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Vol. 4, n 1, 2011.

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Os pressupostos antropocntricos na crtica ao progresso segundo
John Gray

Ricardo Leme Vilela
1



Resumo: A partir da Modernidade, a ideia de progresso tem sido encarada como um problema
filosfico, tanto que muitos foram os pensadores que se debruaram sobre tal tema. Na
atualidade, face aos avanos tecnolgicos contrastantes destruio ecolgica e desigualdade
social crescente, faz-se necessrio a reviso do conceito de progresso e das crticas que j foram
cunhadas a este. O presente trabalho tem como objetivo apresentar algumas crticas j realizadas
promessa iluminista de progresso. Seguindo uma ordem no-cronolgica de desconstruo
da proposta de esclarecimento kantiana, elemento base da ideia progressista, observaremos as
crticas de Walter Benjamin viso linear da histria; a de Friedrich Nietzsche ao niilismo
produzido pela racionalidade hegemnica; e, por ltimo, a de John Gray, que denunciar o
humanismo como mera extenso antropocntrica do pensamento cristo, ainda presente nas
crticas dos dois pensadores anteriormente citados. Esta ltima crtica se apresentar como uma
possibilidade para se pensar o progresso atualmente.

Palavras chaves: Progresso. Crtica. John Gray.

Abstract: Since the Modernity, the idea of progress has been seen as a philosophical problem,
as many were thinkers who have studied this topic. Currently, due to technological advances
contrasting the ecological destruction and social inequality increasing, it is necessary to review
the concept of progress and the criticisms that have been minted for this. This work aims to
show some critiques to the "promise" of Enlightenment progress. Following a non-
chronological order for the deconstruction of the proposed from Kantian enlightenment of the
progressive base element, we take into consideration at the criticism of Walter Benjamin's
concept of linear history; at the Friedrich Nietzsche nihilism produced by hegemonic rationality;
and, finally, at the John Gray, who denounce the anthropocentric humanism as a mere extension
of Christian thought, still present in the two critical thinkers mentioned above. This last critique
will be presented as a current opportunity to think about the progress.

Keywords: Progress. Criticism. John Gray.

***
Essa razo universal - moral ou prtica -, esse
determinismo, essas categorias que explicam tudo
tm com que fazer rir o homem honesto. (A.
Camus).

Introduo

Vivemos num perodo da histria no qual observamos a crise dos valores
oriundos, em grande parte, de um dos aspectos do Iluminismo
2
: a crena de que a

1
Graduado em histria e acadmico de filosofia pela Universidade Estadual do Norte do Paran (UENP)
Campus de Jacarezinho. Orientador: Prof. Dr. Maurcio Saliba. Email: rivilela23@hotmail.com.


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humanidade poderia se emancipar atravs do uso da razo. Contudo, analisando o
cenrio mundial a partir do sculo XX, com suas guerras de conseqncias globais,
alm da crise de mbito ambiental que hoje presenciamos, podemos afirmar que o
progresso na relao do homem com o homem e com a natureza no foi logrado.
duvidoso afirmar que a razo humana, apesar das melhorias tecnolgicas, tenha nos
proporcionado maior esclarecimento tico para a resoluo de conflitos sociais e
ambientais.
Na filosofia, o problema do progresso no recente. A partir da Modernidade
3
,
muitos foram os filsofos que, diante do novo e emblemtico cenrio de relaes
burguesas, se propuseram a analisar as mazelas sociais decorrentes da nova
configurao social e econmica. A misria das cidades industriais emergentes, a
maquinizao do trabalho, o controle de tempo, a supremacia da cincia sobre as demais
reas do conhecimento, o aperfeioamento da tecnologia da guerra e a destruio do
meio ambiente, sero temas de que muitos pensadores, a partir do sculo XIX, se
ocuparo frequentemente em tecer crticas.
Observaremos, ento, a razo a questionar a si prpria e tentar descobrir seus
limites, e qual a utilidade da edificao de conhecimentos, tcnicos ou no, construda
sobre a esperana iluminista. E, para alm disso, atravs de John Gray, observaremos a
crtica do humanismo e da viso que [...] atravs da cincia a humanidade pode
conhecer a verdade, e assim, ser livre. (GRAY, 2009, p. 42).

1. Uma breve conceitualizao de progresso

Antes de falarmos sobre as crticas realizadas ao progresso, necessrio
entend-lo, mesmo que de forma rpida.
Segundo o Dicionrio de Filosofia de Grard Durozoi e Andr Roussel, a
palavra progresso oriunda do latim progressus, que significa ao de avanar,
crescimento. Alm disso, o dicionrio apresenta alguns usos para o termo, mas o que

2
Movimento de cunho filosfico surgido na Europa do sculo XVIII, de grande influncia na poltica, na
economia e na cultura daquela poca. Kant definira o Iluminismo como sendo a sada do homem de sua
menoridade intelectual (KANT, 1985), sobre o qual falaremos mais no tpico seguinte.
3
Segundo Holferich, o perodo que compreende a Modernidade, no sentido filosfico, vai de Descartes a
Hegel (de 1600 a 1830 - aproximadamente dois sculos). Caracteriza-se principalmente pela convico de
uma razo universal que, por ser inteiramente confivel, deve nortear todo o conhecimento humano.
(HELFERICH, 2006).


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mais se identifica com o conceito que utilizaremos no nosso trabalho o ltimo
apresentado, segundo o qual o progresso designa o movimento para frente da
civilizao ligado ao progresso das cincias e das tcnicas. (DUROZOI & ROUSSEL,
2005, p. 384).
Immanuel Kant (1724-1804), filsofo alemo, na sua Resposta pergunta: o
que o Iluminismo?, atribui racionalidade o papel principal na emancipao humana,
definindo o Iluminismo (ou Esclarecimento) como sendo a sada do homem do estado
de minoridade. A minoridade incapacidade
4
do indivduo de fazer uso da razo por
si mesmo, sem que se sirva de outro. O Iluminismo surge com o objetivo de libertar o
de preconceitos impostos pela religio e pela metafsica, alm de superar as relaes
desumanas oriundas do despotismo. Logo, o caminho que se percorre da minoridade
maioridade, o que pode ser chamado de progresso para os iluministas.
Mas foi o filsofo francs Auguste Comte (1789-1857), segundo Gilberto
Dupas, que teve um papel fundamental na organizao social valorizando a ordem em
contraposio revoluo. Dupas assevera que Comte:

[...] quem deu a colaborao mais decisiva idia de progresso como
grande farol do caminho humano, criando uma lei que pertencia
exclusivamente a uma "nova" cincia. Comte pretendia lanar as bases
de uma nova sociedade baseada no positivismo, usando para tanto at
a fora - se necessrio fosse. O lema para o desenvolvimento dessa
sociedade seria "Ordem e Progresso"; e o problema mais importante
era a determinao de suas leis. (DUPAS, 2006, p. 52).

Para a doutrina positivista de Auguste Comte, a histria da humanidade passa
por trs estados (estgios)
5
: o mtico ou religioso, o metafsico, e o positivo ou
cientfico. A cincia , por conseguinte, a nica forma de conhecimento verdadeiro.
Dessa forma, fica estipulado que a histria humana linear e seu objetivo o progresso
cientfico.

2. Walter Benjamin e o escovar a histria a contrapelo

4
Entre aspas, j que essa incapacidade no se encontra a priori e irreversvel no indivduo, mas se d
pela falta de coragem e de deciso. Para Kant preciso ousar conhecer (KANT, 1985).
5
necessrio salientar que, antes de Comte, Giambattista Vico j dividira a histria humana em trs
estgios: a era dos deuses, a era dos heris e a era dos homens. J possvel visualizar a ideia de
progresso nessa concepo, com a diferena de que, para Comte, a histria era linear, enquanto para Vico,
a histria se intercalaria entre avanos e retrocessos numa espiral, mas sempre alcanando um patamar
maior (DUPAS, 2006).


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A escola de Frankfurt considerada at hoje um dos maiores grupos de teoria
crtica social j criados. Walter Benjamin
6
(1892-1940) filsofo e socilogo judeu
alemo foi um dos seus maiores expoentes. Dentre os temas estudados por Benjamin, o
progresso merece grande ateno no conjunto de sua obra. Era lugar-comum entre seus
contemporneos a viso de que a histria se desenrola como um processo linear
progressista, na qual se entende que o presente sempre qualitativamente superior ao
passado e inferior ao futuro. Viso esta que foi muito criticada por Benjamin, para o
qual a histria se mostra, at o momento de sua fala, apenas como uma repetio de
catstrofes. Aquela concepo no comum apenas entre os liberais, motivados pelo o
avano tecnolgico, mas tambm entre os adeptos do marxismo vulgar, que crem na
auto-exponenciao das contradies do capitalismo. Como aponta Michael Lwy em A
filosofia da Histria de Walter Benjamin, sobre a crtica benjaminiana concepo
progressista de histria:

Contrariamente ao marxismo evolucionista vulgar, Benjamin no
concebe a revoluo como o resultado "natural" ou "inevitvel" do
progresso econmico e tcnico (ou da "contradio entre foras e
relaes de produo"), mas como a interrupo de uma evoluo
histrica que conduz catstrofe. (LWY, 2002, p. 2).

Para Benjamin, a ideia de que o comunismo surgiria de forma inevitvel com a
evoluo histrica um equvoco. A histria tem sido apenas uma repetio de
catstrofes, e a modernidade, com o seu progresso, prende ainda mais o homem neste
ciclo eterno do mesmo. Do trabalhador assalariado foi extrada a sua experincia
coletiva do mundo (Erfahrung), ficando restrito a ele apenas a danao diria da
atividade automatizada e repetitiva.
Em Sobre o conceito da Histria, na oitava tese, Benjamin discorre sobre o
fascismo na histria:

A tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo em
que vivemos na verdade a regra geral. Precisamos construir um
conceito de histria que corresponda a essa verdade. Nesse momento,
perceberemos que nossa tarefa originar um verdadeiro estado de

6
Nossa preferncia por utilizar Walter Benjamin em vez de Karl Marx neste trabalho, se d pelo fato de
que o primeiro, apesar de ter sofrido fortssima influncia da teoria crtica de Marx, se dedicou muito
mais para entender a ideia de progresso.


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exceo; com isso, nossa posio ficar mais forte na luta contra o
fascismo. Este se beneficia da circunstncia de que seus adversrios o
enfrentam em nome do progresso, considerado como uma norma
histrica. O assombro com o fato de que os episdios que vivemos no
sculos (sic) XX ainda sejam possveis, no um assombro
filosfico. Ele no gera nenhum conhecimento, a no ser o
conhecimento de que a concepo de histria da qual emana
semelhante assombro insustentvel. (BENJAMIN, 1994, p. 226).

O progresso moderno no pode garantir que o futuro ser sempre melhor que o
passado, um exemplo disso o Estado de exceo, ou seja, o fascismo. A razo
tecnicista no pode evitar a regresso do direito ocorrida neste tipo de estado, o que a
caracteriza como incapaz de deter a barbrie. Pelo contrrio, ainda fomenta a guerra
com o avano tcnico da indstria armamentista, alm explorar destrutivamente a
natureza.
necessrio, segundo Benjamin, escovar a histria a contrapelo (BENJAMIN,
1985, p. 222), ou seja, a revoluo no pode ser entendida como iminente, natural, mas
como um desvio no fluxo na histria. S a revoluo seria capaz de gerar este
rompimento do continuum da histria, para dar lugar para um futuro resultante da
dialtica entre passado e presente.

3. Nietzsche e o niilismo da modernidade


O tambm filsofo alemo Friedrich Nietzsche (1844-1900), foi um dos mais
cidos crticos dos valores da cultura moderna, os quais, para ele, tendiam para a
decadncia. A concepo de histria calcada na crena do progresso, na qual a
sociedade do presente sempre um meio para se chegar a uma sociedade ideal no
futuro, destitui o sentido da vida do homem atual, j que suas aes trariam consigo o
niilismo, pois estariam voltadas sempre para uma sociedade vindoura. Tal concepo,
segundo Nietzsche, por negar o presente em nome de um futuro idealizado (inatingvel),
uma verso secularizada anloga crena crist na vida eterna. O ideal asctico
7

disseminado pela religio e pelas doutrinas democrticas, atravs de seu igualitarismo,
cria uma falsa imagem do real, podando a vontade de potncia que prpria da natureza
humana. Segundo Nietzsche:

7
Ideal voltado renncia dos prazeres.


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[...] O ideal asctico tem uma finalidade, uma meta - e esta universal
o bastante para que, medidos por ela, todos os demais interesses da
existncia humana paream estreitos e mesquinhos; povos, pocas e
homens so por ele interpretados implacavelmente em vista dessa
nica meta, ele no admite qualquer outra interpretao, qualquer
outra meta, ele rejeita, renega, afirma, confirma somente a partir da
sua interpretao (- e houve jamais um sistema de interpretao mais
elaborado?); ele no se submete a poder algum, acredita, isto sim, na
sua primazia perante qualquer poder, na sua incondicional distncia
hierrquica em relao a qualquer poder [...]. (NIETZSCHE, 1998,
p.135).

No que concerne valorizao moderna da razo instrumental como forma
ltima de conhecimento, Nietzsche denuncia a pretenso monopolizadora da razo
instrumental que se autointitula nica fonte de conhecimento, capaz de resolver todos os
problemas do cotidiano humano. Para Nietzsche, entretanto, essa monopolizao
dessacraliza o tempo e a vida, nega a tragicidade natural contida na vida, para reduzir
tudo realidade conhecida cientificamente; enquanto para o mito e para a arte fica
relegado o ttulo de representao infiel do mundo. Srgio Paulo Rouanet, em seu livro
As Razes do Iluminismo, nos apresenta a profundidade da crtica nietzscheana:

Em todos esses casos, a filosofia procurava curar os males da
modernidade com os recursos intelectuais da modernidade, e sem em
nenhum momento contestar seus valores fundamentais. Com
Nietzsche, d-se uma guinada fundamental. Cessa a crtica imanente
da razo, no mbito da modernidade, e comea uma crtica externa
razo, dirigida contra a razo e que contesta a prpria modernidade. O
mundo moderno visto por Nietzsche como o mundo do niilismo,
concebido como o esvaziamento e a esterilizao dos valores vitais
pela razo e pela moral. (ROUANET, 1999, p. 240).

A sada nietzscheana para o niilismo proveniente da crena no progresso a
recusa da moral asctica em prol da afirmao da vontade de poder inerente natureza
humana e, por conseguinte, a aceitao da contingncia trgica da vida. O bermensch,
ou o super-homem, o modelo de superao do homem, aquele capaz de dar vazo
vontade de potncia humana e de superar os valores de bem e de mal ainda contidos no
ltimo homem
8
.

4. John Gray e humanismo como extenso secular do cristianismo


8
O homem moderno.


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John Gray, (1948) filsofo britnico, no seu livro Cachorros de Palha (Record,
2009), entende que o progresso a ideia base do pensamento humanista ocidental, que,
apesar de ter pretendido superar o cristianismo, ainda se mostra fortemente influenciado
por ele. Para o cristianismo, somos filhos de Deus, este mundo nos foi dado juntamente
com seus acessrios (plantas, animais, minerais dos quais somos donos) para que
usufruamos dele. Entretanto, a existncia terrena repleta de sofrimento, que s ser
superado com a vinda do Messias, o Redentor. A crena no progresso a substituio
do mito do Redentor, aquele que, teleologicamente, libertar a humanidade de sua
condio, do seu sofrimento, enfim, aquele que a salvar.
O principal engano do humanismo consiste em acreditar que a acumulao de
conhecimentos tcno-cientficos resulta em avanos polticos e ticos, e, atravs disso,
seja possvel ao ser humano se libertar de sua condio animal. Para Gray, ns humanos
somos muito mais descentes dos animais, de um modo geral, do que somente da raa
humana. Negar nossa animalidade significa negar nossa existncia aleatria, e acreditar
que temos uma razo especial para estarmos aqui. o mesmo que negar a evoluo das
espcies eis o antropocentrismo.
Segundo Gray, as conquistas realizadas nas polticas governamentais no so
permanentes, mas cclicas. Escreve:

O crescimento do conhecimento real e a menos que ocorra uma
catstrofe de mbito mundial - j irreversvel. Melhorias no governo e
na sociedade no so menos reais, mas temporrias. No apenas
podem ser perdidas, como tambm certamente o sero. A histria no
o progresso ou declnio, mas ganhos e perdas recorrentes. O avano
do conhecimento nos engana quando nos induz a pensar que somos
diferentes de outros animais, mas nossa histria mostra que isto no
ocorre. (GRAY, 2009, p. 169).

Seguindo tal ordem de ideias, poderemos observar, segundo a tica de Gray, a
insuficincia das crticas ao progresso anteriormente citadas nesse trabalho, e identificar
o seu vis antropocntrico.

4.1. Gray e a sociedade sem classes

Em Cachorros de Palha, John Gray no aborda especificamente as ideias de
Walter Benjamin, mas os ideais oriundos do marxismo, de um modo geral. Apesar de,


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por razes j explicitadas, trabalharmos com Benjamin e no diretamente com Karl
Marx, as consideraes de Gray a respeito da quimrica sociedade sem classes nos
so muito teis.
A respeito da universalidade, que, entre tantas teorias polticas, est presente
tambm no comunismo, Gray assevera que o monotesmo cristo , em grande parte,
responsvel por esta caracterstica. O politesmo, por considerar que a crena oriunda
da prtica, no nega a diversidade. Os cristos, entretanto, invertem esta lgica, e
pretendem uma crena universal. E, influenciado pelas ideias de Nietzsche, Gray critica
o igualitarismo universal pretendido pelo socialismo, como sendo um resqucio do
pensamento cristo.
Benjamin, apesar de pretender quebrar com a lgica linear progressista, se
preocupando inclusive com o uso desregrado dos recursos naturais, ainda possvel
detectar em seu pensamento resqucios do ideal de progresso humanista. Sua proposta
de revoluo imbuda da esperana de controle da histria e de salvao da
humanidade. O que, segundo Gray, a histria prova o quo desastroso foi disseminar
ideias desta espcie.

4.2. Gray e o super-homem

notvel a influncia que Nietzsche exerceu sobre Gray, principalmente no que
se refere crtica a moral. Com relao ao progresso, essa influncia tambm pode ser
percebida. Todavia, segundo Gray, Nietzsche no consegue abrir mo totalmente do
cristianismo, e acaba, de certa forma, dando a histria humana um novo sentido.
Sobre o super-homem nietzscheano, Gray nos diz:

Se acreditarmos que os humanos so animais, no pode haver algo
como a histria da humanidade, mas apenas as vidas de humanos
particulares. [...] Buscar significado na histria como buscar padres
nas nuvens. Nietzsche sabia disso, mas no podia aceitar. Estava
aprisionado no crculo de giz das esperanas crists. Um crente at o
final, nunca abriu mo da f absurda de que algo se poderia fazer do
animal humano. Inventou a figura ridcula do Super-homem para dar
histria um significado que no tinha antes. Esperava que com isso, a
humanidade fosse despertada de seu longo sono. Como se poderia
antecipar, acabou apenas acrescentando mais pesadelos a um sono j
confuso. (GRAY, 2009, p. 65).



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O mito do super-homem nietzscheano , para Gray, a substituio do prprio
salvador, que, em vez de salvar o homem do sofrimento mundano, o salvaria do
niilismo. Com isso, Nietzsche construiu um sistema teleolgico humanista no qual o
homem assume um papel destacado em relao aos demais animais.

5. Concluso

A eficcia das aes a serem tomadas depende da reavaliao da nossa postura
atual, e isso s pode ser feito se procurarmos entender de quais os valores que ainda no
conseguimos nos desvencilhar. Este trabalho pretendeu esboar o gradual
desencantamento de viso antropocntrica apregoada pela filosofia a partir do
Iluminismo. A rivalidade entre f e razo na Idade Mdia, se converteu em f na razo e
f no homem na Modernidade. O resultado prtico do novo paradigma, entretanto, se
mostrou incompatvel com a idealizao inicial do progresso humano. As crticas que
aqui foram apresentadas, cada uma ao seu modo, desconstroem a fbula do animal
humano que, fazendo uso da razo, toma o controle da histria. No ltimo momento, as
consideraes de John Gray nos forneceram uma possibilidade contempornea para
pensarmos a respeito do sentido de progresso que a histria adquiriu durante seu
processo, as conseqncias desse sentido, e as convices antropocntricas que ainda
no conseguimos abandonar, muitas vezes por no entendermos os seus
desdobramentos.

Referncias

BENJAMIN, W. Sobre o conceito de Histria. In: Obras escolhidas I. Magia e tcnica,
arte e poltica: Ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense,
1994.
CAMUS, A. O Mito de Ssifo. Rio de Janeiro: Record, 2004.
DUPAS, Gilberto. O mito do progresso; ou progresso como ideologia. So Paulo:
Editora UNESP, 2006.
DUROZOI, G.; ROUSSEL, A. Dicionrio de Filosofia. Campinas, SP: Papirus, 1993.
GRAY, J. Cachorros de palha: reflexes sobre humanos e outros animais. Rio de
Janeiro: Record, 2009.
HELFERICH, C. Historia da Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2006, p.155-237.
KANT, I. Resposta pergunta: O que Esclarecimento? In: Textos seletos. Trad.
Floriano de Souza Fernandes. Petrpolis: Vozes, 1985.
LWY, M. A filosofia da histria de Walter Benjamin. In: Estudos Avanados, So
Paulo, n. 45, 2002.


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NIETZSCHE, F. Genealogia da moral: uma polmica. So Paulo: Companhia das
Letras, 1998.
ROUANET, S. P. As razes do Iluminismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.