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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS

GERAIS
FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS (FAFICH)
Departamento de Histria

Seminrio de Histria
RBIA CARLA

Vestgio e histria
As concepes sobre os elementos que compem a pesquisa histrica so sem
duvida um dos temas que mais chama a ateno de historiadores sculos. Entender a
natureza e aplicao dessas fontes e objetos certamente formenta um dialogo com o
prprio fazer histrico, seu objetivo e finalidade. O presente trabalho abordar questes
a cerca dos significados de rasto e vestgio na pesquisa histrica partindo das
perspectivas de Walter Benjamin e Carlo Ginzburg.
A micro-histria uma corrente historiogrfica de grande destaque no grupo da
chamada Nova Histria devido ao seu carter analisador do dito mnimo e
insignificante, que geralmente ignorado. O principio comum dos vrios segmentos
dessa corrente historiogrfica basicamente que "toda pesquisa micro-histrica a
crena que a observao microscpica revelar fatores perviamente no
observados"(LEVI, 1992: 139). Carlo Ginzburg no apenas se insere nesse grupo como
tambm um grande, ou talvez maior, portador de voz e representante do segmento, em
seu texto Sinais, razes de um paradigma indicirio ele elaborar o que h de mais
prximo da teoria da micro-historia. Para ele o historiador deve se comportar como o
critico de arte Morelli que procurava "os pormenores mais negligenciveis, e menos
influenciados pelas caractersticas da escolar que o pintor pertencia: os lbulos das
orelhas, as unhas, as formas dos dedos das mos e dos ps."(GINZBURG, 1979: 144),
como Freud que tentava chegar coisas concretas a partir dos elementos menos notados e
percebidos. Esse tipo de analise levaria o historiador a "captar uma realidade mais
profunda, de outra forma inatingvel."(GINZBURG, 1979: 147). A partir dessas
perspectivas Ginzburg tambm construir a imagem do historiador detetive ou caador,
esses possuem a capacidade de analisar de objetos de aparentemente insignificantes e
reconstruir toda uma realidade - a cena de um crime ou o trajeto de uma presa- a qual
ele no teve acesso.
A abordagem de Giznburg pode ser comparada com a proposta de Walter
Benjamin de se fazer histria em vrios sentidos, mas primeiro necessrio
compreender alguns fatores fundamenteis que compem a histria materialista
benjaminiana. Em relao ao tempo histrico, Benjamin de modo algum nega a relao
entre o presente e o passado, muito pelo contrario ele a afirma e intensifica. Para ele o
presente majoritariamente formado de passado, nas palavras de George Gotte:
O presente no transio para o futuro, mas acumulao do passado, ou
melhor, do "material" do passado(OTTE,1994: 8). Uma vez que entendemos que o
passado pervive em nosso presente fica mais simples de entender o significado de
vestgio e rastro benjaminiano. Para ele estes so sinais dos acontecimentos e vidas
deixados pela continuidade positiva do tempo, aquilo que no mais , algo que
remonta a sua existncia e permanncia daquilo que no est presente, a presena da
ausncia. De acordo com Benjamin:
O passado traz consigo um ndice misterioso, que o impele redeno. Pois no
somos tocados por um sopro do ar que foi respirado antes? No existem, nas vozes que
escutamos, ecos de vozes que emudeceram? No tm as mulheres que cortejamos irms que elas
no chegaram a conhecer? Se assim , existe um encontro secreto, marcado entre as geraes
precedentes e a nossa.(BENJAMIN, 1987: 222)
Os vestgios podem ser comparados a ecos que se continuam em um ambiente
mesmo depois que o ato de falar tenha se cessado. Alm do mais esse vestgio se refere
tambm a possvel evocao do objeto ausente: o vestgio, como testemunho material
de algum objeto ausente, sinaliza tanto a perda desse objeto quanto a possibilidade de
sua evocao. Como ocorre a evocao do objeto ausente uma temtica muito bem
elaborada por Benjamim, trata-se de ouvir esses ecos e dar voz ao passado, ou seja, no
ignorar os rastros dos passados, identific-los como partes fundamentais de tal e assim
sendo do prprio presente. Da mesma maneira que a "tarefa do tradutor redimir, na
prpria, a pura lngua, exilada na estrangeira, liberar a lngua do cativeiro da obra por
meio da recriao"(BENJAMIN, 1915: 117), a tarefa do historiador de cunho
messinico e libertador que no "se trata apenas de 'redimir' as 'geraes precedentes' do
esquecimento, mas a redeno tambm diz respeito gerao presente, que no
escapar 'impunemente' obstruo do acesso ao prprio passado(OTTE,1994: 72).
A partir dessa breve apresentao podemos concluir primeiramente que ambos
pensadores veem nos objetos que so muitas vezes negligenciveis fontes para um
imenso saber. Para eles tais objetos acarretam dentro de si uma potencia de significados:
"um fragmento, um resto do que existiu pode ajudar a entender o passado de modo
amplo e, mais do que isso, entender o tempo como processo, em que o resto tambm imagem
ambgua do que ser no futuro."(GINZBURG, 2012: 109)
Da mesma maneira que o historiador caador procura nos rastros a totalidade
que deseja o historiador materialista "procura por rastros deixados pelos ausentes da
histria oficial" e tambm por "rastros de outras possibilidades de interpretao de uma
imagem imutvel dos acontecimentos e das obras do passado" (GAGNEBIN, 2012: 33).
Entretanto temos de evidenciar que no caso de Ginzburg rastro tem essa dimenso na
medida em que ele analisado em conjunto, em relao a outros rastros com referencias
temporais e espaciais. O rastro por si s e isolado no contribui para o trabalho do
historiador detetive ou caador. Essa concepo falha no caso de Benjamin, uma vez
que no "objeto histrico encontra representada em seu interior sua prpria historia
anterior e posterior"(BENJAMIN, 2009: 518). O carter monadolgico do vestgio faz
com que ele tenha em si mesmo toda a interpretao necessria de sua existncia: em
certas circunstancias, um rastro pode ser a mais forte imagem de uma presena que j
foi, isto , como uma ausncia"(GINZBURG, 2012: 109). Outro ponto de interesse para
nossa analise o fato que assim como um detetive quer reconstruir a cena de um crime
o mais prximo do real possvel o historiado de Ginzburg tenta chegar o mais prximo
da realidade, ou da totalidade em sua reconstituio histrica. Benjamin no se atem a
construo de conhecimentos totalizadores, ele valoriza a imagem dialtica construda
da relao entre o presente e o passado a partir da conscientizao da presena vestgio,
ou seja, para Ginzburg " os indcios so sinais de uma possibilidade de unificao
narrativa, enquanto que para o primeiro [Benjamin] os vestgios apontam para sua
disperso, o seu carter exclusivamente imediato"(LEITE,2013: 138). Na concepo
benjaminiana a observao de um rastro levar a mais incertezas referentes a prpria
ausncia do outro que deixou o rastro.
Ambos pensadores contribuem para a construo da Histria como saber social
e complexo. As vrias interpretaes a cerca de temas como tempo, fonte histrica,
passado, entre outras somente enriquece o debate e o dialogo que a historiografia
propem. necessrio reconhecer a importncia histrica tanto de Benjamin quanto
Ginzburg, identificar suas contribuies e no desvaloriz-los em relao um ao outro.

Referncias Bibliogrficas
GINZBURG , Carlo.Sinais: As razes de um paradigma indicirio. In: Mitos,
Emblemas e Sinais: Morfologia e Histria. Companhia das Letras, 1989.
GINZBURG, Jaime. A interpretao do rastro em Walter Benjamin. In:
GINZBURG, Jaime e SELDMAYER, Sabrina. Walter Benjamin: Rastro, aura e
histria. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2012. p.107-132
GAGNEBIN, Jeanne M. Apagar os rastros, recolher os restos. In: GINZBURG,
Jaime e SELDMAYER, Sabrina. Walter Benjamin: Rastro, aura e histria. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 2012. p. 27-38
LEVI, Giovanni. Sobre a Micro-histria. In: BURKE, Peter. A escrita da
histria: Novas perspectivas. Editora Unesp, 1992. p. 133-161
BENJAMIN, Walter. Arquivo N: teoria do Conhecimento, teoria do Progresso.
In: Passagens. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2009. p.499-530
BENJAMIN, Walter. A tarefa do tradutor. In: Escritos sobre mito e linguagem
(1915-1921). Editora 34. p.101119
LEITE, Augusto B. C. D. A ideia de Histria em Walter Benjamin: o passado,
a forma e a traduo. 25 de Fevereiro de 2013. 194 paginas. Dissertao - UFMG.
Universidade Federal de Minas Gerais. 25 de Fevereiro de 2013. Dissertao em pdf.
OTTE, Gerorge. Linha, choque e monda: Tempo e espao na obra tardia de
Walter Benjamin. 04 de novembro de 1994. Dissertao - UFMG. Universidade Federal
de Minas Gerais. Dissertao em pdf.