensveis
sem as intervenes de Isou e Debord. Sao ainda precursores das prticas contemporneas da apropriao, recontextualizao e do sampler.
Guy Debord cometeu suicdio em 1994.





nota de Ricardo Domeneck

Crditos
Texto coletado em: http://pt.protopia.at/wiki/Guy_Debord
Criao do ebook: RuriaK
.: Jerusalm, outubro de 2013 :.
.