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PROSPECO E ECONOMIA DO DIAMANTE DA SERRA DO


ESPINHAO
Ronald Fleischer (*)
ABSTRACT
Diamond occurs in the Espinhao range both in alluvials and in Midproterozoic metaconglomerates.
In the alluvials they are recovered by large bucket wheel dredges as well as by more artisanal hydraulic
gravel-pump mining. The Sopa metaconglomerates were mined out in the past wherever they were
heavily weathered into very soft material amenable to artisanal hydraulic gravel pump mining.
This short paper describes the main geologic features which should be considered in the study of a
mining project on deposits of one of these two types.
An attempt is also made at giving an insight into the future of the regions diamond mining activity
considering that its alluvials will be exhausted in the next decade. The discovery of new deposits of the
soft metaconglomerate type - and for this sake of their kimberlitic sources - depends largely on which
geologic model is adopted. Various models have been proposed by different authors including the rift
model, put forward by the present author. each model will justify the adoption of a different exploration
approach.
Finally, the possibility of reactivating the diamond mining industry in the region through the design
of an appropriate treatment process for the recovery of the gem from the metaconglomerates of the hard
silicified facies, known as massa gelada, is also envisaged.
FORMA DE OCORRNCIA
O diamante na Serra do Espinhao ocorre num
espao grosseiramente retangular tendo Diamantina
como seu ponto de referncia central. Neste distrito
diamantfero a gema recuperada de aluvies recentes
e dos conglomerados SOPA de idade mesoproterozica.
No so conhecidos quimberlitos na regio, muito
menos ocorrncias de diamantes ligadas a quimberlitos,
o que no entanto no significa que sua busca no deva
ser abordada.
DEPSITOS ALUVIONARES
Na realidade no se trata de discorrer sobre a
prospeco dos aluvies diamantferos, de h muito
conhecidos, e trabalhados de forma mais ou menos
artesanal h mais de dois sculos. Todas drenagens
atravessando afloramentos do conglomerado SOPA so
mineralizadas e foram objeto de garimpagem. A
produo em grande escala por meio de dragagem
impos a necessidade de se avaliar grandes massas de
aluvies para se estabelecer a viabilidade de um tal
projeto alm de possibilitar o dimensionamento dos
equipamentos e o planejamento da lavra. Desta forma
avaliaes de reservas foram feitas nos rios
Jequitinhonha, Parana e do Peixe.
Nestas avaliaes os parmetros fundamentais a
serem determinados so o volume de minrio
(cascalho), o seu teor em diamante e o valor mdio
deste. Outros parmetros de segunda ordem so:
- aqueles relativos ao diamante: distribuio
granulomtrica, tamanho da pedra mdia;
-aqueles relativos ao minrio: teor em ouro e em
minerais pesados, granulometria do cascalho,
desagregabilidade do cascalho;
-aqueles relativos a jazida em geral: existncia e
maiores concentraes de mataces, natureza e
topografia do bed-rock, posio do nvel fretico,
espessura do estril.
A aquisio dos dados relativos ao minrio e jazida
em geral feita por sondagem tipo banka, cuja
caracterstica ser por percusso sem destruio, mas
s deformao do material atravessado. Usam-se
dimetros de 4" e preferivelmente de 6".
Destes dados calculam-se parmetros importantes
como a relao estril/cascalho, posio relativa entre
os limites inferiores e superiores do cascalho com o
nvel fretico, curvas relacionando as reservas de
cascalho com as diferentes relaes estril/cascalho e
profundidades do bed-rock.
Os dados relativos ao diamante so obtidos a partir
de amostras de grande volume. Isto porque a
concentrao do diamante no cascalho da ordem de
0,1 a 0,01qm/m
3
e a substncia diamante ocorre em
pedras cujo tamanho mdio da ordem de 0,10 a
0,15qm. Caso a disperso do diamante fosse
homognea dentro do cascalho, necessitar-se-ia de pelo
menos 1m
3
de cascalho para obter-se 1 pedra. Mas esta
disperso eminentemente heterognea, as pedras
ocorrendo em clusters o que equivale a dizer que
haver volumes onde vrias pedras sero encontradas
e volumes equivalentes onde no haver nenhuma.
Desta forma seria necessrio um volume de vrios
metros cbicos para saber se um cascalho ou no
mineralizado o que no pode se pode obter por
(*) Andrade Gutierrez Minerao
sondagem. Mas a obteno de uma ou poucas pedras
no permite a determinao de um valor mdio. Isto s
pode ser feito a partir de um lote representativo da
populao de diamantes. Este lote ter que ser tanto
maior quanto maior for a esperana de grande pedras.
Desta forma os lotes podero ser menores no distrito
de Diamantina que no de Coromandel, regio conhecida
pela ocorrncia de grandes pedras que por si s podem
fazer a diferena entre a viabilidade ou a inviabilidade
de um projeto.
Dependendo do tamanho do lote que se deseja obter,
determina-se o tamanho do volume amostral. Este
volume amostral dever ser subdividido em um nmero
de sub-amostras suficientemente grande para que se
possa avaliar a variabilidade dos teores na jazida. Caso
se verifique que a variabilidade dos teores alta torna-
se necessrio aumentar ainda o nmero de sub-
amostras.
Ao final desta operao ter-se- percorrido todo o
espectro de teores e observar-se- que estes obedecem
a uma distribuio geomtrica ou lognormal, o que
implica que o teor mdio da jazida dever ser a mdia
logaritmica dos teores e ser superior moda (teor mais
frequente).
Nos aluvies do Espinhao bem como nos da
Chapada Diamantina os teores de diamante no cascalho
so extremamente baixos (da ordem 0,01 a 0,05qm/m
3
) se comparados a aluvies em outras partes do mundo:
Zaire (0,8qm/m
3
no Kasai; 8 a 10 qm/m
3
em MBuji
Maye); Namibia (0,39 qm/m
3
); Serra Leoa (0,4 a
1,25qm/m
3
); Angola (2,5qm/m
3
no Cuango; 1,6qm/m
3
no Lucapa); Sibria (> 0,4qm/m
3
).
A relao estril/cascalho tem na lavra de depsitos
diamantferos aluviais extrema importncia. Enquanto
nas lavras de outros minrios se utiliza para o
planejamento a curva tonelagem x teor, nos depsitos
diamantferos aluviais, o teor nesta curva deve ser
substituido pela relao estril/cascalho. isto porque a
alta variabilidade dos teores nos aluvies do Espinhao
e a lavra global efetuada por meio de dragas
desaconselha a discretizao das jazidas em blocos de
lavra com teores individualizados. Ao invs disto,
adota-se um teor mdio para a jazida ou para trechos
da jazida e age-se sobre a relao estril/cascalho para
decidir que reservas devam ser lavradas. No projeto da
MRN tem-se adotado uma relao limite de 5/1, que
resulta numa relao mdia de 2/1-
A correlao entre teores de diamante e ouro bem
como entre teores de diamante e minerais pesados
baixa. De tal forma que teores de ouro e pesados no
podem ser usados como indicadores da concentrao
de diamantes. Isto por sua vez impede uma seleo na
lavra.
No que diz respeito ao diamante, verifica-se pelos
resultados dos tres projetos independentes ao longo do
rio Jequitinhonha a saber do consrcio Dragagem
Fluvial-Tejucana (draga T3 no trecho de Maria Nunes),
MRN (no trecho Domingas) e da Tejucana (dragas T1,
T5, T2 e T4 na Lavrinha) que tanto a granulometria
como o valor mdio dos diamantes decresce de
montante a juzante.
Este valor pouco superior a US$ 200/qm a
montante no sendo superior a US$95/qm a juzante do
trecho dragado. curioso que esta disparidade entre
os valores extremos no fica to evidente quando se
comparam as curvas granulomtricas dos lotes nem o
peso da pedra mdia. Isto tem explicao no fato do
valor ser extremamente sensivel ao tamanho das pedras.
Assim uma pequena diferena na frequncia de pedras
maiores ocasiona uma brutal diferena no valor mdio.
A relao entre gema/indstria da ordem de 60/
40 dependendo evidentemente do critrio utilizado nas
pequenas granulometrias, ora consideradas indstria ora
consideradas near gems.
A maior pedra recuperada no Jequitinhonha,
excluindo o trecho da draga T3, tinha 21,57qm. Isto
no significa no entanto que esta seja a maior pedra
deste trecho, mas simplesmente que esta uma
limitao imposta s plantas de beneficiamento, j que
granulometrias superiores so descartadas. A tentativa
de recuperar pedras maiores obrigaria a admitir-se, nas
plantas de concentao, granulometrias maiores com
volumes correspondentes crescentes geometricamente.
Estudos probabilsticos mostraram que este aumento
na capacidade de beneficiamento seria antieconmico.
Por fim uma pequena referncia recuperao
ambiental. Operaes de dragagem ao longo de rios e
suas varzeas constituem sem dvida uma agresso ao
meio ambiente que deve ser mitigada. Novos projetos
de dragagem aluvial devero contemplar de maneira
cada vez mais sria este aspecto. A MRN desde o incio
de suas operaes vem desenvolvendo um trabalho de
recuperao ambiental cuja importncia pode ser
avaliada pelos valores dedicados a este fim: 25% dos
custos operacionais.
CONGLOMERADOS
Todos os trabalhos de prospeco de futuras jazidas
deste tipo devero preocupar-se com dois parmetros
fundamentais: teor e compacidade do conglomerado.
Lavras de razovel porte desenvolveram-se sobre
os conglomerados Sopa em torno de Diamantina sendo
as mais expressivas as de Datas, Boa Vista, Serrinha,
Lavrinha, Perptua, Barro Mole, Pago,Campo
Sampaio e Job.
Infelizmente no existem dados confiveis de teores
nos conglomerados uma vez que em poucas lavras
houve a preocupao em avaliar-se as reservas ou ter
um controle efetivo da produo. A mina da Boa vista
uma exceo a esta regra.
Nos anos 20 a operao de desmonte hidrulico
forneceu teores de 0,025qm/m
3 .
Ensaios de britagem
sobre conglomerados duros nesta poca detectaram
nesta mina teores de 0,056 qm/m
3
o que pode ser
resultado de uma amostragem seletiva.
A lavra dos conglomerados Sopa s foi possvel
pelo fato de serem eles intemperizados e por
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consequncia facilmente desagregados, permitindo o
uso de desmonte hidraulico e um beneficiamento
simples. Em geral somente a matriz estava abrandada
mas no raro como acontece na lavra do Barro Mole
em So Joo da Chapada toda massa, inclusive os
seixos mostram-se amolecidos. Em todos os casos a
operao por desmonte hidrulico permite a
recuperao de diamantes grandes o que no acontece
na operao de dragagem.
Nas lavras antigas como as de Datas, Serrinha,
Cavalo Morto, Boa Vista as reservas de conglomerados
remanescentes so em sua grande parte conglomerados
duros denominados pelos garimpeiros massa gelada.
A avaliao bem como o aproveitamento destas
reservas passa pela necessidade de desmonte e posterior
cominuio do minrio, duas operaes que
representam risco integridade dos diamantes que se
deseja recuperar. Estas operaes no so
possivelmente um obstculo insupervel pois que
quimberlitos frescos so lavrados e beneficiados na
frica do Sul, Austrlia e Sibria. Mas isto feito por
um pequeno nmero de companhias que no divulgam
detalhes como proporo de quebra na lavra e na
britagem que sem dvida existe e no baixa. No
entanto os teores mdios em quimberlitos so da ordem
de qm/t suportando portanto uma quebra razoavelmente
elevada. Acrescente-se a isto a compacidade maior dos
conglomerados em relao aos quimberlitos
necessitando uma carga maior de explosivos para o
desmonte e um work index mais elevado. Comparando-
se portanto uma lavra hipottica em conglomerados
com as lavras em quimberlitos, parte-se de teores 10
vezes menores, opera-se com custos mais elevados e
obtem-se recuperaes inferiores. A este quadro inicial
desencorajador vem se somar a dificuldade
relativamente maior de se delimitar um corpo de
conglomerado mineralizado ao de um quimberlito, seja
devido s suas respectivas formas geomtricas seja
devido sua fertilidade. Para os quimberlitos dispe-
se hoje de parmetros indicativos de sua fertilidade o
mesmo no acontecendo com os conglomerados.
Mesmo assumindo que todos conglomerados SOPA
estejam mineralizados, sua geometria tende a ser mais
varivel que a de um pipe ou dique quimberltico, pois
que ainda hoje no se tem uma boa modelagem deles.
S para se ter uma idia da importncia desta
modelagem para a prospeco de novos depsitos de
conglomerados diamantferos considere-se as quatro
hipteses a seguir:
a) Para Pflug (1968) os conglomerados teriam se
depositado em ambiente miogeosinclinal, costeiro
formando um horizonte bem individualizado de carter
lenticular, seus diamantes sendo provenientes de
quimberlitos intrusivos no craton do S. Francisco.
Seriam pois conglomerados marinhos e distais.
b) Na opinio de Garcia e Uhlein (1987) os
conglomerados Sopa seriam depsitos de um sistema
fluvial associado a leques aluviais relativamente
prximos costa com possvel retrabalhamento por
ondas e mars.
c) Para Haralyi et al. (1991) o conglomerado Sopa
seria um paleo-cascalho fluvial depositado num
talvegue que teria suas cabeceiras ao norte do Campo
Sampaio e seu curso no sentido sul passando pelas
lavras do Pago, Barro Mole, Sopa, Guinda e Datas.
Contaria com um afluente esquerdo que passaria por
Boa Vista, Cavalo Morto e Serrinha. Este modelo
implicaria em gradientes decrescentes para o sul em
termos de teores de diamante, granulometria do
conglomerado e crescentes em teores e qualidade das
pedras. Haveria tambm a tendncia dos
conglomerados serem polimiticos a montante (no norte)
e oligomticos a juzante (no sul). Nenhum destes
gradientes existe no campo.
d) Para ns como exposto alhures (Fleischer 1993),
os conglomerados SOPA so sedimentos rift
depositados ao longo de escarpas de falhas de
crescimento sendo portanto proximais, descontnuos,
provavelmente diacrnicos e com geometria
extremamente dependente da forma dos grabens que
entulharam.
Para cada uma destas hipteses gera-se um modelo
prospectivo diferente no qual se dever investir com
mapeamentos de detalhe e sondagens. Isto tudo
obedecendo a condies geomorfolgicas para se
chegar a um novo corpo de conglomerados ainda
desconhecido e que esteja em grande parte
intemperizado. Tarefa herculea que assusta o investidor
privado e que chama pela participao da Universidade
na definio do modelo fundamental e do servio
geolgico estadual ou federal na tarefa de mapear,
executar testes geofsicos e sondagens pioneiras e
propor alvos a serem pesquisados.
QUIMBERLITOS
Uma vez que a fonte mais a montante que se
conhece para os diamantes do Espinhao sejam os
conglomerados SOPA, a pesquisa das intrusivas de
afinidade quimberlitica passa pela correta modelagem
dos depsitos secundrios. A diferena entre
sedimentos distais e proximais implicar num espao
geogrfico totalmente distinto para o desenvolvimento
da pesquisa. Como visto anteriormente adotamos a
hiptese proximal o que nos restringe a espaos
relativamente prximos s fossas de sedimentao, e
em todo caso sequncia Espinhao. Isto implica nas
intrusivas terem sofrido o forte tectonismo e o baixo
metamorfismo registrados pelos sedimentos,
deformando seus contornos e transformando sua
composio mineralgica (mas no necessariamente
qumica) originais. Como consequncia estaremos
procurando corpos extremamente alongados de xistos
verdes de quimismo ultrabsico alcalino sem recurso
aos minerais satlites clssicos. Sero intrusivos em
sedimentos pr-rift que constituem a formao So Joo
da Chapada e sero encobertos por sedimentos ps-rift
da formao Galho do Miguel. possvel que para o
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norte as intrusivas sejam mais tardias pois que na
Chapada Diamantina, na Bahia, os conglomerados
diamantferos da formao Tombador esto mais altos
na coluna estratigrfica.
Como as estruturas rift correspondem a meio-
grabens, como visvel na jazida de Serrinha, seria de
todo interesse definir se as extruses quimberlticas
aconteceram no lado muro das falhas de crescimento
ou no lado basculado.
A associao ntima entre diamantes e
conglomerados sugere que elas tenham se dado do lado
muro, mas comunicao verbal de gelogos russos
trabalhando no distrito quimberltico de Olenek no
nordeste da Sibria do conta que as extruses
produtivas estariam preferencialmente do lado
basculado. Neste caso seria interessante investigar se
os diamantes secundrios estariam concentrados nos
conglomerados provenientes da escarpa de falha ou nos
sedimentos mais finos provenientes do lado basculado.
Em todo caso nosso esforo prospectivo deve ser
dirigido para o mapeamento detalhado da superfcie
pr-rift e na sua parte exposta para a identificao de
corpos lenticulares de xisto verde com quimismo
ultrabsico alcalino. Sua fertilidade s poder ser
verificada por meio de amostragens de grande volume
uma vez que os mtodos atuais, medidores desta
fertilidade, baseiam-se na composio das fases
minerais primrias. Somente aps a descoberta de um
primeiro corpo desta natureza, confirmando o modelo
adotado que se deveria passar procura de corpos
cegos cobertos por sedimentos ps-rift.
A TTULO DE CONCLUSO
O futuro da produo diamantfera na regio de
Diamantina a nosso ver sombrio se no for feito
nenhum esforo de pesquisa no sentido de se descobrir
novas jazidas tipo conglomerado SOPA ou quimberlitos
metamorficos e/ou no sentido de se desenvolver
tecnologia barata para a cominuio das grandes
reservas disponveis de conglomerados duros (massa
gelada).
A produo artesenal garimpeira sobre aluvies e
conglomerados brandos j est chegando a seu final.
As grandes reservas aluviais remanescentes, apresentam
teores e valores mdios das pedras baixos,
inviabilizando futuras operaes de dragagem, pelo
menos enquanto os preos dos diamantes
permanecerem nos patamares das ltimas duas dcadas.
Um esforo de pesquisa por parte da iniciativa
privada para a descoberta de novas jazidas tipo
conglomerado SOPA ou mesmo meta-quimberlitos
carece de uma base de informao sobre operaes
passadas que no existe por inpcia do DNPM em
registrar e acompanhar as lavras, delas retirando os
dados que serviriam hoje para se trabalhar com
gradientes geolgicos e econmicos de maneira
simultnea.
Esta tarefa hoje se torna muito mais onerosa pois
seria necessrio que fossem feitas avaliaes de teores
atravs de amostragens de grande volume das jazidas
mais significativas para se ter uma idia dos teores, das
suas variaes e das caractersticas dos diamantes na
regio.
O esclarecimento da evoluo geolgica da regio,
embora de extrema importncia, representa para o
futuro da produo de diamante no Espinhao somente
a metade do retrato, que s ficar completo quando se
puder associar teores e tipos de diamantes a diferentes
situaes geolgicas. Objetivo claro para ser perseguido
por servios geolgicos pblicos em qualquer dos trs
nveis.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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