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ENTRE O NATURAL E O ARTIFICIAL: VISUALIZAO E
REPRESENTAO NO SCULO XVI
Fumikazu SAITO
PEPG em Histria da Cincia/CESIMA/PUCSP
PEPG em Educao Matemtica/PUCSP
fsaito@pucsp.br

!"#$%&' Lm recente estudo, mostramos que nao possel estabelecer uma clara
distinao entre estudos de ptica e de perspectia quando nos reerimos aos sculos
XVI e XVII. Lmbora a perspectia lidasse com a representaao do espao numa
supercie bidimensional ,matematicamente,, ela, entretanto, estaa estreitamente
ligada a outras questoes relatias a isao humana naquela poca. O termo !"#$!"%&'()
era a traduao latina da palara grega +!&',-, denotando a isao direta e distinta que,
para os gregos, reelaa as coisas. At o sculo XVII seu signiicado coexistiu com
outro que designaa a tcnica pictrica e, para distingui-los, era comum opor a
perspectia comum ou natural a !"#$!"%&'() )#&'.'%')/'$ dos pintores, uma expressao
que deve ser traduzida por viso artificial. Evidncias documentais tm nos
mostrado que a !"#$!"%&'() )#&'.'%')/'$ e a 0)&1#)/'$ ,ou %+2210'$, relacionaam-se de
dierentes maneiras cobrindo um largo espectro de possibilidades e que oi somente
no incio do sculo XVIII que essas duas expressoes de !"#$!"%&'() passaram a se
reerir a dierentes disciplinas. A partir do sculo XVII, os tratados de ptica
gradatiamente passaram a dar maior importancia ao estudo da luz. Da mesma
orma, os tratados de perspectia linear comearam a incluir noas questoes
relatias a luz, dando especial atenao ao traado das sombras. Alm disso, questoes
relatias a isiologia e a anatomia do olho, que aziam parte da !"#$!"%&'() 0)&1#)/'$ e
)#&'.'%')/'$, oram deixadas de lado, migrando para outras areas do conhecimento
relacionadas a medicina. 1endo isso em ista, neste trabalho buscaremos apresentar
a estreita conexao entre isualizaao e representaao. Lste trabalho tem por base a
pesquisa em ontes primarias e recentes estudos em listria da Cincia. Atenao
especial dada ao tratado 3) !#)&'%) 4"//) !"#$!"%&&'() ,1596, de Daniele Barbaro ,1514-
150, e a um conjunto de documentos relatios a ptica e a perspectia, que podem
promoer uma noa apreciaao das praticas matematicas no sculo XVI.

)*+*,-*#./0*,"#' listria da Cincia, ptica, Perspectia, Sculo XVI



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1endemos hoje a discutir a representaao e a isualizaao do espao de
orma tranquila. Lntretanto, a codiicaao da regra da perspectia tee inicialmente
o propsito de diulgar e ensinar a "er em perspectia". Os tratados publicados
por Serlio ,1545,, Cataneo ,156,, Barbaro ,1569, ou Danti ,1583, oram escritos
para um pblico que compartilhaam ideias ligadas as artes ,)#&"$, manuais no sculo
XVI. Isso, entretanto, nao signiica que eles nao estiessem amiliarizados com as
doutrinas classicas a respeito do processo isual. Num certo sentido, podemos dizer
que eles compartilharam dierentes ideias e estabeleceram um rico dialogo sobre a
apreensao e a percepao da realidade natural nas origens da cincia moderna.
Indcios desse dialogo podem ser encontrados em dierentes obras publicadas
naquele perodo. Lssas obras expressam de dierentes maneiras o estudo da
perspectia, a comear pela prpria distinao entre 5"#$!"%&'() 0)&1#)/'$ ,ou %+2100'$, e
)#&'.'%')/'$.
Conm aqui obserar que nao possel separar a perspectia linear dos
estudos de ptica quando nos reerimos ao sculo XVI. Lmbora a perspectia, dita
artiicial, dos pintores e arquitetos lidasse apenas com a representaao geomtrica
das coisas, estaa, entretanto, intimamente conectada a questoes ligadas a isao, ou
seja, a ptica.
A ptica no sculo XVI possua caractersticas muito distintas daquelas com
as quais estamos acostumados. Naquela poca, a ptica ou !"#$!"%&'(), como era mais
conhecida, nao era simplesmente um captulo da lsica com caractersticas
essencialmente matematicas e sica, isto que nao se restringia simplesmente ao
estudo dos estmulos sicos e a geometrizaao dos raios isuais, mas tambm se
ocupaa dos eeitos de tais estmulos no rgao sensorial da isao e da consequente
percepao apreendida pela alma.
O termo !"#$!"%&'() era a traduao latina para o termo grego +!&',6 que
signiicaa isao direta ou distinta, aquele que, para os gregos deselaa as coisas.
Assim, as ersoes latinas da 7!&'%) de Luclides e os tratados medieais sobre a isao
recebiam designaao de !"#$!"%&'(), que, at o sculo XVII, parece ter coexistido com
aquele termo que nomeaa a tcnica pictrica. Para distingui-los, comumente se
opunha perspectiva comum ou natural !"#$!"%&'() )#&'.'%')/'$ dos pintores,
expresso que deve ser traduzida por viso artificial.
Alm disso, outros termos tambm eram utilizados azendo reerncia a
ptica. Se dermos atenao aos ttulos dos tratados de ptica anteriores ao sculo
XVII, veremos que, ao lado dos termos ptica e perspectiva, ocorrem outros
tantos, tais como )$!"%&'81$, ('$1, e mesmo !#+$!"&&'() ,a traduao italiana de !"#$!"%&'(),.
Podemos dizer que esses termos designaam a ptica em geral, embora
tratassem de dierentes aspectos da mesma. Assim, o termo !"#$!"%&'() durante a
Idade Mdia era empregado para se reerir a um conjunto de teorias ligado a isao.
O termo )$!"%&'81$, por sua ez, azia reerncia aos problemas de aparncia isual,
ao aspecto ou a orma das coisas tal como apareciam aos olhos. Alm disso,
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)$!"%&'81$ geralmente traduzia para o latim os estudos de ptica que oram
desenolidos pelos arabes ,sculos IX a XII, e reeria-se basicamente a teoria
ptica desenolida por Alhazen. Quanto ao termo ('$1, ele designaa apenas o
sentido da ista no que dizia respeito aos problemas da isao e da eidncia das
coisas senseis. O termo estaa, assim, associado nao s a ptica grega ,+!&',",, mas
tambm a terminologia empregada pelos latinos, tal como Ccero e os antigos
esticos. Obsera-se ainda que, nas cpias mais tardias, os textos reconhecidos
como 9" ('$1 tambm receberam a designaao de 9" )$!"%&'81$. Lnim, os termos
!"#$!"%&'() e !#+$!"&&'() seriam distinguidos em alguns tratados de perspectia linear ao
longo do sculo XVI. Nesse sentido, !"#$!"%&'() designaria o estudo da isao
enquanto aspetto, isto , da recepo natural dos impulsos pticos e !#+$!"&&'(), o
estudo da !"#$!"%&'() )#&'.'%')/'$, que recriaa a ilusao de proundidade num plano
bidimensional.
Uma analise das dierentes terminologias, bem como no contedo de
dierentes obras ligadas a perspectia, reela que nao possel estabelecer uma
clara ronteira entre !"#$!"%&'() )#&'.'%')/'$ e 0)&1#)/'$ na medida em que dois aspectos,
representaao e isao, relacionaam-se de diersas maneiras num amplo espectro de
possibilidades. Contudo, a mesma analise tem dado indcios de que, a medida que
aanamos em direao ao sculo XVII, notria uma gradatia separaao entre
essas duas expressoes da ptica. Lmbora aspectos ligados a isao ainda continuem
a azer parte dos tratados de perspectia linear, outros ligados a isiologia e a
anatomia sao deixados de lado. Alm disso, os tratados de ptica parecem, aos
poucos, dar importancia maior a luz, e o mesmo parece ocorrer no caso da
perspectia linear, que passa a agregar outras questoes ligadas ao traado da sombra.
Soma-se ainda a isso, o ato de que as questoes de natureza anatomica e isiolgica
do olho parecem ir gradatiamente desaparecendo dos tratados de ptica, migrando
para outros relacionados a medicina ou a sica.
De ato, 3) !#)&'%) 4"//) !"#$!"&&'() ,1596, de Daniele Barbaro ,1514-150,, por
exemplo, traz arios elementos encontrados em tratados de ptica tradicional. Nela,
ha reerncias aos raios isuais e a outras propriedades da isao. Lntretanto, algumas
outras consideraoes de carater puramente ptico, tais como o estudo anatomico e
isiolgico do olho, sao eliminadas. Alm disso, Barbaro considerou irreleante para
seus objetios discutir se o olho recebia ou emitia raios, pois, tanto num caso
quanto no outro, as relaoes geomtricas permaneciam as mesmas.
Por outro lado, o 3'(#" 4" !"#$!"%&'(" ,1560, de Jean Cousin, lida apenas com
traados geomtricos e nao az menao a outros aspectos ligados a isao, tal como
ez Barbaro. Nesse sentido, interessante o caso de 3) !"#$!"%&'(" ,1611, de Salomon
de Caus ,156-1626, que, alm de tomar partido da teoria recepcionista da isao,
tece algumas consideraoes sobre a anatomia do olho ,principalmente no que se
reere a sua orma, ligada ao alcance da isao. Segundo Caus, dependendo da
proundidade do nero ptico em relaao a supercie do olho, o objeto isto
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poderia ser maior ou menor. Assim, cada pessoa perceberia o mesmo objeto com
tamanhos dierentes. Lssa seria uma das razoes pela qual algumas pessoas
precisariam usar culos.
Por causa do curto espao de tempo, amos er alguns desses indcios em
algumas pequenas partes em 3) !#)&'%) 4"//) !"#$!"&&'() de Barbaro.
No Captulo I do Liro I, Barbaro airma que, ao tratar da perspectia, "...
temos que considerar nao s o que olho , mas tambm como este ...". Aqui ja
possel notar a estreita relaao entre isao e representaao pictrica, isto que a
ptica ,entenda-se !"#$!"%&'(), implica em considerar nao s o que isto, mas
tambm os "modos" de er. 1al associaao entre isao e representaao enatizada
logo em seguida, no segundo captulo, em que Barbaro trata sucintamente do olho,
obserando que "por perspectiva no devemos entender como um simples ver,
mas um ver cuidadoso e acurado. Lm outros termos, o autor distingue entre dois
tipos de viso: uma que ele denomina simples olhar e ver, ou seja, aquela isao
natural que recebe da irtude da isao a orma e a semelhana das coisas istas, isto
, a isao natural e, o outro, denominado cuidadosa e acurada em que Barbaro
lea em consideraao os modos de ver.
Lssa distinao assaz curiosa porque a ptica tambm lidaa com os modos de
er, porm de orma dierente daquela aqui reportada por Barbaro. Lm ptica, os modos
de er eram aquelas dadas por isao direta ou indireta ,por relexao e reraao,. Lsses
modos de er na concepao classica da ptica eram consideradas naturais. Desse modo, a
!"#$!"%&'() %+2210'$ ,ou 0)&1#)/'$,, alm de discorrer sobre a isao direta, ou seja, como as
coisas sao istas, tambm trataa da isao ocasionada por relexao e reraao.
Note que aqui Barbaro, ao estabelecer tal distinao, acrescenta que o primeiro tipo
de isao ,simples olhar, diz respeito a operaao da natureza e, o segundo, a razao. L bem
proael que Barbaro esteja aqui se reerindo a questao geomtrica da isao,
notoriamente de influncia euclidiana, visto que as consideraes sobre o modo de
ver natural so descartadas. De ato, isso notrio no que ele diz em seguida: "Nao
cabe a ns discutir se a isao se da por recepao ou transmissao". Pois de qualquer
modo ,inclusie para aqueles que consideram a isao de modo natural, a isao se da
por uma piramide isual e que o rtice da piramide o centro do olho ,ponto, e a
coisa ista a base ,supercie isel,.
1al como era comum explicar naquela poca, os raios chegaam ou se
dirigiam para a coisa isel por meio de linhas retas que incidiam
perpendicularmente a supercie do olho. Lssas linhas partem de, ou chegam a, de
todos os pontos na supercie da coisa vista. Assim a espcie visvel sentida pelo
olho e organizada nele e transmitida a alma. L curioso que, ao considerar os modos
de er no captulo III, Barbaro nao considere a reraao desses raios, tal como era
usual em tratados de ptica, ao incidir sobre a supercie esrica do olho. Aspecto
este que refora a ideia de que ele economizaria a refrao.
Podemos dizer que :!&'%) de Luclides, como em muitos outros tratados da
poca, tee signiicatia inluncia no desenolimento da perspectia. Porm,
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outros aspectos relacionados a isao tambm estao presentes. Por exemplo, ao
obserar que nao sob qualquer angulo que possel er a coisa ista, Barbaro
aponta para a dierena existente entre angulo natural e angulo matematico.
Lstabelece assim, a distinao entre ente matematico ,linha sem largura e angulo que
pode ser diidido )4 '0.'0'&12, e ente natural ,material,, distinao de natureza
aristotlica, encontrada nos ;/"2"0&+$ de Luclides nas deinioes. Para tanto, o
critrio adotado o da diisibilidade da linha natural e sua quantiicaao. Assim, a
mnima porao de uma linha, ou angulo, pode ser constatada sensielmente e,
portanto, conserando sua orma. O que nao ocorre no caso da linha e angulo
matematico, cujo mnimo pode ser reduzido )4 '0.'0'&12. Assim, as ormas naturais
conseram uma grandeza, o que nao ocorre com as ormas matematicas.
Assim, conclui Barbaro que a perspectia da qual ele trata considera a razao
dos sinais, das linhas e dos angulos naturais. Isso parece, entretanto, signiicar que a
perspectia nao , portanto, uma area matematica, mas uma matematica-mista ,em
que se dee considerar questoes relatias a ptica,. De ato, a perspectia uma
cincia que sobrepoes duas outras: a natural e a geomtrica e se relacionam como
aquelas cincias subalternadas. Nesse sentido, a linha isual ,natural, chamada pelo
perspectivista raio. Considerado matematicamente, este raio no tem largura (pois
uma linha,, mas na medida em que por meio dele que emos, sensel, e,
portanto, natural.
Lssas relaoes estao presentes em dierentes tratados de perspectia
publicados no sculo XVI. No que diz respeito ao 3) !#)&'%) 4"//) !"#$!"&&'() de
Barbaro, podemos dizer que a obra ora se aproxima e ora se aasta dos tradicionais
tratados de perspectia. Vamos apontar aqui dois desses aspectos: 1, o olho
reduzido a um ponto, economizando, dessa maneira, a reraao, 2, o cone isual
substitudo por uma piramide isual.
Ao reduzir o olho a um ponto, Barbaro nao estaria mais considerando em
seu tratado de perspectia os aspectos ligados a isao, tal como era comum nos
tratados de ptica at entao. Para ele, as consideraoes isiolgicas e anatomicas do
olho ao tratar da isao nao inluenciariam na representaao daquilo que era isto.
Ou seja, questoes relacionadas a reraao dos raios isuais no olho nao sao aqui
consideradas. Notamos aqui, portanto, uma primeira cisao entre isao e
representaao da coisa ista. Consequentemente, o espao representado deixa de ser
natural tornando-se artiicial ,no sentido de articio, de modo que poderamos
questionar o sentido de que a "perspectia linear representa a natureza ,ou o espao,
tal como ela ".
No que diz respeito ao segundo aspecto, bastante curioso porque o campo
isual circular. Lm outros termos, ao substituir o cone por uma piramide isual,
Barbaro nao estaria mais considerando o campo isual natural, isto que a base da
piramide isual, tal como ele apresenta em seu tratado, quadrada. Nesse sentido,
por um articio geomtrico, Barbaro parece reduzir a isao natural a uma
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representaao artiicial. 1odaia, essa cisao entre o natural e o artiicial nao
completa. O procedimento adotado por Barbaro parece reratar as noas
concepoes de natureza que comearam se expressar em sua poca, ou seja, uma
isao mais matematica do mundo e, ao mesmo tempo, reletir antigos e tradicionais
conhecimentos ligados a natureza da isao. Lssas duas expressoes de perspectia
encontram-se harmonizadas em 3) !#)&'%) 4"//) !"#$!"&&'() de Barbaro.