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ESTUDOS FILOSFICOS

Prof. Gilberto Alexandrino 1




3 Srie Ensino Mdio
O Que e Cie ncia?
A cincia frequentemente definida como uma acumulao de conhecimentos sistemticos.
Sua caracterstica fundamental: seu mtodo de operao ou mtodo cientfico.
O contedo da cincia est mudando constantemente, dado que conhecimento considerado cientfico hoje
pode tornar-se no cientfico ou obsoleto amanh.
A demarcao entre cincia e no cincia no bvia. Realmente, ela no uma linha ntida, mas uma rea
mvel e sujeita a debates.
A cincia visa compreenso do mundo em que o homem vive, o conhecimento da realidade. Assim, ela
fundamentalmente um mtodo de aproximao do mundo emprico, isto , do mundo suscetvel de experincia pelo
homem. O consenso em relao aos atributos e processos essenciais do mtodo da cincia permite uma
conceituao funcional da cincia atravs de seu mtodo, como segue:
A cincia um mtodo objetivo, lgico e sistemtico de anlise dos fenmenos, criado para permitir a
acumulao de conhecimento fidedigno.
Mtodo
Etimologicamente, mtodo vem de meta, ao longo de, e hods, via, caminho. Para Francis Bacon:
Os descobrimentos at agora feitos de tal modo so que, quase s se apoiam nas noes vulgares. Para que se
penetre nos estratos mais profundos e distantes da natureza, necessrio que tanto as noes quanto os axiomas
sejam abstrados das coisas por um mtodo mais adequado e seguro, e que o trabalho do intelecto se torne melhor e
mais correto.
Por ser um caminho a ser seguido, a controvrsia surge frequentemente quanto unicidade do mtodo
cientfico. Pode-se argumentar que esta no uma questo conceitual, mas um problema principalmente semntico
que decorre dos vrios significados atribudos palavra mtodo. De fato, embora os vrios campos da cincia
difiram em contedo e em tcnicas, um exame de toda cincia altamente desenvolvida revela uma base comum de
procedimentos de investigao, que constitui o mtodo geral da cincia.
A implementao desse mtodo em reas particulares da cincia usualmente requer tcnicas e procedimentos
especficos, que constituem os mtodos particulares da cincia.

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Objetivo
A objetividade na cincia se refere a atitudes despidas de capricho pessoal, tendenciosidade e pr-julgamento,
e a mtodos para o descobrimento de qualidades publicamente demonstrveis de um fenmeno. A evidncia em
cincia fatual, no conjuntural, e a verdade obtida pela demonstrao emprica. Embora a cincia seja uma
empresa subjetiva, j que praticada por indivduos, o mtodo cientfico inspira um modo de proceder rigoroso e
impessoal, ditado pelas exigncias de procedimentos lgicos e objetivos.
A possibilidade de objetividade absoluta para seres humanos uma questo filosfica difcil de alcanar, mas o
cientista deve tentar, constantemente, pelo treinamento e particularmente pelo uso de instrumentos de
objetivao, olhar seus dados com o mnimo possvel de tendenciosidade.
Lgico
Dizer que a cincia um mtodo lgico significa que o cientista constantemente guiado por regras aceitveis
de raciocnio padronizadas por lgicos reputados. Competncia em cincia requer competncia em anlise lgica.
Regras de definio, formas de inferncia dedutiva e inferncia indutiva, teoria da probabilidade, clculo, etc., so
fundamentais em qualquer cincia reputada. A cincia um arranjamento sistemtico de fatos, teorias,
instrumentos e processos, inter-relacionados por princpios do raciocnio. Embora se possa agir em reas aplicadas
apreendendo e aplicando frmulas, agir como cientista requer uma fundamentao completa em anlise lgica, bem
como proficincia e conhecimento de carter fatual especfico.
Sistemtico
A cincia uma forma sistemtica de anlise. A cincia procede de maneira ordenada, tanto na organizao de
um problema quanto nos mtodos de operao. Ela no procede ao acaso ou acidentalmente. Essa uma das
diferenas entre pensamento cientfico e pensamento popular. A anlise no cientfica tende a ordenar fatos
diversos e frequentemente no relacionados para a defesa de um argumento, violando princpios aceitveis de
inferncia lgica. Os procedimentos sistemticos inerentes abordagem cientfica tomam a forma de uma sequncia
de passos compactamente interligados e logicamente arranjados que permite poucos desvios. A verificao em
cincia um processo sistemtico de inferncia lgica que exige que premissas, fatos e concluses sejam arranjadas
ordenadamente.
O carter sistemtico da cincia tambm implica em consistncia interna. Em uma cincia bem desenvolvida, as
vrias teorias e leis so inter-relacionadas e corroborativas. Elas se apoiam mutuamente ou, pelo menos, no se
contradizem. Uma cincia imatura caracterizada por discordncias internas de teorias, leis, proposies, princpios
e, mesmo, de mtodos. Saliente-se, entretanto, que consistncia completa e final nunca atingida, mesmo nas
cincias mais avanadas. Novas descobertas sugerem novas leis, princpios e teorias, que, por sua vez, requerem a
modificao de noes de realidade estabelecidas.
Fenmenos
O mtodo cientfico aplicvel a qualquer tipo de comportamento ou evento que possua atributos ou
consequncias demonstrveis objetivamente. Se um evento presumido como inerentemente subjetivo (por
exemplo, uma ideia, um sentimento, um sonho), ento ele no tratvel pela anlise cientfica, a menos que sua
presena possa ser demonstrada por meio de atributos ou consequncias objetivas. Embora os fenmenos
estudados pela cincia sejam publicamente verificveis, no se deve entender que tais objetos de pesquisa sejam o
nico interesse da cincia. O mtodo cientfico construdo sobre uma base de abstraes ideais (isto , noes,
ideias, teorias, leis, princpios, etc.) destinada a relacionar e explicar objetos e eventos observveis. Muito do
contedo da cincia consiste de noes intelectuais sobre coisas e eventos. Mas o objeto de todos esses
pensamentos o fenmeno particular sob estudo.
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Criado
frequentemente observado que a cincia uma sntese criada artificialmente de vrios elementos em um
conjunto inter-relacionado e lgico. Assim, a cincia um sistema sinttico criado pelo engenho humano. Por sua
vez, o mtodo cientfico uma criao para servir a um propsito particular: o arranjamento ordenado de
conhecimento fatual e ideias referentes realidade na forma que parece a mais frutfera para os fins a serem
servidos. Como criado para servir a um propsito particular, o mtodo cientfico pode ser alterado quando novas
ideias sugerem modificaes. Mas deve-se observar que o homem arranja seu pensamento referente ao mundo em
que vive segundo vrias preferncias, e o mtodo cientfico o arranjamento que at agora se tem revelado o mais
frutfero para a explicao de fenmenos objetivos.
Acumulao
A cincia acumulativa. Ela um sistema integrado, construdo de modo ordenado, onde cada fato, lei, teoria,
princpio, etc. suporta outros fatos, leis, teorias, etc. Mas a cincia no uma mera acumulao de conhecimento. O
conhecimento cientfico dinmico, no esttico. A cincia procura, sempre, conhecimento adicional, na crena de
que o conhecimento nunca completo. A verdade em cincia sempre relativa e temporal, nunca absoluta e final.
Em contraste com muitos sistemas filosficos e ideolgicos fechados, a cincia se caracteriza como um sistema
aberto de ideias. Por isso, ela cresce constantemente, descartando noes errneas ou inteis e substituindo-as por
outras mais corretas e teis luz de novas evidncias.

O atributo acumulativo da cincia no deve significar que ela cresce por simples adio. A histria da cincia
mostra que explicaes e designaes complexas esto sendo constantemente substitudas por explicaes e
terminologias cientificamente mais simples, mais precisas e mais gerais. Esse princpio de parcimnia da cincia
determina que o cientista deve permanentemente esforar-se para obter explicaes que envolvam o mnimo
possvel de termos, atributos, conceitos e frmulas. Assim, concordando com o princpio da navalha de Ockham,
uma funo importante da cincia a explicao dos fenmenos de modo to parcimonioso quanto possvel. O
atributo cumulativo e o princpio de parcimnia so to intimamente interligados que a cincia se esfora,
constantemente, para a predio do comportamento de fenmenos ainda no observados em termos das
qualidades comuns e conhecidas que eles possuem como membros de uma classe de fenmenos. Conjuntamente,
acumulao, ordenao e parcimnia permitem que o maior nmero possvel de predies especficas possa ser
feito a partir de to poucas leis bsicas e gerais quanto possveis.
O termo reducionismo tem sido empregado em discusses desse amplo princpio de parcimnia. O
reducionismo se refere prtica geral de procurar abarcar tantas subteorias quando possvel em categorias mais
amplas e mais inclusivas de grandes teorias. Embora muito do conhecimento cientfico em um dado momento seja
temporariamente no relacionado ou coordenado (por exemplo, fatos e leis isolados), o cientista se esfora,
constantemente, para relacionar tais fatos isolados em conjuntos ou modelos significativos. A histria da cincia
mostra que com o tempo tais modelos se tornam integrados em sistemas mais amplos de fatos e ideias (teorias
cientficas) que permitem uma maior amplitude de explicaes do que seria possvel se os fatos segmentados fossem
utilizados isoladamente.
Conhecimento fidedigno
No presente contexto, conhecimento fidedigno se refere a conhecimento em que se pode confiar em termos de
predio. Nesse sentido, conhecimento fidedigno sinnimo de conhecimento acurado ou correto. A cincia se
empenha, constantemente, pela exatido. Ela no se satisfaz com meias-verdades e intolerante com
procedimentos descuidados. De fato, a cincia progride na medida em que suas medies e clculos se tornam mais
refinados. Saliente-se, entretanto, que acurcia e preciso no so um fim em si. Elas so relativas apenas aos
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propsitos a que servem, isto , promoo de descries mais especficas, e, portanto, promoo de predio ou
controle fidedigno.
Admitidamente, grande parte do conhecimento popular fidedigno, no sentido de que muito do
comportamento comum altamente previsvel em virtude de hbitos, costumes, experincia familiar, etc. Mas
muito da predio popular, quando exata, o simplesmente por mera chance.
A funo do mtodo cientfico , portanto, a compreenso dos fenmenos de tal modo que a razo e o alcance
de predies exatas possam ser constantemente aumentados. Presumivelmente, apenas atravs de um sistema de
conhecimentos vlido e organizado, tal como a cincia, que predies podem ser efetivamente elevadas alm da
experincia limitada de um grupo de indivduos particular e simples.
A cincia um processo lgico de investigao para a soluo de problemas e a busca de respostas a questes
referentes a fenmenos naturais. Atravs do mtodo cientfico, os cientistas tentam a gerao de um corpo de
conhecimento livre de crenas, percepes, valores, atitudes e emoes pessoais. Isso logrado atravs de
verificao emprica de ideias e crenas por procedimento aberto inspeo pblica. A confiabilidade do
conhecimento cientfico deriva de sua base em evidncia provida por observao objetiva.

Referncias: [Silva05/2005] [Aranha/1986]

*Continuar trabalho pgina 297 Iniciao Filosofia Marilena Chaui