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Marcelo Rosa
As novas faces do sindicalismo rural Brasileiro: a Reforma Agrria e as tradies sindicais na zona da Mata
de Pernambuco
Dados - Revista de Cincias Sociais, vol. 47, nm. 3, 2004, pp. 473-503,
Universidade Candido Mendes
Brasil
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Dados - Revista de Cincias Sociais,
ISSN (Printed Version): 0011-5258
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Universidade Candido Mendes
Brasil
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O
sindicalismo rural brasileiro teve nos trabalhadores das lavou-
ras de cana-de-acar de Pernambuco um de seus pontos de
apoio mais fortes. As greves a realizadas, no final dos anos 70, reivin-
dicando melhores condies de trabalho, reunirammilhares de traba-
lhadores e notabilizaram os sindicalistas locais como os mais ativos
do pas
1
. Anfase em questes de ordem trabalhista que caracteriza-
va a prtica poltica daqueles sindicatos mudou significativamente
em meados dos anos 90, quando a Federao dos Trabalhadores na
Agricultura de Pernambuco FETAPE passou a capitanear um expres-
sivo nmero de ocupaes de terra na regio canavieira, chegando,
emdeterminados momentos, a suplantar o Movimento dos Trabalha-
dores Rurais Sem-Terra MST, que tradicionalmente detinha o mono-
plio dessa forma de reivindicao em quase todo o pas.
Como essa alterao de perspectiva e de atuao se processou e quais
os seus efeitos para a estrutura sindical de uma das principais federa-
es de trabalhadores rurais do pas? Este artigo pretende fornecer al-
gumas pistas para responder a tais questes, a partir dos dados de
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1 Reviso: 24.11.2004 2 Reviso: 14.12.2004
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* Este artigo uma verso ampliada e revisada do relatrio produzido para o Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales CLACSO, no mbito do concurso Movimentos
Sociais e Novos Conflitos na Amrica Latina e no Caribe, no qual fui contemplado com
uma bolsa de pesquisa entre janeiro e agosto de 2003.
DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 47, n
o
3, 2004, pp. 473 a 503.
As Novas Faces do Sindicalismo Rural
Brasileiro: A Reforma Agrria e as Tradies
Sindicais na Zona da Mata de Pernambuco*
Marcelo Rosa
uma pesquisa realizada entre fins de 2002 e meados de 2003, na regio
da Zona da Mata de Pernambuco. Depois de uma breve apresentao
da histria da formao do sindicalismo rural emPernambuco, busco
reconstituir o processo que levou a FETAPE a partir para as ocupaes
de terra, de modo a demonstrar que, mais do que uma estratgia deli-
berada ou o simples reflexo da conjuntura econmica, essa mudana
refletiu um intenso drama social que envolveu geraes distintas de
sindicalistas.
ESTADO DAS ARTES: HISTRIA DOS SINDICATOS E DAS LUTAS POR
TERRA E SALRIO NA ZONA DA MATA DE PERNAMBUCO
A faixa litornea do Estado de Pernambuco conhecida geografica-
mente por Zona da Mata. Nesta regio, foramintroduzidas as primei-
ras lavouras de cana-de-acar do pas, ainda no perodo colonial.
Em torno dessa estrutura produtiva (plantation) se formou uma oli-
garquia de grandes proprietrios com forte poder econmico, os cha-
mados senhores de engenho, os quais exerciamenorme influncia sobre
o Estado brasileiro, tendo como lastro de sua fora centenas de milha-
res de trabalhadores rurais reunidos sob seu comando.
Lutas por Terra
Em meados da dcada de 50, na cidade de Vitria de Santo Anto, na
Zona da Mata pernambucana, um grupo de agricultores que cultiva-
vam suas lavouras em terras arrendadas criou uma associao de
plantadores em um engenho chamado Galilia. Identificada pelos
proprietrios como uma ameaa a seu poder centenrio, a pequena
associao foi tenazmente combatida e seus associados ameaados de
expulso da terra
2
.
Aquilo que era um movimento isolado de um grupo de agricultores
logo se tornou, pela prpria intransigncia dos proprietrios das ter-
ras, um cone das reivindicaes por reforma agrria na regio. Asso-
ciados, pela imprensa local, s Ligas Camponesas que haviam sido
formadas pelo Partido Comunista na dcada de 40, os plantadores da
Galilia acabaram por assumir oficialmente o nome de Liga Campo-
nesa e, auxiliados por grupos polticos de esquerda, rapidamente am-
pliaramseu movimento por toda a Zona da Mata e diversos outros es-
tados do pas.
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Essa vinculao entre reforma agrria e grupos de esquerda (vulgar-
mente chamados de comunistas) contribuiu para que setores impor-
tantes da Igreja Catlica se envolvessem em servios de formao e
orientao de lideranas rurais, nos diversos estados do Nordeste,
ainda no final dos anos 50. Na Zona da Mata um grande contingente
de jovens foi organizado e formado pela Igreja; muitos deles, bemori-
entados, viriama fundar sindicatos de trabalhadores rurais emdiver-
sas cidades para coibir o avano das Ligas.
Alm da Igreja, ironicamente, o prprio Partido Comunista Brasilei-
ro, que nunca chegou a aceitar por completo as alternativas de revo-
luo camponesa propaladas no processo de expanso das Ligas,
passou a investir na sindicalizao rural como uma das formas de fa-
zer penetrar sua poltica no campo brasileiro
3
.
Nessas disputas, gradualmente foi sendo gestada uma polarizao
que opunha as Ligas Camponesas, associadas diretamente com a re-
forma agrria, aos sindicatos de trabalhadores rurais, que visariam
regulamentao das condies de trabalho nas lavouras. Cabe adver-
tir, no entanto, que as divergncias estavam referidas mais orienta-
o terica dos grupos do que s suas prticas. O prprio Francisco
Julio (1969), que se tornoua principal figura das Ligas, teria saudado
a criao dos sindicatos de orientao comunista ou religiosa como
uma frente aliada s Ligas, incentivando que os membros destas tam-
bm se filiassem aos sindicatos de trabalhadores rurais.
Nos primeiros anos da dcada de 1960, presses dos partidos polti-
cos, de setores da Igreja Catlica e das organizaes sindicais que co-
meama se formar, propiciaramcondies favorveis regulamenta-
o da atividade sindical no campo em todo o pas. Apartir de ento,
o nmero de sindicatos aumentou significativamente, sobretudo em
Pernambuco, onde foi criada, associando catlicos e comunistas, a
FETAPE. Aexpanso e consolidao do sindicalismo rural tambm fo-
ram favorecidas pela ascenso de Miguel Arraes chefia do governo
do Estado de Pernambuco, em 1963, com o apoio tanto das Ligas
como de importantes parcelas do sindicalismo rural.
Depois da regulamentao do sindicalismo rural e da criao de uma
estrutura estatal para apoiar a sua formao, as Ligas perderam seu
papel de principais protagonistas das reivindicaes camponesas,
ocupando umlugar secundrio, que lhes dava umdiminuto poder de
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barganha poltica. Esta situao se agravou mais ainda depois do gol-
pe militar de 1964, quando os principais dirigentes das Ligas foram
presos, assassinados ou exilados como ocorreu como prprio Julio
e como governador Miguel Arraes. No final da dcada de 60, as Ligas
j faziam parte do passado das organizaes rurais.
As Lutas por Direitos
O gradativo fim das Ligas ocorreu concomitantemente com o fortale-
cimento do sindicalismo rural, que em 1963 criou, sob a chancela do
governo federal, a Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura CONTAG seria o nico rgo nacional de representa-
o dos trabalhadores rurais, ao qual estariam filiadas as federaes
estaduais (como a FETAPE, por exemplo), que, por sua vez, congrega-
riam os sindicatos municipais.
CONTAG Federaes Estaduais Sindicatos (STR)
A CONTAG foi formada com predominncia de sindicalistas comunis-
tas, mas teve o apoio tambmde grupos catlicos ligados Ao Popu-
lar. Seuprimeiro presidente era de So Paulo, e o vice-presidente era da
FETAPE, isto , de Pernambuco. Nesse processo de sociognese institu-
cional oucorporativa, as demandas por reforma agrria, apesar de pre-
sentes nas principais resolues da Confederao, como pano de fun-
do de todos os seus manifestos e publicaes, deixaram, gradativa-
mente, de ser uma prioridade prtica dos sindicalistas rurais.
Em 1964, logo aps o golpe, o governo militar decretou a interveno
na CONTAG e em sindicatos de todo o pas, afastando as diretorias
eleitas. Ainterveno durou at 1967, quando um grupo liderado por
um sindicalista pernambucano, cuja formao poltica se deu nos
grupos de evangelizao rural, disputou e venceu a chapa dos inter-
ventores em uma eleio para a diretoria da confederao. Desde
aquele evento, quando se desafiou a ordem imposta pelo governo di-
tatorial, o sindicalismo rural de Pernambuco tornou-se uma refern-
cia para todo o pas.
Durante o perodo do governo militar, os sindicatos da Zona da Mata
de Pernambuco desvencilharam-se das influncias religiosas e, lide-
rados pela FETAPE, marcaram sua atuao, basicamente, pelas bata-
lhas jurdicas contra os grandes proprietrios de terra que desrespei-
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tavam suas obrigaes legais para com os empregados. importante
ressaltar que se tratava de um tempo de grande perseguio s lide-
ranas polticas de esquerda no Brasil e que suas aes pela manuten-
o de direitos trabalhistas se desenrolavam nos tnues limites dos
marcos legais postos e impostos pelo governo. Cabe notar tambm
que, nessa mesma poca, dado um suntuoso e inaudito investimento
estatal, a lavoura de cana-de-acar conheceu uma era de grande
prosperidade, alavancada pelo Prolcool, programa governamental
de incentivo cultura de cana que subsidiava a produo de lcool
combustvel visando substituio do petrleo.
O progressivo aumento dos incentivos estatais produo de cana
no foi, porm, acompanhado de melhorias relativas nas condies
de trabalho dos canavieiros. Ao contrrio, nesse perodo, milhares de
trabalhadores continuaram a ser mandados embora dos engenhos
nos quais moravame obrigados a viver emcondies precrias na pe-
riferia das cidades da regio
4
. No final dos anos 70, mais precisamente
em setembro de 1979, a FETAPE, respeitando todas as exigncias le-
gais, organizou a maior greve de trabalhadores rurais da histria do
pas, mobilizando milhares de canavieiros na Zona da Mata para lu-
tar por seus direitos trabalhistas.
Os acontecimentos de setembro de 1979 sinalizaram as potencialida-
des do sindicalismo para mobilizar a enorme massa de trabalhadores
da lavoura canavieira, de modo que no ano seguinte uma mobilizao
ainda maior amealhou os canavieiros para a luta. As manifestaes de
1979 e 1980 criaram e consolidaram as greves e as campanhas salariais
como os principais instrumentos de presso do sindicalismo rural de
Pernambuco e do Brasil. O sucesso das greves da zona canavieira teve
grande repercusso na confederao nacional, que se encarregaria de
propagar o carter exemplar das aes promovidas naquela regio pe-
los quatro cantos do pas. As greves tornaram-se o emblema mximo
do sindicalismo nacional, constituindo-se emummodelo a ser seguido
por todos os estados (Tavares, 1992). Durante a primeira metade dos
anos 80, sindicalistas de todo o pas visitarama Zona da Mata no pero-
do emque eramrealizadas as campanhas salariais para aprender como
se organizavam greves e campanhas salariais.
O relativo sucesso no atendimento das reivindicaes por melhores
condies de trabalho reafirmou a proeminncia da FETAPE no sindi-
calismo rural brasileiro, consagrando tambm seus dirigentes.
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A prosperidade da lavoura canavieira e dos sindicatos manteve-se
at o final da dcada de 80. Durante o governo do presidente Fernan-
do Collor de Mello, foram cancelados os subsdios produo de l-
cool e acar e foi revogada uma srie de vantagens concedidas aos
produtores de cana, como, por exemplo, a garantia de compra pelo
governo federal de todo o excedente produzido. Nesta conjuntura,
mais uma vez veio tona a dependncia dos grandes produtores de
cana-de-acar em relao ao Estado. O corte dos incentivos parece
ter incidido diretamente sobre a produo, como mostra a Tabela 1.
Tabela 1
Produo de Cana-de-Acar entre 1986
e 1995 em Pernambuco
Safra Milhares de Toneladas
86/87 2.576011,6
87/88 2.011060,0
88/89 2.049949,8
89/90 2.188628,9
90/91 1.867926,0
91/92 1.832815,7
92/93 1.725259,8
93/94 1.205593,8
94/95 1.695531,8
Fonte: Sindacar/PE.
O endividamento da maioria dos produtores contribuiu para que, di-
ante da ausncia de subsdios, a produo fosse gradualmente redu-
zida. Esta queda teve reflexos diretos sobre os trabalhadores rurais.
Informalmente, os sindicalistas estimam, a partir do nmero de filia-
dos, que o conjunto dos trabalhadores nas lavouras de cana tenha di-
minudo de cerca de 240 mil (no tempo das greves dos anos 80) para
menos de 100 mil (na segunda metade da dcada de 1990).
Diante desse quadro de arrefecimento dos investimentos pblicos no
setor, quatorze das principais usinas de beneficiamento de cana fo-
ram fechadas ao longo da dcada. Muitos dos engenhos onde a cana
era plantada ficaramabandonados ou foramentregues aos bancos es-
tatais para o pagamento de dvidas. Estas empresas demitiram seus
trabalhadores sem o pagamento de qualquer indenizao, alegando
no terem fundos para arcar com as despesas contratuais.
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A reao inicial dos sindicatos e da FETAPE foi, assim como nos anos
70, incentivar os trabalhadores a recorrerem justia para receber a
indenizao. No entanto, a maioria dos proprietrios alegou no pos-
suir fundos para saldar suas obrigaes patronais e, mesmo com a in-
terveno da justia, continuou sem pagar aos trabalhadores o que
lhes era de direito.
Nesse contexto, foi revelado um dos paradoxos que estruturaram a
notoriedade dos sindicatos rurais na regio. Para que umsindicato ti-
vesse sucesso nas suas demandas, ele precisava que elas fossem, de
alguma forma, atendidas pelos patres. Enquanto os incentivos esta-
tais garantiram a boa sade das oligarquias, os trabalhadores da re-
gio conquistaram avanos importantes nas suas condies de traba-
lho e tambm na sua remunerao, que era a mais alta de todos os tra-
balhadores rurais do pas. Porm, quando a oligarquia foi atingida no
seuprincipal sustentculo o Estado , os trabalhadores e os prprios
sindicatos perderam seu ponto de referncia.
O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra MST
O MST nasceu nos estados do Sul do Brasil, em reao a um reco-
nhecido processo de concentrao fundiria. Descendentes de colo-
nos europeus, que gradualmente perderam suas parcas terras, capi-
tanearam, no final dos anos 70, as primeiras fileiras dessa organiza-
o que viria a ser uma das mais emblemticas da luta pela reforma
agrria.
Crticos restrita legitimidade das lutas trabalhistas (que podemos,
para efeitos analticos, nomear como modelo pernambucano) em
uma rea dominada pela pequena propriedade, sindicalistas, univer-
sitrios e tambm agentes religiosos se aliaram a esses agricultores
sem-terra e comeles montaramumacampamento formado por barra-
cas de lona preta emuma fazenda (Fazenda Sarandi) no norte do Esta-
do do Rio Grande do Sul
5
. A princpio, suas manifestaes visavam
resolver o problema especfico de reproduo desse grupo social,
para o qual a posse da terra era um elemento central. Com o passar
dos anos, as demandas desses colonos foram sendo ampliadas e, em
1984, seus principais lderes fundaramformalmente o MST, cujo obje-
tivo central era lutar pela reforma agrria em todo o pas
6
.
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No decorrer dos anos 80, o MST alastrou-se para outros estados brasi-
leiros, e suas manifestaes pela desapropriao de latifndios im-
produtivos tornaram-se o smbolo por excelncia da demanda por re-
forma agrria no pas.
Areforma agrria nas mos do MSTganhouuma forma prpria de ser
representada, por meio de um conjunto de smbolos polticos tanto
peculiares quanto fortes. O acampamento nas reas improdutivas, as
barracas de lona preta e a bandeira vermelha tornaram-se a marca re-
gistrada do grupo. Com esses smbolos, a presena dos sem-terra
fez-se pblica na dupla acepo desse termo: tanto a sociedade come-
ou a reconhecer essas pessoas e suas questes, quanto o Estado no
pde mais se esquivar diante daquelas presses. A gradativa aceita-
o, por parte dos rgos estatais, de algumas demandas do MSTcon-
tribuiu tambmpara a sua consolidao como legtimo representante
dos trabalhadores rurais que se consideravam sem-terra. Nesse pro-
cesso, com os acampamentos proliferando-se por vrias regies do
pas, a sede do MST foi transferida de Porto Alegre para So Paulo e o
movimento passou a contar comuma coordenao nacional, que con-
gregava coordenaes estaduais, regionais e municipais.
CONSEQNCIAS DA CONCORRNCIA COM O MST PARA O
SINDICALISMO RURAL
O MST aportou em Pernambuco em 1989, ano da primeira eleio
para presidente da Repblica depois do golpe de 1964. Reunindo mi-
litantes que atuavam nos estados vizinhos, e com o apoio de alguns
prefeitos municipais, o movimento organizou a ocupao de uma
rea pertencente ao governo do Estado na Zona da Mata. O governa-
dor de Pernambuco era ento Miguel Arraes, uma figura unnime en-
tre os agricultores, que acabara de retornar do exlio. Arraes, no en-
tanto, negou-se veementemente a atender a solicitao dos sem-terra,
tornando-se tensas as relaes entre eles. A principal justificativa do
governo, poca, foi a de que o MST no era um representante legti-
mo dos trabalhadores rurais de Pernambuco, j que suas lideranas
vinham de outros estados. A falta de apoio da FETAPE, sem dvida a
nica entidade considerada legtima para representar os trabalhado-
res da regio, foi outro fator decisivo para os problemas de interlocu-
o entre o MST e os representantes do governo de Miguel Arraes.
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Poucos dias depois da ocupao, os militantes e as famlias que havi-
am montado o acampamento foram violentamente removidos pela
polcia. Do acampamento, todos se transferirampara a frente do Pal-
cio do Governo, em Recife. Depois de um longo perodo de negocia-
es o governo ofereceu uma rea de terra na regio mais rida do es-
tado, para onde as famlias acabaram por se dirigir. A falta de in-
fra-estrutura, porm, teria levado os sem-terra a abandonar a rea
ofertada nos meses seguintes.
O MST somente voltaria regio da Zona da Mata no ano de 1992.
Desta feita, ao contrrio de 1989, seus militantes procuraram manter
contato comos sindicatos de trabalhadores rurais. Diante dos primei-
ros sinais de queda na produo canavieira e da diminuio dos pos-
tos de trabalho na regio, a proposta do MST de mobilizar trabalha-
dores rurais para ocupar engenhos que no estivessem produzindo
soouinteressante para os sindicalistas de duas cidades do sul da Zona
da Mata. Em ambos os casos, os presidentes dos sindicatos, que so-
mente conheciam o MST pela televiso, viram nas suas propostas
uma possibilidade plausvel para mobilizar os trabalhadores rurais
da regio.
Segundo um desses dirigentes, do Municpio de Rio Formoso, os mi-
litantes do MSTo haviamprocurado para pedir abrigo nas dependn-
cias do seu sindicato enquanto estivessem fazendo seu trabalho de
base na cidade, ou seja, enquanto visitavam as periferias do peque-
no municpio convidando trabalhadores rurais desempregados para
participar de uma ocupao de terra
7
. O trabalho dos militantes do
MST atraiu a ateno do presidente e tambm de um pequeno grupo
de jovens que ocupavamposies inferiores na hierarquia do sindica-
to. O que deveria ser apenas uma ajuda do sindicato ao MST se trans-
formou em trabalho conjunto das duas organizaes.
Em abril de 1992, no perodo de entressafra da cana (quando muitos
dos trabalhadores rurais ficamsememprego), militantes do MSTe di-
rigentes sindicais ocuparam um engenho improdutivo em Rio For-
moso. Mesmo no tendo sido bem-sucedida na sua reivindicao da
rea (os invasores foramdespejados pela polcia poucos dias depois),
a ocupao sinalizou para sindicalistas e trabalhadores rurais da re-
gio uma alternativa aos modos j tradicionais de luta, como as gre-
ves e os processos judiciais.
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Neste artigo no poderei tratar dos pontos de vista dos trabalhadores
rurais em relao s ocupaes, mas creio que o trabalho de Sigaud
(2001) fornea pistas suficientes para a compreenso do sentido do
engajamento daqueles nessa novidade. Da perspectiva dos sindica-
listas, a ocupao parece ter servido como um novo tempero s suas
atividades, pois mesmo depois de despejado da primeira ocupao o
grupo manteve o acampamento em outras reas, configurando o que
Sigaud chamou de uma saga de ocupaes, que culminou nas pri-
meiras desapropriaes de terra para fins de reforma agrria na re-
gio, no ano de 1995.
Aps essa primeira ocupao, os militantes do MST e dirigentes sin-
dicais daquela pequena cidade estabeleceramuma espcie de concor-
rncia por reas que estavam sem produzir. Nesse perodo, Rio For-
moso foi dividida emdois municpios (uma parte da cidade foi eman-
cipada) e umnovo sindicato foi formado, sob a liderana de umjovem
sindicalista oriundo da diretoria do sindicato antigo. Essa jovemlide-
rana, que havia participado da primeira ocupao, realizada emcon-
junto com o MST, tornou-se o principal organizador de acampamen-
tos da regio e fez da reforma agrria sua principal bandeira
8
.
Entre 1992 e 1995 foram organizados acampamentos em outras cida-
des da Zona da Mata, alguns por sindicatos e outros pelo MST. Em
1993 a FETAPE, luz dos eventos do ano anterior, alterou seus estatu-
tos e criou uma secretaria especfica para tratar da reforma agrria
9
.
Segundo o dirigente que assumiu a coordenao desta Secretaria de
Reforma Agrria, porm, sua pasta no significou muitas mudanas
na perspectiva da FETAPE em relao s ocupaes de terra. Aatuao
da federao teria se limitado a apoiar ou mediar as negociaes nos
acampamentos montados pelos sindicatos ou pelo MST. Os dirigen-
tes mais antigos, a quem chamou de histricos, teriam relutado em as-
sociar a FETAPE s ocupaes de terra. Areticncia dos diretores mais
antigos e do prprio presidente da FETAPE concentrava-se no fato de
que as ocupaes, consideradas ilegais e condenadas pelos principais
jornais da regio, romperiam com a tradio da federao de defen-
der os trabalhadores dentro dos marcos legais.
A dificuldade da FETAPE em assumir a bandeira das ocupaes tam-
bmpode ser atribuda novidade que estas representavampara a re-
gio. Tratava-se de uma experincia indita que, poca, ainda no
havia produzido resultados satisfatrios.
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Aposio cautelosa da FETAPE somente comeou a se alterar em 1995,
ano que parece ter sido decisivo para os propsitos tanto da FETAPE
como do MST. Em uma das inmeras manifestaes conjuntas que as
duas entidades promoveram, tendo sempre o MST frente, a sede do
Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria INCRA foi
ocupada. A demanda principal dos invasores era a nomeao de um
diretor permanente para o rgo, que se responsabilizasse pela imple-
mentao dos assentamentos de reforma agrria. Amanifestao teria
sido violentamente reprimida pela polcia, o que levouos dirigentes da
FETAPE a retirar os trabalhadores do local, enquanto os membros do
MSTteriampermanecido. Quando, horas depois de sua retirada, o pre-
sidente da Repblica nomeou um novo superintendente para o cargo,
os louros da conquista foram revertidos apenas para o MST.
Se at esse episdio o MST precisou se associar FETAPE para garantir
sua legitimidade, depois dessa vitria ao garantir a nomeao de um
novo superintendente para o INCRA o movimento sentiu-se inde-
pendente e abandonou o dilogo coma federao. Desde ento, o MST
vem intensificando as ocupaes de terras por toda a Zona da Mata.
No h como recuperar os dados de todas as ocupaes de terra feitas
nos primeiros anos da dcada de 90. Tambm no existem registros
confiveis sobre quais seriam as organizaes atuantes. Os dados da
Comisso Pastoral da Terra CPT, no entanto, indicam o ano 1995
como um marco na intensificao das ocupaes na regio.
Tabela 2
Nmero de Ocupaes de Terras na
Zona da Mata de Pernambuco
1993-2000
Ano Nmero de Ocupaes
1993 1
1994 6
1995 21
1996 57
1997 55
1998 76
1999 61
2000 87
Fonte: Comisso Pastoral da Terra.
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No mesmo ano ocorreuoutra eleio na FETAPE. Ogrupo histrico (dos
dirigentes que participaram das primeiras greves) foi mais uma vez
vencedor, e a principal alterao na composio da diretoria foi a mu-
dana na Secretaria de Reforma Agrria. O secretrio anterior foi
substitudo por umsindicalista mais jovem, oriundo da Cidade de Vi-
tria de Santo Anto a mesma das Ligas Camponesas. Joo Santos
era, pelo menos, vinte anos mais novo que os principais dirigentes.
Filho de um importante lder sindical dos anos 60 e 70, fora funcion-
rio da FETAPE, entre o final dos anos 80 e o incio dos 90, emumpeque-
no municpio da regio, onde conheceualguns militantes do MSTque
organizavam um grande acampamento. Quando seu pai deixou a di-
reo do sindicato dos trabalhadores rurais de Vitria de Santo
Anto, depois de vrias dcadas, foi indicado para substitu-lo. Eleito
pela primeira vez em 1993, organizou, logo a seguir, a primeira ocu-
pao de terras conduzida por umsindicato, sema colaborao direta
do MST.
Joo Santos assumiu seu cargo na diretoria da FETAPE no final de 1995
e, j no incio do ano seguinte, a federao passou a assumir publica-
mente a coordenao das ocupaes de terra e acampamentos na re-
gio. Da mesma poca data a criao da bandeira da FETAPE, para
marcar, assimcomo j fazia a flmula do MST, a filiao dos agriculto-
res nos seus acampamentos. Sob a coordenao do novo secretrio, a
federao tratou de incorporar os smbolos at ento utilizados so-
mente pelo MST (barracas, bandeiras e ocupaes), ampliando igual-
mente o leque de aes dirigidas ocupao de prdios pblicos,
principalmente da sede do INCRA em Recife.
A FETAPE e o MST passam a disputar reas de acampamentos na re-
gio da Zona da Mata. No ano de 1997, a federao realizou o mesmo
nmero de aes que este na Regio Metropolitana de Recife. Na
Zona da Mata, foi responsvel por cerca de 30% das ocupaes, res-
pondendo o MST por 47% dos casos
10
.
Sob a batuta de Joo Santos, a FETAPE retomou seu lugar na vanguar-
da do sindicalismo rural brasileiro, notabilizada como uma das pri-
meiras federaes do pas a realizar ocupaes de terra
11
. Na esteira
desse sucesso, o presidente da FETAPE foi eleito para dirigir a
CONTAG, tendo como uma de suas bandeiras a intensificao das ocu-
paes, como forma de pressionar o governo a implementar sua pol-
tica de reforma agrria. Neste novo contexto, as ocupaes de terra
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contriburamdiretamente para reforar a posio hegemnica dos di-
rigentes pernambucanos no mbito nacional.
Na eleio seguinte para a diretoria da FETAPE, Joo Santos foi manti-
do no cargo de secretrio de Poltica Agrria, intensificando-se as
ocupaes de terra na regio da Zona da Mata. O sucesso destas, me-
dido pela sua grande repercusso nos jornais, trouxe a FETAPE nova-
mente ao centro da cena poltica de Pernambuco. No entanto, os feitos
exaltados publicamente pela imprensa no correspondiam aos feitos
at ento capitaneados pelo grupo histrico, ou seja, j no se referiam
s campanhas salariais. Mesmo que tivessemapoiado a criao da Se-
cretaria de Reforma Agrria, os sindicalistas do grupo histrico nunca
chegaram a participar efetivamente das ocupaes ou dos acampa-
mentos promovidos por Joo Santos.
CONFLITOS INTERNOS
No ano de 2001, compareci, pela primeira vez, a um evento promovi-
do pela FETAPE em Pernambuco. Tratava-se de um encontro entre os
dirigentes estaduais e os delegados sindicais, isto , os representantes
dos sindicatos nos locais de trabalho da regio da Zona da Mata.
O evento era dedicado a organizar a pauta de reivindicaes que a
FETAPE entrega anualmente s entidades patronais todo ms de se-
tembro, desde as greves de 1979. Esses encontros eram voltados, h
dcadas, para os problemas relativos s condies de trabalho na la-
voura da cana.
Nessa ocasio, em especial, boa parte do tempo de debates entre os
sindicalistas foi dedicada s estratgias de reivindicao que poderi-
am ser adotadas para a efetivao das demandas que estavam sendo
formuladas. Naquele contexto, chamava a ateno a comparao
constante entre as campanhas salariais (greves e direitos) e as lutas
por reforma agrria (acampamentos).
Erguendo a primeira bandeira estavamos diretores da FETAPE que es-
tiveram frente das greves de 1979 e tambm das bem-sucedidas
campanhas salariais dos anos 80. Suas manifestaes lembravam os
grandes feitos das dcadas anteriores e cobravam dos mais jovens a
continuidade daquelas estratgias. Aresposta dos mais jovens, sindi-
calistas que no haviamsido socializados no perodo das greves, era a
condenao dos limites das estratgias passadas e de sua utilizao
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no presente. Em seus discursos, propunham que as lutas por salrios
fossem pensadas no contexto da crise das usinas e, portanto, da
prpria atividade canavieira como centro da vida social da regio.
O pice da disputa entre os dois grupos ocorreu no momento em que
o secretrio de Reforma Agrria (ligado aos jovens) props a realiza-
o de uma manifestao pela desapropriao de terras em plena
campanha salarial. Areao da maioria dos presentes foi de indigna-
o, pois a proposta rompia coma mais forte tradio do sindicalismo
da regio, que era a unidade de todos, mesmo os que eram considera-
dos inimigos internos, durante a campanha salarial. No era possvel
que uns estivessem em uma frente de luta (a campanha salarial) e ou-
tros frente de manifestaes em torno da reforma agrria. Como re-
sumiu um velho sindicalista: Reforma agrria tem o ano todo, mas
campanha salarial somente emsetembro. Se os procedimentos tradi-
cionais no fossem tomados como uma obrigao quase natural por
todos, a prpria magia que animara a vida sindical nos ltimos anos
poderia ser desfeita.
A campanha salarial representava, portanto, muito mais que um
mero instrumento reivindicativo que poderia ser medido por seus re-
sultados prticos. Como alertou Sigaud, o ciclo de greves, iniciado
em 1979, mesmo que no tenha sempre alcanado avanos na regula-
o do trabalho, era um momento de afirmao de identidade dos
trabalhadores, do fortalecimento de sua unidade em torno de objeti-
vos comuns. Umespao privilegiado para a consagrao do consenso
[...] (Sigaud, 1986:328). Embora as campanhas salariais no apresen-
tassem a mesma eficcia prtica de tempos anteriores, sua fora resi-
dia na manuteno da crena coletiva na sua capacidade de mobiliza-
o dos canavieiros, que era nutrida a cada pronunciamento de um
sindicalista mais antigo. Os feitos passados forneciam o combustvel
para o pertencimento a uma entidade que a cada dia via seus quadros
encolherem, como podemos ver no depoimento de um dos organiza-
dores da greve de 1979:
Dirigente: Amanh [] uma chapa s, porque no apareceu outra
para disputar. Ento, a diferena do sindicato que a gente tinha para o
que a gente tem hoje de 95%.
Marcelo: O que mudou?
D: Ns temos 5% do que a gente tinha antes.
M: Quais so os 5%?
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D: Porque ns tnhamos, digamos assim, 3.500 associados. 3.500 asso-
ciados. E agora ns temos, ao todo, 210.
M: Duzentos e dez! S?
D: Associados em dia com o sindicato. A eleio de amanh s 260
pessoas que vai votar. Quem tinha 3.000, 3.000 e poucos associados.
Ento isso caiu todas as rendas do sindicato. A gente no tem mais
funcionrios no sindicato. No temos mais carro no sindicato. [...]
Ento a gente at dividiu o trabalho.
M: Como que foi?
D: Porque so trs diretores. Eu trabalho segunda e tera, sozinho l,
fazendo tudo. Ento o tesoureiro trabalha quarta e quinta, fazendo
tudo. Agora, na sexta que junta ns trs pra ver o que fica. Passou-se
na semana. Porque o presidente, voc sabe, tem que coordenar de
qualquer maneira o que acontecer, tem que estar por dentro de tudo
para fazer a coordenao.
No entanto, essa fonte de orgulho tinha efeitos diversos para as dis-
tintas geraes de dirigentes. Os mais antigos alimentavam-se de
algo no qual foramsocializados, que realmente lhes tinha sido funda-
mental, at mesmo para chegarem destacada posio social que ocu-
pamhoje. J para os mais jovens, que no viveramo tempo das greves
e ingressaram na vida sindical exatamente no momento em que a cri-
se das usinas se intensificava, a memria no servia como alento. Ao
contrrio, a idealizao do passado parecia reafirmar a falta de senti-
do, no presente, daqueles rituais de congraamento.
O relativo sucesso alcanado pelas mobilizaes por reforma agrria
capitaneadas pelo MST mas tambm, e principalmente, por Joo San-
tos, que a cada dia ocupava mais espao nos meios de comunicao
com suas ocupaes, serviu de farol aos que no encontravam rumo
nas palavras dos mais velhos.
As disputas entre as geraes de sindicalistas que foram socializados
em perodos distintos intensificaram-se medida que o tempo foi
passando. Entre 2001 e 2003, acompanhei uma srie de eventos pbli-
cos e privados envolvendo sindicalistas de todas as idades. Os mais
velhos, sempre que tinham oportunidade, reafirmavam a importn-
cia das greves e da mesa de negociao como meios adequados para
resolver os principais conflitos com o governo e com as entidades pa-
tronais. Ao mesmo tempo, criticavam os mais jovens pela falta de
temperana, pela forma dita aventureira e individualista como con-
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duziamas mobilizaes por reforma agrria. Por outro lado, os sindi-
calistas envolvidos com as ocupaes de terra acusavam seus prede-
cessores de no gostarem de conflitos e de estarem interessados ape-
nas na manuteno de suas posies. Criticavam ainda o grupo hist-
rico por no permitir a ascenso de sindicalistas mais jovens aos pos-
tos mais importantes da federao, ou seja, por ter monopolizado as
posies de maior prestgio e poder.
De forma sinttica, podemos dizer que se foi estabelecendo entre os
grupos uma polarizao em torno destes elementos:
Reforma Agrria Lutas pelos direitos trabalhistas
Jovens Velhos
Presente Passado
Ocupao Negociao
Inexperincia Experincia
Irresponsabilidade Responsabilidade
As diferenas entre os histricos e o grupo ligado Secretaria de Refor-
ma Agrria foram se acentuando a cada reunio da federao. Em de-
terminado momento do mandato iniciado em 1999, as ocupaes de
terra oude prdios pblicos j no contavamcomo apoio irrestrito da
direo histrica da FETAPE.
A LTIMA BATALHA
Em meio a esse processo teve lugar mais uma eleio para renovar a
diretoria da FETAPE. O grupo histrico formou sua chapa e a princpio
excluiu o nome do secretrio de Reforma Agrria.
Desse conflito resultou a formao de duas chapas, uma formada
pelo grupo histrico, que colocou no cargo principal um jovem sindi-
calista sem ligao com as ocupaes de terra, e a outra formada por
Joo Santos e pelo secretrio de Reforma Agrria que o antecedera. A
disputa novamente concentrou-se na polaridade entre reforma agr-
ria e lutas salariais, ou seja, entre uma postura dita combativa, associ-
ada com as ocupaes, e uma conduta responsvel e negociadora que
no exclua a luta por reforma agrria, mas pretendia conduzi-la de
modo menos conflituoso.
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A chapa histrica foi representada pela cor verde, e a chapa de Joo
Santos, pela cor vermelha. Os significados populares de cada uma
das cores o verde representando esperana e paz, e o vermelho, o
combate indicavam as propostas de cada faco.
Pelas evidncias colhidas durante minha pesquisa, menos que divi-
dir a unidade tradicional do sindicalismo rural pernambucano, os
conflitos ocorridos nestes ltimos anos no mbito da FETAPE tiveram
um carter renovador.
Para Durkheim (1995:xxxiv), um grupo no apenas uma autorida-
de moral que rege a vida de seus membros, tambm uma fonte de
vida sui generis. Dele emana um calor que aquece ou reanima os cora-
es, que os abre simpatia, que faz ruir os egosmos. Porm, como o
mesmo autor adverte, este calor que dota de sentido a vida dos indiv-
duos na sociedade moderna muda de intensidade com o passar dos
anos. A fora da histria, como processo contnuo de acumulao de
experincias, colabora para que os indivduos se diferenciem a partir
de sua socializao.
Naquela eleio, eram visveis as diferenas entre sindicalistas socia-
lizados em contextos distintos. Como vimos, no caso do congresso de
delegados que acompanhei, a prpria possibilidade de se recorrer a
uma memria idealizada de sucesso no tempo das greves despertava
sentimentos opostos entre os dirigentes sindicais do grupo histrico e
aqueles do grupo ascendente. Para uns, servia de alento em um mo-
mento de incerteza; para outros, demonstrava o descompasso entre
as necessidades presentes e as realizaes passadas.
As contendas entre o grupo histrico e o da reforma agrria animaram
de tal forma a vida sindical de Pernambuco que produziram o maior
congresso sindical de todos os tempos. Partidrios de um grupo e de
outro, trabalhadores rurais de todas as partes do estado rumaram
para Recife. Vestindo suas camisetas verdes ou vermelhas e entoando
animados hinos ao som de pequenas orquestras, todos queriam estar
presentes eleio da nova diretoria da FETAPE.
Como nas eleies anteriores, o grupo histrico sagrou-se vencedor da
disputa, porm por uma margem de votos inferior alcanada nos
outros pleitos. Teria a opo pela reforma agrria sido derrotada?
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UM NOVO COMEO
Como descrevi anteriormente, o final do perodo em que o candidato
derrotado no ltimo pleito chefiava a Secretaria de Reforma Agrria
foi marcado por uma srie de conflitos entre seus simpatizantes e o
grupo que aqui chamo de histrico. Um cone dessas divergncias
eram justamente as ocupaes da sede do INCRA, que se tinham tor-
nado uma rotina nos ltimos anos. Consideradas por todos como
uma das marcas dos novos tempos da FETAPE (do tempo da reforma
agrria), as ocupaes deste rgo federal foram, em todas as vezes
que acompanhei, planejadas e executadas quase sem interferncia da
direo da federao, que era comunicada da ao apenas na ltima
hora. Aalegada autonomia do grupo da reforma agrria incomodava
os dirigentes mais antigos, tanto pelo fato de no participarem da de-
ciso, como tambmpor se tratar de umevento que, emmuitos casos,
colocava em xeque a prpria imagem da FETAPE como uma entidade
que sabia negociar. No entanto, o primeiro grande evento organizado
pela FETAPE que acompanhei aps a vitria do grupo histrico foi exa-
tamente uma ocupao do prdio do INCRA.
O que teria levado o grupo vitorioso a lanar mo, meses depois da
eleio, do mesmo artifcio que em tempos passados havia sido to
criticado, ou seja, a realizar tambm uma ocupao do rgo federal?
Areposta a essa indagao eu encontrei na prpria ocupao, que vi-
sitei dias depois.
A ocupao da sede do INCRA em Recife naquela manh de segun-
da-feira guardava poucas semelhanas com os eventos que eu acom-
panhara nos anos anteriores. Se, nas invases passadas, a presena de
uma pequena massa de trabalhadores rurais no ptio do Instituto era
sinnimo de tenso e conflito iminente, naquele evento de 2003 o cli-
ma era de festa. No ptio do rgo estava armada uma pequena feira
composta por barraquinhas que vendiam produtos agrcolas, outras
que ofertavam artesanato, e tambm por balces das diversas ONGs
que prestam assessoria FETAPE. Havia ainda um carro de som e um
trio de zabumba, sanfona e tringulo animando o evento.
Essa disposio emnada lembrava as ocupaes que eu havia presen-
ciado anteriormente, fossem as organizadas pela FETAPE, pelo MST,
ou por outros grupos. Adistribuio das pessoas ligadas FETAPE nas
dependncias do INCRA indicava sua organizao para alm dos
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muros do rgo federal. No lugar das lonas pretas, das foices, peda-
os de pau e enxadas, podiamser vistos murais de cartolina comfotos
e frases exemplares escritas com pincel atmico que lembravam os
ureos tempos da FETAPE. Em meio a amontoados de mandioca, mu-
lheres debulhando feijo de corda eram saudadas pelos lderes sindi-
cais que circulavam por entre as barracas declarando as benesses al-
canadas como trabalho na terra. Omodelo do evento lembrava mui-
to mais as assemblias que antecedem a campanha salarial e os de-
mais encontros que so promovidos pela federao para tratar de as-
suntos como a previdncia social, por exemplo. Ao contrrio das ou-
tras ocupaes, cuja inteno era surpreender os diretores do rgo
para obrig-los a permanecer no local e iniciar negociaes extra-
ordinrias, aquela tinha sido previamente agendada com a Superin-
tendncia do INCRA, que reservara o dia para negociar coma FETAPE.
Enquanto os trabalhadores (que nos eventos anteriores abarrotavam
os corredores que davamacesso s salas de reunio) permaneciamdo
lado de fora, vendendo seus produtos ou engatando um fio de prosa
comamigos de outras cidades ao somdo forr, do lado de dentro diri-
gentes e assessores apresentavam sua pauta de reivindicaes ao su-
perintendente nomeado h poucos dias.
Alm das diferenas simblicas, chamava a ateno a presena maci-
a no local de dirigentes, funcionrios e assessores responsveis por
outras frentes de luta, como, por exemplo, educao e previdncia
social. Pela primeira vez desde que havia iniciado minha pesquisa,
encontrei, em uma manifestao identificada explicitamente com a
reforma agrria, dirigentes e ex-dirigentes do tempo das grandes gre-
ves, participando efetivamente da animao dos trabalhadores e das
negociaes com o superintendente do INCRA.
A presena dos antigos diretores, do pessoal da animao, das dife-
rentes secretarias e de praticamente todos os funcionrios da FETAPE
que estavam disponveis naquele dia definia claramente o sentido
que a demanda pela reforma agrria, iniciada nas contendas com o
MST, assumia para o sindicalismo rural pernambucano.
Mesmo que o ato estivesse sendo organizado e animado pelos asses-
sores e dirigentes que outrora organizavam as greves e campanhas
salariais; mesmo que a disposio esttica, assim como nas campa-
nhas, exaltasse os feitos e as formas do passado, a manifestao pela
reforma agrria tornara-se, semdvida, o leitmotiv da FETAPE naquele
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dia. As pessoas eram as mesmas, mas o simples fato de estarem ocu-
pando uma arena anteriormente interdita queles identificados com
as greves indicava a importncia da mudana.
Para os homens e mulheres que se aglomeraram na sede do INCRAe
que, cotidianamente, conformam e reafirmam o esprito do sindica-
lismo rural em Pernambuco, a participao nas contendas relativas
questo agrria parece ter significado a prpria possibilidade de con-
tinuidade de suas atividades. Pois foi no espao conquistado pelas
reivindicaes recentes por terra que as demandas mais antigas (sal-
rios e previdncia social, entre outras) puderam ser reorganizadas e
expressas com legitimidade.
ARTICULANDO DETERMINAES
Como vimos, uma articulao entre diversos determinantes contri-
buiu para renovar a fora e a significao do sindicalismo rural em
Pernambuco, dentre os quais se destacama crise do complexo agroin-
dustrial canavieiro, o conflito geracional e a concorrncia entre a
FETAPE e o MST.
Creio que seja impossvel determinar o peso exato de cada uma des-
sas variveis no decorrer do processo de intensificao das ocupaes
de terra mesmo porque, ao procurar aferir o peso exato de cada uma
delas, estaramos isolando elementos que s existem em relao com
outros. Este procedimento, muito usado na Sociologia, tende a privi-
legiar uma lgica analtica que opera por meio da desarticulao dos
fatos sociais, em detrimento da prpria lgica dos processos, ou seja,
da lgica da interao ou da sntese (Marx, 1978; Elias, 1997).
Reconhecidas as variveis mais importantes atuantes nesse processo,
resta, agora, compreender como esses elementos relacionados uns
com os outros repercutiram sobre o mais tradicional sindicalismo ru-
ral do Brasil.
A crise do complexo sucro-alcooleiro pode ser atestada pelo fecha-
mento de algumas das principais usinas de beneficiamento da regio
e pela reduo substantiva do nmero de trabalhadores rurais empre-
gados nesta atividade social. Cronologicamente, podemos localiz-la
na gnese do processo de mudana. No entanto, inexiste qualquer
evidncia de que esta crise tenha levado diretamente s reivindica-
es e ocupaes de terra. Como me referi anteriormente, a lavoura
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canavieira de Pernambuco atravessou dificuldades em diversos ou-
tros momentos nos ltimos quatro sculos sem que a reforma agrria
fosse vista como uma alternativa. Outro elemento que ajuda a afastar
o determinismo econmico como motor da mudana social a pr-
pria histria das reivindicaes por terra na regio. As Ligas Campo-
nesas, por exemplo, reconhecidas como um dos mais importantes
movimentos que reivindicaram a posse da terra para os trabalhado-
res rurais no Brasil, emergiram em um momento de grande prosperi-
dade da indstria canavieira os anos 60 , em que os foreiros de di-
versos engenhos foram ameaados de expulso para que suas terras
fossem tambm aproveitadas para o cultivo da cana, ou seja, em um
contexto oposto ao que se viu nos anos 90
12
.
Aconduta inicial dos sindicatos de trabalhadores rurais ante o fecha-
mento de diversas usinas tambmnos ajuda a desmistificar tal associ-
ao. No perodo de menor produo, entre 1990 e 1994, foram reali-
zadas diversas reunies para se avaliar as possveis alternativas
crescente demisso de trabalhadores rurais. Um desses encontros foi
o Seminrio Regional: Crise e Reestruturao no Complexo Sucro-
Alcooleiro do Nordeste, realizado em 1993, com o apoio da FETAPE,
em cujos anais encontramos depoimentos de diversos sindicalistas
sobre esse processo, colhidos no momento exato em que ele ocorria.
Nenhum deles aludia a uma estratgia calcada apenas na reivindica-
o da desapropriao das terras, como mostra o depoimento abaixo:
[...] h uma parte que temuma experincia da pequena produo, do
arrendamento, do foreiro, de coisas assim, mas os seus filhos hoje qua-
se no passaram por estas experincias, assumem o assalariamento.
Diante disso, como discutir reforma agrria num contexto desse?
(Assessor sindical no Seminrio Regional Crise e Reestruturao no
Complexo Sucro-Alcooleiro do Nordeste. Recife, 1993).
Diante da insolvncia dos empresrios, a avaliao mais comum en-
tre sindicalistas e seus assessores apontava para a necessidade da ma-
nuteno das lutas por direitos trabalhistas que estavam sendo cons-
tantemente desrespeitados pelos patres. A crise foi interpretada, a
princpio, como uma estratgia patronal para aumentar seus lucros.
Muitos sindicatos voltaram-se para a defesa da manuteno dos em-
pregos na Justia do Trabalho, exigindo que os empregadores cum-
prissem suas obrigaes legais, principalmente pagando as multas
pela demisso injustificada de trabalhadores.
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Outro ponto que tambm chama a ateno o fato de a intensificao
das ocupaes de terra, principalmente por parte dos sindicatos, ter
ocorrido a partir de 1995, principalmente em1996, momento emque a
produo de cana voltava a crescer consideravelmente, o que desau-
toriza qualquer associao direta entre crise na produo e mudanas
nas condutas dos sindicatos.
Pelo que vimos at o momento, portanto, a crise da atividade cana-
vieira teria influenciado somente de forma indireta a mobilizao do
sindicalismo pernambucano para realizar ocupaes de terras. Sua
maior contribuio parece ter sido disponibilizar uma grande massa
de trabalhadores e, mais ainda, justificar ideologicamente a atuao
dos sindicatos nesta outra seara. Contudo, em todas as entrevistas
que realizei com sindicalistas e assessores a crise sempre foi apresen-
tada como justificativa oficial para a reivindicao da reforma agr-
ria. Abaixo apresento alguns trechos de entrevistas em que este tipo
de justificativa se destaca:
Marcelo: Eu queria saber, inicialmente, como essa demanda da refor-
ma agrria chegou aqui?
Assessor: uma histria antiga [...] J vem da fase anterior a Julio,
mas intensifica-se com ele no Engenho Galilia, em Vitria. Tambm
se liga com a histria dos sindicatos... no processo de consolidao
dos sindicatos na Zona da Mata, e passa a ter uma nfase mais forte
para o final da dcada de 80 e durante todo os 90, quando coincidem
algumas mudanas dentro de Pernambuco, no pas e fora do pas. A
mais sensvel e a mais evidente delas o incio da deteriorao da eco-
nomia sucro-alcooleira. A mudana no regime de subsdios que sus-
tentou essa economia durante muitos anos. (Assessor jurdico da
FETAPE, setembro de 2001).
[...]
Presidente: Tivemos 240 mil trabalhadores aqui, hoje ns temos na fai-
xa de 100 mil. A maior parte so contratados temporrios. S alguns
sindicatos que comeou a entender que tem que mudar. (Presidente
da FETAPE, setembro de 2001)
[...]
Marcelo: Quando surgiram os acampamentos aqui na regio?
Dirigente: No ano de 1993, 1994, mais ou menos. Nessa poca surgiu
esse primeiro acampamento, mas surgiuda necessidade dos trabalha-
dores, por conta das demisses emmassa das empresas, do desempre-
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go desenfreado e da fome que estava batendo solta. (Ex-presidente de
sindicato na parte sul da Zona da Mata, maio de 2002)
[...]
Dirigente: Essa crise no setor desestabilizou alguns sindicatos [...]
Aqueles sindicatos que as empresas ainda se mantiveram bem, vive-
ram bem, eles esto ainda com o potencial, os trabalhadores traba-
lhando [...] Mas aqui onde tem problema, naquele municpio que a
empresa faliu, est pr-falida, a situao mais complicada. tal que
voc... H uns dez anos para trs, voc falar de reforma agrria na
zona canavieira era difcil, era problemtico voc convencer um tra-
balhador para ele sair do salrio, para ir pegar um pedao de terra.
Voc contava nos dedos alguns que queriam. Agora, de uns cinco ou
seis anos pra c ficou mais fcil voc fazer um trabalho de conscienti-
zao da terra. Em determinado momento o pessoal ficou sem opo.
Ele procura e no encontra.
Marcelo: No tem o que fazer?
Dirigente: No tem o que fazer, vai brigar pela terra (ex-presidente da
FETAPE, outubro de 2001).
Por meio das entrevistas e da anlise dos materiais de arquivo foi pos-
svel notar que a justificao das ocupaes pela crise uma elabora-
o realizada depois do incio do processo, a qual encontra ressonn-
cia na atividade sindical, entre outras razes, porque coerente como
tipo de intermediao entre capital e trabalho realizado pelos sindica-
tos. No entanto, como vimos anteriormente, no foram os dirigentes
histricos que organizaramas primeiras ocupaes de terras feitas pe-
los sindicatos.
A existncia de uma crise estabeleceu as condies para que jovens
sindicalistas pudessem contrapor-se ordem hierrquica vigente
desde as greves de 1979. Os problemas prticos passaram a ser en-
frentados nos primeiros anos da dcada de 90, quando a tradicional
prtica de botar na justia no surtiu os efeitos que dela esperavam
os sindicalistas mais experientes. Essas investidas frustradas prenun-
ciaram muito mais do que o esgotamento de uma frente de luta.
Pela primeira vez emmuitos anos foi possvel aventar a possibilidade
de se estar encerrando o ciclo poltico da gerao das greves.
No entanto, foi por obra de um dos velhos sindicalistas (o dirigente
de Rio Formoso) que os sindicatos se aproximaram do MST. Ao abri-
gar nas dependncias da entidade os jovens militantes do MSTque vi-
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nham de outros estados, aquele dirigente sindical proporcionou um
espao de socializao e, por conseguinte, de aprendizado de novas
formas de reivindicao para um grupo de jovens sindicalistas que
rapidamente seria seduzido pela bandeira das ocupaes.
Em contextos favorveis, como o do sindicato de Rio Formoso, que se
dividiu em dois, foi possvel manter a relao intergeracional sem
que o conflito pelo poder se estruturasse de fato, pois havia lugar para
todos. Omesmo, porm, no ocorreuna FETAPE, cuja diretoria no po-
dia fortalecer novos integrantes semprejudicar os dirigentes mais ve-
lhos. Como aponta Sigaud(2001), foramesses jovens sindicalistas, ra-
dicados posteriormente no recm-constitudo sindicato da Cidade de
Tamandar (PE), que passaram a disputar reas improdutivas com o
MST.
Como assinalei acima, o congresso de delegados sindicais a que com-
pareci foi marcado pela ciso entre os diretores mais antigos, que de-
fendiam a valorizao da memria das grandes greves, e os diretores
mais jovens, que a todo momento lembravam que a luta agora ou-
tra. As dicotomias entre passado e futuro, entre lutas por terra versus
lutas por direitos, tambmse ancoravamna alegada perda de eficcia
das greves como estratgia de reivindicao durante a crise dos anos
90. Segundo pesquisadores que acompanharam o mesmo evento em
anos anteriores, os atos de contar a histria (encenados pelos antigos
sindicalistas) no ocupavam, ento, tanto espao como quando do
evento a que assisti
13
. Essa informao refora a hiptese de que a n-
fase nas dicotomias entre passado e presente, tanto de um lado como
do outro, serviu para anunciar umembate que se estruturava cotidia-
namente nos corredores da FETAPE. Naquele momento especfico, a
concorrncia com o MST, que incitara a criao e fortalecimento da
Secretaria de Reforma Agrria, j no era o carro-chefe que contribua
para a intensificao cada vez maior das ocupaes de terra pela
FETAPE. A concorrncia com o MST havia penetrado no seio da pr-
pria federao e se radicado entre os jovens sindicalistas, que ao orga-
nizaremocupaes de terras se empenhavamemreunir novos simpa-
tizantes, de modo a aumentar seu poder dentro da organizao sindi-
cal.
Como adverte Norbert Elias (1997:221-222), seria igualmente sim-
plista incriminar as geraes mais velhas, detentoras das posies
mais elevadas de carreira e do establishment, por restringir o acesso de
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pessoas mais jovens s desejadas oportunidades de vida em longos
perodos [...]. Os intensos dramas sociais que vivenciei na regio
mais tradicional do sindicalismo rural brasileiro no foram fruto de
uma estratgia elaborada pelos sindicalistas mais antigos.
Os diretores do tempo das greves haviam construdo uma carreira na
qual sua histria de vida se confundia com a histria do sindicalismo
rural. Todos eles entraram para os sindicatos municipais e, depois,
para a FETAPE ainda muito jovens e dedicaram suas vidas ao combate
contra uma das mais poderosas oligarquias do pas. Como recompen-
sa, receberamremuneraes acima da mdia para umtrabalhador ru-
ral e, mais do que isto, a admirao e gratido de milhares de traba-
lhadores que passaram a desfrutar de direitos historicamente nega-
dos. Em uma sociedade na qual o reconhecimento individual dado
pela interpendncia entre os sujeitos sociais, deixar uma posio soci-
al que provia a vida de pessoas comuns de umsentido especial no foi
tarefa simples. Para os diretores que conheci, perder seu lugar na
FETAPE era perder seu lugar no mundo. Era destituir-se do prprio
sentido de suas vidas.
No foi outra a sensao que me transmitiuo jovemJoo Santos quan-
do soube que seu nome no seria includo na chapa favorita e perce-
beu que sua ascenso social na FETAPE estava bloqueada pelos mais
velhos. A partir do contato com o MST, porm, ele aos poucos foi
construindo, dentro e fora do sindicalismo, uma reputao cujo sm-
bolo maior eram as ocupaes de terra. Foi participando das marchas
e ocupaes que ele ganhou as pginas dos principais jornais do pas
como um dos primeiros sindicalistas a adotar as ocupaes como ins-
trumento para a realizao da reforma agrria. Joo Santos, assim
como seus companheiros do tempo das greves, tornou-se um indiv-
duo especial, com um certo poder de deciso sobre a vida de muitos
trabalhadores rurais de sua regio.
Levando em considerao o carter coletivo desses dramas individu-
ais, percebemos o quo importante foramas experincias de contato e
concorrncia do sindicalismo rural pernambucano com o MST. Pro-
dutos de contextos polticos distintos, estes dois tipos de organizao
compartilharam, na regio canavieira de Pernambuco, um importan-
te processo de mudana social. Se, no comeo, o MST parecia estar
mais adaptado crise, logo os sindicatos tratariam de dar sua respos-
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ta na mesma moeda, e com a vantagem de estarem organizados h
muito mais tempo.
Neste artigo, tratei apenas dos efeitos que este movimento constante
de ao e reao teve para o sindicalismo, mas o contrrio tambmpo-
deria ter sido feito, pois em nenhuma outra parte do Brasil o MST en-
controu uma concorrncia to forte. A partir do ponto de vista dos
prprios sujeitos que vivenciaram os processos sociais, e no de uma
perspectiva terica exterior a eles, do desvelamento de seus dilemas e
contradies, foi possvel compreender o sentido renovador dessa ex-
perincia para a atividade sindical na regio. Renovador no como
uma oposio entre velhas e novas formas de ao, mas como um
modo de reanimar o mundo social dos sindicalistas.
O espelho do MST estabeleceu a possibilidade de criao de uma
nova oportunidade para os jovens que se especializaram em uma
frente de luta que no era prestigiada pelos dirigentes mais antigos,
permitindo que viessem a ser reconhecidos pela conduo das mani-
festaes por reforma agrria. Para o grupo histrico, a concorrncia
como MST e coma gerao mais nova permitiu a incorporao de no-
vos mtodos de reivindicao e, mais do que isto, talvez tenha repre-
sentado a continuidade do reconhecimento pblico da importncia
do grupo em uma poca de intensa desregulamentao de direitos
trabalhistas antes considerados fundamentais
14
.
CONCLUSO
Em um momento em que o Movimento dos Trabalhadores Rurais
Sem-Terra se impe sociedade brasileira como o principal sujeito
das reivindicaes de cunho agrrio, torna-se premente uma anlise
do impacto dessa organizao no sindicalismo rural que outrora ocu-
pou com destaque este papel. Este artigo procurou pensar essa rela-
o a partir das suas determinaes em diferentes escalas, privilegi-
ando a compreenso do ponto vista dos envolvidos na mudana, ou
seja, dos prprios sindicalistas.
Alm de negar a naturalidade das dicotomias sociolgicas que costu-
mam polarizar lutas por terra e lutas por salrios, os fenmenos ob-
servados na Zona da Mata de Pernambuco nos ltimos anos nos mos-
tram a importncia de ter em conta que essas instituies so forma-
das por indivduos, cujos distintos interesses conformam os sentidos
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das aes que promovem como dirigentes sindicais. O acompanha-
mento sistemtico dos eventos promovidos pela FETAPE permitiu-me
perceber que a adeso desse tradicional plo de defesa dos trabalha-
dores rurais ao modelo forjado pelo MST no refletiu apenas as mu-
danas estruturais da sociedade brasileira, tendo sido guiada tam-
bm pelas estruturas internas da formao sindical e por suas condi-
es histricas de reproduo.
Assim, vimos que aquilo que se manifesta exteriormente como uma
mudana no sindicalismo representou, mais objetivamente, uma al-
terao na distribuio de poder dentro da federao de trabalhado-
res rurais mais importante do pas. Arelao entre processos internos
(conflitos geracionais) e externos (crise econmica e emergncia de
novas organizaes) possibilitou a unificao de um grupo em torno
da demanda por reforma agrria e reforou a associao entre os sin-
dicalistas mais velhos e as lutas salariais. O conflito entre novas e ve-
lhas formas de organizao e de luta poltica, que em um primeiro
momento poderia ser visto como prejudicial unidade da federao,
contribuiu para que o sindicalismo rural voltasse a ocupar um papel
destacado na representao dos trabalhadores rurais da regio, ao in-
corporar seletivamente formas e pautas de reivindicao forjadas por
outros grupos sociais. Por fim, vimos que a FETAPE no se transfor-
mou em uma organizao semelhante ao MST; ao contrrio, a pesqui-
sa mostrou que os sujeitos e as formas tradicionais de se fazer poltica
no campo podem incorporar novas demandas sem perder sua identi-
dade histrica, ou seja, sem deixarem de ser um sindicato, no sentido
clssico do termo
15
.
(Recebido para publicao em maro de 2004)
(Verso definitiva em junho de 2004)
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NOTAS
1. Isto no significa que o grupo no tenha sido alvo de crticas de setores que gostari-
am de ver includas no programa de lutas desses trabalhadores reivindicaes ati-
vas por reforma agrria.
2. Segundo Callado (1960:34), a associao havia sido fundada porque o foro alto fez
com que vrios foreiros da Galilia comeassem a atrasar, a dever dinheiro, a afo-
gar tudo em Pitu. [...] Eles precisavam organizar uma sociedade, criar um fundo,
para amparar os que adoecem e pagar as dvidas dos atrasados.
3. Agradeo a um dos pareceristas annimos de Dados pela advertncia de que a pro-
posta de sindicalizao do Partido Comunista Brasileiro PCB anterior criao
das Ligas Camponesas. Como no havia base legal que permitisse a sindicalizao,
porm, o partido voltou-se para a criao de associaes que, em alguns casos, fo-
ram transformadas em sindicatos quando a legislao o permitiu. importante
lembrar, ainda, que nessa poca j havia, principalmente nos estados do Sul do Bra-
sil, uma federao de trabalhadores e lavradores, a Unio dos Lavradores e Traba-
lhadores Agrcolas do Brasil ULTAB, criada sob a influncia direta do Partido Co-
munista Brasileiro.
4. Para uma anlise mais detalhada dos processos de expropriao e precarizao do
trabalho nas lavouras canavieiras ver Palmeira (1979) e Sigaud (1979).
5. No caso especfico desta ocupao, sua base era formada por famlias inteiras de
colonos que haviam sido expulsas das reas indgenas do norte do Rio Grande do
Sul. Para maiores informaes sobre o caso ver Gehlen (1983).
6. De fato, os acampamentos no eram formados apenas por descendentes de imi-
grantes europeus, mas foramos colonos, como eramchamados, que tomaramas r-
deas do movimento e formularamsuas principais demandas. No por acaso este fi-
cou conhecido como movimento dos colonos sem terras. Para uma anlise mais
detalhada do evento ver o trabalho de Gehlen (1983).
7. OSindicato dos Trabalhadores Rurais de Rio Formoso foi umdos mais ativos plos
das lutas salariais e por direitos trabalhistas nas dcadas anteriores. Seu principal
dirigente ocupou, durante o final da dcada de 80, importantes cargos na diretoria
da federao estadual.
8. O nome deste dirigente foi o que por mais vezes apareceu nas solicitaes de desa-
propriao de terras feitas Superintendncia do Instituto Nacional de Coloniza-
o e Reforma Agrria INCRA em Recife desde 1980.
9. Aorganizao de secretarias de acordo com as chamadas frentes de luta est di-
retamente relacionada presena de sindicalistas ligados Central nica dos Tra-
balhadores CUT na CONTAG e na FETAPE. No entanto, o fato de ter sido criada uma
Secretaria de Reforma Agrria, e no de outra luta, indica que o problema estava
posto (a meu ver pela chegada do MST) para os sindicalistas pernambucanos. Se
analisarmos as secretarias criadas na FETAPE nos ltimos anos, poderemos consta-
tar que sua emergncia est ligada imposio social de novos problemas ou, no
linguajar sindical, de novas lutas, como foi o caso, por exemplo, das Secretarias de
Mulheres e de Jovens, criadas mais recentemente.
10. Segundo dados do INCRA para 1997.
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11. Existem informaes, no confirmadas pelos dados oficiais, de que as federaes
de So Paulo e Minas Gerais tambm haviam realizado ocupaes de terra.
12. Os prprios sindicatos, nas campanhas salariais das dcadas anteriores, nunca dei-
xaram de ter como ponto de pauta a destinao de uma rea dos engenhos para o
plantio de uma lavoura de subsistncia dos canavieiros (a chamada Lei do Stio). A
realizao de ocupaes, no entanto, no mencionada nos documentos sindicais
da poca.
13. Agradeo principalmente os comentrios de Lygia Sigaud sobre os eventos que
presenciara em anos anteriores.
14. Sobre algumas das conseqncias recentes da desregulamentao do trabalho no
Brasil, ver Cardoso (2003).
15. Contribui para esta constatao o fato de que, aps ser derrotado na eleio da
FETAPE, Joo Santos tenha criado uma nova organizao (um movimento, nas suas
palavras), nos moldes do MST, a Organizao de Luta no Campo OLC, dedicada
exclusivamente a organizar ocupaes de terra para exigir a desapropriao de re-
as para fins de reforma agrria.
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ABSTRACT
The New Faces of the Rural Labour Movement: Agrarian Reform and
Union Tradition in the Zona da Mata in Pernambuco
This article seeks to understand the fact that Pernambucan unionists have
joined occupations of land, as well as the consequences of this new practice
for the labour movement in other states where the Landless Workers
Movement (MST) is a monopoly force. Based on a systematic study of events
organized by FETAPE (the rural labour federation of Pernambuco), it emerges
that this traditional labour organizationstartedto followthe model forgedby
the MST guided in large part by its internal union education structures,
historic conditions of reproduction and especially by generational conflict
between its members.
Key words: agrarian reform; Landless Workers Movement; Zona da Mata
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RSUM
Les Nouveaux Visages du Syndicalisme Rural Brsilien: La Rforme
Agraire et les Traditions Syndicales la Zona da Mata au Pernambouc
Dans cet article, on cherche comprendre le sens de l'engagement de certains
syndicalistes du Pernambouc dans les actions d'occupation des terres ainsi
que les consquences de cette nouvelle pratique observe dans d'autres tats
brsiliens sous l'gide du MST (Mouvement des Sans-Terre) pour le
syndicalisme rural vu comme le plus dynamique du pays. l'aide d'une
analyse centre surtout sur le suivi systmatique des vnements organiss
par la FETAPE (Fdration des travailleurs de l'agriculture Pernambouc), on
a pu percevoir que l'adhsion de ce traditionnel ple de dfense des
travailleurs ruraux au modle fabriqu par le MST a t dicte, en grande
partie, par les structures internes elles-mmes de la formation syndicale, par
leurs conditions historiques de reproduction et surtout par un conflit de
gnrations entre ses membres.
Mots-cl: rforme agraire; Mouvement des Sans-Terre; Zona da Mata
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