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Captulo 01

"Voc sabia que eles estavam l, no ?" Kahlan perguntou em voz


baixa enquanto ela chegou mais perto.
Contra o cu escuro, ela podia distinguir as formas de trs pontas
negras, tendo asas, comeando a sua caada noturna. Foi por isso que ele
tinha parado. Isso era o que ele tinha estado a ver enquanto o resto deles
esperou em silncio desconfortvel.
"Sim", disse Richard. Ele fez um gesto por cima do ombro sem se virar
para olhar. "H mais dois, l atrs."
Kahlan brevemente examinou o emaranhado escuro de rocha, mas ela
no viu quaisquer outros.
Segurando levemente o punho de prata com dois dedos, Richard
levantou sua espada alguns centmetros, verificando que era livre em sua
bainha. A ltima luz fugaz de luz mbar jogado em sua capa dourada enquanto
ele deixou a espada cair de volta no lugar. Na escurido depois do crepsculo,
seu familiar contorno, alto poderoso parecia como se no fosse mais do que
uma apario feita de sombras.
S ento, mais duas das enormes aves foram vistas ao leventarem suas
cabeas. Uma, com as asas estendidas largas, soltou um grito lancinante como
passando silenciosamente em uma curva apertada, circulando uma vez na
avaliao das cinco pessoas abaixo antes de acariciar suas asas poderosas
para pegar seus companheiros partindo em sua rpida viagem pelo oeste.
Esta noite eles iriam encontrar fratura de comida.
Kahlan esperava que, enquanto Richard os observava ele estava

pensando no meio-irmo que at recentemente ele no sabia que existia. Que


o irmo estava agora de viagem de um dia duro para o oeste em um lugar to
nu ao sol ardente que poucas pessoas j se aventuram l. Menos ainda jamais
haviam retornado. O calor escaldante, porm, no tinha sido o pior de tudo.
Alm dessas plancies desoladas, a luz morrendo mostrava a silhueta da
borda remota das montanhas, fazendo-as parecer como se tivessem sido
carbonizados negros pelo forno do submundo em si. To escura quanto
aquelas montanhas, to implacveis, to perigosas, a fuga dos cinco
perseguindo a luz partindo.
Jennsen, de p ao lado de Richard, assistiu com espanto. "O que no
mundo ...?"
"Passaros Pontas-negras", disse Richard.
Jennsen refletia sobre o nome desconhecido. "Eu sempre assisti gavies
e falces e passaros assim", disse ela no passado, "mas eu nunca vi quaisquer
aves de rapina que caa noite, alm corujas --- e estas no so corujas."
Enquanto Richard observava as aves, ele preguiosamente reuniu
pequenos seixos que sobressaiam do desmoronamento de rocha ao lado dele,
sacudindo-os em um punho solto. "Eu nunca tinha visto eles antes, ou, at que
vim aqui. Pessoas temos conversado dizem que eles comearam a aparecer
apenas no ltimo ano ou dois, dependendo de quem est contando a histria.
Todos concordam, porm, que eles nunca viram essas aves antes disso. "
"ltimo dois de anos..." Jennsen pensou em voz alta.
Quase contra sua vontade, Kahlan se viu recordando as histrias que
ouvira, os rumores, as afirmaes sussurradas.

Richard lanou as pedras de volta pela trilha de terra dura. "Eu acredito
que eles esto relacionados com falces."
Jennsen finalmente se agachou para confortar sua cabra marrom, Betty,
pressionando-se contra suas saias. "Eles no podem ser falces". O pequenos
de Betty, gmeos brancos, geralmente estavam saltando, amamentando, ou
dormindo, agora mudos amontoados debaixo barriga redonda de sua me.
"Eles so grandes demais para serem falces eles so maiores do que
gavies, maior do que guias douradas. Nenhuma falco to grande assim."
Richard finalmente retirou seu olohar das aves e se inclinou para ajudar
a confortar os gmeos trmulos. Um deles, ansioso por segurana,
ansiosamente olhou para ele, pondo a pequena lingua rosa para fora antes de
decidir repousar uma pata preto minsculo na palma de sua mo. Com o
polegar, Richard acariciou a cria nos finos cabelos brancos da perna.
Um sorriso suavizou suas feio, bem como a sua voz. "Voc est
dizendo que voc escolhe no ver o que voc acabou de ver, ento?"
Jennsen alisou orelhas cadas de Betty. "Eu acho que o cabelo em p na
parte de trs do meu pescoo deve acreditar no que viu."
Richard descansou o antebrao atravs de seu joelho, ele olhou para o
horizonte sombrio. "Essas aves tm corpos elegantes com cabeas redondas e
longas asas pontiagudas semelhantes a todos os falces que eu vi. Suas
caudas abrem normalmente quando eles sobemmas por outro lado so
estreitas em vo."
Jennsen assentiu, parecendo reconhecer a sua descrio de atributos
relevantes. Para Kahlan, um pssaro era um pssaro. Estes, porm, com

estrias vermelhas no peito e carmim na base de suas penas de vo, ela chegou
a reconhecer.
Eles so rpidos, poderosos e agressivos", Richard acrescentou. "Eu vi
um facilmente perseguir um falco da campina e arrebat-lo fora do ar em suas
garras ".
Jennsen parecia ser atingida sem palavras por tal noo. Richard tinha
crescido nas vastas florestas de Westland e tinha sido um guia floresta. Ele
sabia muito sobre o exterior e sobre os animais. Tal educao parecia extica
para Kahlan, que cresceu em um palcio em Midlands. Ela adorou aprender
sobre a natureza de Richard, amava compartilhar seu entusiasmo com as
maravilhas do mundo, da vida. Claro, ele h muito veio a ser mais do que um
guia floresta. Parecia uma vida atrs, quando ela o conheceu naqueles
bosques dele, mas na verdade isso tinha sido h apenas pouco mais de dois
anos e meio.
Agora eles estavam muito longe do Richard simples garoto de casa ou
Kahlan grande criana caada. Se tivessem uma opo, eles escolheriam por
estar em qualquer lugar, ou em qualquer outro lugar, diferente de onde eles
estavam. Mas pelo menos eles estavam juntos.
Depois de tudo o que ela e Richard pelo que tinham passado os perigos,
a angstia, a mgoa de perder amigos e entes queridos-Kahlan zelosamente
aproveitou cada momento com ele, mesmo que fosse no corao do territrio
inimigo.
Alm disso s agora a descobrir que ele tinha um meio-irmo, eles
tambm haviam descoberto que Richard tinha uma meia-irm: Jennsen. COm

quem eles haviam se reunido desde que a tinham conhecido no dia anterior,
ela tambm tinha crescido na floresta. Era emocionante ver a alegria simples e
sincera dela por ter descoberto uma estreita relao com quem tinha muito em
comum. Apenas sua ascinao com seu novo irmo mais velho excedia a
curiosidade de Jennsen com olhos arregalados sobre Kahlan e sua educao
misteriosa no Palcio dos Confessoras na cidade distante de Aydindril.
Jennsen tinha tido uma me diferente do que Richard, mas o mesmo
tirano brutal, Darken Rahl, era o pai de ambos. Jennsen era mais jovem,
acabando de passar dos 20, com olhos azuis e cachos de cabelo vermelho
para baixo em seus ombros. Ela tinha herdado algumas das caractersticas
cruelmente perfeitas Darken Rahl, mas sua herana materna e natureza
inocente a alteravam em enfeitiante feminilidade. Enquanto o olhar de Richard
as aves atestava sua paternidade Rahl, o seu semblante, e seu porte, to
evidente em seus olhos cinzentos, eram exclusivamente seus.
"Eu vi falces rasgar pequenos animais", Jennsen disse. "Eu no
acredito que eu gostaria muito de pensar sobre isso com um falco to grande,
muito menos cinco deles juntos."
Sua cabra, Betty, olhou para compartilhar o sentimento.
"Ns iremos revezar vigiando de p noite", Kahlan disse, respondendo
o medo implicito de Jennsen. Embora isso no fosse a nica razo, foi o
suficiente.
No silncio assustador, assoladoras ondas de calor subiam da rocha
sem vida ao redor. Tinha sido uma jornada rdua do dia a partir do centro do
vale deserto e em toda a plancie circundante plana, mas nenhum deles se

queixou sobre o ritmo brutal. O calor torturante, porm, havia deixado Kahlan
com uma dor de cabea batendo. Enquanto ela estava morta de cansao, ela
sabia que nos ltimos dias Richard tinha conseguido sono muito menos do que
qualquer um dos demais deles. Ela podia ler que a exausto em seus olhos, se
no em seu passo.
Kahlan percebeu, ento, o que era que tinha os nervos to no limite: era
o silncio. No havia latidos de coiotes, sem uivos de lobos distantes, sem
palpitao de morcegos, no farfalhar de um guaxinim, sem a suave disputa de
uma ratazana, nem mesmo o zumbido e chiado de insetos. No passado,
quando todas essas coisas ficaram em silncio tinha significava perigo
potencial. Aqui, era a morta em silncio porque nada vivia neste lugar, nem
coiotes e lobos ou morcegos ou ratos ou at mesmo insetos. Poucas coisas
vivas se aventuravam nessa terra estril. Aqui, a noite era to silenciosa como
as estrelas.
Apesar do calor, o silncio opressivo correu um frio arrepiar-se atravs
de ombros Kahlan.
Ela olhou fora mais uma vez nas aves mal ainda visveis contra o blush
violeta do cu ocidental. Elas, tambm, no ficam muito tempo neste deserto,
onde no pertencem.
"Esse tipo de enervante encontrar uma criatura to ameaadora quando
voc nem sequer sabia que tal coisa existia," Jennsen disse. Ela usou sua
manga para limpar o suor da testa enquanto ela mudou de assunto. "Eu ouvi
dizer que uma ave de rapina girando sobre vocno incio de uma viagem um
aviso."

Cara, at ento contente de permanecer em silncio, inclinou-se a


Kahlan atrs. "S me deixe chegar perto o suficiente e eu vou arrancar suas
penas miserveis." Longos cabelos loiros, colocados de volta na trana
tradicional nica de sua profisso, a emoldurada expresso aquecida Cara.
"Vamos ver o quanto eles so um pressgio, ento."
O olhar de Cara ficava to negro quanto as aves sempre que ela via as
enormes aves. Sendo envolta da cabea aos ps, em uma camada protetora
de pano preto transparente, como estavam todos eles, exceto Richard, s
aumentava a sua presena intimidante. Quando Richard inesperadamente
herdado o governo, ele tinha ficado ainda mais surpreso ao descobrir que Cara
e sua irm Mord-Sith eram parte do legado.
Richard voltou a cria branca para sua me e ficou atento, enganchando
os polegares atrs de seu cinto de couro de vrias camadas. Em cada punho,
largo, de couro, faixas acolchoadas de prata tendo anis interligados e
smbolos estranhos parecia reunir e refletir a pouca luz que permanecia. "Uma
vez eu tinha falco girando em cima de mim no incio de uma viagem."
"E o que aconteceu?" Jennsen perguntou, sinceramente, como se o seu
pronunciamento pudesse resolver de uma vez por todas a velha superstio. O
sorriso de Richard se alargou em um grande sorriso. "Eu acabei casando com
Kahlan."
Cara cruzou os braos. "Isso s prova que foi um aviso para o Madre
Confessora, no para voc, Lorde Rahl."
O brao de Richard suavemente cercou a cintura de Kahlan. Ela sorriu
com ele enquanto se inclinava contra seu abrao em resposta ao gesto sem

palavras. Que aquela viagem tinha finalmente os levou a serem marido e


mulher parecia mais surpreendente do que qualquer coisa que ela jamais teria
ousado sonhar. Mulheres como ela-Confessoras-nemousavam sonhar com
amor. Por causa de Richard, ela ousou e ganhou isso.
Kahlan estremeceu ao pensar nos terrveis tempos ela temia que ele
estivesse morto, ou pior. Houve tantas vezes que ela ansiava por estar com
ele, simplesmente sentir o seu toque quente, ou at mesmo pudesse ser
concedida a misericrdia de saber que ele estava seguro.
Jennsen olhou para Richard e Kahlan para ver que nem deram uma
advertncia a Cara ou qualquer coisa mas exclamaram apreciao. Kahlan
sups que a um estranho, especialmente um da terra de D'Hara, como era
Jennsen, as brincadeiras de Cara a Richard iriam desafiar a razo; guardas
no faziam brincadeiras com seus mestres, especialmente quando seu mestre
era o Lord Rahl, o mestre de D'Hara.
Proteger o Lord Rahl com suas vidas tinham sido sempre o dever cego
da Mord-Sith. De um modo perverso, a irreverncia de Cara por Richard era
uma celebrao de sua liberdade, paga em homenagem a quem a tinha
concedido.
Por livre escolha, a Mord-Sith decidiram ser as mais prximas protetoras
de Richard. Eles no haviam dado a Richard nenhuma influncia sobre o
assunto. Elas muitas vezes prestaram pouca ateno s suas ordens, a menos
que elas considerassem importante o suficiente, pois eles eram, afinal, agora
livres para buscar o que era importante para elas, e o que as Mord-Sith
consideravam importante, acima de tudo era manter Richard seguro.

Ao longo do tempo, Cara, sua guarda-costas, sempre presente,


tinhagradualmente se tornado como famlia. Agora que a famlia tinha crescido
inesperadamente. Jennsen, por sua vez, ficou impressionada por encontrar-se
bem-vindaa. Do que haviam aprendido at agora, Jennsen tinha crescido na
clandestinidade, sempre com medo de que o ex-Lorde Rahl, seu pai,
finalmente encontrasse ela assassinado ela como ele assassinou qualquer
outra prole no dotada que ele encontrou.
Richard sinalizou para Tom e Friedrich, de volta com o carro e os
cavalos, que iriam parar a noite. Tom ergueu um brao em entendimento e em
seguida, a desengatar seu grupo.
No podendo mais ver as aves no vazio escuro do cu ocidental,
Jennsen voltou para Richard. "Eu acredito que as suas penas esto pontudas
em preto." Antes de Richard teve a chance de responder, Cara falou com uma
voz de seda que era ameaa pura. "Eles se parecem com a prpria morte
escorrendo das pontas de suas penas-como o Guardio do submundo vindo
utilizar suas penas ms para escrever mandados de morte."
Cara detestava ver as aves em qualquer lugar perto de Richard ou
Kahlan. Kahlan compartilhava o sentimento.
O olhar de Jennsen saiu da expresso aquecida de Cara. Ela
redirecionou sua suspeita a Richard. "Eles esto causando a voc ... algum tipo
de problema?"
Kahlan apertou um punhoem seu abdmen, contra a dor de medo
agitado com a pergunta.
Richard avaliou os olhos preocupados de Jennsen. "As aves esto nos

seguindo."
Captulo 02
Jennsen franziu a testa. "O que?"
Richard fez um gesto entre Kahlan e ele prprio. "As aves, elas esto
nos seguindo."
"Voc quer dizer que seguiram voc em direo a este deserto e eles
esto te olhando, esperando para ver se voc vai morrer de sede ou algo para
que eles possam deixar seus ossos limpos."
Richard balanou a cabea lentamente. "No, eu quero dizer que eles
esto nos seguindo, manter o rasto de onde estamos."
"Eu no entendo como voc pode saber"
"Ns sabemos," Cara estalou. Sua forma bem torneadas era to livre,
to elegante, to agressiva com a aparncia das aves e, envolta no traje negro
do povo nmade que, por vezes, viajavam margem exteriores do deserto,
assim como de aparncia sinistra.
Com o dorso da mo no ombro dela, Richard suavemente acalmou Cara
atrs enquanto ele continuou. "Ns estvamos olhando para ele quando
Friedrich encontrou-nos e disse-nos sobre voc."
Jennsen olhou para os dois homens atrs com a carroa. A lasca afiada
de lua flutuando acima da cortina preta de montanhas distantes fornecia
apenas luz suficiente para Kahlan para ver que Tom estava trabalhando na
remoo dos freios de seus grandes cavalos de trao enquanto Friedrich
Tirava as selas dos outros.
O olhar de Jennsen voltou a procurar os olhos de Richard. "O que voc

foi capaz de descobrir, at agora?"


"Ns nunca tivemos a chance de realmente descobrir muita coisa. Oba,
nosso meio irmo de surpresa morreu l atrs, algo de desviar a nossa ateno
quando ele tentou matar-nos." Richard soltou um cantil do cinto. "Mas as aves
ainda esto nos observando."
Ele entregou a Kahlan seu cantil, j que ela havia deixado o dela
pendurada na sela. Fazia horas que tinham passado da ltima parada. Ela
estava cansada de cavalgar e cansado de andar quando eles era nescessrio
descansar os cavalos.
Kahlan levantou o odre aos lbios apenas para ser relenbrar o quo ruim
gua quente parecia. Pelo menos eles tinham gua. Sem gua, a morte vinha
rapidamente no calor implacvel da aparentemente interminvel extenso,
estril em torno do lugar abandonado chamado os Pilares da Criao.
Jennsen deslizou a ala de seu odre de seu ombro antes de comear de
novo, hesitante. "Eu sei que fcil interpretar mal as coisas. Olha como eu
estava enganado em pensar que voc queria me matar como Darken Rahl
queria. Que eu realmente acreditava, e havia tantas coisas que pareciam-me
para provar isso, mas eu tinha tudo errado. Eu acho que eu estava com tanto
medo que fosse verdade, que eu acreditei. "
Richard e Kahlan sabiam que no tinha sido Jennsen fazendo isso, ela
havia sido apenas um meio de outros para chegar a Richard, mas isso havia
desperdiado um tempo precioso.
Jennsen tomou um longo gole. Ainda fazendo uma careta ao sentir o
gosto da gua, ela levantou o cantil para o deserto vazio atrs deles. "Quero

dizer, no h muito vivo aqui, pode ser realmente que as aves esto com fome
e esto simplesmente esperando para ver se voc morre aqui e, porque elas
continuam assistindo e esperando, voc comeou a pensar que mais ".
Richard deu um olhar recatado, reforado por um sorriso, como se na
esperana disso- capa a admoestao como uma sugesto. "Talvez isso tudo
o que realmente ."
"Eles no esto esperando para ver se a gente morre aqui", Kahlan
disse, querendo encerrar a discusso, para que pudessem comer e Richard
pudesse dormir um pouco. "Elas estavam nos observando antes de virmos
aqui. Eles j nos observam desde que estvamos na floresta ao nordeste. Juro,
vamos ter algum jantar e-"
"Mas por qu? Esse no o jeito que pssaros se comportam. Por que
eles fariam isso?"
"Eu acho que eles esto acompanhando ns para algum", disse
Richard. "Mais precisamente, acho que algum os est usando para caarnos."
Kahlan tinha conhecido vrias pessoas na regio de Midlands, de
pessoas simples que vivem nas selvas aos nobres que vivem em grandes
cidades, que caavam com falces. Esta, porm, era diferente. Mesmo que ela
no entendesse completamente o que Richard queria diser, muito menos os
motivos de sua convico, ela sabia que ele no tinha a inteno disso no
sentido tradicional.
Com o entendimento abrupto, Jennsen parou no meio de uma outra
gole. " por isso que voc comeou a espalhar pedras ao longo dos lugares

pelo vento na pista."


Richard sorriu de confirmando. Ele tomou o seu cantil quando Kahlan
devolveu. Cara franziu o cenho para ele enquanto tomava um longo gole.
"Voc foi jogando pedras ao longo do caminho? Por qu?"
Jennsen ansiosamente respondeu em seu lugar. "A rocha aberta
soprada ficando limpa pelo vento. Ele est certificando-se que se algum tentar
deslocar-se sobre ns no escuro, os seixos espalhados por aqueles espaos
abertos vai triturar os ps e nos alertar."
Cara franziu a sobrancelha questionando a Richard.
"Srio?"
Ele deu de ombros enquanto passava seu cantil a ela para que ela no
tivesse que escavar dela por baixo de seu traje de deserto. "S uma precauo
extra no caso de algum est perto, e descuidado. s vezes, as pessoas no
esperam as coisas simples e isso captura-os."
"Mas voc no," disse Jennsen, ligando a ala de seu cantil atrs sobre
seu ombro. "Voc acha que at mesmo as coisas mais simples."
Richard riu suavemente. "Se voc acha que eu no cometo erros,
Jennsen, voc est errada. Embora seja perigoso presumir isso daqueles que
querem prejudicar voc so idiotas, no pode ferir espalhar-se um pouco de
cascalho apenas no caso de algum pensar que pode esgueirar-se atravs de
rocha varrida pelo vento no escuro sem ser ouvido."
Qualquer trao de diverses desapareceu enquanto Richard olhava em
direo ao horizonte ocidental onde as estrelas ainda tinham que aparecer.
"Mas temo que seixos espalhados pelo cho no vai fazer qualquer bem para

os olhos olhando de com cu escuro." Ele se voltou para Jennsen, iluminando,


como se lembrasse que ele estava falando com ela. "Ainda assim, todos
cometem erros."
Cara limpou gotculas de gua de seu sorriso malicioso conforme ela
entregou Richard de volta o seu cantil. "Lord Rahl est sempre cometendo
erros, especialmente os simples. por isso que ele precisa de mim por perto."
" isso mesmo, pequena Miss perfeita?" Richard repreendeu quando ele
pegou o odre de sua mo. "Talvez se voc no fosse 'ajudar' me manter longe
de problemas, no teramos Aves pontas negras sombreando a ns."
"O que mais eu poderia fazer?" Cara deixou escapar. "Eu estava
tentando ajudar a proteger ambos." Seu sorriso havia atrofiado. "Desculpe-me,
Lorde Rahl."
Richard suspirou. "Eu sei", ele admitiu enquanto tranqilizou apertando
seu ombro. "Ns vamos descobrir isso."
Richard virou-se para Jennsen. "Todo mundo comete erros. Como uma
pessoa lida com seus erros uma marca de seu carter."
Jennsen assentiu enquanto pensava sobre isso. "Minha me estava
sempre com medo de cometer um erro que iria nos matar. Ela costumava fazer
coisas como voc fez, no caso de homens de meu pai estivessem tentando
deslocar-se sobre ns. Ns sempre vivemos nas florestas, embora, por isso
eram galhos secos, em vez de seixos, que ela muitas vezes espalhava em
torno de ns."
Jennsen puxou um anelzinho de seu cabelo quando ela lembrava
memrias sombrias. "Estava chovendo na noite em que veio. Se aqueles

homens pisaram em galhos, ela no foi capaz de ouvi-los." Ela correu os dedos
trmulos sobre o cabo de prata da faca em seu cinto. "Eles eram grandes, e
eles a surpreenderam, mas ainda assim, ela pegou um deles antes que eles..."
Darken Rahl queria Jennsen morta porque ela tinha nascido sem o dom.
Qualquer governante dessa linhagem matava a descendncia, tal como ela.
Richard e Kahlan acreditavam que a vida de uma pessoa era a sua prpria
para viver, e que esse nascimento no desqualificava esse direito.
Os olhos assombrados Jennsen virou-se para Richard. "Ela conseguiu
um deles antes que a matassem."
Com um brao, Richard puxou Jennsen em um abrao carinhoso. Eles
todos entenderam a perda to terrvel. O homem que tinha amorosamente
criado Richard tinha sido morto pelo prprio Darken Rahl. Darken Rahl havia
ordenado o assassinato de todas as irms Confessoras de Kahlan. Os homens
que mataram a me Jennsen de, porm, foram os homens da Ordem Imperial
enviado para engan-la, a assassinaram, a fim de faz-la acreditar que era
Richard, que estava atrs dela.
Kahlan sentiu uma onda de desamparo abandonada em tudo o que
enfrentou. Ela sabia o que era ficar sozinha, com medo, e dominada por
homens poderosos cheios de f cega e da sede de sangue, os homens
devotamente acreditando que era matana necessria para a salvao.
"Eu daria qualquer coisa para ela soubesse que no foi voc quem
mandou esses homens". A voz suave de Jennsen, detinha a soma abatido do
que era ter sofrido uma perda, no tendo nenhuma soluo para a solido
esmagadora que deixou em seu rastro. "Eu queria que minha me poderia ter

conhecido a verdade, saber como vocs dois so realmente."


"Ela est com os bons espritos e, finalmente, em paz", Kahlan
sussurrou em simpatia, mesmo que agora ela tivesse razo para questionar a
validade permanente de tais coisas.
Jennsen assentiu enquanto ela bateu os dedos em sua bochecha. "O
erro que voc cometeu, Cara?" , ela finalmente perguntou.
Ao invs de estar irritada com a pergunta, e talvez porque ela tinha sido
pedido em empatia inocente, Cara respondeu com franqueza tranquila. "Isso
tem a ver com esse pequeno problema que mencionamos antes."
"Voc quer dizer que sobre a coisa que voc quer que eu toque?"
Pela luz da lua crescente estreita da lua, Kahlan podia ver a cara feia de
Cara retornando. "E quanto mais cedo, melhor."
Richard esfregou os dedos pela testa. "Eu no tenho certeza sobre isso."
Kahlan, tambm achava que a noo de Cara eram muito simplista.
Cara jogou os braos para cima. "Mas Lord Rahl, no podemos apenas
deix-lo..."
"Vamos montar o acampamento antes que o escuro como breu", disse
Richard no comando silencioso. "O que precisamos agora comer e dormir."
Pela primeira vez, Cara viu sentido em suas ordens e no levantou
objeces. Quando ele j havia sado olhando sozinha, ela tinha confiado em
Kahlan de que ela estava preocupada em quo cansado Richard parecia e
sugeriu que, uma vez que havia outras pessoas suficientes, eles no devem
acord-lo por um turno na vigia naquela noite.
"Eu vou verificar a rea", disse Cara ", e certifique-se que no h mais

nenhuma dessas aves sentado em uma pedra olhando-nos com aqueles olhos
negros de deles."
Jennsen olhou ao redor como se temendo que uma Ave ponta-negra
pudesse estar na escurido.
Richard revogou os planos de Cara com um aceno desprezo de sua
cabea. "Elas se foram por agora."
"Voc disse que eles estavam rastreando voc." Jennsen acariciava o
pescoo de Betty quando a cabra cutucou, em busca de conforto. Os gmeos
estavam ainda escondidos sob a barriga redonda de sua me. "Eu nunca os vi
antes. Eles no estavam em torno ontem, ou hoje. Eles no apareceram at a
pouco esta noite.
Se eles realmente estivessem rastreando voc, ento no iriam embora
para um trecho to longe. Eles teriam que ficar perto de voc o tempo todo."
"Eles podem nos deixar por um tempo, a fim de caar ou fazer-nos
duvidar da nossa suspeita de sua verdadeira inteno e, mesmo se
continuarmos, eles podem facilmente encontrar-nos quando regressarem. Essa
a vantagem as aves negras ter. Elas no precisam nos ver a cada momento."
Jennsen plantou os punhos nos quadris. "Ento, como no mundo voc
poderia ter certeza de que esto acompanhando voc?" Ela sacudiu a mo em
direo ao alm da escurido. "Muitas vezes voc v o mesmo tipo de aves.
Voc v corvos, pardais, gansos, tentilhes, vhummingbirds, pombas, como
voc sabe que qualquer uma delas no esto seguindo voc e que as aves
pontas-negras so?"
"Eu sei", disse Richard quando ele se virou e comeou a voltar para o

vago. "Agora, vamos tirar nossas coisas e montar acampamento."


Kahlan segurou o brao de Jennsen enquanto ela foi atrs dele, prestes
a renovar suas objees. "O deixe esta noite, Jennsen?" Kahlan levantou uma
sobrancelha. "Por favor? Sobre isso, de qualquer maneira."
Kahlan tinha certeza de que as aves pontas-negras realmente estavam
seguindo eles, mas no era tanto uma questo de ela ter a certeza disso ela
mesma. Antes, ela tinha confiana na palavra de Richard em tais assuntos
isso. Kahlan era versado em assuntos de Estado, protocolos, a realeza
cerimnia, e, ela estava familiarizada com as culturas, as origens de Disputas
antigas sobre terras, e a histria de tratados, e ela era fluente em vrias
lnguas, incluindo o dialeto dbio da diplomacia. Nessas reas, Richard
confiava na palavra quando ela expressava sua convico.
Em assuntos a respeito de algo to estranho como aves estranhas
seguindo-os, ela sabia fazer melhor do que questionar a palavra de Richard.
Kahlan sabia, tambm, que ele ainda no tinha todas as respostas. Ela o
tinha visto assim. Antes, distante e retirado, enquanto ele lutava para
compreender as importantes conexes e padres em detalhes relevantes que
s ele percebia. Ela sabia que ele precisava para ser deixado em paz com isso.
Perturb-lo por respostas antes que ele as tivesse servia apenas para distra-lo
de que ele precisava fazer.
Assistindo atrs de Richard enquanto ele se afastava, Jennsen
finalmente forou um sorriso de concordncia. Ento, como se tivesse sido
atingida com outro pensamento, seus olhos se arregalaram. Ela inclinou-se
para Kahlan e sussurrou: " sobre magia?"

"Ns no sabemos do que se trata."


Jennsen assentiu. "Eu vou ajudar. O que eu puder fazer, eu quero
ajudar."
Por enquanto, Kahlan manteve suas preocupaes para si mesma, ela
circulou um brao ao redor dos ombros da jovem em um abrao agradecido e
caminhou de volta em direo ao vago.
Captulo 03
No vazio imenso, silncio da noite, Kahlan podia ouvir claramente
Friedrich, ao lado, falando suavemente para os cavalos. Ele deu um tapinha
seus ombros ou passou a mo ao longo de seus flancos cada vez em seu
caminho por enquanto foi sobre preparao e fazendo piquete neles a noite.
Com a escurido que envolvia a expanso vazio alm, a tarefa familiar de
cuidar dos animais fez os ambientes desconhecidos parecer um pouco menos
proibitivos.
Friedrich era um homem mais velho, modesto de estatura mdia. Apesar
de sua idade, ele realizou um longa e difcil jornada para o Velho Mundo para
encontrar Richard. Friedrich havia realizado aquela viagem, levando com ele
informaes importantes logo depois que sua esposa havia morrido. A tristeza
terrvel de que a perda ainda assombrava suas feies suaves. Kahlan sups
que sempre o faria.
Na penumbra, ela viu o sorriso de Jennsen enquanto Tom olhava para
ela. Um sorriso como de um menino momentaneamente veio ao grande, loiro
D'Haran, quando ele a viu, mas ele rapidamente se inclinou de volta ao
trabalho, puxando sacos de dormir de um canto sob o assento. Ele passou por

cima dos suprimentos em sua carroa e entregou uma carga a baixo para
Richard.
"No h madeira para um fogo, Lorde Rahl." Tom descansou um p no
trilho atrito, colocando um brao sobre o joelho dobrado. "Mas, se voc quiser,
eu tenho um pouco para usar de carvo vegetal para cozinhar."
"O que eu realmente gostaria para voc parasse de me chamar 'Lord
Rahl. Se estivermos perto das pessoas erradas e voc escorregar e me
chamar assim, todos ns vamos estar em um grande problema. "
Tom sorriu e deu um tapinha na letra ornamentado "R" no cabo de prata
da faca em seu cinto. "No se preocupe, Lord Rahl. Ao contra ao."
Richard suspirou com a mxima to repetida que envolvia a ligao do
povo D'Haran ao seu Lord Rahl, e ele a eles. Tom e Friedrich haviam prometido
que eles no usariam os ttulos de Richard e Kahlan perto de outras pessoas.
Hbitos de uma vida eram difceis de mudar, no entanto, e Kahlan sabia que
eles se sentiu desconfortvel no usando ttulos quando eles estavam to
obviamente sozinho.
"Ento," Tom disse que ele proferiu o ltimo saco de dormir ", gostaria
de uma pequena fogueira para cozinhar?"
"Quente como o que est, parece-me que poderamos fazer sem
nenhum calor a mais." Richard colocou os sacos de dormir em cima de um
saco de aveia j descarregados. "Alm disso, eu prefiro no tomar tempo. Eu
gostaria de estar no nosso caminho na primeira luz e ns precisamos de um
bom descanso."
"No possvel discutir com voc a", disse Tom, ajeitando seu corpo

grande. "Eu no gosto ns estarmos to em campo aberto onde se poderia


facilmente sermos visto."
Richard passou a mo em um arco sugestivo atravs da abbada escura
acima.
Tom lanou um olhar atento para o cu. Ele concordou relutantemente
antes de voltar para a tarefa de tirar ferramentas para consertar os culotes e os
baldes de madeira para molhar os cavalos. Richard colocou uma bota sobre
um raio da roda do vago de carga na robusta parte traseira e subiu para
ajudar.
Tom, um homem tmido, mas alegre, que havia aparecido apenas
no dia anterior, logo depois que havia encontrado Jennsen, parecia ser um
comerciante que transportava bens comerciais. Transportando mercadorias em
sua carroa, Kahlan e Richard tinham aprendido, dando-lhes uma desculpa
para viajar onde e quando ele precisava, como membro de um grupo secreto
cuja verdadeira profisso era proteger a Lord Rahl de coisas invisveis e
ameaas.
Falando em voz baixa, Jennsen inclinou-se para Kahlan. "Abutres
podem lhe dizer, de uma grande distncia, onde se encontra uma morte, pela
maneira como eles crculam e reunir, eu quero dizer. Acho que posso ver como
as aves poderiam ser assim, aves que algum poderia ver de longe, a fim de
saber que havia algo abaixo."
Kahlan no disse nada. Sua cabea doa, ela estava com fome, e ela s
queria ir dormir, no discutir coisas que ela no podia responder. Ela se
perguntou quantas vezes Richard tinha visto as prprias perguntas insistentes

dela da mesma forma que ela agora visto Jennsen. Kahlan silenciosamente
prometeu tentar ter pelo menos metade da paciencia que Richard sempre teve.
"A coisa ," Jennsen continuou, importando-se com naturalidade, "como
que algum consegue aves para... bem crcular, voc sabe, torno de voc
como abutres sobre uma carcaa a fim de saber onde voc estava?" Jennsen
inclinou-se e sussurrou novamente, de modo a ter certeza de que Richard no
iria ouvir. "Talvez eles so enviados com a magia de seguir pessoas
especficas."
Cara encarou Jennsen com um olhar assassino. Kahlan ociosamente
perguntou se a Mord-Sith iria espancar a irm de Richard, ou estender sua
clemncia porque ela era da famlia. Discusses sobre magia, especialmente
no contexto de seu perigo para a Richard ou Kahlan, faziam Cara irritada.
Mord-Sith eram destemidas em face da morte, mas no o faziam com mgia e
no foram tmidas em fazer sua averso clara.
De certa forma, essa hostilidade para com a magia caracterizava a
natureza eo propsito da Mord-Sith, eles foram capazes de se apropriar
singularmente do poder e do dom e us-lo para destru-los. Mord-Sith haviam
sido impiedosamente treinadas para ser implacveis em sua tarefa. Foi por
causa da loucura deste dever que Richard as tinha libertado.
Parecia bvio o suficiente para Kahlan, porm, que se as aves realmente
estavam os seguindo, teria de envolver conjurao de algum tipo. Foram as
questes levantadas por essa suposio de que isso a preocupava.
Quando Kahlan no debatia a teoria, Jennsen perguntou: "Por que voc
acha que algum estaria usando as aves para rastre-la?"

Kahlan levantou uma sobrancelha para a jovem.


"Jennsen, estamos no meio do Velho Mundo. Ser caado em territrio
inimigo dificilmente surpreendente."
"Eu acho que voc est certa", Jennsen admitiu. "Parece que no teria
que ser mais do que isso." Apesar do calor, ela esfregou os braos, como se
um calafrio tivesse acabado de passar por ela. "Voc no tem idia de quanto o
Imperador Jagang quer pegar voc."
Kahlan sorriu para si mesma. "Ah, eu acho que eu fao."
Jennsen assistiu Richard um momento enquanto enchia os baldes com
gua de barris transportados no vago. Richard inclinou-se e entregou um a
Friedrich. Ouvidos voltados atentamente frente, os cavalos todos assistiram,
vidos por uma bebida. Betty, tambm observando enquanto seus gmeos
amamentavam, balindo seu desejo por uma bebida. Depois de encher os
baldes, Richard submergiu seu cantil para preench-lo, tambm.
Jennsen balanou a cabea e olhou novamente para os olhos de
Kahlan. "Imperador Jagang me enganou a pensar que Richard me queria
morta." Ela olhou de relance em cima dos homens engajados em seu trabalho
antes de ela continuar. "Eu estava l com Jagang quando atacou Aydindril."
Kahlan sentiu como se seu corao viesse na garganta ao ouvir em
primeira mo a confirmao de que esse bruto invadiu o lugar onde ela tinha
crescido. Ela no acha que ela poderia suportar ouvir a resposta, mas ela tinha
que perguntar. "Ele destruiu a cidade?"
Depois que Richard tinha sido capturado e levado dela, Kahlan, com
Cara a seu lado, levou o exrcito D'Haran contra vasta horda de Jagang

invadindo do Velho Mundo. Ms aps ms, Kahlan e o exrcito lutaram contra


o impossvel, regressando todo o caminho atravs de Midlands.
No momento em que perderam a batalha por Midlands, que tinha sido
um ano desde Kahlan tinha visto Richard, ele tinha aparentemente sido
lanado no esquecimento. Quando finalmente ela descobriu onde ele estava
sendo mantido, Kahlan e Cara correram para o sul, para o Velho Mundo,
apenas para chegar enquanto Richard iniciou uma tempestade de revoluo no
corao da ptria de Jagang.
Antes que ela tivesse deixado, Kahlan tinha evacuado Aydindril e deixou
o Palcio das Confessoras vazio de todos aqueles que o chamavam de casa.
Vida, no um lugar, era o que importava.
"Ele nunca teve a chance de destruir a cidade", disse Jennsen. "Quando
chegamos no Palcio das Confessoras , o Imperador Jagang pensava que ele
tinha voc e Richard encurralado mas na frente esperava uma lana segurando
a cabea do imperador reverenciando o lder espiritual .. Irmo Narev." Sua
voz baixou significativamente. "Jagang encontrou a mensagem deixada com a
cabea."
Kahlan lembrou bem o dia em que Richard tinha enviado a cabea
desse homem mau, juntamente com uma mensagem para Jagang, na longa
viagem ao norte. "Cumprimentos de Richard Rahl."
"Isso est certo", disse Jennsen. "Voc no pode imaginar a raiva de
Jagang." Ela fez uma pausa para ter certeza de Kahlan atendeu seu aviso. "Ele
vai fazer de tudo para colocar as mos em voc e Richard."
Kahlan no precisava de Jennsen para dizer a ela o quanto Jagang a

queria.
"Mais uma razo para fugir, esconder em algum lugar", disse Cara.
"E as aves?" Kahlan lembrou.
Cara lanou um olhar sugestivo a Jennsen antes de falar em voz baixa
para Kahlan. "Se ns fizermos alguma coisa sobre o resto, talvez esse
problema iria embora, tambm." O objetivo de Cara era proteger Richard. Ela
seria perfeitamente feliz por coloc-lo em um buraco em algum lugar e ficar
sobreele se ela achasse que isso iria manter seguro do dano alcan-lo.
Jennsen esperou, observando os dois. Kahlan no tinha certeza se
havia alguma coisa que Jennsen poderia fazer. Richard tinha pensado sobre
isso e tinha vindo a ter srias dvidas. Kahlan tinha sido amplamente ctico
sem as dvidas de Richard. Ainda...
"Talvez", foi tudo o que ela disse.
"Se h alguma coisa que eu possa fazer, eu quero tentar." Jennsen
mexeu com um boto na parte da frente do vestido. "Richard no acha que
posso ajudar. Se envolve magia, que ele no iria saber? Richard um mago,
ele sabe sobre a magia."
Kahlan suspirou. Havia muito mais do que isso. "Richard foi criado em
Westland, longe da Midlands, ainda mais longe de D'Hara. Ele cresceu em
isolamento do resto do mundo novo, sem saber nada sobre o dom. Apesar de
tudo o que ele aprendeu at agora e alguns dos as coisas notveis que ele
realizou, ele ainda sabe muito pouco de seu direito de nascena. "
Eles j haviam dito a Jennsen isso, mas ela parecia ctica, como se
suspeitasse que havia uma certa quantidade de exagero no que eles estavam

dizendo a ela sobre o desconhecimento de Richard com o seu prprio dom.


Seu irmo mais velho tinha, afinal, em um dia a resgatou de uma vida de terror.
Tal despertar uma profunda provavelmente parecia enredado em magia para
uma to carente como ela. Talvez fosse. "Bem, se Richard to ignorante da
magia como voc diz," Jennsen pressionou em uma voz significativa,
finalmente ter chegado ao corao do seu propsito ", ento talvez ns no
devessemos nos preocupar tanto com o que ele pensa. Talvez devssemos
apenas no dizer a ele e ir em frente e fazer o que Cara quer que eu faa para
resolver o seu problema e pegar as aves pelas costas. "
Perto dali, Betty contente lambeu limpando seus pequenos gmeos
brancos. O peso sufocante da escurido e vasto o silncio em torno parecia to
eterno quanto a prpria morte.
Kahlan gentilmente tomou conta de colar de Jennsen. "Eu cresci
andando pelos corredores da Fortaleza do Mago e o Palcio das confessoras.
Sei muito sobre magia."
Ela puxou a jovem mais perto. Eu posso dizer-lhe que tais noes
ingnuas, quando aplicado a questes sinistras como essa, pode facilmente
levar as pessoas morrerem. H sempre a possibilidade de que isso seja to
simples como voc pensa, mas o mais provvel isso ser complexo alm da
sua imaginao e qualquer tentativa se totnaria uma erupo uma soluo
podendo iniciar um incndio que iria consumir todos ns. Somado a tudo isso
o grave perigo de no saber como algum, como voc, algum to
intrincecamente no dotado a prevenido de que no antigo livro que Richard
tem, pode afetar a equao.

"H momentos em que no h escolha a no ser agir imediatamente,


mesmo assim deve ser com o seu melhor julgamento, usando toda a sua
experincia e tudo o que sabe. Enquanto h uma escolha, porm, voc no
agir em assuntos de magia at que voc pode estar seguro do resultado. Voc
nunca apenas d um tiro no escuro."
Kahlan conhecia muito bem a terrvel verdade de tal admoestao.
Jennsen parecia convencida. "Mas se ele realmente no sabe muito sobre
magia, os seus medos s poderia ser..."
"Eu andei por cidades mortas, andei entre os corpos mutilados de
homens, mulheres e crianas que a Ordem Imperial deixou em seu rastro.
Tenho visto mulheres jovens no to velhas como voc fazer imprudencias,
erros inocentes e acabam acorrentados a uma estaca para ser usadas por
quadrilhas de soldados para os dias antes de ser torturadas at a morte
apenas para a diverso dos homens que recebem prazer doentio de estuprar
uma mulher enquanto ela est nos terrores da morte. "Kahlan rangeu os dentes
enquanto memrias brilharam sem piedade diante dos olhos de sua mente. Ela
apertou o colarinho de Jennsen.
"Todos minhas irms confessoras morreram de tal forma, e elas sabiam
sobre o seu poder e como us-lo. Os homens que sabiam capturavam,
tambm, e usavam esse conhecimento contra elas. Meu amigo mais prximo
infncia morreu nos meus braos depois de tais homens terem terminado com
ela.
"A vida no significa nada para pessoas assim, que adoram a morte.
"Esses so o tipo de pessoas que massacraram sua me. Esse o tipo

de pessoas que vo ter-nos, tambm, se cometemos um erro. Esses so o tipo


de pessoas que colocam armadilhas para ns, incluindo armadilhas
construdas de magia.
"Como Richard no sabe sobre magia, h momentos em que ele to
ignorante das coisas mais simples que mal posso acreditar e preciso me
lembrar que ele cresceu no sendo ensinado nada sobre o seu dom. Nessas
coisas, eu tento ser paciente e orient-lo da melhor forma possvel. Ele leva
muito a srio o que eu digo a ele. "
"H outros momentos em que eu suspeito que ele realmente capta
complexidades de mgica que nem eu nem ningum vivo nunca antes
compreendeu ou mesmo tanto quanto imaginava. Nessas coisas ele deve ser
seu prprio guia."
"A vida de um grande nmero de pessoas boas dependem de ns no
cometermos erros, erros descuidados especialmente descuidados com magia.
Como a Madre Confessora, eu no vou permitir caprichos imprudentes
comprometerem todas essas vidas. Agora, voc me entende?"
Kahlan tinha pesadelos com as coisas que ela tinha visto, sobre aqueles
que tinham sido capturados, sobre aqueles que tinham feito um simples erro e
pagaram o preo com sua vida. Ela no estava muitos anos alm da idade de
Jennsen., mas naquele momento aquele abismo era muito mais do que um
punhado de anos. Kahlan puxou o colarinho de Jennsen com um puxo afiada.
"Voc me entende?"
De olhos arregalados, Jennsen engoliu em seco. "Sim, Madre
Confessora". Finalmente, o seu olhar partiu direo ao cho.

S ento Kahlan soltou.


Captulo 04
"Algum com fome?" Tom ligou para as trs mulheres
Richard tirou uma lanterna da carroa e, depois de finalmente conseguilo aceso com um ao e slex, coloque-o sobre uma prateleira de pedra. Ele
passou um olhar suspeito entre as trs mulheres quando elas se aproximaram,
mas aparentemente pensou melhor sobre dizer qualquer coisa.
Conforme Kahlan sentou-se perto ao lado de Richard, Tom lhe ofereceu
a primeira parte que ele cortou a partir de um comprimento longo de salsicha.
Quando Richard recusou, Kahlan aceitou. Tom cortou mais um pedao e
passou para Cara e depois outro para Friedrich.
Jennsen tinha ido para o vago dprocurar em sua mochila. Kahlan
pensou que talvez ela s queria ficar sozinha um momento para se recompor.
Kahlan sabia como suas palavras duras tinha soado, mas ela no podia
permitir-se fazer Jennsen o desservio de mimos dela com mentiras
agradveis.
Com Jennsen tranquilizadoramente perto, Betty se deitou ao lado de
Rusty, gua Jennsen com crina vermelho. O cavalo e a cabra eram amigos. Os
outros cavalos parecia satisfeitos com o visitante e tinham grande interesse em
seus dois filhotes, dando-lhes uma boa cheirada, quando chegaram perto o
suficiente.
Quando Jennsen andou exibindo um pequeno pedao de cenoura, Betty
levantou-se em uma corrida. Sua cauda entrou em um borro de abanar
expectante. Os cavalos relinchavam e jogavam a cabea, na esperana de no

ficar de fora. Cada um em sua vez, recebeu um deleite pequeno e um carinho


atrs das orelhas.
Se eles tivessem uma fogueira, eles poderiam ter um guisado cozido,
arroz ou feijo; grelha morreu algum bannock, ou talvez tivessem feito uma
sopa agradvel. Apesar de como ela estava com fome, Kahlan no achava que
ela teria tido a energia para cozinhar, por isso ela estava contente a aceitar o
que estava mo. Jennsen pegou tiras de carne seca de seu pacote,
oferecendo-lhes ao redor. Richard recusou isso, tambm, ao invez disso comeu
biscoitos duros de viagem, nozes e frutas secas.
"Mas voc no quer qualquer tipo de carne?" Jennsen perguntou
enquanto ela sentou-se em seu saco de dormir em frente a ele "Voc precisa
de mais do que isso para comer. Voc precisa de algo substancial."
"Eu no posso comer carne. No desde que o dom ganhou vida em
mim."
Jennsen franziu o nariz com um olhar perplexo. "Por que no o seu dom
lhe permite comer carne?"
Richard se inclinou para o lado, descansando seu peso sobre um
cotovelo, como ele momentaneamente examinasse a varredura de estrelas,
procurando as palavras para explicar. "Equilbrio, na natureza", disse ele, por
fim, " uma condio que resulta da interao de todas as coisas que existem.
Em um nvel simples, veja como predadores e presas esto em equilbrio. Se
houvesse muitos predadores, e as presas seriam todas comidas, ento os
predadores prsperos, tambm, acabariam famintos e morreriam. "
"A falta de equilbrio seria mortal para ambos presa e predador, o

mundo, para os dois, acabaria. Eles existem em equilbrio, porque agindo de


acordo com seus resultados de natureza em equilbrio. Equilbrio no a sua
inteno consciente. ."
"As pessoas so diferentes. Sem a nossa inteno consciente, no
necessariamente atingimos o equilbrio que a nossa sobrevivncia, muitas
vezes requer."
"Temos de aprender a usar nossas mentes, para pensar, se quisermos
sobreviver. Ns plantamos, caamos para ns pele para nos aquecer, ou
criamos ovelhas e recolhemos sua l e aprender a incorpor-la em pano.
Temos para aprender a construir o abrigo. Ns equilibramos o valor de uma
coisa contra a outra e bens de comrcio para trocar o que temos feito para que
ns precisamos que outros fizeram ou cultivadas ou construdas ou teceram ou
caaram. "
"Ns precisamos equilibrar o que precisamos com o que sabemos das
realidades do mundo. Ns equilibramos o que queremos contra o nosso autointeresse racional, e no cumprindo um impulso momentneo, pois sabemos
que a nossa sobrevivncia a longo prazo requer isso. Usamos madeira para
construir um fogo na lareira para nos guardar do congelamento em uma noite
de inverno, mas, apesar do frio que pode ser quando estamos construindo o
fogo, ns no construmos o fogo muito grande, sabendo que para isso
correriamos o risco de queimar nosso abrigo para baixo depois que estamos
quentes e dormindo. "
"Mas as pessoas tambm agem por egosmo mope, ganncia e desejo
de poder. Elas destroem vidas." Jennsen levantou o brao em direo

escurido. "Olhe o que a Ordem Imperial est fazendo e tem sucesso nisso.
Eles no se preocupam com a tecelagem de l ou construo de casas ou
bens comerciais. Eles matam pessoas apenas pela conquista. Eles levam o
que querem."
"E ns resistimos a eles. Aprendemos a entender o valor da vida, por
isso lutamos para restabelecer a razo. Ns somos o equilbrio."
Jennsen enganchando um pouco de seu cabelo para trs da orelha. "O
que tudo isso tem a ver com no comer carne?"
"Disseram-me que magos, tambm, deve equilibrar-se, o seu dom, seu
poder, nas coisas que eles fazem. Que lutar contra aqueles que, como a
Ordem Imperial, que iriam destruir a vida, porque no tem valor para eles, mas
que requer o que eu fao a mesma coisa terrvel, destruindo o que o meu
maior valor, a vida. Desde o meu dom tem a ver com ser um guerreiro, a
abstinncia de comer carne acreditado para ser o equilbrio para a matana
eu sou obrigado a fazer."
"O que acontece se voc comer carne?"
Kahlan sabia que Richard tinha motivos, a partir de apenas um dia
antes, a necessidade do equilbrio de no comer carne.
"Mesmo a idia de comer carne nauseate para mim. J fiz isso quando
eu tinha, mas algo que eu evito sempre que possvel. Magia privada de
equilbrio tem consequncias graves, como a construo de um fogo na
lareira."
O pensamento ocorreu a Kahlan que Richard carregava a Espada da
Verdade, e talvez essa arma tambm imps a sua prpria necessidade de

equilbrio. Richard havia sido justamente chamado o Seeker da Verdade pelo


prprio Primeiro Mago, Zeddicus Zu'l Zorander, Zedd, av Richard, o homem
que ajudou a cri-lo, e de quem Richard adicionalmente herdou o dom. Dom
Richard tinha sido passado no s da linhagem Rahl, mas da Zorander
tambm. Equilibrio de fato.
Candidatos nomeados justamente carregavam essa mesma espada por
quase trs mil anos. Talvez a compreenso de Richard da necessidade de
equilbrio o ajudou a sobreviver as coisas que ele enfrentou.
Com os dentes, Jennsen puxou uma tira de carne seca enquanto
pensava sobre isso. "Ento, porque voc tem que lutar e matar pessoas, s
vezes, voc no pode comer carne como o equilbrio para esse ato terrvel?"
Richard assentiu enquanto mastigava damascos secos.
"Deve ser horrvel ter o dom", Jennsen disse em uma voz calma. "Ter
algo to destrutivo que requer que voc equilibre isso de alguma forma."
Ela olhou para longe dos olhos cinzentos de Richard. Kahlan sabia que
uma experincia difcil, por vezes, ia ao encontro de seu olhar direto e incisivo
"Eu costumava me sentir assim", ele disse, "quando eu primeiro fui
nomeado o Seeker e recebi a espada, e ainda mais tarde, quando eu soube
que eu tinha o dom. Eu no queria ter o dom, no queria as coisas que o dom
poderia fazer, assim como eu no queria que a espada por causa das coisas
em mim que eu pensei que no deveriam jamais ser trazidas para fora. "
"Mas agora voc no se importa tanto, tendo a espada, ou o dom?"
"Voc tem uma faca e tm usado." Richard inclinou-se para ela,
segurando as mos. "Voc tem mos. Voc odeia a sua faca, ou as mos?"

"Claro que no. Mas o que isso tem a ver com ter o dom?"
"Ter o dom simplesmente como eu nasci, como nascer macho ou
fmea, ou com os olhos ou azul, ou marrom, ou verde com as duas mos. Eu
no odeio as minhas mos, porque eu poderia estrangular algum com elas
minha mente que dirige as minhas mos. Minhas mos no agem por conta
prpria; pensar assim ignorar a verdade do que cada coisa , sua verdadeira
natureza voc tem que reconhecer a verdade das coisas se voc estiver para
alcanar o equilbrio ou vir a compreender verdadeiramente alguma coisa, por
que importa ".
Kahlan perguntou por que ela no exigia o equilbrio da forma como
Richard fazia. Por que era to vital para ele, mas no para ela? Apesar de o
quanto ela queria ir dormir, ela no poderia ficar calada. "Costumo usar o meu
poder de Madre Confessora para o mesmo fim, de matar , e eu no tenho que
manter o equilbrio por no comer carne."
"As Irms da Luz alegam de que o vu que separa o mundo dos vivos
do mundo dos mortos mantido atravs da magia. Mais precisamente, eles
afirmam que o vu est aqui", disse Richard, tocando ao lado de seu templo,
"naqueles de ns que tm o dom, magos e feiticeiras em um menor grau. Eles
alegam que o equilbrio para aqueles de ns com o dom essencial porque em
ns, no nosso presente, reside o vu, tornando-nos, em essncia, os guardies
do vu, o equilbrio entre os mundos.
"Talvez elas estejam certas. Eu tenho os dois lados do dom: Aditivas e
subtractiva Talvez isso torna diferente para mim. Talvez ter ambos os lados
torna mais importante do que o habitual para mim manter o meu dom em

equilbrio.".
Kahlan se perguntou o quanto daquilo poderia ser verdade. Ela temia a
pensar como extensivamente o equilbrio da magia em si tinha sido alterado
pelo que ela fez."
O mundo foi se desenrolando, de mais maneiras do que uma. Mas no
havia escolha.
Cara com desdm balanou um pedao de carne seca ante eles. "Todo
o negcio deste equilbrio apenas uma mensagem dos bons espritos nesse
outro mundo, dizendo Lorde Rahl para deixar essa luta para ns. Se ele fez,
ento ele no teria que se preocupar com o equilbrio, ou o que ele poderia
comer. Se ele parar de colocar-se em perigo mortal, em seguida, o equilbrio
ficaria bem e ele poderia comer uma cabra inteira. "
As sobrancelhas de Jennsen se ergueram. "Voc sabe o que eu quero
dizer," Cara resmungou.
Tom inclinou-se para dentro "Talvez a senhora Cara esteja certa, Lorde
Rahl. Voc tem pessoas para proteg-lo Voc deve deix-los fazer isso e voc
poderia melhor colocar suas habilidades para a tarefa de ser o Lord Rahl ".
Richard fechou os olhos e esfregou as tmporas com as pontas dos
dedos "Se eu tivesse que esperar por Cara para me salvar o tempo todo, eu
tenho medo que eu teria que fazer sem a cabea."
Cara revirou os olhos para o seu punhado em um sorriso e voltou para
sua salsicha.
Estudando seu rosto na luz fraca enquanto ele chupava uma pequena
mordida de biscoito seco, Kahlan pensou que Richard no parecia bem, e que

estava mais do que simplesmente esgotado. O brilho suave da luz da lanterna


acesa um lado de seu rosto, deixando o resto na escurido, como se ele fosse
apenas uma metade l, meia neste mundo, e metade no mundo das trevas,
como se ele fosse o vu entre.
Ela inclinou-se e afastou o cabelo que tinha cado em sua testa, usando
a desculpa para sentir sua testa. Ele estava quente, mas todos estavam
quentes e suando, ento ela realmente no poderia dizer se ele estava com
febre, mas no pensava assim.
Sua mo escorregou para embalar seu rosto, seu sorriso acendendo.
Ela pensou que poderia perder-se no prazer de apenas olhar em seus olhos.
Ele fazia seu corao doer com a alegria de ver seu sorriso. Ela sorriu de volta,
um sorriso que ela deu no a ningum exceto ele.
Kahlan teve vontade de beij-lo, tambm, mas havia sempre ter as
pessoas ao redor e do tipo de beijo que ela realmente queria dar a ele no era
o tipo de beijo que voc dava na frente dos outros.
"Parece to difcil de imaginar", Friedrich disse para Richard. "Eu quero
dizer, o prprio Lord Rahl no saber sobre o dom enquanto ele cresceu."
Friedrich balanou a cabea. "Parece to difcil de acreditar."
"Meu av, Zedd, tem o dom", disse Richard quando ele se inclinou para
trs. "Ele queria ajudar a levar-me para longe da magia, assim como Jennsen
escondido, onde Darken Rahl no conseguia chegar at mim. por isso que
ele queria me levaro a Westland, no outro lado da fronteira de magia."
"E at mesmo o seu av, um assistente-nunca deixar transparecer que
ele tinha o dom?" Tom perguntou.

"No, no, at que Kahlan veio a Westland. Olhando para trs, percebo
que havia um monte de pequenas coisas que me disse que eram mais do que
pareciam, mas crescendo eu nunca soube. Ele sempre me pareceu um mago
para mim em sentido de que ele parecia saber de tudo no mundo que nos
cerca. Ele abriu aquele mundo para mim, me fazendo querer o tempo todo
saber mais, mas o dom no foi sempre a magia que ele me mostrou, vida era o
que ele me mostrou."
" realmente verdade, ento", Friedrich disse, "que Westland foi
reservada para ser um lugar sem magia."
Richard sorriu meno de sua casa de Westland. " Eu cresci no meio
da floresta Hartland, bem perto da fronteira, e eu nunca vi magia. Exceto,
talvez, por Chase."
"Chase?" Tom perguntou.
"Um amigo meu, um gruarda da fronteira. Aproximadamente do seu
tamanho, Tom Considerando que servia para proteger o Lord Rahl, a carga de
Chase era o limite, ou melhor, mantendo as pessoas longe dela. Ele me disse
que seu trabalho era manter afastado a rapina das pessoas, para que as coisas
que saem da fronteira no iria ficassem mais fortes. Ele trabalhou para manter
o equilbrio. "Richard sorriu para si mesmo "Ele no tinha o dom, mas muitas
vezes eu pensei que as coisas que o homem poderia tirar tinha que ser mgia".
"Um Friedrich, tambm, estava sorrindo para a histria de Richard." Eu
morava em D'Hara toda a minha vida Quando eu era jovem os homens que
guardavam a fronteira eram meus heris e eu queria me juntar a eles. "
"Por que no?" Richard perguntou.

"Quando a fronteira subiu eu era muito jovem." Friedrich olhou para as


memrias, em seguida, procurou mudar de assunto. "Quanto tempo at que
sair deste deserto, Lorde Rahl?"
Richard olhou para leste, como se ele pudesse ver para dentro da
escurido da noite para alm do crculo de fraca luz da lanterna. "Se
continuarmos nosso ritmo, mais alguns dias e ns vamos estar fora de pior
disso tudo, eu diria. Ele fica mais rochoso agora como a terra continua a
levantar-se para as montanhas distantes. As viagens sero mais difcil, mas
pelo menos como ns ficando mais altos no deve ser to quente."
"Quo longe est essa coisa que ... que Cara acha que eu deveria
tocar?" Jennsen perguntou.
Richard estudou seu rosto por um momento. "Eu no estou to certo de
que uma boa idia."
"Mas ns estamos indo para l?"
"Sim".
Jennsen colhidos durante a tira de carne seca. "O que essa coisa que
Cara tocou, afinal? Cara e Kahlan no parecem querer me dizer."
"Eu pedi-lhes para no dizer", disse Richard.
"Mas por qu? Se ns estamos indo v-lo, ento por que voc no quer
me dizer o que ?"
"Porque voc no tem o dom", disse Richard.
"Eu no quero influenciar o que voc ver."
Jennsen piscou. "Que diferena isso poderia fazer?"
"Eu no tive tempo de traduzir muito dele ainda, mas pelo que eu

aprendi a partir do livro que Friedrich me trouxe, mesmo aqueles que no tm o


dom, no senso comum, tem pelo menos alguma centelha minscula dele
assim, elas so capazes de interagir com a magia no mundo, muito parecido
com voc deve nascer com olhos para ver a cor. Nascer com olhos, voc pode
ver e entender uma pintura grande, mesmo que voc no possa ter a
capacidade de criar tal pintura apor si prprio.
"O dotado Lorde Rahl d luz a um nico herdeiro talentoso. Ele pode
ter outros filhos, mas raramente algum deles tambm tem o dom. Ainda assim,
eles tm essa centelha infinitesimal, assim como todos os outros. Mesmo eles,
por assim dizer, podem ver a cor.
"O livro diz, porm, que h descendentes raros de um dotado Lorde
Rahl, como voc, que nascem desprovidos de qualquer vestgio do dom. O
livro chama-os pilares da Criao. Assim como aqueles que nasceram sem os
olhos no podem perceber a cor, os nascidos como voc no pode perceber a
magia."
"Mas mesmo isso impreciso, porque com voc mais do que a magia
simplesmente no perceber. Para algum que nasceu cego, a cor existe, eles
simplesmente no so capazes de v-la. Para voc, porm, no que voc
no pode simplesmente perceber magia, para voc a magia no existe, no
uma realidade".
"Como possvel uma coisa dessas?" Jennsen perguntou.
"Eu no sei", disse Richard. "Quando os nossos antepassados criaram o
vnculo do Lord Rahl ao povo D'Haran, que dava a capacidade nica de
constantemente ter um herdeiro com o dom. Equilbrio era necessrio a magia.

Talvez eles tiveram que fazer o trabalho assim, tem este contador dos nascidos
como voc, para que a magia que eles criaram para trabalhar, talvez eles no
perceberam o que iria acontecer e, inadvertidamente, criaram o equilbrio ".
Jennsen limpou a garganta. "O que aconteceria se ... voc sabe, se eu
fosse ter filhos?"
Richard examinou os olhos de Jennsen pelo que parecia um tempo
dolorosamente longo. "Voc poderia ter filhos como voc."
Jennsen sentou mais a frente, as mos refletindo sua splica emocional.
"Mesmo se eu me casar com algum com essa fasca do dom? Algum capaz
de perceber cores, como voc chama isso? Mesmo assim, meu filho iria ser
como eu?"
"Mesmo assim, e toda vez", disse Richard com certeza tranquila. "Voc
uma ligao quebrada na cadeia do dom. Segundo o livro, uma vez que a
linha de todos aqueles que nasceram com a fasca do dom, incluindo aqueles
com o dom, uma vez que est em mim, indo para trs milhares de anos,
passando de volta para sempre, est quebrado, est quebrado para sempre.
Isso no pode ser restaurado. Uma vez executada, no tal casamento, nenhum
descendente dessa linha jamais poder restaurar a linha o presente. Quando
essas crianas se casam, eles tambm seria como voc , quebrando a cadeia
na linha daqueles que se casam. Suas crianas seria o mesmo, e assim por
diante. "
" por isso que a Lord Rahl sempre caava a prole no dotada e os
eliminava. Voc seria a gnese de algo que o mundo nunca teve antes: Os
intocada pelo dom. Cada prole de todo descendente acabaria. A linha da fasca

do dom em todos que eles se casaram. Todo o mundo, a humanidade, seria


mudada para sempre. "
"Esta a razo pela qual o livro chama aqueles como vocs, 'Pilares da
Criao". "
O silncio parecia frgil.
"E isso que este lugar chamado, tambm," Tom disse enquanto ele
apontava o polegar por cima do ombro, parecendo sentir a necessidade de
dizer algo para dentro do silncio ", os Pilares da Criao". Ele olhou para os
rostos em torno da luz fraca vindo da lanterna fraca. "Parece uma estranha
coincidncia que tanto aqueles como Jennsen e este lugar serem chamados a
mesma coisa."
Richard olhou para a escurido em direo a esse lugar terrvel, onde
Kahlan teria morrido se cometesse um erro com a magia envolvida. "Eu no
acho que uma coincidncia. Eles esto ligados, de alguma forma."
O livro-Os Pilares da Criao-que descreve os nascidos como Jennsen
foi escrito na lngua antiga de Alto D'Haran. Poucas pessoas ainda vivas
entendem Alto D'Haran. Richard tinha comeado a aprender a fim de
desvendar informaes importantes em outros livros que eles constatou que
eram do tempo da grande guerra.
Essa guerra, extinta trs mil anos antes, de alguma forma acendeu mais
uma vez, e estava queimando descontrolada atravs do mundo. Kahlan temia a
pensar no fundo - se inadvertidamente - parte que ela e Richard tinha
desempenhado em torn-la possvel.
Jennsen se inclinou, como se estivesse procurando algum fio de

esperana "Como voc acha que os dois poderiam estar conectados?"


Richard soltou um suspiro cansado. "Eu no sei, ainda."
Com um dedo, Jennsen rolou uma pedra em torno de um pequeno
crculo, deixando uma pequena rotina na poeira. "Todas essas coisas sobre eu
sendo um dos pilares da Criao, sendo a quebra da ligao do presente, me
faz sentir de alguma forma... suja."
"Suja?" Tom perguntou, parecendo ferido por ouvi-la at sugerir uma
coisa dessas. "Jennsen, por que voc se sente assim?"
"Aqueles que, como eu, tambm so chamados de buracos do mundo.
Eu acho que eu posso ver por que, agora."
Richard se inclinou para frente, apoiando os cotovelos nos joelhos. "Eu
sei o que sentir remorso pela forma como voc nasceu, pelo que voc tem,
ou no tem. Odiei nascer do jeito que eu era com o dom. Mas eu vim a
perceber o quo sem sentido tais sentimentos so, quo completamente errado
era pensar dessa maneira. "
"Mas diferente comigo", disse ela enquanto ela empurrava a areia com
o dedo, apagando os pequenos sulcos que ela tinha feito com a pedra. "H
outros como voc, bruxos ou feiticeiras com o dom. Todo o resto pode, pelo
menos, ver cores, como voc diz. Eu sou a nica assim."
Richard olhou para sua meia-irm, uma bela e brilhante, meia-irm no
dotada que qualquer Lorde Rahl anterior teria assassinado no local, e foi
superado com um sorriso radiante. "Jennsen, eu penso em voc a mais pura
nascida. Voc como um floco de neve novo diferente de qualquer outro, e de
uma beleza surpreendente."

Olhando para ele, Jennsen foi superada com um sorriso de si prpria.


"Eu nunca pensei nisso dessa forma." Seu sorriso murchou quando ela pensou
em suas palavras. "Mas ainda assim, eu estaria destruindo..."
"Voc estaria criando no destruindo", disse Richard. "Magia existe. Isso
no pode possuir o" direito "de existir. Pensar assim seria ignorar a verdadeira
natureza , a realidade das coisas. Pessoas Se no tirar a vida de outros, tm o
direito de viver a sua vida. Voc no pode dizer que porque voc nasceu com o
cabelo vermelho que suplantou o "direito" de cabelo castanho para nascer em
sua cabea. "
Jennsen riu com tal conceito. Era bom ver o sorriso de tomar mais firme
espera. Pelo olhar no rosto de Tom, ele concordou.
"Ento", Jennsen finalmente perguntou: "o que sobre esta coisa que ns
estamos indo ver?"
"Se a coisa que Cara tocou foi alterado por algum com o dom, ento j
que voc no pode ver a magia voc pode ver algo que no podemos ver: o
que est por baixo dessa magia."
Jennsen esfregou a ponta de sua bota no calcanhar. "E voc acha que
vai lhe dizer algo importante?"
"Eu no sei. Pode ser til, ou pode ser que no, mas eu quero saber o
que voc veja com a sua viso especial, sem qualquer sugesto de ns."
"Se voc est to preocupado com isso, por que voc deixou isso? Voc
no est com medo de que algum pode se deparar com ela e lev-la?"
"Eu me preocupo com um monte de coisas", disse Richard.
"Mesmo se for realmente algo alterado por magia e ela v-lo pelo que

ele realmente ", disse Cara ", isso no significa que ele ainda no o que
parece para ns, ou que no to perigoso. "
Richard assentiu. "Pelo menos ns vamos saber que h muito mais
sobre isso. Qualquer coisa que aprendermos pode nos ajudar de alguma
forma."
Cara fez uma careta. "Eu s quero que ela para transform-lo de volta ."
Richard deu-lhe um olhar projetado para impedir ela revelar nada mais
sobre isso. Cara bufou, inclinou-se e tomou um dos damascos secos de
Richard. Ela fez uma careta para ele enquanto ela bateu o damasco em sua
boca.
Assim que o jantar terminou, Jennsen sugeriu empacotar todos os
alimentos com segurana de volta na carroa para que Betty no ajudasse a si
prpria durante a noite. Betty estava sempre com fome. Pelo menos, com seus
dois filhos, ela agora tinha um gosto de como era a ser atormentada por
comida.
Kahlan pensou que Friedrich deveria ter prioridade, por causa de sua
idade, ento ela perguntou se ele gostaria de tomar o primeiro turno. Primeira
viglia era mais fcil do que ser acordado no meio da noite para montar guarda
entre trechos de sono. Ele sorriu em apreciao enquanto ele assentiu com a
cabea.
Depois de abrir o seu saco de dormir de Kahlan, Richard apagou a
lanterna. A noite foi sufocante, mas clara depois de os olhos de Kahlan
ajustarem, a varredura das estrelas foi o suficiente para poder ver, se no
muito bem. Um dos gmeos brancos achava que os colchonetes recm-

desfraldados seria um lugar perfeito para brincar. Kahlan pegou o filhote de


pernas compridas e o devolveu a sua me com a cauda abanando.
Conforme ela se deitou ao lado de Richard, Kahlan viu a forma escura
de Jennsen enrolada por Betty e recolhendo os gmeos na cama macia de
seus braos, onde rapidamente se estabeleceram.
Richard inclinou-se e beijou suavemente os lbios Kahlan. "Eu te amo,
voc sabe."
"Se estamos sempre sozinhos, Lorde Rahl," Kahlan sussurrou: "Eu
gostaria de ter mais do que um beijo rpido."
Ele riu suavemente e beijou sua testa antes de se deitar ao seu lado,
longe dela. Ela estava esperando uma promessa ntima, ou pelo menos uma
observao alegre.
Kahlan enrolado atrs dele e descansou a mo em seu ombro.
"Richard", ela sussurrou: "voc est bem?"
Levou mais tempo para responder do que ela gostaria. "Eu tenho uma
dor de cabea."
Ela queria perguntar que tipo de dor de cabea, mas ela no queria que
a pequena centelha de medo que ela abrigava ganhasse o brilho do crdito,
dando voz a voz alta.
" diferente das dores de cabea que eu tinha antes", disse Richard,
como se em resposta a seus pensamentos. "Acho que este calor perverso
depois de no ter tido qualquer sono por muito tempo."
"Eu acho". Kahlan amontoou o cobertor que ela estava usando um
travesseiro para fazer um caroo que iria pressionar contra a ferida na base de

seu crnio. "O calor est fazendo minha cabea doer, tambm." Ela
gentilmente esfregou as costas de seu ombro. "Tenha uma boa noite de sono,
ento."
Ela estava exausta e toda dolorida, e parecia delicioso se deitar. Sua
cabea se sentiu melhor, tambm, com a massa macia do cobertor
pressionado contra a parte de trs do seu pescoo. Com a mo pousada no
ombro de Richard, sentindo sua respirao lenta, Kahlan caiu em um sono
profundo.
Captulo 05
To cansada como estava, era uma sensao maravilhosa estar ao lado
de Richard e se deixar ir, deixando seus preocupaes e inquietaes ir por
enquanto, e to facilmente afundar no sono.
Mas o sono parecia apenas comear quando ela acordou para encontrar
Cara agitando seu ombro.
Kahlan piscou para a silhueta familiar de p sobre ela. Doa-lhe para
voltar a dormir, de ficar sozinha para estar to maravilhosamente no sono
novamente.
"Minha vigilia?" Kahlan perguntou. Cara assentiu. "Eu ficarei se voc
quiser."
Kahlan olhou por cima do ombro enquanto ela sentou-se, vendo que
Richard ainda estava dormindo. "No", ela sussurrou. "Voc deve ter um pouco
de sono. Voc precisa descansar, tambm."
Kahlan bocejou e esticou-a de volta. Ela pegou o cotovelo de Cara e a
puxou a uma curta distncia, fora do alcance da voz, e se inclinou. "Eu acho

que voc est certa. H mais do que o suficiente de ns para ficar vigiando e
todos ainda obter descanso suficiente. Vamos deixar Richard dormir at de
manh."
Cara sorriu de acordo antes de ir para o seu saco de dormir. A
conspirao concebida para proteger Richard adequado a Mord-Sith.
Kahlan bocejou e espreguiou-se, novamente, ao mesmo tempo,
obrigando-se a sacudir a neblina persistente de sono de sua mente, para estar
alerta. Puxando o cabelo para trs de seu rosto e lanando-a sobre seu ombro,
ela examinou o terreno baldio ao redor, procura de qualquer coisa fora do
comum.
Tudo para alm do seu campo estava to imvel quanto a morte.
Montanhas apagavam a varredura cintilante de estrelas em uma linha irregular
em toda a volta do horizonte.
Kahlan tinham uma avaliao cuidadosa de todos, certificando-se de
todos eles foram contabilizados. Cara j parecia confortvel. Tom no dormiu
longe dos cavalos. Friedrich dormia do outro lado dos cavalos. Jennsen estava
enrolado ao lado de Betty, mas por seus movimentos, a maneira como ela se
virou de lado dela para ela voltar, no parecia dormindo. Os bebs haviam se
mudado e agora estava deitada com a cabea apertadas contra a sua me.
Kahlan sempre foi especialmente vigilantes na mudana de relgio.
Mudana de relgio era um horrio nobre para o ataque, ela sabia que, para
ela, muitas vezes iniciar incurses em torno da mudana do relgio. Aqueles
apenas indo vigiar estavam muitas vezes cansados e j pensando em outras
coisas, considerando o dever de vigiar do guarda seguinte. Aqueles que esto

chegando na vigilia muitas vezes no estavam mentalmente preparado para


um ataque repentino. Pessoas tendem a pensar que o inimigo no viria at que
eles fossem devidamente se instalou e atentos. Vitria favorecia aqueles que
estavam prontos. Derrota perseguia aqueles que eram incautos.
Kahlan fez seu caminho para uma formao de rocha no muito longe
de Richard. Ela foi para trs, sentado em cima de um lugar alto, a fim de obter
uma melhor viso dos arredores sem vida. Mesmo no meio da noite, a rocha
ainda irradiava o calor forte do dia anterior.
Kahlan tirou uma meada de cabelo mido longe de seu pescoo,
desejando que houvesse uma brisa. Houve vezes, no inverno, quando ela tinha
quase congelado at a morte. Por mais que tentasse, ela no conseguia
lembrar qual era a sensao de estar realmente frio.
No foi muito tempo depois de Kahlan ter conseguido se situado antes
que ela visse Jennsen levantar e pisar em silncio atravs do seu campo,
tentando no acordar os outros.
"Tudo bem se eu me sentar com voc?" ela perguntou quando ela
finalmente chegou Kahlan.
" claro."
Jennsen empurrou seu traseiro de volta na rocha ao lado de Kahlan,
puxou os joelhos para cima, e colocou os braos ao seu redor, abraando-os
perto de seu corpo. Por um tempo ela apenas olhou para a noite.
"Kahlan, desculpe, sobre antes." Apesar do escuro, Kahlan pensou que
ela podia ver que a jovem parecia infeliz. "Eu no quero parecer uma tola que
iria fazer algo sem pensar. Eu nunca faria nada para machucar nenhum de

vocs."
"Eu sei que voc no iria deliberadamente fazer tal coisa. as coisas
que voc pode fazer sem querer que preocupam a mim."
Jennsen assentiu. "Eu acho que entendo um pouco melhor, agora, sobre
como tudo complicado e quanto eu realmente no sei. Que eu no vou fazer
nada, a menos que voc ou Richard me disser para fazer, eu prometo."
Kahlan sorriu e passou a mo nas costas da cabea de Jennsen,
deixando-a vir para descansar em seu ombro. "Eu s disse essas coisas
porque eu me importo com voc, Jennsen". Ela deu o ombro um aperto
compassivo. "Eu acho que eu estou preocupada com voc da mesma forma
que Betty se preocupa com seus gmeos inocentes, sabendo os perigos ao
redor quando eles raramente o sabem.
"Voc precisa entender que, se voc sair em gelo fino, no importa se o
lago estava congelado por um vento frio, ou um feitio mgico. Se voc no
sabe onde est pisando, por assim dizer , voc poderia cair nos braos frios e
escuros da morte. No importa o que fez o gelo morto morto. Meu ponto
que voc no saia no gelo fino, a menos que voc tem uma necessidade muito
poderosa, porque isso muito bem pode custar sua vida ".
"Mas eu no sou tocado pela magia. Como Richard disse, eu sou como
algum que nasceu sem os olhos que no podem ver a cor. Tenho uma ligao
quebrada na cadeia de magia. Isso no iria dizer que eu poderia
acidentalmente ter problemas com isso? "
"E se algum empurra uma pedra de um penhasco e ela o esmaga, no
importa se aquela pedra foi enviada cair sobre a borda de um homem com uma

alavanca, ou por uma feiticeira empunhada do dom?"


Jennsen voz assumiu um tom preocupado. "Eu vejo o que voc quer
dizer. Acho que eu nunca olhei para isso dessa maneira."
"Eu s estou tentando ajud-la, porque eu sei como fcil cometer um
erro."
Ela observou Kahlan no escuro por um momento. "Voc sabe sobre a
magia. Que tipo de erro que voc poderia cometer?"
"Todos os tipos".
"Como o qu?"
Kahlan olhou para as memrias. "Eu certa vez me atrasei por meio
segundo em matar algum."
"Mas eu pensei que voc disse que era errado ser muito precipitado."
"s vezes, a coisa mais imprudente que voc pode fazer atrasar. Ela
era uma feiticeira. At o momento que eu agi j era tarde demais. Por causa do
meu erro ela capturou Richard e levou-o embora. Durante um ano, eu no
sabia o que tinha acontecido com ele. Eu pensei que nunca iria v-lo de novo,
que eu iria morrer de tristeza. "
Jennsen olhou com espanto. "Quando voc encontrou ele de novo?"
"No muito tempo atrs. por isso que estamos aqui no Velho Mundo,
ela o trouxe aqui. Pelo menos eu o encontrei. Eu cometi erros demais, e eles,
tambm, resultamdo em um problema sem fim. Ento, tem Richard. Como ele
disse, todos ns cometemos erros. Se eu puder, eu quero poup-lo de cometer
um erro desnecessrio, pelo menos. "
Jennsen desviou o olhar. "Como acreditar que o homem que eu estava

junta ontem, Sebastian. Por causa dele minha me foi assassinada e eu quase
te matei. Eu me sinto como uma tola."
"Voc no cometeu esse erro por descuido, Jennsen. Eles te enganou,
usou voc. Mais importante, no final, voc usou a cabea e estavam dispostos
a encarar a verdade."
Jennsen assentiu.
"Como devemos nomear os gmeos?", ela perguntou. Kahlan no achou
que a nomeao dos gmeos era uma boa idia, ainda no de qualquer
maneira, mas ela estava relutante em dizer isso.
"Eu no sei. Que nomes voc estava pensando?"
Jennsen soltou um suspiro pesado. "Foi um choque, de repente, ter
Betty de volta comigo, e at mesmo mais surpreendente ao ver que ela tinha os
bebs dela prpria. Eu nunca considerei isso antes. Ainda nem tive tempo de
pensar em nomes."
"Voc vai."
Jennsen sorriu com o pensamento. Seu sorriso cresceu, como se com o
pensamento de algo mais.
"Voc sabe", ela disse, "Eu acho que entendo o que Richard quis dizer
sobre pensar de seu av como mago, embora ele nunca o viu fazer mgia".
"O que voc quer dizer?"
"Bem, eu no posso ver a magia, por assim dizer, e Richard no fez
nenhum esta noite, pelo menos nenhuma que eu saiba." Ela riu suavemente,
como agradar uma risada enquanto Kahlan nunca tinha ouvido falar, cheia de
vida e alegria. Ele tinha uma qualidade a ela, quase como Richard, o equilbrio

feminino para risada masculina de Richard, duas facetas do mesmo prazer."


"E ainda," Jennsen continuou, "as coisas que ele disse me fez pensar
nele dessa forma-bruxo-como ele disse sobre Zedd. Quando ele estava
dizendo que, eu sabia exatamente o que ele quis dizer, exatamente como ele
se sentia, porque Richard abriu o mundo para mim, mas o presente no foi a
magia que ele me mostrou. Era ele me mostrando a vida, que a minha vida
minha, e vale a pena viver. "
Kahlan sorriu para si mesma, a forma como muito que descreveu o seu
prprio sentimento do que Richard tinha feito por ela, como ele a tinha levado a
apreciar a vida e crer nele no s pelos outros, mas, mais importante, para si
mesma.
Por um tempo eles se sentaram juntos, em silncio, observando o
deserto vazio. Kahlan ficou de olho em Richard enquanto ele estava em seu
sono.
Com a crescente preocupao, Jennsen, tambm, assistiu Richard.
"Parece que h algo de errado com ele", ela sussurrou enquanto ela se
inclinou. "Ele est tendo um pesadelo."
Kahlan viu, como ela tantas vezes antes, como Richard fez os punhos
em seu sono, como ele lutou silenciosamente contra algum terror privado.
" assustador v-lo assim", disse Jennsen.
"Ele parece to diferente. Quando ele est acordado, ele sempre parece
to ... razovel."
"Voc no pode raciocinar com um pesadelo", disse Kahlan na tristeza
calma.

Captulo 06
Richard acordou com um sobressalto.
Eles estavam de volta.
Ele estava tendo um pesadelo. Como todos os seus sonhos, ele no se
lembrava dele. Ele s sabia que era um sonho ruim, porque ele deixou para
trs o sentimento disforme de ofegante, corao batendo, terror, indefinido
frentico. Ele jogou fora o manto persistente do pesadelo como seria jogar fora
um cobertor emaranhados. Mesmo que ele se sentisse como se as coisas
escuras em restos remanescentes do sonho ainda estavam agarrando ele,
tentando arrast-lo de volta para o seu mundo, ele sabia que os sonhos eram
imateriais, e por isso ele negou provimento. Agora que ele estava acordado, o
sentimento de pavor rapidamente comeou a se dissolver, como neblina
queimando sob o sol quente.
Ainda assim, ele teve que fazer um esforo para diminuir a sua
respirao.
O que era importante era que eles estavam de volta. Nem sempre
sabemos quando eles voltariam, mas desta vez, por alguma razo, ele tinha
certeza disso. Em algum momento da noite, tambm, o vento tinha vindo. Ele o
afligia, puxando suas roupas, rasgando seu cabelo. Para fora no lixo sufocante,
as rajadas escaldantes no ofereciam alvio para o calor. Ao invs de ser
refrescante, o vento estava to quente que parecia que a porta para um altoforno tinha aberto eo calor estava escaldando sua carne.
Tateando em busca de seu cantil, ele no o encontrou imediatamente
mo. Ele tentou se lembrar exatamente onde ele tinha posto, mas, com outros

pensamentos gritando por sua ateno, ele no conseguia se lembrar. Ele teria
que se preocupar com uma bebida mais tarde.
Kahlan estava perto, se virou para ele. Ela reuniu o seu longo cabelo em
um punho solto sob o queixo. O vento soprava fios soltos atravs de sua
bochecha. Richard amava apenas para sentar e olhar para o rosto dela, desta
vez, porm, ele atrasado por um momento, olhando-a apenas o tempo
suficiente luz das estrelas fraca notando sua respirao mesmo. Ela estava
dormindo.
Enquanto examinava seu acampamento, ele podia distinguir o rubor
fraco no cu oriental. Amanhecer estava ainda a algum tempo.
Ele percebeu que ele tinha dormido em sua vigilia. Cara e Kahlan tinham
sem dvida decidido que ele precisava de sono mais do que era necessrio
para estar vigiando e haviam conspirado para no acord-lo. Elas
provavelmente estavam certas. Ele estava to exausto que ele tinha dormido
direito durante a noite. Agora, porm, ele estava bem acordado.
A dor de cabea, tambm, se foi.
Silenciosamente, cuidadosamente, Richard deslizou longe de Kahlan
para no acord-la. Ele instintivamente pegou sua espada que jazia ao seu
lado. O metal estava quente sob seu toque enquanto seus dedos se
enroscaram em torno da bainha de prata-e-ouro-forjado familiar. Era sempre
reconfortante encontrar a espada na mo, mas ainda mais naquele momento.
Enquanto ele silenciosamente pisava com seus ps, ele colocou o cinturo em
sua cabea, colocando o couro flexvel familiarizado em seu ombro direito.
Conforme ele se levantou sua espada j estava em seu quadril, pronta para

cumprir suas ordens.


Apesar de quo reconfortante era ter a arma ao seu lado, depois da
carnificina de volta no lugar chamado os Pilares da Criao o pensamento de
desenh-la o enojava. Ele recuou da imagem mental das coisas que ele tinha
feito. Se ele no tivesse, no entanto, Kahlan no estaria dormindo
pacificamente, ela estaria morta, ou pior.
Outro bem tinha vindo disso, tambm. Jennsen tinha sido puxado de
volta da beira. Ele a viu enrolada ao lado de sua amada de cabra, seu brao
encurralando Betty e suas crias dormindo. Ele sorriu ao v-la, era uma
maravilha ter uma irm, sorriu para o quo inteligente ela era e todas as
maravilhas da vida que tinha sua frente. Isso o fez feliz que ela estava
ansiosa para estar perto dele, mas estar perto dele o fez se preocupar com sua
segurana, tambm. No havia realmente nenhum lugar seguro, no entanto, a
menos que as foras da ordem que haviam sido desencadeadas pudessem ser
derrotadas, ou pelo menos engarrafadas de volta.
Uma rajada forte rasgou seu acampamento, levantando nuvens ainda
mais grossas de sujeira. Richard piscou, tentando manter a areia soprada para
fora de seus olhos. O som do vento em seus ouvidos se agravava porque
mascarava outros sons. Embora ele ouvisse atentamente, podia ouvir apenas o
vento.
Vesgo contra a areia soprada, ele viu que Tom estava sentado em cima
de sua carroa, procurando aqui e ali, vigiando. Friedrich estava dormindo no
outro lado dos cavalos, Cara, no muito longe do lado do deserto de Kahlan,
colocando-se entre eles e qualquer coisa que possa estar fora alm. Na fraca

luz das estrelas Tom no tinha visto Richard. Quando Tom examinou a noite na
direo oposta, Richard afastou-se do campo, deixando Tom para vigiar os
outros.
Richard estava confortvel no manto da escurido. Anos de prtica lhe
ensinaram a deslizar invisvel pelas sombras, a mover-se silenciosamente na
escurido. Ele fez isso agora, se afastando de campo enquanto ele se
concentrou no que havia acordado ele, no que os outros em p vigiando no
sentiram.
Ao contrrio de Tom, as aves no perderam os movimentos de Richard.
Eles giravam l no alto enquanto observavam-no, seguindo-o enquanto ele
fazia o seu caminho ao longo do terreno irregular. Elas estavam quase
invisveis contra o cu escuro, mas Richard podia velas fora porque apagavam
estrelas, como sombras reveladores contra a cortina preta de cintilante
noturnas sombras que ele pensou que poderia sentir to bem quanto ele podia
ver.
Que a dor de cabea esmagadora foi embora era um grande alvio, mas
ter desaparecido dessa forma era tambm um motivo de preocupao. O
tormento muitas vezes desaparecia quando ele era distrado por algo
importante. Algo perigoso. Ao mesmo tempo, mesmo que a dor havia
desaparecido, parecia como se estivesse simplesmente se escondendo nas
sombras de sua mente, esperando por ele para relaxar para que pudesse
atacar.
Quando as dores de cabea surgiam atravs dele, a dor nauseante era
to intensa que o fazia sentir-se doente em cada fibra do seu ser. Mesmo que a

dor esmagadora, por vezes, tornava difcil para ele ficar de p, colocar um p
na frente do outro, ele sabia que ficar para trs, onde estavam, teria significado
a morte certa. Embora as dores de cabea fossem ruins em si mesmas,
Richard no estava muito preocupado com a dor como ele estava a cerca da
natureza da dor de cabea, a sua causa.
Elas no eram as mesmas dores de cabea que ele tinha antes que ele
tanto temia-as dores de cabea provocadas pelo dom, mas elas tambm no
eram como aquelas que considerava serem dores de cabea normais. Ao
longo de sua vida ele ocasionalmente teve terrveis dores de cabea, as
mesmas que sua me costumava ter em uma base mais regular. Ela as
chamava de "minhas dores de cabea terrveis." Richard perfeitamente
entendia seu significado.
Estas, porm fortes, no eram como aquelas. Ele preocupava que elas
poderiam ser causados pelo dom.
Ele teve dores de cabea provocadas pelo dom antes. Ele havia sido
informado que, enquanto ele crescia, enquanto sua habilidade crescia,
enquanto ele vinho a compreender mais, ele, s vezes mais tarde em sua vida,
seria confrontado com dores de cabea provocadas pelo dom. O remdio era
supostamente simples. Ele s tinha que procurar a ajuda de outro mago e terlhe ajudar com o necessrio nvel seguinte de conscincia e compreenso da
natureza do dom dentro de si. Que a conscincia mental e compreenso lhe
permitiriam controlar e, assim, eliminar a dor-para extinguir o surto. Pelo
menos, era isso o que tinha sido dito.
claro que, na ausncia de outro mago para ajudar, as Irms da Luz de

bom grado colocavam uma coleira em seu pescoo para ajudar a controlar o
poder correndo do dom.
Ele havia sido informado de que essas dores de cabea, se no fossem
devidamente cuidadas, eram letais. Isto, pelo menos, ele sabia que era
verdade. Ele no podia se dar ao luxo de ter esse problema agora, acima de
todos os seus outros. Agora no havia nada que pudesse fazer sobre isso, no
havia um lugar prximo que poderia ajud-lo com esse tipo de dor de cabea,
nenhum mago e mesmo que ele nunca fosse permitir isso, nenhuma Irm da
Luz para coloc-lo em uma coleira novamente.
Richard mais uma vez lembrou-se de que no era o mesmo tipo de dor,
como da ltima vez, quando tinha sido provocada pela dom. Ele lembrou-se de
no inventar problemas que ele no tinha. Ele tinha problemas reais
suficientes.
Ele ouviu o barulho enquanto uma das enormes aves passou baixa em
seu voo. As aves triraram em vo, levantando em uma rajada de vento para
ele.
Outra seguiu na sua traseira, e depois uma terceira, uma quarta e uma
quinta. Elas deslizaram silenciosamente para longe, para fora atravs do
campo aberto, seguindo uma a outra mais ou menos em uma linha. Suas asas
balanavam enquanto trabalhavam para estabilizar-se nas rajadas de vento. A
alguma distncia, elas subiram em uma asa-delta, indo outra vez de volta para
ele.
Antes deles voltaram, as aves apertaram seu vo em um crculo.
Quando batiam suas asas enormes, Richard podia ouvir suas penas sussurrar

atravs do ar, apesar de agora, com o som do vento, que no poder. Seus
olhos negros as observavam a observ-los. Ele queria que elas soubessem
que ele estava ciente delas, que no tinha dormido durante seu descano
noturno.
Se no estivesse to preocupado com o significado das aves, ele
poderia pensar que elas eram bonitas, suas elegantes formas pretas, silhueta
majestosa contra o resplendor carmesim vindo para o cu.
Enquanto observava, porm, Richard no conseguiu imaginar o que elas
estavam fazendo. Ele tinha visto este comportamento delas antes e no tinha
entendido isso, ento. Ele percebeu, de repente, que as outras vezes em que
elas haviam retornado para o crculo dessa forma curiosa, ele tambm tinha
tido conhecimento delas. Ele no foi sempre esteve ciente delas ou ciente de
quando deles voltaram. Se ele tinha uma dor de cabea, porm, desaparecia
quando regressavam.
O vento quente bagunou o cabelo de Richard enquanto ele olhava para
fora atravs de terreno baldio obscurecida pela escurido empoeirada da
madrugada. Ele no gosta deste lugar morto. Amanhecer aqui no iria oferecer
nenhuma promessa de um mundo ganhando vida. Ele desejou que Kahlan e
ele estivessem de volta em seus bosques. Ele no podia deixar de sorrir ao
recordar o lugar nas montanhas, onde no ano anterior haviam gasto o vero. O
lugar era to maravilhoso que ele tinha conseguido a amaciar Cara.
luz tnue, mas existente, as aves ponta-negra circulado, como sempre
faziam quando realizavam esta manobra curiosa, no por ele, mas a uma curta
distncia, desta vez sobre o deserto aberto, onde o vento esbofeteava

desfraldando cortinas translcidas de gros de areia . As outras vezes isso


tinha sido sobre colinas arborizadas, ou pastagens abertas. Desta vez,
enquanto observava as aves, ele tinha que apertar os olhos para manter a
areia soprando de entrar em seus olhos.
Abruptamente derrubando suas asas largas, as aves apertaram o crculo
enquanto elas desceram para mais perto do cho do deserto. Ele sabia que
elas fariam isso por um tempo curto antes de terminar a sua formao para
retomar ao seu vo normal. Elas s vezes voavam em pares e realizavam
espectaculares acrobacias areas, cada uma graciosamente combinando a
outra a cada movimento, como corvoss vezes faziam, mas de outra forma
nunca voavam em nada parecido com o grupo compacto de sua espordica
circulada.
E ento, enquanto as formas escuras giravam em torno de um vrtice
apertado, Richard percebeu que os trailers de tempestades de areia abaixo
deles no estavam simplesmente serpenteando e ondulando ao vento sem
rumo, mas estavam fluindo sobre algo que no estava l. O cabelo longo de
seus braos estava rigidamente eriado.
Richard piscou, olhando para o vento, tentando ver melhor a tempestade
uivando de tempestades de areia. Ainda mais poeira e sujeira levantadas na
exploso de uma rajada forte. Conforme os vrtices torcendo corriam pelo
terreno plano e passavam por baixo das aves, elas giravam em torno e sobre
algo abaixo, tornando a forma mais distinta.
Parecia ser a forma de uma pessoa.
A terra girava em torno do vazio espao, mostrando silhuetadisso,

definindo isso, revelando o que estava l, mas no. Sempre que o vento
levantava e levava com ele uma carga pesada, o contorno da forma, limitada
pela areia de roda, parecia o esboo de um homem envolto em robes com
capuz. A mo direita de Richard encontrou o cabo de sua espada.
No havia nada para Guardar a forma da areia que flua sobre os
contornos do que no estava l, da forma como gua lamacenta fluindo em
torno de uma garrafa de vidro transparente revelava seu contorno secreto. A
forma parecia estar parada, olhando para ele.
Havia, claro, nenhum olho nas rbitas vazias das tempestades de
areia, mas Richard podia senti-las sobre ele.
"O que isso?" Jennsen perguntou em um sussurro preocupado
enquanto corria ao lado dele. "Qual o problema? Voc v alguma coisa?"
Com a mo esquerda, Richard empurrou para trs, fora do seu caminho.
To urgente era a sua desenfreada necessidade que era nescessrio esforo
concentrado ser delicado com isso. Ele estava segurando o cabo de sua
espada com tanta fora que ele podia sentir as letras em relevo da palavra
VERDADE tecida em fio de ouro atravs da prata.
Richard estava invocando de dentro da espada seu propsito de ser, a
essncia de sua criao. Em resposta, a fora do poder da espada inflamou.
Alm do vu de raiva, porm, nas sombras de sua mente, mesmo que a raiva
da espada trovejasse atravs dele, Richard vagamente percebeu uma oposio
inesperada por parte do fluxo de magia de subir para a convocao.
Foi como sair de uma porta e inclinando o peso no uivo de um vendaval,
e tropeando para frente um passo de encontrar inesperadamente menos

resistncia do que o previsto.


Antes de Richard poder questionar a sensao, a onda de ira inundado
por ele, saturando-o na fria fria da tempestade que era o poder da espada.
Conforme as aves circulavam, seu crculo comeou a ficar mais perto.
Isto, tambm, que tinha acontecido antes, mas desta vez a forma que se
moviam com eles foi entregue pelo redemoinho de areia e cascalho. Parecia
que o homem encapuzado intangvel estava puxamdo mais perto as aves
pontas negras.
O som distinto de ao anunciou a chegada da Espada da Verdade no ar
madrugada quente. Jennsen guinchou em seu movimento repentino e saltou
para trs.
As aves responderam com agudo, zombador grito transportado com o
vento uivando.
O som inconfundvel de espada Richard sendo tirada trouxe Kahlan e
Cara em uma corrida rpida. Cara teria pulado protetoramente a frente, mas
ela sabia que no devia ficar na frente dele quando ele tinha a espada. O Agiel
apertado em seu punho, ela se moveu at parar ao lado, agachada e pronta,
um gato poderoso pronto para saltar.
"O que isso?" Kahlan perguntou enquanto ela correu atrs dele,
boquiaberta fora no padro do vento.
"So as aves", veio a voz preocupada de Jennsen.
"Elas voltaram".
Kahlan olhou incrdula para ela. "As aves no se parecem com o pior de
tudo."

Com a espada na mo, Richard observava a coisa abaixo das aves


girando. Sentindo a espada na mo, o seu poder crepitando atravs da medula
dos seus ossos, ele sentiu um flash de hesitao, de dvida. Sem tempo a
perder, ele se virou para Tom, comeando longe a garantir os freios de direo
de seus cavalos de grande porte. Richard imitou atirar uma flecha. Entendendo
o significado do que Richard fez, Tom se moveu at parar e girou de volta para
o vago. Friedrich urgentemente tomou as amarras com os outros cavalos,
trabalhando para mant-los calmos, impedindo-os de se assustar. Inclinandose na carroa, Tom jogou equipamentos de lado enquanto ele procurou pelo
arco e aljava de Richard.
Jennsen olhou de um rosto sombrio para o outro. "O que quer dizer as
aves no so o pior de tudo?"
Cara apontou com sua Agiel. "Isso ... aquela figura. Aquele homem."
Franzindo a testa em confuso, Jennsen olhou para trs e para frente
entre Cara ea areia soprando. "O que voc v?" Richard perguntou.
Jennsen jogou as mos em um gesto de frustrao. "Pontas-Negras,
aves. Cinco delas. Isso, e a areia ofuscante soprando tudo. H algum l
fora? Voc v pessoas chegando?" Ela no via.
Tom puxou o arco e a aljava do vago e correu para o resto deles. Duas
das aves, enquanto observavam Tom correndo com o arco, levantaram um
asas e circularam mais. Elas varreram em torno dele uma vez antes de
desaparecer na escurido. Os outros trs, no entanto, continuaram a circular,
como se tendo a forma flutuante na areia soprando abaixo deles.
Mais perto ainda as aves chegaram, e a forma com elas. Richard no

podia imaginar o que era, mas a sensao de medo que gerou rivalizava com
qualquer pesadelo. O poder da espada surgindo atravs dele no tinha esse
medo ou dvida. Ento, por que ele tinha? Tempestades de magia dentro, alm
de tudo o assalto atravs do deserto, dispararam-se atravs dele, lutando pela
liberao. Com um esforo severo, Richard continha a necessidade, com foco
na tarefa de fazer por sua vontade que ele deveria escolher para liber-lo. Ele
era o mestre da espada e tinha todo o tempo para exercer conscientemente o
domnio. Pela reao da espada as correntes de areia revelavam, no poderia
haver dvida quanto convico de Richard da natureza do que estava diante
dele. Ento o que foi que ele sentiu da espada?
De trs do vago, um cavalo gritou. Um rpido olhar sobre o ombro
revelava Friedrich tentando acalm-los. Todos os trs cavalos contra a
cordaque ele segurou firme. Eles desceram batendo os cascos e bufando. Do
canto do olho, Richard viu estrias gmeas nas asas negras para fora da
escurido, deslizando pouco acima do solo. Betty soltou um gemido terrvel.
E ento, to rpido quanto tinha aparecido, eles foram embora,
desapareceu novamente na escurido da nuvem. "No!" Jennsen gritou
enquanto corria para os animais.
Antes deles, a forma imvel vigiava. Tom estendeu a mo, tentando
parar Jennsen no caminho. Ela foi longe dele. Por um momento, Richard
preocupado que Tom poderia ir atrs dela, mas depois estava novamente
correndo para Richard.
Parecendo emergir da nvoa escura girando, as duas aves apareceram
de repente, to perto Richard podia ver as penas correndo atravs de suas

penas de vo bem abertas pelo vento. Mergulhando no meio da tempestade de


poeira girando para se juntar ao crculo, cada uma carregava uma pequena,
mole, forma branca em suas garras poderosas.
Tom correu segurando o arco em uma mo e a aljava na outra. Fazendo
sua escolha, Richard colocou a espada na bainha e pegou o arco.
Com um movimento suave curvou o arco e ligado a cadeia. Ele puxou
uma flecha da aljava de couro que Tom estendeu em seu punho grande.
Enquanto Richard virou-se para o alvo, ele j tinha a seta no ardo e foi
recuando a corda. Distante, era bom sentir seus msculos lutando contra o
peso, lutando contra a mola do arco, carregando sua fora por liberao. Era
bom contar com sua fora, sua habilidade, suas interminveis horas de prtica,
e no ter que depender de magia.
A forma imvel do homem que no estava l parecia assistir.
Redemoinhos de areia ebatiam sobre a forma, marcando o contorno. Richard
olhou para a cabea de forma alm da ponta de ao afiada da seta. Tal como
todas as lminas, ela parecia confortavelmente familiar para Richard. Com uma
lmina em suas mos, ele estava no seu elemento e no importava se era p
de pedra chamando sua lmina, ou sangue. A seta de ao estava justamente
centrada no local vazio na curva de tempestades de areia que se formou
acima.
O grito lancinante das aves transportado acima do uivo do vento.
Corda para sua bochecha, Richard saboreou a tenso em seus
msculos, o peso do arco, as penas tocando sua carne, a distncia entre a
ponta eo objetivo preenchida com areia girando, a fora do vento contra seu

brao, o arco, ea seta. Cada um desses fatores, e uma centena mais entraram
em um clculo de interno que, aps uma vida inteira de prtica no exigia
computao consciente ainda decidindo onde a ponta da seta pertencia outrora
ele chamou o alvo.
O forma antes ele ficar olhando. Richard abruptamente levantou o arco e
chamou o alvo.
O mundo tornou-se no s quietomas silencioso para ele como a
distncia parecia contrato. Seu corpo estava to tenso como o arco, a flecha se
tornando uma projeo de sua inteno focada fluida, a marca afrente da seta
seu propsito de ser. Sua inteno consciente invocando a soma instantnea
do clculo necessrio para ligar seta e alvo.
A areia girando parecia to lenta como as aves, as asas abertas,
arrastadas pelo ar da nuvem. No havia dvida na mente de Richard onde a
seta se encontraria no final de uma jornada apenas comeando. Ele sentiu a
corda atingir seu pulso. Ele viu as penas limpando o arco acima do seu punho.
Eixo da seta flexionou ligeiramente quando ele saltou longe e levantou vo.
Richard j estava chamando a segunda seta da aljava no punho de Tom
enquanto a primeira encontrava seu alvo. Penas pretas explodiam na
madrugada carmesim. A ave caiu desajeitadamente no ar e com um baque
duro bateu no cho, no muito longe da forma flutuando acima do solo. A forma
sangrenta branca estava livre das garras, mas era tarde demais.
As quatro aves restantes gritaram em fria. Enquanto os pssaros
bombeavam suas asas, arranhando para a altura, uma avanou em Richard
com um grito estridente. Richard chamou o alvo.

A segunda seta estava fora.


A seta para a direita em rasgou a garganta aberta da ave e saiu atrs da
cabea, cortando o grito de raiva. O peso voando cau para o cho.
A forma abaixo das restantes trs aves comeou a dissolver-se na areia
girando.
As trs aves restantes como se abandonando seu cargo, viraram,
correndo em direo a Richard com a inteno raivosa. Ele calmamente
considerou-as de trs penas de sua autoria. A terceira flecha estava a caminho.
A ave no centro levantou seu brao direito, tentando mudar de direo, mas
levou a seta atravs de seu corao. Batendo asa sobre a asa, eles giravam
para baixo atravs da areia de sopro, caindo no terra dura frente de Richard.
Os outros dois pssaros, gritando gritos desafiadores, mergulharam na
direo dele.
Richard puxou a corda na bochecha, colocando a quarta seta no alvo. O
intervalo foi rapidamente se fechando. A seta estava longe em um instante. Ela
rasgou atravs do corpo da ave Ponta-negra ainda segurando em suas garras
o cadver ensangentado do mido pequeno.
Asas arrecadou volta, a ltima ave com raiva em direo a Richard.
Assim que Richard pegou uma flecha da aljava impacientemente Tom
segurando, o grande D'Haran soltou a faca. Antes de Richard poderia ajeitar a
flecha, a faca girando rasgou o raptor. Richard afastou-se enquanto o enorme
pssaro tirocaia atrs em uma queda sem vida e se chocou com o cho bem
atrs dele. Uma vez que caiu, o sangue pulverizou pela rocha vento e penas
negras voaram por toda parte.

O amanhecer, a poucos momentos atrs preenchido com os gritos


horripilantes os das aves pontas negras, de repente estava tranquila, exceto
pelo gemido do vento. Penas pretas suspensas pelo vento, flutuando por todo o
firmamento sob um cu amarelo-alaranjado.
Naquele momento, o sol apareceu no horizonte, lanando sombras
compridas sobre o deserto.
Jennsen agarrou um dos gmeos flcidos brancos ao peito. Betty,
balindo melancolicamente, sangue escorrendo de um corte ao seu lado, estava
nas suas pernas traseiras tentando despertar o seu filho ainda nos braos de
Jennsen. Jennsen inclinou-se para o outro gmeo esparramado no cho e
colocou a carga sem vida ao lado dele. Betty urgentemente lambeu as
carcaas sangrentas. Jennsen abraou o pescoo de Betty um momento antes
de tentar puxar a cabra. Betty cavou em seus cascos, no querendo deixar
seus filhotes em dificuldades. Jennsen no podia fazer mais do que oferecer a
amiga consoladoras palavras sufocadas com lgrimas.
Quando ela se levantou, incapaz de tirar Betty de seu filhos mortos,
Richard Jennsen a abrigou debaixo do brao.
"Por que as aves de repente fizeram isso?"
"Eu no sei", disse Richard. "Voc no viu nada alm das aves, ento?"
Jennsen se inclinou contra Richard, segurando seu rosto entre as mos,
dando uma breve das lgrimas. "Acabei de ver os pssaros", disse ela
enquanto ela usava a parte de trs de sua manga para limpar seu rosto.
"E sobre a forma definida pela areia soprando?" Kahlan perguntou
enquanto ela colocou uma mo reconfortante no ombro de Jennsen.

"Forma?" Ela olhou de Kahlan para Richard. "Que forma?"


"Parecia a forma de um homem." Kahlan tirou as curvas de um esboo
no ar antes dela com as duas mos. "Como o contorno de um homem vestindo
uma capa com capuz."
"Eu no vi nada, exceto as aves pontas-negras e as nuvens de
tempestades de areia."
"E voc no v a areia soprando em torno de alguma coisa?" Richard
perguntou. "Voc no viu qualquer forma definida pela areia?"
Jennsen balanou a cabea insistentemente antes de voltar para o lado
de Betty.
"Se a forma envolvia mgica", Kahlan disse em tom confidencial a
Richard, "ela no iria ver isso, mas por que no ela iria ver a areia?"
"Para ela, a magia no estava l."
"Mas a areia estava."
"A cor est em uma pintura, mas uma pessoa cega no pode v-lo, nem
podem ver as formas que as pinceladas, carregado de cor, ajudam a definir".
Ele balanou a cabea em admirao enquanto observava Jennsen. "Ns
realmente no sabemos em que grau algum afetado por outras coisas
quando elas no podem perceber a magia que interage com as outras coisas.
Pelo que sabemos, pode ser que sua mente simplesmente no consegue
reconhecer o padro causado por magia e apenas l ele como tempestades de
areia. Pode at ser que, porque h um padro para a magia, apenas podemos
ver as partculas de areia diretamente envolvidos com a definio do padro,
enquanto ela v-las todas e, portanto, o padro de subordinao est perdido

aos olhos.
"Pode at ser que seja algo como os limites eram, dois mundos
existentes no mesmo lugar ao mesmo tempo Jennsen e ns poderamos estar
olhando para a mesma coisa, e v-lo atravs dos olhos, atravs de diferentes
mundos diferentes." Kahlan assentiu enquanto Richard inclinou-se em um
joelho ao lado de Jennsen para inspecionar o corte atravs de cabelo duro da
cabra marrom.
" melhor dar um ponto neste", disse ele Jennsen.
"No h risco de vida, mas precisa de ateno."
Jennsen fungou as lgrimas como Richard estava. "Era mgico, ento a
coisa que voc viu?"
Richard olhou na direo em que a forma tinha aparecido na areia
soprando. "Alguma coisa m."
Embora por trs deles, Rusty sacudiu a cabea e relinchou em simpatia
com a Betty inconsolvel. Quando Tom colocou a mo no ombro de Jennsen
triste, ela agarrou-a como se fosse a fora e segurou-a em sua bochecha.
Jennsen finalmente levantou, protegendo os olhos contra a poeira
soprando enquanto ela olhava para o horizonte. "Pelo menos estamos livrar
das aves imundas".
"No por muito tempo", disse Richard.
A dor de cabea veio batendo de volta com tanta fora que quase o tirou
de seus ps. Ele havia aprendido bastante sobre controle de dor, sobre como
ignor-la. Ele fez isso agora. Havia preocupaes maiores.
Captulo 07

Por volta de metade da tarde, emquanto eles estavam andando pelo


deserto escaldante, Kahlan observou Richard observando cuidadosamente sua
sombra se estendendo diante dele.
"O que isso?" , perguntou ela. "Qual o problema?"
Ele apontou para a sombra a frente dele. "Aves. Dez ou doze. Eles
apenas planam por trs de ns. Eles esto se escondendo no sol."
"Escondidas no sol?"
"Elas esto voando alto e no local onde a sua sombra cai sobre ns. Se
estivssemos a olhar para o cu, no seriamos capazes de v-las, porque ns
teramos que olhar direto para o sol."
Kahlan virou-se e, com a mo protegendo os olhos, tentou ver por si
mesma, mas era doloroso demais para tentar buscar em qualquer lugar perto
do sol impiedoso. Quando olhou para trs, Richard, que no tinha se virado
para olhar com ela, mais uma vez balanou a mo para as sombras.
"Se voc olhar atentamente para o cho em torno de sua sombra, voc
pode perceber a distoro na luz. So elas."
Kahlan poderia ter pensado que Richard estava se divertindo um pouco
com ela, se no fosse sobre um assunto to srio como as aves. Ela
esquadrinhou o solo em torno de sua sombra at que ela finalmente viu o que
ele estava falando. A tal distncia, as sombras das aves eram pouco mais do
que uma irregularidade na luz.
Kahlan olhou para a carroa. Tom estava dirigindo, com Friedrich
sentado no assento ao lado dele. Richard e Kahlan estavam dando os cavalos
de um descanso de serem montados, ento eles estavam amarrados

carroa.
Jennsen sentou-se em cobertores na parte de trs da carroa,
confortando Betty enquanto ela balia em misria. Kahlan no achava que a
cabra tinha estado em silncio por mais de um ou dois minutos durante todo o
dia. O corte no foi ruim, o sofrimento de Betty era de dor por outro motivo.
Pelo menos a cabra pobre tinha Jennsen para consolar ela.
Pelo que Kahlan tinha aprendido, Jennsen tinha Betty por metade de sua
vida. Movendo-se conforme ela e sua me tiveram, correndo de Darken Rahl,
escondendo, ficando longe das pessoas de modo a no se revelarem e arriscar
de uma palavra a deriva Voltar aos ouvidos de Darken Rahl, Jennsen nunca
tinha tido a oportunidade de ter amigos de infncia. Sua me havia conseguido
a ela a cabra como uma companheira. Em seu esforo constante para manter
Jennsen fora do alcance de um monstro, era o melhor que ela pudia oferecer.
Kahlan limpou o suor ardendo de seus olhos. Ela pegou nas quatro
penas negras que Richard agrupou e amarrou em seu brao direito. Ele tinha
tomado as penas quando ele tinha recuperado as setas que ainda estavam
boas. Richard tinha dado a ltima pena a Tom por matar a quinta ave com a
faca. Tom usava sua nica pena como Richard, em seu brao. Tom pensava
nisso como um trofu, de sorte, concedido pela Lorde Rahl.
Kahlan sabia que Richard usava suas quatro penas por um motivo
diferente: era um aviso para que todos pudessem ver.
Kahlan puxou o cabelo para trs sobre seu ombro.
"Voc acha que era um homem abaixo das aves? Um homem nos
observando?"

Richard encolheu os ombros. "Voc sabe mais sobre magia do que eu.
Voc me diz."
"Eu nunca vi nada como aquilo." Ela franziu o cenho para ele. "Se fosse
um homem... ou algo assim, por que voc acha que ele finalmente decidiu
revelar a si mesmo?"
"Eu no acho que ele decidiu se revelar."
Inteno de Richard olhos cinzentos se voltou para ela. "Eu acho que foi
um acidente."
"Como poderia ser um acidente?"
"Se algum usando as aves para acompanhar-nos, e ele pode de
alguma forma ver-nos..."
"Ver-nos como?"
"Eu no sei. Nos veja atravs dos olhos das aves".
"Voc no pode fazer isso com magia."
Richard fixado com um olhar mordaz. "Tudo bem. Ento o que foi isso?"
Kahlan olhou para as sombras que se estendiam diante deles sobre a
rocha cor de camura, de volta para as formas pequenas turvos movimento em
torno da sombra de sua cabea, como moscas em torno de um cadver. "Eu
no sei. Voc estava dizendo?... Sobre algum que usa as aves para
acompanhar-nos, para nos ver?"
"Eu acho", disse Richard, "que algum est nos observando, atravs das
aves ou com o seu auxlio ou algo assim, e elas realmente no podem ver tudo.
Eles no podem ver claramente."
"Ento?"

"Ento, j que ele no pode ver com clareza, eu acho que talvez ele no
percebeu que havia uma tempestade de areia. Ele no antecipar o que a areia
soprando o revelaria. Eu no acho que ele pretendia ter-se afastado. "Richard
olhou para ela de novo. "Eu acho que ele cometeu um erro. Acho que ele
mostrou-se acidentalmente."
Kahlan soltou um suspiro, medido exasperado. Ela no tinha argumento
para tal noo absurda. No era de admirar que ele no tinha dito a ela toda a
extenso de sua teoria. Ela tinha sido o pensamento, quando ele disse que as
aves estavam segui-los, que, provavelmente, uma teia tinha sido lanada e
depois de algum evento tinha provocado toque e inocente de Cara mais
provvel de que feitio tinha ento ligado a eles, fazendo com que as aves
seguissem esse marcador de magia. Ento, como havia sugerido Jennsen,
algum estava simplesmente observando onde as aves estavam a fim de obter
uma boa idia de onde Richard e Kahlan estavam. Kahlan tinha pensado nisso
em termos da forma como Darken Rahl j havia ligado uma nuvem rastreadora
a Richard para saber onde eles estava. Richard no estava pensando em
termos do que havia acontecido antes, ele estava olhando para ela atravs do
prisma de um Seeker.
Houve ainda uma srie de coisas sobre a noo de Richard que no
fazia sentido para ela, mas ela sabia que no devia desconsiderar o que ele
pensou, simplesmente porque ela nunca tinha ouvido falar de tal coisa antes.
"Talvez no seja 'ele'", ela finalmente disse. "Talvez seja uma mulher.
Talvez uma Irm do Escuro". Richard deu-lhe um outro olhar, mas esta era
mais preocupao do que qualquer outra coisa. "Quem quer que seja, seja o

que for, eu no acho que isso pode ser algo bom."


Kahlan no poderia afirmar muito sobre isso, mas ainda assim, ela no
conseguia conciliar tal noo. "Bem, vamos dizer que como voc pensa que
, que o viu nos espionando, por acidente. Porque que as aves em seguida
atacaram-nos?"
A poeira subiu de inicializao de Richard conforme ele casualmente
chutou uma pequena pedra. "Eu no sei. Talvez ele estivesse com raiva que
ele tinha se dado de distncia."
"Ele estava com raiva, ento ele mandou as aves matar os filhotes de
Betty? E atacar voc?"
Richard encolheu os ombros. "Eu estou apenas adivinhando porque
voc pediu, eu no estou dizendo que eu acho que isso." As penas longas,
vermelho sangue em sua base, voltando-se para um cinza escuro e depois
para pretas na ponta, arrepiou nas rajadas de vento.
Enquanto pensava sobre isso, seu tom de voz ficou mais especulativa.
"Pode at ser que todo aquele que ele estava usando as aves para nos ver no
tinha nada a ver com o ataque. Talvez as aves decidiram atacar por conta
prpria."
"Eles simplesmente tomou as rdeas de quem quer que fosse que as
estava levando para o passeio?"
"Talvez. Talvez ele possa envi-las para ns, para que ele possa ter
uma olhada onde estamos, para onde vamos, mas no pode control-las muito
mais do que isso."
Frustrado, Kahlan soltou um suspiro. "Richard", disse ela, incapaz de

conter as suas dvidas, "Eu sei muito sobre todos os tipos de magia e eu
nunca ouvi falar de algo assim ser possvel."
Richard inclinou-se, mais uma vez levando-a com aqueles olhos
cinzentos prendendo dele. "Voc sabe sobre todos os tipos de mgica das
coisas de Midlands. Talvez aqui eles tm algo que voc nunca encontrou
antes. Afinal, voc tinha ouvido falar de um andarilho dos sonhos antes de
encontramos Jagang? Ou at mesmo pensou que tal coisa era possvel?"
Kahlan puxou o lbio inferior entre os dentes enquanto estudava sua
expresso sombria por um longo momento. Richard no tinha crescido em
torno de magia tudo era novo para ele. Em alguns aspectos, porm, que era
uma fora, porque ele no tinha noes preconcebidas sobre o que era
possvel eo que no era. s vezes, as coisas que eles encontravam eram sem
precedentes.
Para Richard, toda a magia era sem precedentes.
"Ento, o que voc acha que devemos fazer?" , ela perguntou em tom
confidencial.
"O que ns planejamos." Ele olhou por cima do ombro para ver Cara
scouting a uma distncia considervel fora de seu lado esquerdo. "Tem que ser
ligado ao resto disso."
"Cara s pretendia nos proteger."
"Eu sei. E quem sabe, talvez teria sido pior se no tivesse tocado. Pode
at ser que fazendo o que ela fez, ela realmente comprou-nos tempo."
Kahlan engoliu a sensao de medo em sua agitao. "Voc acha que
ainda temos tempo suficiente?"

"Vamos pensar em algo. Ns nem sequer sabemos ainda ao certo o que


isso poderia significar."
"Quando a areia finalmente acabar de uma ampulheta, normalmente
significa que o ganso est cozido".
"Ns vamos encontrar uma resposta."
"Promete"?
Richard estendeu a mo e acariciou delicadamente a parte de trs do
pescoo dela. "Prometo".
Kahlan amava o seu sorriso, o jeito que brilhava em seus olhos. Em
algum lugar no fundo de sua mente, ela sabia que ele sempre mantinha suas
promessas. Seus olhos tinham algo mais, porm, e que a distraiu de perguntar
se ele acreditava que a resposta que ele prometeu que viria em tempo, ou
mesmo se seria uma resposta que poderia ajud-los.
"Voc tem uma dor de cabea, no ", disse ela.
"Sim". Seu sorriso tinha desaparecido. " diferente da de antes, mas
tenho quase certeza que causada pela mesma coisa."
O dom. Isso o que ele quis dizer.
"O que quer dizer que diferente? E se diferente, ento o que faz voc
pensar que a causa a mesma coisa?"
Ele pensou um momento. "Lembra quando eu estava explicando para
Jennsen sobre como o dom tem de ser equilibrado, como eu tenho que
equilibrar a luta que eu fao por no comer carne?" Quando ela acenou com a
cabea, ele continuou. "Ela piorou logo em seguida."
"Dores de cabea, mesmo aquele tipo, variam."

"No..." ele disse, franzindo a testa enquanto tentava encontrar as


palavras. "No, era quase como se falar sobre-pensar sobre-a necessidade de
no comer carne, a fim de equilibrar o dom de alguma forma trouxe-a mais
frente e fez as dores de cabea piorarem."
Kahlan no gostou nem um pouco desse conceito. "Voc quer dizer que
talvez o dom dentro de voc que a causa das dores de cabea est tentando
impressionar voc sobre a importncia do equilbrio no que voc faz com o
dom."
Richard passou os dedos atravs de seu cabelo para trs. "Eu no sei.
H mais do que isso. Eu s parecem no conseguir me livrar de tudo deu certo.
s vezes, quando eu tento, quando deso essa linha de raciocnio, sobre como
eu precisa equilibrar a luta que eu fao, a dor comea a ficar to ruim que eu
no posso falar sobre ele.
"E outra coisa", acrescentou. "Pode haver um problema com minha
conexo com a magia da espada."
"O qu? Como pode ser isso?"
"Eu no sei."
Kahlan tentou manter o alarme de sua voz.
"Voc tem certeza?"
Ele balanou a cabea em frustrao. "No, eu no tenho certeza.
Apenas pareceu diferente quando eu senti a necessidade dela e puxei a
espada, esta manh. Era como se a magia da espada estivesse relutante em
subir para a necessidade".
Kahlan pensou sobre isso por um momento. "Talvez isso significa que as

dores de cabea so algo diferente, desta vez. Talvez eles no so realmente


causados pelo dom."
"Mesmo que parte dela diferente, eu ainda acho que a sua causa o
dom", disse ele. "Uma coisa que elas tm em comum com a ltima vez que
elas esto gradualmente ficando pior."
"O que voc quer fazer?"
Ele levantou os braos para os lados e deix-os cair para trs. "Por
enquanto, no temos muita escolha, temos que fazer o que planejamos."
"Ns poderamos ir para Zedd. Se o dom, como voc pensa, ento
Zedd saberia o que fazer. Ele poderia ajud-lo."
"Kahlan, voc honestamente acredito que temos alguma chance na
Criao de faz-lo todo o caminho para Aydindril a tempo? Mesmo se no
fossemos descansar para disso, se as dores de cabea so do dom, eu estaria
morto semanas antes de ns podermos chegar todo o caminho para Aydindril.
E isso no mesmo levando em conta o quo difcil uma viajem para o exrcito
de Jagang aps de toda a Midlands e, especialmente, as tropas ao redor de
Aydindril ".
"Talvez ele no esto l agora."
Richard chutou outra pedra no caminho. "Voc acha que Jagang s vai
deixar a fortaleza do Mago e tudo que ela contm, deixar tudo para ns para
usar contra ele?"
Zedd era o primeiro Mago. Para algum de sua capacidade, defender a
fortaleza do Mago no seria muito difcil. Ele tambm tinha Adie l com ele para
ajudar. A feiticeira de idade, sozinha, provavelmente poderia defender um lugar

como a Fortaleza. Zedd sabia o que a Fortaleza significaria para Jagang, ele
poderia ganh-la. Zedd iria proteger a Fortaleza no importasse o que.
"No h caminho para Jagang para passar as barreiras naquele lugar",
disse Kahlan. Que muito do que era uma preocupao que poderiam reservar.
"Jagang sabe disso e pode no perder tempo segurando um exrcito l para
nada."
"Voc pode estar certa, mas que ainda no nos faz qualquer bem, pois
muito longe."
Muito longe. Kahlan agarrou o brao de Richard e arrastou-o para um
impasse. "O sliph. Se pudermos encontrar um de seus poos, poderamos
viajar no sliph. Sem nada mais, sabemos que existe o poo aqui no Mundo no
Mundo Velho em Tanimura. Mesmo isso muito mais perto do que uma
viagem por terra todo o caminho para Aydindril. "
Richard olhou para o norte. "Isso poderia funcionar. Ns no teria que
passar o exrcito de Jagang. Ns poderamos ir at dentro da Fortaleza". Ele
colocou seu brao ao redor de seus ombros. "Primeiro, porm, temos que ver
este outro negcio."
Kahlan sorriu. "Tudo. Certo Ns cuidar de mim primeiro, depois vemos a
cuidar de voc."
Ela sentiu uma sensao inebriante de alvio que havia uma soluo
mo. O resto deles no puderam viajar no sliph-eles no tm a necessria
mgica, mas Richard, Kahlan e Cara certamente poderiam. Eles poderiam ir
at Fortaleza subindo a direita.
A torre de menagem era imensa, e tinha milhares de anos de idade.

Kahlan passou grande parte de sua vida l, mas ela tinha visto apenas uma
frao do lugar. Mesmo Zedd no tinha visto de tudo, por causa de alguns dos
escudos que haviam sido colocados ali h sculos por aqueles com ambos os
lados do dom, e Zedd tinha apenas o lado Aditivo. Itens raros e perigosas de
magia tinha sido armazenado l por eras, juntamente com registros e livros
incontveis. Por agora era possvel que Zedd e Adie haviam encontrado algo
na fortaleza que ajudar a conduzir a Ordem Imperial de volta para o Velho
Mundo.
No s ir para a Fortaleza seria uma forma de resolver o problema de
Richard com o dom, mas poderia dar-lhes algo que eles precisavam para
balancear a mar da guerra de volta para o seu lado.
De repente, vendo Zedd, Aydindril, e a Fortaleza parecia apenas um
momento de distncia.
Com um sentido renovado de otimismo, Kahlan apertou a mo de
Richard. Ela sabia que ele queria manter escotismo a frente. "Eu vou voltar e
ver como Jennsen est indo."
Enquanto Richard seguiu em frente e Kahlan diminuiu, deixando a
carroa alcan-la, outra dzia de aves pontas negras entravam nas correntes
de ar de alta acima da plancie em chamas. Eles ficaram perto do sol, e bem
fora do alcance das flechas de Richard, mas ficaram vista.
Tom entregou um odre para baixo para Kahlan quando o vago
quicando chocalhou-se ao lado dela. Ela estava to seca que ela engoliu a
gua quente, sem se importar com o quo ruim ele parecia. Quando ela deixar
o passar o vago, ela colocou uma bota no degrau de ferro e impulsionou-se

para cima e para o lado.


Jennsen parecia estar feliz pela companhia como Kahlan subindo ali
dentro. Kahlan devolveu o sorriso antes de se sentar ao lado da irm de
Richard e Betty.
"Como ela est?" Kahlan perguntou, acariciando orelhas de abano de
Betty.
Jennsen balanou a cabea. "Eu nunca tinha visto ela assim. Ela est
quebrando meu corao. Isso me lembra de como era difcil para mim quando
eu perdi minha me. Isso est quebrando meu corao."
Conforme ela se sentou sobre os calcanhares, Kahlan apertou a mo de
Jennsen em simpatia. "Eu sei que difcil, mas mais fcil para um animal
superar algo assim do que para as pessoas a fazerem o mesmo. Voc no
compar-la a voc e sua me. A tristesa que est diferente. Betty pode ter
mais filhos e ela vai esquecer tudo isso. Voc ou eu nunca poderemos."
Antes que as palavras saissem, Kahlan sentiu uma pontada de dor
sbita para o feto que havia perdido. Como ela poderia chegar novamente a
perder seu filho e de Richard? Mesmo que ela alguma vez tivesse outro, que
ela nunca seria capaz de esquecer o que foi perdido nas mos dos brutos.
Ela virou de braos cruzados a pedra pequena e escura sobre o colar
que ela usava, perguntando se ela teria um filho, perguntando se poderia haver
um mundo seguro para uma criana deles.
"Voc est bem?"
Kahlan percebeu que Jennsen estava assistindo seu rosto. Kahlan
forou a colocar um sorriso no rosto. "Eu estou apenas triste por Betty".

Jennsen passou a mo concurso sobre a parte superior da cabea de


Betty. "Eu tambm."
"Mas eu sei que ela vai ficar bem."
Kahlan observou a imensido de terra deslizando lentamente por para
cada lado do vago. Ondas de calor faziam o lquido horizonte, com piscinas
destacadas de terra flutuando no cu. Ainda assim, eles no viam nada a
crescer. A terra foi subindo lentamente, embora, enquanto eles vinham cada
vez mais prxima s montanhas distantes. Ela sabia que era s uma questo
de tempo at que chegassem a vida de novo, mas logo em seguida, ele sentiu
como se nunca o fariam.
"Eu no entendo sobre algo", disse Jennsen. "Voc me disse que eu no
deveria fazer nada precipitado, quando se tratava de magia, a menos que eu
tivesse certeza de que iria acontecer. Voc disse que era perigoso. Voc disse
que no agir em matria de magia at que voc possa ter a certeza da
conseqncia."
Kahlan sabia que Jennsen queria chegar. "Isso mesmo."
"Bem, aquilo l atrs muito parecia com um daqueles golpes no escuro
que voc me avisou."
"Eu tambm lhe disse que s vezes voc no tinha escolha a no ser
agir imediatamente. Isso o que o Ricardo fez. Eu o conheo. Ele usou o seu
melhor julgamento."
Jennsen parecia estar satisfeita. "Eu no estou sugerindo que ele estava
errado. S estou dizendo que eu no entendo. Parecia muito imprudente para
mim. Como eu vou saber o que voc quer dizer quando me dizem para no

fazer nada imprudente se envolver magia?"


Kahlan sorriu. "Bem-vindo vida com Richard. Metade do tempo eu no
sei o que est na sua cabea. Muitas vezes eu pensei que ele estava agindo
de forma imprudente e que acabou por ser a coisa certa, a nica coisa que ele
poderia ter feito. Isso parte da razo pela qual ele foi nomeado o Seeker.
Tenho certeza que ele levou em conta coisas que ele percebeu que mesmo eu
no podia."
"Mas como que ele sabe dessas coisas? Como ele pode saber o que
fazer?"
"Muitas vezes ele to confuso quanto voc, ou at mesmo a mim. Mas
ele diferente, tambm, e ele tem certeza de quando ns no temos."
"Diferente?"
Kahlan olhou para a mulher jovem, em seu cabelo vermelho brilhando
luz do sol da tarde. "Ele nasceu com ambos os lados do dom. Todos aqueles
que nasceram com o dom nos ltimos trs mil anos ter nascido com Magia
Aditiva apenas. Alguns, como Darken Rahl e as Irms da Escurido, tm sido
capazes de usar magia Subtractive , mas somente atravs da ajuda do
Guardio, no por conta prpria. Richard sozinho nasceu com Magia
subtrativa. "
" isso que voc mencionou ontem noite, mas eu no sei nada sobre
magia, ento eu no sei o que isso significa."
"Ns no temos exatamente a certeza de tudo o que significa para ns
mesmos. Magia Aditiva usa o que est l, e adiciona a ela, ou a altera de
alguma forma. A magia da Espada da Verdade, por exemplo, usa a raiva, e

adiciona a ela, leva energia a partir dele, acrescentando a ele at que seja
outra coisa.Com aditivo, por exemplo, o dom pode curar.
"Magia subtrativa o desfazer das coisas. Isso pode levar as coisas e
torn-las nada. De acordo com Zedd, Magia Subtractive o contrario de
aditiva, como a noite para o dia. Mas tudo parte da mesma coisa.
"Controlar a subtrativa, como Darken Rahl fez, uma coisa, mas ter
nascido com ela outra completamente diferente."
"H muito tempo, a o contrrio de agora, ter nascido com o dom ambos
os lados da dom era comum. A grande guerra ento resultou em uma barreira
de vedao do Novo Mundo e o Velho. Isso manteve a paz todo esse tempo,
mas as coisas tm mudado desde ento. Aps esse tempo, no s tm
aqueles que nasceram com o dom gradualmente tornar-se extremamente
raros, mas aqueles que nasceram com o dom no nasceram com o lado
subtrativa dele.
"Richard nasceu de duas linhas de magos, Darken Rahl e de seu av,
Zedd. Ele tambm o primeiro de milhares de anos para nascer com ambos os
lados do dom.
"Todas as nossas capacidades contribuem para a forma como somos
capazes de reagir s situaes. Ns no sabemos como ter ambos os lados
contribui para a capacidade de Richard para ler uma situao e fazer o que
necessrio. Eu suspeito que ele pode ser guiado por seu dom, talvez mais do
que ele acredita. "
Jennsen soltou um suspiro perturbado. "Depois de todo esse tempo,
como que essa barreira vir a ser para baixo, de qualquer maneira?"

"Richard destruiu."
Jennsen olhou com espanto. "Ento verdade. Sebastian me disse que
o Lorde Rahl, Richard, trouxe a barreira para baixo. Sebastian disse que era
assim que Richard poderia invadir e conquistar o Velho Mundo".
Kahlan sorriu para uma mentira to grandiosa. "Voc no acredita nessa
parte dela, no ?"
"No, no agora".
"Agora que a barreira caiu, a Ordem Imperial est inundando o Novo
Mundo, destruindo ou escravizando tudo diante deles."
"Onde as pessoas podem viver que seguro? Onde podemos?"
"At que sejam parados ou conduzidos de volta, no h nenhum lugar
seguro para viver."
Jennsen pensou sobre isso por um momento. "Se a barreira descendo
deixou a inundao Ordem Imperial para conquistar o Novo Mundo, por que
Richard destruiu ela?"
Com uma mo, Kahlan segurou-se no lado do vago, uma vez que
sacudiu ao longo de um trecho difcil de cho. Ela olhou para a frente,
observando caminhada Richard atravs da luz ofuscante do deserto.
"Por causa de mim", Kahlan disse em uma voz calma. "Um desses erros
que eu lhe falei." Ela soltou um suspiro cansado. "Uma dessas facadas no
escuro."
Captulo 08
Richard agachou-se, descansando seus antebraos em suas coxas
enquanto ele estudava o remendo curioso de rocha. Sua cabea latejava de

dor, ele estava fazendo o seu melhor para ignor-la. A dor de cabea tinha ido
e vindo aparentemente sem razo. s vezes, ele tinha comeado a pensar que
isso s poderia ser o calor depois de tudo, e no o dom.
Conforme ele considerava os sinais no cho, ele se esqueceu de sua
dor de cabea.
Algo sobre a rocha parecia familiar. No apenas familiar, mas
perturbadoramente familiar.
Cascos parcialmente cobertos por longas mechas de cabelo castanho
magro vieram parar expectante ao lado dele. Com a parte superior da cabea,
Betty suavemente bateu seu ombro, esperando por um lanche, ou pelo menos
um carinho.
Richard olhou para a inteno do bode, expresso de orelhas cadas.
Conforme Betty assistia ele a observava, sua cauda entrou em um borro de
abanar. Richard sorriu e coou atrs das orelhas. Betty baliu seu prazer ao
carinho, mas soou para ele que ela teria preferido um lanche.
Depois de no comer durante dois dias enquanto ela estava deitada na
misria na carroa a cabra pareceu voltar vida e comear a se recuperar da
perda de seus dois filhos. Junto com seu apetite, a curiosidade de Betty tinha
retornado. Ela especialmente gostava do escotismo com Richard, quando ele
iria deix-la ir junto. Isso fazia Jennsen rir por assistir a cabra trotando atrs
dele como um cachorrinho. Talvez o que realmente a fez rir foi que Betty
estava voltando ao seu antigo eu.
Nos ltimos dias, a terra havia mudado, tambm. Elas haviam comeado
a ver o retorno da vida. Primeiro, ela tinha sido simplesmente a descolorao

enferrujada de lquen crescente na rocha fragmentada. Logo depois, eles


avistaram um pequeno arbusto espinhoso que cresce em um lugar baixo.
Agora as plantas resistentes crescia em intervalos muito espaados, que
pontilhavam a paisagem. Betty apreciado os arbustos duros, jantar com eles
como se fosse a melhor salada verde. Na ocasio os cavalos sentiram o gosto,
em seguida, virou-se, nunca achando ao seu gosto.
Lquen que tinha comeado a crescer sobre a rocha aparecendo como
manchas crostas com listras coloridas. Em alguns lugares, era escuro, grosso,
e de couro, enquanto que em outros pontos que no era mais do que o que
parecia ser quase uma demo de tinta verde fina. A descolorao esverdeada
cheia de rachaduras e fendas e revestida na parte inferior de pedras onde o sol
no batia-lo. Rochas degola parcialmente para fora do cho quebradio pode
ser puxado para cima para revelar gavinhas finas de crescimento subterrneo
marrom escuro de fungos.
Insetos minsculos com antenas longas deslizavam de rocha em rocha
ou se escondiam em buracos na espalhamento de rochas encontram-se sobre
a terra que parecia como se tinha sido outrora a ferver e borbulhar, e de
repente se transformou em pedra, deixando as bolhas sempre fixadas no local .
Um besouro verde brilhante ocasionalmente, tendo mandbulas pina de
largura, rebolando pela areia. Pequenas formigas vermelhas empilhadas
ngremes montes rosados de terra em torno de seus buracos. Havia teias de
aranhas felpuda nas virilhas do isolado, pequenas, delgadas escovando
crescente esporadicamente atravs da plancie sempre crescente. Delgados
ligeiros lagartos verdes estava assentado sobre rochas aquecidas ao sol,

observando a passagem de pessoas. Se eles vinham muito perto, as pequenas


criaturas, rpidas como um relmpago, corriam para se esconder.
Os sinais de vida que Richard tinha visto at agora eram ainda estavam
a um longo caminho de ser nada de substancial o suficiente para apoiar as
pessoas, mas pelo menos era um alvio para mais uma vez sentiria como se
estivesse voltando ao mundo dos vivos. Ele sabia, tambm, que para alm de a
primeira parede de montanhas que iria encontrar vida em abundncia. Ele
tambm sabia que voltariam a comear a encontrar pessoas.
Aves, bem como, estavam apenas comeando a se tornar uma viso
comum. A maioria era pequena cor-de-morango tentilhes, de cor cinza,
carrias apanhadoras de mosquito rock e gargantas pretas de pardais.
distncia Richard viu pssaros voando sozinho atravs do cu azul, enquanto
pardais reunidos em pequenos rebanhos ariscos. Aqui e ali, os pssaros aceso
na escova scraggly, voando em procura de sementes e insetos. As aves
desapareciam instantaneamente, sempre que as aves deslizavam vista.
Olhando para o firmamento de rocha e campo aberto diante dele,
Richard levantou-se, alertado, quando a razo perturbadoramente familiar veio
a ele. Ao mesmo tempo, que a realizao veio a ele, a dor de cabea
desapareceu.
sua direita, Richard viu Kahlan, com Cara ao seu lado, fazendo o seu
caminho para onde Richard ficou olhando para o trecho surpreendente de
rocha. A carroa, com Tom, Friedrich, e Jennsen, retumbou na distncia para o
sul. A poeira levantada pela carroa e cavalos pairavam no ar morto e podiam
ser visto a quilmetros. Richard supunha que com as raas periodicamente

dando-lhes uma visita, o revelando de que a poeira no importava muito. Ainda


assim, ele ficaria feliz quando chegaram a terra onde eles poderiam pelo
menos ter a chance de tentar manter-se um pouco mais discretos.
"Encontrou algo interessante?" Kahlan perguntou enquanto ela enxugou
a manga na testa.
Richard lanar algumas pedras pequenas para baixo no trecho de rocha
que ele estava estudando. "Diga-me o que voc acha disso."
"Eu acho que voc parece se sentir melhor", disse Kahlan.
Seus olhos nos dele, ela deu a ela seu sorriso especial, o sorriso que ela
dava a ningum alm dele. Ele no pde deixar de sorrir.
Cara, ignorando os sorrisos que se passaram entre Richard e Kahlan,
inclinou-se para um ganso. "Eu acho que Lorde Rahl tem olhado muitas
pedras.
Este mais um, assim como todo o resto. "
" mesmo?" Richard perguntou. Ele gesticulou para a rea que ele tinha
estado a inspecionar e ento apontou para outro local por onde Kahlan e Cara
estava. " a mesma que qual?"
Cara olhou para ambas as reas brevemente antes que ela cruzou os
braos. "A rocha ali que voc est olhando apenas um marrom mais claro,
isso tudo."
Kahlan deu de ombros. "Eu acho que ela est certa, Richard. Parece
que o mesmo tipo de rocha, talvez apenas um pouco mais de uma cor
bronzeada." Ela pensou que ao longo de um momento como ela esquadrinhou
o cho, em seguida acrescentou sua avaliao. "Eu acho que se parece mais

com a rocha que estamos atravessando por dias at que comeamos a


encontrar um pouco de grama e mato."
Richard colocou as mos em seus quadris enquanto ele olhou fixamente
de volta o trecho notvel de pedra que ele tinha encontrado.
"Diga-me, ento, o que caracteriza a pedra no lugar onde estvamos
antes-alguns dias atrs, mais perto dos Pilares da Criao?"
Kahlan olhou para um Cara inexpressivo e depois franziu a testa para
Richard.
"Caracterizado isso? Nada. Era um lugar morto. Nada crescia ali."
Richard acenou com a mo ao redor, indicando a terra pela qual eles
estavam viajando. "E isso?"
"Agora as coisas esto crescendo", disse Cara, tornando-se cada vez
mais desinteressada em seu estudo da flora e fauna.
Richard estendeu a mo. "E a?"
"Nada est crescendo l, ainda," Cara disse em um suspiro exasperado.
"H uma srie de pontos ao redor, onde nada est crescendo ainda. Ainda
um terreno baldio. Basta ter pacincia, Lorde Rahl, e vamos em breve estar de
volta entre os campos e florestas".
Kahlan no estava prestando ateno ao que estava dizendo Cara, ela
estava franzindo a testa enquanto ela se inclinou mais perto.
"O lugar onde as coisas comeam a crescer parece comear tudo de
uma vez", Kahlan disse, quase para si mesma.
"No curioso."
"Eu certamente acho que sim", disse Richard.

"Eu acho que Lorde Rahl precisa beber mais gua," Cara disse.
Richard sorriu. "Aqui. Fique aqui", ele disse a ela. "Fique mais por mim e
olhar de novo."
Cara, em sua curiosidade, fez o que ele pediu. Ela olhou para o cho, e
ento franziu a testa para os lugares onde as coisas crescia.
"A Madre Confessora est certa." Cara voz tinha assumido um tom
decididamente profissional. "Voc acha que importante? Ou de alguma forma
um perigo?"
"Sim, para o primeiro, de qualquer maneira", disse Richard. Ele se
agachou ao lado da Kahlan. "Agora, olhe para isto."
Conforme Kahlan e Cara se ajoelharam ao lado dele, inclinado para a
frente, olhando atentamente para rocha Richard teve que empurrar de volta a
Betty curiosa para fora do caminho. Ele, ento, apontou para um pedao de
amarelo-listrado lquen.
"Olhe aqui", disse ele. "Veja este medalho de lquen? Est torto. Este
lado redonda, mas este lado, perto de onde nada cresce, mais plano."
Kahlan olhou para ele. "Lquen cresce em rochas em todos os tipos de
formas."
"Sim, mas olha como a rocha em que h mais lquen e escova de
crescimento visto todo com pequenos pedaos de crescimento. Aqui, para
alm do lado atrofiado do lquen, no h quase nada. A rocha quase parece
lavada limpa.
"Se voc olhar de perto, existem algumas coisas pequenas, coisas que
comearam a crescer somente no ltimo par de anos, mas elas ainda tm de

realmente comear a tomar posse."


"Sim", Kahlan disse em um sotaque cauteloso ", estranho, mas eu no
tenho certeza do que voc quer chegar."
"Olhe para onde as coisas esto crescendo, e onde eles no esto."
"Bem, sim, desse lado no h nada crescendo, e aqui h".
"No basta olhar para baixo." Richard ergueu o queixo.
"Vejam s a fronteira entre o olhar dos dois, todo o padro."
Kahlan franziu a testa para longe. De repente, a cor desapareceu de seu
rosto.
"Querido espritos..." ela sussurrou.
Richard sorriu que ela finalmente viu o que ele estava falando.
"O que vocs dois esto aprontando de novo?" Cara reclamou.
Richard colocou a mo por trs do pescoo de Cara e puxou a cabea
para olhar para o que ele e Kahlan estavam vendo.
"Isso estranho", disse ela, olhando para longe. "O lugar onde as coisas
esto crescendo parecem parar em uma relativamente linha limpa-como se
algum tivesse feito uma barreira invisvel ao leste."
"Certo," disse Richard quando ele se levantou, Limpando as mos.
"Agora, vamos." Ele comeou a caminhar para o norte. Kahlan e Cara
ficam de p e seguiram atrs conforme ele cruzava a rocha sem vida. Betty
baliu e correu atrs deles.
"Para onde vamos?" Cara perguntou enquanto ela encontrou-se com
ele.
"S vamos," Richard disse.

Durante meia hora eles seguiram o seu ritmo acelerado enquanto se


encaminhava em linha reta para o norte, em terreno rochoso e manchas de
cascalho, onde nada crescia. O dia era sufocante, mas Richard quase no
percebeu o calor, to concentrado como ele estava na extenso sem vida que
estavam atravessando. Ele ainda no tinha ido ver o que havia do outro lado,
mas ele estava convencido do que iriam encontrar, uma vez que alcanassem.
Os outros dois estavam suando profusamente enquanto perseguiam por
trs dele. Betty baliu ocasionalmente enquanto ela trouxe at a traseira.
Quando, finalmente, chegou ao local ele estava procurando, o lugar
onde lquen ea escova scraggly mais uma vez comearam a aparecer, ele os
levou a um impasse. Betty enfiou a cabea entre Kahlan e Cara para uma
olhada.
"Agora, olhe para isso", disse Richard. "V o que eu quero dizer?"
Kahlan estava respirando com dificuldade da caminhada rpida no calor.
Ela puxou o odre de seu ombro e bebeu gua. Ela passou o odre para Richard.
Ele observou Cara estudando o pedao de terra enquanto ele bebia.
"A coisas que crescem comeam de novo aqui", disse Cara. Ela
arranhou distraidamente atrs das orelhas de Betty quando o cabra esfregava
o topo de sua cabea com impacincia contra a coxa de Cara. "Eles comeam
a aparecer no mesmo tipo de linha que o outro lado, l atrs, onde estvamos."
"Certo," Richard disse, entregando a Cara o cantil. "Agora, siga-me."
Cara jogou os braos para cima. "Acabamos de vir daquele caminho!"
"Vamos," Richard chamou de novo por cima do ombro.
Ele seguiu para o sul, de volta para o centro do patch sem vida do rocha

o pequeno grupo no reboque. Betty baliu seu descontentamento com o ritmo da


excurso quente e poeirenta. Se Kahlan ou Cara compartilhavam opinio de
Betty, elas no expressaram a queixa. Quando Richard julgou elas estavam de
volta em algum lugar no meio, ele ficou de p, com os punhos em seus quadris,
e olhou para o leste outra vez. De onde estavam, eles no poderiam fazer os
lados do trecho sem vida, os lugares onde o crescimento comeou.
Olhando para o leste, no entanto, o padro era evidente. Uma
claramente definida linha-milha de largura, corria para longe.
Nada crescia dentro dos limites da faixa reta do deserto sem vida, se
passando por cima de rocha ou solo arenoso. Em qualquer lado no cho com
escovado espaadas e lquen crescente na rocha era mais escuro. O lugar
onde nada crescia era um isqueiro bronzeado. distncia, o desfasamento da
que a cor era ainda mais evidente.
A faixa sem vida que corria direto por milha aps milha para as
montanhas distantes, tornando-se gradualmente, mas uma linha tnue na
sequncia do aumento do cho, at que, finalmente, na distncia nebulosa,
que no poderia mais ser vista.
"Voc est pensando o que eu estou pensando?" Kahlan perguntou em
voz baixa e com problemtica.
"O que?" Cara perguntou. "O que voc est pensando?"
Richard estudou a preocupao confusa no rosto do Mord-Sith. "O que
manteve os exrcitos de Darken Rahl em D'Hara? Que impediu, durante muitos
anos, de invadir o Midlands e lev-la, mesmo que ele quisesse?"
"Ele no podia atravessar a fronteira", disse Cara como se estivesse

deve estar tendo insolao.


"E o que fez o limite?"
Finalmente, o rosto de Cara, emoldurado por deserto o traje negro, ficou
branco, tambm. "A fronteira era o submundo?"
Richard assentiu. "Foi como um rasgo no vu, onde o submundo existiu
neste mundo. Zedd nos disse sobre ele. Ele colocou a fronteira com um feitio
que encontrou na Fortaleza uma magia daqueles tempos antigos da grande
guerra. Uma vez , a fronteira era um lugar neste mundo onde o mundo dos
mortos tambm existia. nesse lugar, onde dois mundos tocou, nada poderia
crescer. "
"Mas voc est to certo de que as coisas no teriam ainda crescer l?"
Cara perguntou. "Ainda era o nosso mundo, afinal de contas, o mundo da vida."
"Seria impossvel para qualquer coisa crescer l. O mundo da vida
estava ali, naquele cho local estava l, mas a vida no poderia existir ali, por
este motivo, pois mesmo espao compartilhavam com o mundo dos mortos.
Qualquer coisa ali iria ser tocado pela morte. "
Cara olhou para a faixa, em linha reta sem vida que a correr para longe
vacilar. "Ento voc acha que? ... Este era um limite?"
"Era".
Cara olhou de seu rosto, para Kahlan, e novamente para a distncia.
"Limite do que?"
Acima um vo de aves pontas negras surgiu, montando as correntes
elevadas, girando em crculos preguiosos enquanto observavam.
"Eu no sei", admitiu Richard.

Ele olhou para o oeste outra vez, de volta para baixo da encosta gradual
fugindo das montanhas, de volta para onde elas estavam.
"Mas veja," Richard disse, gesticulando em direo ao deserto ardente
de onde tinham vindo. "Isso corre de volta para os Pilares da Criao".
Como as coisas que crescem mais fina e eventualmente deixou de estar
de volta dessa maneira, tambm fez a tira sem vida. Que se tornou
indistinguvel do deserto ao redor, porque no havia vida para marcar onde a
linha tinha estado.
"No h como dizer o quanto loge ela ia. Pelo que eu sei", disse Richard,
" possvel que ele fosse todo o caminho de volta para o prprio vale."
"Essa parte no faz sentido para mim", disse Kahlan. "Eu posso ver o
que voc quer dizer com isso talvez sendo como os limites no Novo Mundo, os
limites entre Westland, Midlands e D'Hara. Isso eu seguir. Mas os espritos me
levar, eu no entendo por que ela iria para os Pilares da Criao. Essa parte s
me parece mais do que estranha. "
Richard virou-se e olhou de volta para o leste, para onde se dirigiam,
para a parede cinza amarrotado de montanhas que se erguiam abruptamente
do cho do deserto amplo, estudando o entalhe distante que estava sentado
um pouco ao norte de onde a linha de fronteira corria na direo daquelas
montanhas.
Ele olhou para o sul, para o vago fazendo o seu caminho em direo a
essas montanhas.
" melhor conversar com os outros", Richard disse finalmente. "Eu
preciso voltar a traduzir o livro."

Captulo 09
As torres espectrais ao redor de Richard brilhavam sob a carcia
prolongada do sol baixo. luz mbar, enquanto ele sondava abandonado
beira das montanhas imponentes alm, piscinas longas de sombra estavam
escurecendo com a cor azul-negro de contuses. Os pinculos de rocha
avermelhada ficou como guardies de pedra ao longo do curso inferior do sop
desolados, como se estivesse ouvindo pela crise eco de seus passos ao longo
das camadas de cascalho sinuosos.
Richard tinha sentido como estando sozinho para pensar, ento ele se
props a explorar por si mesmo. Era difcil pensar quando as pessoas estavam
constantemente a fazer perguntas.
Ele estava frustrado que o livro ainda no tinha dito nada a ele que de
algum modo ajudasse a explicar a presena da linha de fronteira estranha,
muito menos a ligao do ttulo do livro, o lugar chamado Pilares da Criao, e
essas pessoas sem o dom como Jennsen. O livro, no incio, que ele at agora
traduzido, de qualquer maneira, apareceu principalmente para ser um registro
histrico lidar com questes que envolvem a ocorrncia de imprevistos dos
"Pilares da Criao", como aqueles que, como Jennsen eram chamados, e as
tentativas frustradas de "curar "aqueles" infelizes".
Richard estava comeando a obter a noo clara de que o livro estava
colocando uma fundao cuidadosa dos detalhes no incio da preparao para
algo calamitoso. O cuidado quase temeroso de recontagem de cada curso
possvel de ao que tinha sido investigado deu-lhe a sensao de que quem
escreveu o livro estava sendo cuidadoso por razes de conseqncia.

No se atrevendo a abrandar o seu ritmo, Richard tinha estado


traduzindo ao montar no vago. O dialeto era um pouco diferente do Alto
D'Haran que ele estava acostumado a ler, ento elaborao da traduo era
lento, especialmente sentado na parte de trs da carroa saltando. Ele no
tinha nenhuma maneira de saber se o livro acabaria por oferecer todas as
respostas, mas ele sentiu uma torturante preocupao sobre o que se
desdobrava estava trabalhando at ento. Ele teria pulado frente, mas ele
aprendeu no passado que isso muitas vezes desperdiava mais tempo do que
economizava, j que interferia na preciso de entender toda a imagem, o que
s vezes levava a concluses perigosamente errneas. Ele s tem que manter
assim.
Depois de trabalhar o dia todo, com foco atento sobre o livro, ele acabou
com uma dor de cabea forte. Ele teve dias sem elas, mas agora, quando
chegavam parecia que eles estavam piores cada vez. Ele no contou a Kahlan
quo preocupado ele estava que ele no iria faz-lo para o bem do sliph em
Tanimura. Alm de trabalhar na traduo, ele colocou seu crebro tentando
encontrar uma soluo.
Enquanto ele no tinha idia de qual era a chave para as dores de
cabea provocadas pelo esse dom, ele tinha a sensao incmoda de que ela
estava dentro de si mesmo. Ele temia que fosse uma questo de equilbrio que
ele no estava conseguindo ver. Ele recorreu at mesmo quando sozinho, uma
vez, a sesso de meditao como as Irms j havia lhe ensinado a fim de
tentar se concentrar no dom dentro. Tinha sido em vo.
Estaria escuro em breve e teriam de parar a noite. Uma vez que o

terreno tinha mudado, no era mais uma tarefa simples ver se a rea ao redor
deles estava limpa. Agora havia lugares onde um exrcito poderia se
encontram em espera. Com as aves na sombra deles, no havia como dizer
quem poderia saber onde encontr-los. Alm de simplesmente querer um
tempo para pensar sobre o que ele tinha lido e o que ele pode encontrar dentro
de si mesmo para responder ao problema de suas dores de cabea, Richard
queria verificar por si mesmo a rea circundante.
Richard fez uma pausa para assistir a uma famlia de codornas, os
jovens totalmente crescidas, se apresse em um remendo aberto de cho. Eles
atravessaram o cascalho expostos em uma linha, enquanto o pai, em cima de
uma rocha, ficou de vigia. Assim que eles se misturaram escova, estavam
novamente invisvel.
Pequenos pinheiros desgrenhados salpicando a varredura de morros,
barrancos, irregulares e afloramentos rochosos na orla das montanhas. Acima
no alto das encostas prximas, conferas maiores cresciam em maior
abundncia. Em baixas, locais abrigados aglomerados de escova estava em
grupos de espessos. Gramneas finas cobertas uma parte do terreno aberto.
Richard limpou o suor de seus olhos. Ele esperava que, com o sol se
pondo no ar pudesse arrefecer um pouco. Enquanto ele fez o seu caminho ao
longo do ocultamento da base de um canal de escoamento em uma dobra de
duas colinas, ele pegou a ala do seu cantil, prestes a tomar uma bebida,
quando o movimento em uma colina distante chamou sua ateno.
Ele escorregou atrs da tela de um longa linha de pedra para ficar fora
de vista. Com uma olhada cuidadosa, ele viu um homem fazendo o seu

caminho no cascalho solto no lado da colina. O som da rocha mastigando sob


os ps e escorregando na ladeira enviava um eco distante atravs dos
desfiladeiros rochosos.
Richard esperava que quando eles deixassem o terreno baldio
ameaador eles poderiam a qualquer momento encontrar pessoas, por isso
eles tinham todos de trocar da roupa preta dos povos do deserto nmades de
volta para suas modestas roupas de viagem. Enquanto ele estava de cala
preta e camisa simples, sua espada era quase imperceptvel. Kahlan, assim,
ps roupas simples que estavam mais de acordo com as pessoas mais pobres
do Velho Mundo, mas em Kahlan eles no parecem fazer muita diferena, era
difcil de esconder sua silhueta e seu cabelo, mas a maioria de tudo a presena
ela. Uma vez que os olhos verdes dela de fixavam sobre as pessoas, que
geralmente tinha uma vontade de cair a um joelho e abaixar a cabea. Suas
roupas faziam pouca diferena.
Sem dvida, o Imperador Jagang tinha espalhado sua descrio longe e
haviam oferecido uma recompensa grande o suficiente para que mesmo os
seus inimigos teria dificuldades em resistir. Para muitos no Velho Mundo, no
entanto, o preo da vida contnua sob o domnio brutal da Ordem Imperial era
muito alto. Apesar da recompensa, haviam muitos que ansiavam viver livres e
estavam dispostos a agir para conquistar esse objetivo.
Havia tambm o problema do vnculo com o Lord Rahl que o povo
D'Haran tinha, atravs desse antigo vnculo forjado por antepassados de
Richard, D'Harans podiam sentir onde o Lord Rahl estava. A ordem imperial
poderia descobrir onde Richard estava por essa ligao, tambm. Tudo o que

tinha a fazer era torturar essas informaes de um D'Haran. Se uma pessoa


no falasse sob tortura, eles no se acanhariam em tentar outros at que eles
soubessem o que eles queriam.
Como Richard observava, o homem solitrio, uma vez que ele chegou
ao fundo do monte, fez o seu caminho ao longo das camadas de cascalho que
revestiam o fundo das ravinas rochosas. Fora para a direita de Richard a
carroa e os cavalos estavam levantando um longo rastro de poeira. Que era
para onde o homem parecia estar indo.
A uma distncia era tal que era difcil dizer com certeza, mas Richard
duvidou de que o homem era um soldado. Ele no seria, provavelmente, um
batedor, no na sua prpria ptria, e eles no estavam perto dos focos da
revolta contra o domnio da Ordem Imperial. Richard no achava que haveria
qualquer razo para soldados estar indo desta forma, atravs de tais reas
desabitadas. Isso era, afinal, por que ele tinha escolhido esse caminho, rumo
ao leste para a sombra das montanhas antes de pegar uma rota mais ao norte
de volta para onde eles estavam.
Havia tambm a possibilidade de que o vnculo tinha inadvertidamente
revelado o paradeiro de Richard e um exrcito estava procurando por ele. Se o
homem era um soldado, poderia em breve haver muitos mais, como formigas,
fervilhando descendo das colinas.
Richard subiu a parte de trs de uma proeminncia rochosa curta e
deitou de bruos, observando por cima. Quando o homem se aproximou,
Richard podia ver que ele parecia jovem, com menos de trinta anos, um pouco
magricela, e estava vestido nada parecido com um soldado. Pelo jeito que ele

tropeou, ele no estava acostumado com o terreno, ou talvez no apenas


acostumado a viajar. Era cansativo caminhar sobre o solo de solto, rocha,
afiada partida, especialmente se fosse em um declive, uma vez que nunca
fornecia qualquer lugar slido para um passo firme.
O homem parou, esticando o pescoo para espiar a carroa. Ofegante
pelo esforo de faz-lo descer a encosta, ele penteou o cabelo bem loiro
repetidamente com os dedos, em seguida, uma mo na cintura e encostou a
outra mo em um joelho, enquanto ele recuperava o folego.
Quando o homem endireitou e comeou novamente, por meio da
triturao de cascalho na parte inferior da lavagem, Richard deslizou de volta
por baixo da rocha. Ele usou os pontos intermedirios da terra e manchas de
pinheiro desgrenhados para rastrear de vista. Ele fez uma pausa de vez em
quando, quando ele se aproximou, para ouvir os passos pesados e dificuldade
para respirar, verificando sua estimativa clculo de posio de onde o homem
estaria.
De trs de uma parede de rocha independente uns bons sessenta ps
de altura, Richard cuidadosamente espiou para um olhada. Ele tinha
conseguido fechar a maioria da distncia sem o homem estar consciente de
sua presena. Richard moveu silenciosamente de rvore em pedra para o lado
de trs das encostas, at que ele estava frente do homem e na sua linha de
viagem.
Ainda enquanto as pedras atrs de uma torre de rocha avermelhada
torcida projetando do cho partida, Richard escutando o barulho de passos se
aproximando, ouviu o homem engolindo para respirar enquanto subia com os

dedos as rochas que estavam em seu caminho.


Quando o homem no estava a seis metros de distncia, Richard saiu
bem na frente dele.
O homem engasgou, segurando o casaco de viagens leve debaixo de
seu queixo enquanto ele se encolheu um passo.
Richard considerou o homem sem emoo ppr fora, mas por dentro o
poder da espada agitava com a ameaa de raiva contida. Por um instante,
Richard sentiu o poder vacilar. A magia da espada com chave percepo de
seu mestre de perigo, de modo tal hesitao poderia ser porque o pequeno
homem no parecia ser uma ameaa imediata.
As roupas do homem, calas marrons, camisa de linho, e uma leve
casaco fusto desgastado, tinha visto melhores dias. Ele parecia ter tido um
momento difcil de sua jornada, mas, em seguida, Richard, tambm, estava em
roupas modestas, para no levantar suspeitas. A mochila do homem parecia
levar muito pouco.
O homem aguardou com expectativa, como se temesse ser o primeiro a
falar.
"Voc parece estar indo para os meus amigos", disse Richard,
inclinando a cabea para a pluma dourada fina de poeira pendurada como um
farol na luz do sol sobre a plancie escurecendo, dando ao homem a
oportunidade de se explicar.
O homem, de olhos arregalados, ombros curvados, enrolou para trs
algumas vezes seu cabelo. Richard estava diante dele como um pilar de pedra,
bloqueando seu caminho. Os olhos azuis do homem virou-se para cada lado,

aparentemente, a verificao para ver se ele tinha uma rota de fuga se ele
decidisse fugir.
"Eu no quero nenhum mal a voc", disse Richard. "Eu s quero saber o
que voc est fazendo."
"Fazendo?"
"Por que voc est indo para o vago."
O homem olhou para a carroa, no estava visvel para alm das dobras
escarpadas de rocha, depois para a espada de Ricardo, e, finalmente, em seus
olhos.
"Eu estou... procura de ajuda", ele finalmente disse.
"Ajuda?"
O homem acenou com a cabea. "Sim. Estou procurando por aquele
cujo ofcio lutar."
Richard inclinou a cabea. "Voc est procurando por um soldado de
algum tipo?"
Ele engoliu a carranca no rosto de Richard. "Sim, isso est certo."
Richard encolheu os ombros. "A Ordem Imperial tem muitos soldados.
Tenho certeza que se voc continuar procurando voc vai encontrar alguns."
O homem sacudiu a cabea. "No. Eu procuro o homem de longe, de
longe para o norte. O homem que veio para trazer a liberdade a muitos dos
povos oprimidos do Velho Mundo. Aquele que nos d toda a esperana da
ordem Imperial , talvez o Criador perdoe os seus caminhos equivocados-sero
lanados fora de nossas vidas, para que possamos estar em paz mais uma
vez. "

"Desculpe", disse Richard, "Eu no conheo ningum assim."


O homem no parecia desapontado pelas palavras de Richard. Ele
parecia mais que simplesmente no acreditasse nelas. Seus traos finos eram
de aparncia agradvel, mesmo que ele parecesse no estar convencido.
"Voc acha que voc poderia", o homem hesitante levantou um brao,
apontando "pelo menos... deixar-me tomar um gole?"
Richard relaxou um pouco. "Claro."
Ele puxou a ala de seu ombro e jogou seu cantil para o homem. Ele
pegou-o como se fosse de vidro precioso que ele temesse a cair. Ele arrancou
a rolha, finalmente livre, e comeou a engolir a gua.
Ele parou abruptamente, baixando o odre.
"Eu sinto muito. Eu no tive a inteno de comear a beber toda a gua
sua direto para baixo."
"Est tudo bem." Richard fez um gesto para que ele bebesse. "Eu tenho
mais la trs no vago. Voc parece precisar."
Enquanto Richard enganchou um polegar atrs de seu cinto de couro
largo, o homem baixou a cabea em agradecimento antes de inclinar o odre se
para um longo gole. "Onde voc ouviu sobre este homem que luta pela
liberdade?" Richard perguntou.
O homem trouxe o cantil de novo, seus olhos nunca deixando Richard
enquanto ele fez uma pausa para recuperar o flego. "A partir de muitos a
lnguas. A liberdade que ele tem se espalhado aqui no Velho Mundo trouxe
esperana para todos ns."
Richard sorriu interiormente com a forma como a brilhante esperana de

liberdade brilhado mesmo em um lugar escuro, como o corao do Velho


Mundo. Havia pessoas em todos os lugares que ansiavam por pelas mesmas
coisas na vida, uma chance de viver sua vida livre e pelo seu prprio trabalho
para melhorar.
Acima aves Pontas negras, asas abertas, estalavam em vista enquanto
elas deslizavam pela faixa aberta de cu acima do aumento de rocha para
cada lado. Richard no tinha seu arco, mas as aves ficaram fora de alcance, de
qualquer maneira.
O homem encolheu ao ver as aves da forma de um coelho iria encolher
quando viu um falco.
"Desculpe, no posso ajud-lo", disse Richard quando a ave havia
desaparecido. Ele verificou trs, na direo do vago, para alm da colina
prxima. "Eu estou viajando com minha esposa e famlia, procura de
trabalho, de um lugar para ocupar o nosso prprio negcio."
Os negcio de Richard eram a revoluo, se era para ter uma chance
para o seu plano de trabalho, e havia um nmero de pessoas espera dele a
esse respeito. Ele tinha problemas mais urgentes, primeiro, no entanto.
"Mas, Lord Rahl, meu povo precisa..."
Richard girou de volta. "Por que voc me chamou assim?"
"Eu... eu sinto muito." O homem engoliu em seco. "Eu no tive a
inteno de fazer voc ficar com raiva."
"O que faz voc pensar que eu sou esse Lord Rahl ?"
O homem estendeu a mo para cima e para baixo na frente de Richard
enquanto ele gaguejou, tentando encontrar palavras.

"Voc, voc, voc simplesmente ... . Eu no posso imaginar ... o que


mais voc quer que eu diga. Desculpa se eu ofendi por estar to frente, Lorde
Rahl."
Cara saiu de trs de uma torre de pedra. "O que temos aqui?"
O homem engasgou de surpresa ao v-la quando ele recuou outro
passo, segurando o odre ao peito como se fosse um escudo de ao.
Tom, com sua faca de prata mo, subiu de um barranco atrs do
homem, bloqueando o caminho se o homem decidisse correr de volta do jeito
que ele veio.
O homem virou-se em um crculo para ver a Tom elevando-se para trs.
Conforme ele finalmente voltou ao redor e viu em p ao lado de Richard,
Kahlan, ele soltou outro suspiro. Todos eles estavam vestindo empoeiradas
roupas de viagem, mas de alguma forma Richard no suponha que, naquele
momento, eles pareciam todos como simples viajantes em busca de trabalho.
"Por favor", disse o homem, "eu no quero causar nenhum dano."
"Acalme-se", Richard disse que ele roubou um olhar de soslaio Carasuas palavras eram no s para o homem, mas a Mord-Sith tambm. "Voc
est sozinho?" Richard perguntou a ele.
"Sim, Lord Rahl. Eu estou em uma misso para o meu povo, como eu
disse a voc. Est, naturalmente, perdoado por sua natureza eu no esperaria
nada menos agressivo. Que eu quero que voc saiba que eu no detenho
sentimentos de ressentimento em sua direo. "
"Por que ele acha que voc o Lord Rahl ?" Cara disse Richard em um
tom que parecia mais do que acusao uma questo.

"Eu ouvi as descries," o homem disse. Ainda segurando o odre de seu


peito, ele apontou com a outra mo. "E essa espada. Eu ouvi sobre a espada
de Lord Rahl." Seu olhar se moveu com cautela para Kahlan. "E a Madre
Confessora, claro", acrescentou, mergulhando sua cabea.
" claro", disse Richard suspirou.
Ele esperava que ele tivesse que esconder a espada em torno de
estranhos, mas agora ele sabia o quo importante que ia ser, sempre que
entrasse em todas as reas povoadas. A espada seria relativamente fcil de
esconder. No era assim com Kahlan. Ele pensou que talvez eles pudessem
cobrir-la em trapos e dizer que ela era uma leprosa.
O homem inclinou-se cautelosamente para fora, brao estendido, e
entregou a Richard o seu cantil. "Obrigado, Lord Rahl."
Richard tomou um longo gole da gua com gosto terrvel antes de
oferec-la para Kahlan. Ela levantou a dela para fora para ele ver conforme ela
recusou com um movimento nico de sua cabea. Richard tomou outro gole
antes de devolver a tampa e pendurar a ala sobre o ombro.
"Qual o seu nome?" , perguntou ele.
"Owen".
"Bem, Owen, por que voc no volta para o acampamento com a gente
pela noite. Podemos encher seus cantis para voc, pelo menos, antes que
voc esteja no seu caminho na parte da manh."
Cara estava perto de estourar enquanto ela cerrou os dentes para
Richard. "Por que voc no me deixa ver a..."
"Eu acho que Owen tem problemas que todos ns podemos entender.

Ele est preocupada com seus amigos e familiares. Pela manh, ele pode estar
a caminho, e ns podemos estar no nosso."
Richard no queria que o homem l fora, em algum lugar, no escuro,
onde no poderia facilmente ficar de olho nele enquanto podiam se ele
estivesse em campo. Na parte da manh, seria fcil o suficiente para se
certificar de que ele no estava seguindo-os. Cara finalmente entendeu a
inteno de Richard e relaxou. Ele sabia que ela gostaria de qualquer estranho
em sua viso, enquanto Richard e Kahlan estavam dormindo.
Kahlan ao seu lado, Richard comeou a voltar para o vago. O homem
seguiu, com a cabea girando de lado a lado, de Tom a Cara, e de volta. Uma
vez que eles estavam indo de volta para o vago, Richard terminou o que a
gua em seu cantil, enquanto, atrs, Owen agradeceu o convite e prometeu
no ser nenhum problema. Richard pretendia fazer com que Owen mantivesse
sua promessa.
Captulo 10
Acima no vago, Richard mergulhou os dois cantis de Owen no barril
que ainda tinha gua. Owen, sentado com as costas pressionadas contra uma
roda, olhou para Richard de vez em quando, assistindo com expectativa,
enquanto Cara olhou para ele. Cara claramente no gostava do companheiro,
mas como protetora como Mord-Sith eram, isso no significa necessariamente
que se justificava.
Por alguma razo, no entanto, Richard no ligava para o homem,
tambm. No era tanto que ele no gostasse dele, s que ele no poderia
aquecer para o companheiro. Ele era educado e, certamente, no parecia

ameaador, mas havia algo sobre a atitude do homem que fez Richard se
sentir... nervoso.
Tom e Friedrich quebraram madeira seca eles coletaram, recolocando-a
na pequena fogueira. O maravilhoso aroma de resina de pinheiro cobria o
cheiro dos cavalos nas proximidades.
De vez em quando Owen lanava um olhar temeroso a Cara, Kahlan,
Tom, e Friedrich. Por agora, porm, ele parecia mais inquieto sobre Jennsen.
Ele tentou desviar os olhos dela, tentou no olhar diretamente para ela no olho,
mas seu olhar continuava sendo atrados para seu cabelo vermelho brilhando
luz do fogo. Quando Betty aproximou para investigar o estranho, Owen parou
de respirar. Richard disse a Owen que a cabra s queria ateno. Owen
cuidadosamente acariciou o topo da cabea de Betty como se a cabra fosse
um gar que poderia tirar o brao, se ele no fosse cuidadoso.
Jennsen, com um sorriso e ignorando o jeito que ele olhou para ela de
cabelo, ofereceu a Owen um pouco de sua carne seca.
Owen s olhou com os olhos arregalados para ela inclinando-se sobre
ele.
"Eu... no sou uma bruxa", disse ela para Owen. "As pessoas pensam
que meu cabelo vermelho um sinal de que eu sou uma bruxa. Que no sou.
Posso assegurar-lhe, eu no tenho nenhuma mgica."
A borda de sua voz surpreendeu Richard, recordando-lhe que era de
ferro sob a graa feminina.
Ainda com os olhos arregalados, Owen disse: "Claro que no. Eu, eu ..
s nunca vi tal ... cabelo bonito antes, isso tudo."

"Por que, obrigado", disse Jennsen, seu sorriso voltou. Ela novamente
ofereceu-lhe um pedao de carne seca.
"Sinto muito", disse Owen, em pedido de desculpas educado ", mas eu
prefiro no comer carne, se estiver tudo bem com voc."
Ele rapidamente chegou no bolso, trazendo uma bolsa de pano
segurando biscoitos secos. Ele forou um sorriso Jennsen conforme ele
estendeu os biscoitos. "Voc gostaria de um dos meus?"
Tom comeou, olhando para Owen.
"Obrigado, no", disse Jennsen conforme ela retirou a mo estendida e
se sentou em uma pedra, baixa plana. Ela impediu Betty por um ouvido e fez
deitar-se a seus ps. " melhor comer os biscoitos voc mesmo se voc no
quer carne", disse ela para Owen. "Eu tenho medo que no temos muito que
no ."
"Por que voc no come carne?" Richard perguntou.
Owen olhou por cima do ombro para Richard no vago acima dele. "Eu
no gosto da idia de prejudicar os animais apenas para satisfazer meu desejo
de comida." Jennsen sorriu educadamente. "Esse um sentimento bom
corao."
Owen contraiu um sorriso antes de seu olhar foi atrado uma vez mais
para seu cabelo. " s o que eu sinto", disse ele, finalmente olhando para
longe dela.
"Darken Rahl se sentia da mesma maneira", disse Cara, transformando
o brilho na Jennsen. "Eu o vi chicotear uma mulher at a morte porque ele a
pegou comendo uma salsicha nos sales do Palcio do Povo. Lhe pareceu um

desrespeito de seus sentimentos."


Jennsen olhou com espanto.
"Outra vez," Cara passou enquanto mastigava um pedao de salsicha,
"Eu... estava com ele quando ele veio ao redor de um canto do lado de fora,
perto do jardim. Ele viu um homem de cavalaria em cima de seu cavalo
comendo uma torta de carne. Darken Rahl o atacou com um relmpago
conjurado, decapitando o cavalo do homem em um baque instantneo, caiu
para o hedge. o homem conseguiu pousar em seus ps enquanto o resto de
seu cavalo caiu no cho. Darken Rahl estendeu a mo, tirou do homem
espada, e em um acesso de ficar com raiva. Cortou a barriga do cavalo aberto.
Ento ele pegou o soldado pela nuca e empurrou o seu rosto nas entranhas do
cavalo, gritando para ele comer. O homem esforou ao mximo, mas acabou
se sufocado em vsceras quentes de cavalo."
Owen cobriu a boca quando ele fechou os olhos.
Cara acenou com a salsicha como se indicando Darken Rahl diante
dela. "Ele virou-se para mim, o fogo saiu dele, e me perguntou como as
pessoas podem ser to crueis a ponto de comer carne."
Jennsen, sua boca aberta, perguntou: "O que voc disse?"
Cara deu de ombros. "O que eu poderia dizer? Eu lhe disse que no
sabia."
"Mas por que as pessoas comem carne, ento, se ele era assim?"
Jennsen perguntou.
"Na maioria das vezes, ele no estava. Vendedores vendiam carne no
palcio e ele geralmente ele no falava. s vezes, ele balanava a cabea em

desgosto, ou os chamava de cruis, mas geralmente ele nem sequer tomava


conhecimento disso."
Friedrich estava balanando a cabea. "Essa era a coisa sobre o homem
que voc nunca sabia o que ele ia fazer. Ele pode sorrir para uma pessoa, ou
mandar torturar at a morte. Voc nunca sabia."
Cara olhando para as chamas baixas do fogo antes dela. "No havia
nenhuma maneira de raciocinar como ele iria reagir a qualquer coisa." Sua voz
tomou uma qualidade, tranquila assombrada. "Um monte de gente
simplesmente decidiu que era apenas uma questo de tempo at que ele os
matasse, tambm, e assim eles viveram suas vida como condenados fariam,
esperando o machado cair, tendo nenhum prazer na vida ou o pensamento de
seu futuro ".
Tom acenou com acordo triste com a avaliao de Cara de vida em
D'Hara conforme ele alimentou um pouco de madeira flutuante no fogo.
" isso o que voc fez, Cara?" Jennsen perguntou.
Cara olhou para cima e fez uma careta. "Eu sou Mord-Sith. Mord-Sith
esto sempre prontos a abraar a morte. Ns no queremos morrer velhas e
desdentadas."
Owen, mordiscando seu biscoito seco como se fosse obrigao de
comer j que o resto deles estavam, estava claramente abalado com a histria.
"Eu no posso imaginar a vida com tal selvageria, como todos vocs devem
viver. Este Darken Rahl est ligado a voc, Lorde Rahl?" Owen, de repente
parecia pensar que ele poderia ter cometido um erro, e correu para alterar a
sua pergunta. "Ele tem o mesmo nome... ento eu pensei, bem, eu pensei, mas

eu no quis dizer que eu pensei que voc fosse como ele...."


Descendo do vago, Richard entregou a Owen seus cantis cheios. "Ele
era o meu pai."
"Eu no quis dizer nada com a questo. Que eu nunca intencionalmente
difamar o pai de um homem, especialmente um homem que ..."
"Eu matei ele", disse Richard.
Richard no tinha vontade de entrar em detalhes. Ele recuou do prprio
pensamento de ir para o conto inteiro terrvel.
Owen ficou boquiaberta ao redor como se ele fosse uma cora rodeada
de lobos.
"Ele era um monstro", disse Cara, parecendo sentindo a necessidade de
subir para defesa de Richard. "Agora o povo de D'Hara tem uma chance de
olhar em frente para um futuro onde vivem suas vidas como quiserem."
Richard sentou-se ao lado de Kahlan. "Pelo menos eles vo se puderem
estar livres da Ordem Imperial". Cabea para baixo, Owen mordiscou seus
biscoito, enquanto observava os outros.

Enquanto ningum falava, Kahlan fez. "Por que voc no nos contar as
suas razes para vir aqui, Owen".
Richard reconheceu o tom como a Madre Confessora fazendo uma
pergunta educada significava colocar um peticionrio assustado vontade. Ele
baixou a cabea respeitosamente. "Sim, Madre Confessora ".
"Voc sabe quem ela , tambm?" Richard perguntou.
Owen assentiu. "Sim, Lord Rahl."
"Como?"
O olhar do homem passou de Richard para Kahlan e de volta.
"Palavra de voc e da Madre Confessora se espalham por toda parte.
Palavra do jeito que voc libertou o povo de Altur'Rang da opresso da Ordem
Imperial conhecida em toda parte. Aqueles que querem liberdade sabem que
voc o nico que lhes d."
Richard franziu o cenho. "O que voc quer dizer, eu sou o nico que
d?"
"Bem, antes, a Ordem Imperial governava. Eles so brutais me perdoe,
eles esto equivocados e no sabem de nada. por isso que seu governo
to brutal. Talvez no seja culpa deles. Isso no para mim a dizer. "Owen
olhou para longe, enquanto tentava achar palavras, enquanto, aparentemente,
vendo suas prprias vises sobre o que a Ordem Imperial tinha feito para
convenc-lo de sua brutalidade. "Ento voc veio e deu s pessoas liberdade
assim como voc fez em Altur'Rang".
Richard passou a mo em seu rosto. Ele precisava traduzir o livro, ele
precisava descobrir o que estava por trs da coisa que Cara tinha tocado e as

aves negras Pontas que os seguem, ele precisava voltar para Victor e aqueles
que estavam envolvidos na revolta contra a Ordem, ele tinha passado da hora
de se reunir com Nicci, e ele precisava lidar com suas dores de cabea. Pelo
menos, talvez Nicci poderia ajudar com isso muito.
"Owen, eu no 'dei' a liberdade das pessoas."
"Sim, Lord Rahl."
Owen evidentemente tomaram as palavras de Richard como algo que
ele no se atreveu a discutir, mas seus olhos claramente disse que no
acreditavam nisso.
"Owen, o que voc quer dizer quando diz que voc pensa que eu dei s
pessoas liberdade?"
Owen deu uma mordida pequena de seu biscoito enquanto olhava em
volta para os outros. Ele torceu os ombros num gesto auto-consciente.
Finalmente, ele limpou a garganta.
"Bem, voc, voc faz que a Ordem Imperial faz... matar as pessoas." Ele
acenou com a biscoito sem jeito, como se fosse uma espada, golpeando o ar.
"Voc mata aqueles que escravizam as pessoas, e ento voc d as pessoas
que foram escravizadas sua liberdade para que a paz possa voltar."
Richard respirou fundo. Ele no tinha certeza se Owen quis dizer isso da
maneira que saiu, ou se era s por que ele estava tendo dificuldade em
explicar-se na frente de pessoas que o deixavam nervoso.
"Isso no exatamente do jeito que ", disse Richard.
"Mas por isso que voc veio aqui. Todo mundo sabe disso. Voc veio
aqui para o Velho Mundo para dar s pessoas a liberdade."

Cotovelos sobre os joelhos, Richard inclinou-se esfregando as palmas


das mos enquanto pensava sobre o quanto ele queria explicar. Ele sentiu uma
onda de calma quando Kahlan colocou um a mo suave, reconfortante sobre a
parte traseira de seu ombro. Ele no quer ir para o horror de como ele tinha
sido feito prisioneiro e levado de Kahlan, pensando que ele nunca iria v-la
novamente.
Richard colocou todo o peso da emoo sobre esse longo calvrio de
lado e pegou uma outra abordagem.
"Owen, eu sou de cima no Novo Mundo"
"Sim, eu sei", disse Owen conforme ele assentiu. "E voc veio aqui para
libertar as pessoas de..."
"No. Isso no a verdade. Ns vivemos no Novo Mundo. Fomos uma
vez em paz, aparentemente, muito parecido com o seu povo eram. Imperador
Jagang"
"O andarilho dos sonhos"
"Sim, o Imperador Jagang , andarilhodos sonhos, enviou seus exrcitos
para conquistar o Novo Mundo, para escravizar o nosso povo..."
"Meu povo, tambm."
Richard assentiu. "Eu entendo. Eu sei o horror que . Seus soldados
esto furiosos atravs do Novo Mundo, assassinando, escravizando o nosso
povo."
Owen voltou seu olhar aguado para a escurido conforme ele assentiu.
"Meu povo, tambm."
"Ns tentamos lutar", Kahlan disse a ele. "Mas h muitos. Seu exrcito

demasiado vasto para ns expuls-los de nossa terra."


Owen mordiscou seus biscoito de novo, no encontrando seu olhar. "O
meu povo est aterrorizado com os homens da Ordem, o Criador pode perdoar
seus caminhos equivocados".
"Que eles possam gritar de agonia por toda a eternidade na sombra
mais escura do Guardio do submundo", disse Cara na correo impiedosa.
Owen olhou de queixo cado a tal maldio falada em voz alta.
"Ns no poderamos combat-los assim, simplesmente lev-los para
trs para o Velho Mundo", disse Richard, trazendo o olhar de Owen de volta
para ele como ele passou com a histria. "Ento, eu estou aqui em baixo, na
terra natal Jagang, ajudando as pessoas que tm fome de ser livre para se
libertar das algemas da Ordem. Enquanto ele est fora conquistando nossa
terra, ele deixou sua ptria aberta para aqueles que anseiam por liberdade.
Com Jagang e seus exrcitos longe, isso nos d a chance de atacar o ponto
fraco de Jagang, para faze-lo danos significativos.
"Eu... estou fazendo isso porque a nica maneira de lutar contra a
Ordem imperial nossos nicos meios para ter sucesso. Se eu enfraquecer sua
fundao, a sua fonte de homens e de apoio, ento ele vai ter que retirar seu
exrcito da nossa terra e voltar para o sul para defender a sua prpria. "
"A tirania no pode durar para sempre. Pela sua prpria natureza
apodrece todas as regras, incluindo ele mesmo. Mas isso pode tirar vidas.
Estou tentando acelerar esse processo para que eu e aqueles que eu amo
puderem ser livres em nossa vidas livre para viver nossas prprias vidas. Se
muitas pessoas se levantam contra Estado da Ordem imperial, pode at

afrouxar o controle de Jagang no poder e traz-lo para baixo e da Ordem ".


" assim que eu estou lutando contra ele, como eu estou tentando
derrot-lo, como eu estou tentando tir-lo da minha terra".
Owen assentiu. "Isso o que ns precisamos, tambm. Ns somos
vtimas do destino. Precisamos que voc venha e tenha seus homens de nossa
terra, e depois de retirar sua espada, os seus caminhos, do nosso povo, para
que possamos viver em tranquilidade novamente . Ns precisamos de voc
para nos dar a liberdade. "
A troncos estourados, o envio de um redemoinho brilhante de fascas
para o cu. Richard, baixando a cabea, bateu as pontas dos dedos. Ele no
achava que o homem tinha ouvido uma palavra do que ele tinha dito. Eles
precisavam de descanso. Ele precisava traduzir o livro. Eles precisavam chegar
ao local onde eles estavam indo. Pelo menos ele no tinha uma dor de cabea.
"Owen, me desculpe", ele finalmente disse em uma voz calma. "Eu no
posso ajud-lo de forma to direta. Mas eu gostaria que voc entenda que a
minha causa a sua tambm, tambm, e que o que eu estou fazendo tambm
far Jagang para eventualmente retirar suas tropas para fora de sua terra natal
bem, ou pelo menos enfraquecer sua presena de forma que voc pode joga-lo
fora vocs prprios. "
"No", disse Owen. "Seus homens no vai sair da minha terra at que
voc venha e..." Owen fez uma careta. "E destru-los."
A prpria palavra, a implicao, parecia revoltante para o homem.
"Amanh", disse Richard, no mais se preocupar em tentar soar
educado, "temos de estar no nosso caminho. Voc ter que estar no seu

caminho tambm. Desejo-lhe sucesso em livrar seu povo da Ordem Imperial".


"Ns no podemos fazer uma coisa dessas", protestou Owen. Ele
sentou-se endireitar "Ns no somos selvagens. Voc e aqueles que, como
voc, os no-iluminados cabe a vocs fazer isso e dar-nos a liberdade, eu sou
o nico que pode lhe trazer. Voc tem que vir e fazer o que o seu tipo faz. Voc
deve dar a nossa liberdade imprio ".
Richard esfregou os dedos em todo o sulcos do seu rosto. Cara
comeou a subir. Um olhar de Richard sentou ela de volta para baixo.
"Eu lhe dei gua", Richard disse enquanto estava. "Eu... no posso lhe
dar liberdade."
"Mas voc deve..."
"Dobre a vigilia hoje noite", disse Richard quando ele se virou para
Cara, cortando Owen fora.
Cara assentiu uma vez, enquanto a boca torceu com um sorriso
satisfeito de determinao de ferro.
"Na parte da manh", disse Richard acrescentou, "Owen estar em seu
caminho."
"Sim", disse ela, seu olhar de olhos azuis deslizante para Owen,
"certamente ele estar."
Captulo 11
O que isso? "Kahlan perguntou enquanto cavalgava ao lado do vago.
Richard parecia estar furioso com alguma coisa. Ela viu ento que ele
tinha o livro em uma das mos, o seu outro era um punho. Ele abriu a boca,
prestes a falar, mas quando Jennsen, no assento ao lado de Tom, se virou

para ver o que estava acontecendo, Richard disse a ela em vez disso, "Kahlan
e eu estamos indo para verificar a estrada frente. Mantenha o seu olho em
Betty, para que ela no saltar para fora, voc vai, Jenn? "
Jennsen sorriu e acenou com a cabea.
"Se Betty lhe der qualquer problema", disse Tom, "deixe-me saber e eu
vou lev-la a uma senhora que eu conheo e tem algumas salsichas feitas de
cabra para cima."
Jennsen sorriu para sua brincadeira e deu uma cotovelada em Tom
bem-humorado em suas costelas. Enquanto Richard subiu em cima do lado da
carroa e caiu no cho, ela estalou os dedos para a cabra agitando a cauda.
"Betty! Voc s fique a. Richard no precisa de voc junto a cada
momento."
Betty, patas dianteiras no trilho escoriaes, baliu conforme ela olhava
para Jennsen, como que pedindo para que ela reconsidere.
"Senta", Jennsen disse em advertncia. "Deite-se".
Betty baliu e relutantemente pulou de volta para dentro da carroa, mas
ela no aceitaria nada menos do que um arranho atrs das orelhas conforme
consolao antes que ela se deitasse.
Kahlan inclinou-se de seu assento na sela e desamarrou as rdeas ao
cavalo de Richard da parte de trs da carroa. Ele entrou no estribo e graciosa
virou em um movimento fluido. Ela podia ver que ele estava agitado com
alguma coisa, mas ele fez o seu corao cantar s de olhar para ele.
Ele jogou o peso para a frente um pouco, chamando seu cavalo frente.
Kahlan apertou as pernas para o lado de seu prprio cavalo para estimular um

galope para manter-se com Richard. Ele andava na frente, arredondando


vrias voltas na terra mais plana entre as encostas speras, at que ele
encontrou-se com Cara e Friedrich, patrulhando na liderana.
"Ns estamos indo para verificar a frente por um tempo", disse-lhes. "Por
que voc no retrocede e verificar para atrs."
Kahlan sabia que Richard estava enviando-os para a parte de trs,
porque se ele levou Kahlan para trs, sob o pretexto de assistir a qualquer
coisa que possa vir em cima deles por trs, Cara iria continuar caindo de volta
para consult-los. Se eles estivessem na frente, Cara no se preocuparia com
eles recuando e se perdendo.
Cara colocou as rdeas e voltou. Suor preso na camisa de Kahlan para
suas costas enquanto ela se inclinou cernelha de seu cavalo, instando-lhe
frente como cavalo de Richard saltou longe. Apesar das touceiras de capim alto
que pontilham o sop e ocasionais manchas esparsas de madeiras, o calor
ainda estava com eles. Esfriou um pouco durante a noite, agora, mas os dias
eram quentes, com a umidade aumentando medida que as nuvens
construam contra a parede de montanhas sua direita.
De perto, a barreira de montanhas escarpadas para o leste era uma
viso intimidante. Paredes rochosas se levantaram abaixo projetando planaltos
amontoados sua borda com pedra solta desmoronando de planaltos ainda
maior e as paredes, como se toda a gama foi tudo gradualmente se
desintegrando. Com quedas de milhares de metros na orla da pendendo
prateleiras as rochas, escalada entulho instvel, tal seria impossvel. Se
houvesse passagens atravs das encostas ridas, eles eram, sem dvida

poucas e seria difcil.


Mas tornando-se passado aquelas montanhas cinzentas do escaldante
racha, eles podiam ver agora, no foi o maior problema.
Aquelas montanhas mais prximas espalhando norte e sul no calor
queimando na beira do deserto parcialmente escondidas o que estava ao lado
de uma outra gama muito mais assustadora de picos nevados subindo at
bloquear completamente qualquer a leste passagem. Aquelas montanhas
imponentes estavam alm da escala de qualquer Kahlan nunca tinha visto.
Nem mesmo a mais robusta das Montanhas Rang'Shada em Midlands era sua
rival. Estas montanhas eram como uma raa de gigantes. Paredes ngremes as
rochas dispararam milhares de ps para cima. Encostas angustiantes subiu
ininterrupta por qualquer passe ou racha e eram to rdua que algumas
rvores poderiam encontrar um ponto de apoio. Lofty neve-embalados picos
que subiu majestosamente acima das nuvens varridas pelo vento estavam
cheias to prximos que ela lembrou de mais uma borda longa faca irregular de
cpulas separadas.
No dia anterior, quando Kahlan tinha visto Richard estudando aquelas
montanhas imponentes, ela perguntou-lhe se ele achava que havia alguma
forma entre eles. Ele disse que no, que a nica maneira que ele podia ver
para ir alm era possivelmente o entalhe que ele tinha visto antes, quando ele
tinha encontrado o lugar onde o limite estranho tinha estado, e que ainda
estava entalhado alguma distncia a norte.
Por enquanto, eles contornavam o lado seco das montanhas mais
prximas conforme que fez a sua gama norte caminho ao longo das plancies

mais facilmente atravessadas.


Ao longo da base de uma colina suave coberto de tufos de gramneas
castanhos, Richard finalmente diminuiu o cavalo. Ele virou-se na sela,
verificando se os outros ainda estavam chegando, se mantinham uma distncia
considervel para trs.
Ele puxou seu cavalo prximo ao seu lado. "Eu... saltei frente no livro."
Kahlan no gostou do som disso. "Quando eu perguntei antes por que
voc no pulava, voc disse que no era uma coisa sensata a fazer.
"Eu sei, mas eu realmente no estava chegando a lugar nenhum e
precisamos de respostas. Enquanto seus cavalos resolvido em um passeio
confortvel, Richard esfregou os ombros."
"Depois de todo o calor eu no posso acreditar quo frio est."
"Frio? Que voc est..."
"Voc sabe aquelas pessoas raras como Jennsen?" O couro da sela
rangeu quando ele se inclinou para ela. "Uns nasceram intrincecamente sem o
dom mesmo sem uma fasca que minscula do dom? Os Pilares da Criao?
Bem, de volta quando este livro foi escrito, eles no eram to raros."
"Voc quer dizer que era mais comum para eles nascer?"
"No, os que haviam nascido comearam a crescer, se casar e ter filhos
sem o dom crianas."
Kahlan olhou com surpresa. "As linhas quebradas na cadeia do dom que
voc estava falando, antes?"
Richard assentiu. "Eles eram filhos do Lord Rahl. Naquela poca, no
era como tem sido nos ltimos tempos com Darken Rahl, ou seu pai. Pelo que

posso dizer, todas as crianas do Lord Rahl e sua esposa eram parte de sua
famlia, e tratado como tal, mesmo que eles nascessem com este problema.
Parece que os magos tentavam ajud-los, tanto a descendncia direta, e, em
seguida, seus filhos, e seus filhos. Eles tentaram cur-los. "
"Cur-los? Cur-los de qu?"
Richard ergueu os braos em um gesto de frustrao aquecida. "De ter
nascido sem o dom de nascer mesmo sem uma fasca que pequena do dom
como todo mundo tem. Os magos para trs depois tentaram restaurar as
quebras na ligao."
"Como que eles pensam que seria capaz de curar algum de no ter
at mesmo a fasca do dom?"
Richard apertou os lbios enquanto pensava em uma maneira de
explicar isso... "Bem, voc sabe que os magos que lhe enviou atravs da
fronteira para encontrar Zedd?"
"Sim", Kahlan disse em um sotaque suspeito.
"Eles no nasceram com o dom-nascer magos, o que . Quais eram
magos que segundo ou terceiro? Algo assim? Voc me disse sobre eles, uma
vez."
Ele estalou os dedos quando veio a ele. "Os magos da terceira ordem.
Certo?"
"Sim. Apenas um, Giller, era da Segunda Ordem. Nenhuma era capaz
de passar os testes para ser um assistente da Primeira Ordem, como Zedd,
porque eles no tm o dom. Sendo magos, era a sua vocao, mas eles eram
talentoso no sentido convencional, mas eles ainda tinham que fasca do dom

que todo mundo tem. "


"Isso o que eu estou falando", disse Richard. "Eles no nasceram com
o dom de ser magos apenas a fasca como qualquer outra pessoa. Mas de
alguma forma Zedd treinou para ser capaz de usar a magia para serem magos
mesmo que eles no nascessem assim, que nascessem com o dom de ser
magos. "
"Richard, isso foi uma vida de trabalho."
"Eu sei, mas o ponto que Zedd foi capaz de ajud-los a ser magos,,
pelo menos magos, suficiente para passar seus testes e conjurar magia."
"Sim, eu suponho. Quando eu era jovem que me ensinaram sobre o
funcionamento da magia e a fortaleza do Mago, sobre as pessoas e criaturas
em Midlands com a magia. Eles podem no ter nascido com o dom, mas eles
tinham trabalhado uma vida inteira para se tornar magos. Eles eram magos, ",
ela insistiu.
A boca de Richard virou com o tipo de sorriso que lhe disse que ela tinha
acabado de enquadrou a essncia de seu argumento para ele. "Mas eles no
haviam nascido com esse aspecto, esse atributo, do dom". Ele se inclinou em
direo a ela. "Zedd, alm de trein-los, deve ter usado magia para ajud-los a
se tornar magos, certo?"
Kahlan franziu a testa com o pensamento. "Eu... no sei. Eles nunca me
disseram sobre o seu treinamento para se tornar magos. Isso nunca foi
pertinente para a sua relao comigo ou com a minha formao."
"Mas Zedd tem Magia Aditivo", Richard pressionado. "Aditiva pode
mudar as coisas, acrescentar a eles, torn-los mais do que elas so."

"Tudo bem", Kahlan cautelosamente concordou. "Qual o ponto?"


"O ponto que Zedd teve pessoas que no nasceram com o dom de ser
magos e ele treinou-los, mas, mais importante, ele tambm deve ter usado seu
poder para ajud-los ao longo desse caminho, alterando como eles nasceram.
Ele deve ter acrescentado ao seu dom para fazer mais do que eles nasceram
para ser."
Richard olhou para ela enquanto seu cavalo pisava em torno de um
pinheiro pequeno e desgrenhado. "Ele alterou as pessoas com magia."
Kahlan soltou um suspiro profundo enquanto ela desviou o olhar de
Richard e frente com a propagao suave de colinas verdejantes para cada
lado deles, enquanto ela tentava compreender plenamente o conceito do que
ele estava dizendo.
"Eu nunca considerou isso antes, mas tudo bem", ela finalmente disse.
"Ento, e da?"
"Ns pensamos que s os magos da antigos poderiam fazer uma coisa
dessas, mas, aparentemente, no uma arte perdida nem seria inteiramente
to absurdo que eu tivesse imaginado os magos para trs depois de acreditar
que poderia mudar o que era, para o que eles achavam que devia ser. Eu
estou dizendo que, como o que Zedd fez para dar s pessoas isso com que
eles no nasceram, tambm fizeram os magos de idade tentar dar s pessoas
nascidas como pilares da Criao uma fasca do dom. "
Kahlan sentiu um arrepio de realizao. A implicao era
impressionante. No apenas os magos da antiguidade, mas Zedd, tambm,
tinha usado a magia para alterar a natureza das pessoas, a prpria natureza do

que eles eram, como elas nasceram.


Ela sups que ele tinha apenas ajudava a conseguir o que era a sua
maior ambio na vida, seu chamado por melhorar aquilo que j tinha nascido
com. Ele ajudou-os a atingir seu pleno potencial. Mas isso era para os homens
que tinham o potencial inato. Enquanto os magos de h muito tempo,
provavelmente tinham feito coisas semelhantes, para ajudar as pessoas, eles
tambm tinham, por vezes, usado seu poder por razes menos benevolentes.
"Ento", disse ele, "os magos na poca, que eram experientes em alterar
as habilidades das pessoas, pensaram que estas pessoas chamados pilares da
Criao poderia ser curadas."
"Curado de no ter nascido dotado", disse ela em um tom liso de
incredulidade.
"No exatamente. Eles no estavam tentando transform-los em bruxos,
mas eles achavam que poderia pelo menos ser curada de no ter aquela
centelha infinitesimal do dom que simplesmente lhes permitiu interagir com
mgica."
Kahlan respirou purga. "Ento o que aconteceu?"
"Este livro foi escrito aps a grande guerra ter terminado, depois de a
barreira tinha sido criada e do Velho Mundo tinha estado selada. Ele foi escrito
aps o Novo Mundo estat em paz, ou, pelo menos, aps a barreira manter o
Velho Mundo contido.
"Mas lembre-se o que encontramos antes? O que pensamos do mago
guerreiro Ricker e sua equipe tinha feito algo para deter capacidade Magia
Subtrativa a ser passado para os descendentes de bruxos? Bem, depois da

guerra, aqueles que nasciam com o dom comeou a se tornar cada vez mais
raro, e aqueles que estavam nascendo estavam nascendo sem o lado
Subtrativo".
"Ento, depois da guerra," ela disse, "aqueles que nasceram com o dom
de ambos aditivos e Subtrativo estavam rapidamente se tornando inexistente.
Ns j sabamos disso."
"Certo". Richard inclinou-se para ela e levantou o livro. "Mas, ento,
quando h menos magos nascendo, de repente, os magos ainda perceber que
eles tm todos esses intrincecamente sem o dom quebrados por completo no
link para magia em suas mos. Repente, em cima do problema do nascimento
taxa de pessoas com o dom de ser magos, eles foram confrontados com o que
eles chamaram de pilares da Criao ".
Kahlan balanou na sela enquanto pensava sobre ele, tentando imaginar
a situao no Continue na poca. "Eu posso ver que eles teriam estdo muito
preocupado."
Sua voz baixou significativamente. "Eles estavam desesperados."
Kahlan ps as rdeas, movendo-se atrs de Richard conforme o cavalo
pisava em torno de uma rvore antiga, cada que tinha sido prata branqueada
do sol escaldante.
"Ento, eu acho", Kahlan perguntou enquanto ela andou a cavalo ao
lado dele, "que os magos comearam a fazer a mesma coisa que Zedd fez?
Treinando aqueles que tinham o chamado os que desejavam serem magos,
mas no tinha nascido com o dom? "
"Sim, mas naquela poca", disse Richard, "eles treinavam aqueles com

Aditiva apenas para ser capaz de usar a Subtrativa, tambm, como magos
completos do tempo. Conforme o tempo passava, porm, mesmo isso estava
sendo perdido para eles, e eles s foram capazes de fazer o que fez Zedd
treinar homens para ser magos, mas eles s poderiam usar Magia Aditiva."
"Mas isso no realmente o que o livro sobre", disse Richard
enquanto gesticulava com desdm. "Isso foi apenas um ponto de lado para
gravar o que eles tinham tentado. Eles comearam com confiana. Eles
pensavam que estes pilares da Criao poderia ser curadas de ser
intrincecamente sem o dom, bem como magos com aditivo s pode ser
treinado para usar ambos os lados da magia, e aqueles sem o dom para magia
pode ser feita magos capaz de usar pelo menos o lado Aditivo deles. "
A maneira como ele usou suas mos quando ele falou lembrou a ela do
modo Zedd fazia quando se transformou trabalhado. "Eles tentaram modificar a
prpria natureza de como essas pessoas tinham nascido. Eles tentaram levar
as pessoas sem qualquer fasca do dom, e alter-los em uma tentativa
desesperada de dar-lhes a capacidade de interagir com a magia. Eles no
estavam apenas adicionando ou melhorando, eles estavam tentando criar algo
do nada."
Kahlan no gostou do som disso. Eles sabiam que, naqueles tempos
antigos, os magos tinham grande poder, e eles alteraram as pessoas com o
dom, manipulado o seu dom, para atender a uma finalidade especfica. Eles
criaram armas das pessoas.
Na grande guerra, antepassados de Jagang eram como uma arma:
Andarilhos dos sonho. Andarilhos dos sonhos foram criados para ser capaz de

assumir as mentes das pessoas no Novo Mundo e control-las. Desesperado,


o vnculo do Lord Rahl foi criado para combater a arma, para proteger um povo
dos Andarilhos dos sonhos.
Qualquer nmero de armas humanas estavam conjurado a partir dos
com o dom. Tais mudanas eram muitas vezes profundas, e eles eram
irrevogveis. s vezes, as criaes eram monstros de crueldade sem limites. A
partir deste patrimnio, Jagang tinha nascido.
Durante esse grande guerra, um dos magos que havia sido levado a
julgamento por traio se recusou a revelar o estrago que ele tinha feito.
Quando mesmo torturado no conseguiu ganhar a confisso do homem, os
magos conduziram o julgamento se viraram para os talentos de um mago
chamado Merritt e ordenaram a criao de um Confessor. Magda Searus, a
primeira Madre Confessora, extrando confisso do homem. O tribunal ficou to
satisfeito com os resultados de Assistente Merritt conjurao que ordenou que
uma ordem de Confessoras fosse criada.
Kahlan no sentia diferente de outras pessoas sentiam, ela no era
menos humana, no menos uma mulher, amava a vida no menos, mas o seu
poder Madre Confessora era o resultado dessa conjurao. Ela, tambm, era
um descendente de mulheres alteradas para ser armas, neste caso armas
projetadas para encontrar a verdade.
"Qual o problema?" Richard perguntou.
Ela olhou e viu o olhar de preocupao em seu rosto. Kahlan forou um
sorriso e balanou a cabea que no era nada.
"Ento o que que voc descobriu por saltar frente no livro?"

Richard respirou fundo quando ele cruzou as mos sobre o punho da


sela. "Basicamente, eles estavam tentando usar a cor, a fim de ajudar as
pessoas que nascem sem olhos... para ver."
De compreenso Kahlan de magia e de histria, este era
fundamentalmente diferente da at mesmo as experincias mais malvolas
para alterar povo em armas. Mesmo no mais vil desses casos, eles estavam
tentando tirar algum atributo de sua humanidade e, ao mesmo tempo, adicionar
ou melhorar uma habilidade elementar. Em nenhum dos que estavam tentando
criar o que no estava l.
"Em outras palavras", Kahlan resumiu, "eles no conseguiram."
Richard assentiu. "Ento, l estavam eles, a grande guerra demorou
muito e sobre o Mundo Antigo aqueles que queriam acabar com a magia,
assim como da ordem Imperial Ordem de segurana foram selados para alm
da barreira que havia sido criada. Agora, eles descobrem que a taxa de
nascimento de portadores do dom da magia est despencando, e que a magia
gerada pela Cmara de Rahl, o vnculo com o seu povo projetados para parar
os caminhantes sonho de... tom-los, tem uma conseqncia inesperada que
tambm d origem ao intrincecamente sem o dom, que so uma ruptura
irreversvel na linhagem de magia. "
"Eles tm dois problemas, ento", disse Kahlan.
"Eles tm menos magos nascendo para lidar com problemas de magia, e
eles tm pessoas que nascem com qualquer relao com a magia."
" isso mesmo. E o segundo problema estava crescendo mais rpido do
que o primeiro. No incio, eles pensavam que iriam encontrar uma soluo,

uma cura. Eles no fizeram. Pior, como expliquei antes, aqueles que nasciam
do intrincecamente sem o dom, como Jennsen, sempre gerar crianas como
eles. Em algumas geraes, o nmero de pessoas sem a linha para esse dom
crescia mais rpido do que qualquer um esperava."
Kahlan soltou um suspiro profundo. "Desesperados, de fato."
"Isso estava se tornando um caos."
Ela enganchou uma mecha solta de cabelo para trs. "O que eles
decidiram?"
Richard olhou para ela com um daqueles olhares que lhe disse que ele
estava muito perturbado pelo que tinha encontrado.
"Eles escolheram a magia sobre as pessoas. Eles considerou que este
atributo mgico, ou aqueles que possuam era mais importante do que a vida
humana". Sua voz se levantou. "Aqui eles tomaram aquilo que eles lutou a
guerra, o direito daqueles que nasceram do jeito que eram em que as pessoas
nascem com magia de caso para suas prprias vidas, de existir, e que
transformaram todo ser que este atributo foi mais importante do que a vida que
tinham! "
Ele soltou um suspiro e baixou a voz.
"Havia muitos para executar, assim eles fizeram a coisa que mais
prxima os expulsaram."
Sobrancelhas Kahlan subiu. "Baniram eles? Para onde?"
Richard inclinou-se para ela com fogo nos olhos.
"O Mundo Antigo".
"O qu!"

Richard encolheu os ombros, como se estivesse falando em nome dos


magos na poca, zombando de seu raciocnio. "O que mais eles poderiam
fazer? Dificilmente poderiam execut-los . Eles eram amigos e familiares.
Muitas dessas pessoas normais, com a fasca do dom, mas que no foram
dotados de bruxos ou bruxas e por isso no pensam em si mesmos como
dotados ter filhos, filhas, irmos, irms, tios, tias, primos, vizinhos que tinham
casado com estes intrincecamente sem o dom, estes pilares da Criao. Eles
faziam parte da sociedade da sociedade que era menos e menos povoadas
pelos verdadeiramente dotados.
"Em uma sociedade onde eles estavam cada vez mais em menor
nmero e desconfiana, o dominantes com o dom no poderiam se trazer para
colocar todas essas pessoas contaminadas at a morte."
"Voc quer dizer que eles sequer consideraram isso?"
Os olhos de Richard disseram a ela que eles tinham e o que pensava da
idia. "Mas no final, eles no podiam. Ao mesmo tempo, depois de tentar de
tudo, agora eles perceberam que no poderia restaurar o link para a magia,
uma vez que foi quebrada por essas pessoas, e essas pessoas estavam
casando e tendo filhos , e as crianas foram se casando e tendo filhos, que em
todos os casos repassavam essa mcula. E aqueles assim contaminados
estavam aumentando em nmero mais rpido do que se podia imaginar.
"Tanto quanto os dotados estavam preocupdos, o seu prprio mundo o
estava sendo ameaado, em grande parte da mesma forma que havia sido
ameaado pela guerra. Essa era, afinal, o por que os do Velho Mundo vinham
tentando fazer, destruir magia e isso estava, aquilo que eles temiam,

acontecendo.
"Eles no conseguiram reparar o dano, eles no podiam parar a sua
propagao, e eles no podiam colocar morte todos aqueles entre eles. Ao
mesmo tempo, com a mcula multiplicando, eles sabiam que eles estavam
correndo contra o tempo. Assim, estabeleceram-se que para eles era a nica
sada o banimento. "
"E eles podiam atravessar a barreira?" , perguntou ela.
"Aqueles com o dom, para todos os efeitos prticos, eram impedidos de
atravessar a barreira, mas para aqueles que eram pilares da Criao, a magia
no existia, eles no foram afetados por isso, ento, para eles, a barreira no
era um obstculo."
"Como que os responsveis se certificaram de que tinham todos os
pilares da Criao? Se qualquer um escapasse, o banimento no seria
suficiente para resolver seu problema."
"Aqueles com o dom-bruxos e feiticeiras-podem de alguma forma,
reconhecer aqueles Intrincecamente no dotados por aquilo que so: buracos
no mundo, como disse Jennsen aqueles que, como ela foi chamada O
talentoso pode v-los, mas no senti-los com o seu dom. Aparentemente , no
era um problema de saber quem os pilares da Criao eram. "
"Voc pode dizer qualquer diferena?" Kahlan perguntou.
"Voc pode sentir Jennsen como ser diferente? Sendo um buraco no
mundo?"
"No. Mas eu no fui ensinado a usar a minha habilidade. E voc?"
Kahlan balanou a cabea. "Eu no sou uma feiticeira, ento eu acho

que eu no tenho a capacidade de detectar aqueles que, como ela." Ela trocou
seu peso na sela "Ento, o que aconteceu com essas pessoas de volta,
ento?"
"O povo do Novo Mundo recolhido todos os descendentes no dotados
da Casa de Rahl e seus descendentes at o ltimo, e enviou o lote inteiro deles
em toda a grande barreira, para o Velho Mundo, onde as pessoas tinham
declarado que eles queriam que a humanidade fosse livre de magia."
Richard sorriu com a ironia, at mesmo de um evento to desagradvel
como este. "Os magos do Novo Mundo, em essncia, deram a seu inimigo no
Velho Mundo exatamente o que eles professavam quer, o que vinha lutando
para ter: a humanidade sem magia"
Seu sorriso murchou "Voc pode imaginar que ns tivessemos decidido
banir Jennsen e mand-la para algum desconhecido com medo, simplesmente
por causa do fato de que ela no pode ver magia?"
Kahlan balanou a cabea enquanto ela tentava imaginar tal tempo "Que
horror, ser arrancada e mandada embora, especialmente para o inimigo de seu
prprio povo."
Richard montou em silncio por um tempo. Por fim, ele continuou com a
histria. "Foi um evento terrvel para aqueles banido, mas foi tambm
traumtico, quase insuportvel para aqueles que foram deixados. Voc pode
imaginar o que deve ter sido. Todos os amigos e parentes de repente arrancou
de sua vida, sua famlia? A interrupo do comrcio e meios de subsistncia?
"Palavras de Richard vieram com finalidade amargo. "Tudo porque eles
decidiram algum atributo era mais importante do que a vida humana".

S de ouvir a histria, Kahlan sentiu como se tivesse passado por um


calvrio. Ela observou Richard andando ao seu lado, olhando, perdido em seus
prprios pensamentos.
"E depois?" , ela perguntou "Alguma vez ouviram daqueles que foram
banidos?"
Ele balanou a cabea "No, nada. Eles estavam agora alm da grande
barreira. Eles tinham ido embora."
Kahlan acariciava o pescoo de seu cavalo, s para sentir o conforto de
algo vivo "O que eles fizeram com aqueles que nasceram depois disso?"
Ainda assim, ele olhou fora. "Mataram eles."
Kahlan engoliu em repulsa. "Eu no posso imaginar como eles poderiam
fazer isso."
"Eles podiam dizer, uma vez que a criana nascia, se ela era maldotada. Era dito ser mais fcil, ento, antes de ser nomeado."
Kahlan no conseguia encontrar sua voz por um momento.
"Ainda assim," ela disse em uma voz fraca, "Eu no posso imaginar."
"No diferente do que Confessoras fazem sobre o nascimento dos
confessores do sexo masculino."
Suas palavras cortaram por ela. Ela odiava a memria daqueles tempos.
Odiava a memria de uma criana do sexo masculino ter nascido a um
confessor. Odiava a memria deles sendo condenados morte por ordem da
me.
Era dito no haver escolha. Confessores masculinos no passado no
tinha tido nenhuma auto-controle sobre o seu poder. Eles se tornaram

monstros, comearam as guerras, causaram sofrimento inimaginvel.


Argumentava-se que no havia escolha a no ser colocar uma criana
do sexo masculino de uma Confessora a morte, antes de serem nomeados.
Kahlan no podia forar-se a olhar para os olhos de Richard. A mulher
bruxa, Shota, havia predito que ela e Richard iriam conceber um filho homem.
Nem Kahlan nem Richard jamais por um instante consideraram prejudicar
qualquer criana deles, uma criana resultante de seu amor um pelo outro, de
seu amor pela vida. Ela no podia imaginar colocar uma criana de dele at a
morte por ter nascido um filho homem dela como uma Confessora, ou uma
criana de no dotados homem ou mulher de Richard por ser um Rahl. Como
algum poderia dizer que uma vida no tinha o direito de existir por causa de
quem eles eram, como eles eram, ou o que, eventualmente, se tornariam.
"Em algum lugar ao longo da linha aps este livro ser escrito", disse
Richard em voz baixa, "as coisas mudaram. Quando este livro foi escrito, o
Rahl de Lord D'Hara sempre eram casados, e eles sabiam quando produziam
uma prole. Quando o criana era intrincecamente no dotada, que terminando
a sua vida to misericordiosamente como podiam.
"Em algum momento, os magos dominantes da Casa de Rahl ficaram
como Darken Rahl. Eles tomavam qualquer mulher que quisessem, quando
quisessem. Os detalhes, como se uma criana nasceu no dotada das unies
eram realmente um dos pilares da criao, tornou-se irrelevante para eles. Eles
simplesmente matavam qualquer descendncia, exceto o herdeiro dotado."
"Mas eles eram magos-que poderiam ter dito quais eram assim e pelo
menos no matar o resto."

"Se eles quisessem, eu acho que eles poderiam ter, mas, como Darken
Rahl, seu nico interesse era o nico herdeiro dotado. Eles simplesmente
mataram o resto."
"Assim tal prole se escondeu por medo de sua vida e um conseguiu
escapar das garras do Darken Rahl at que voc o matou primeiro. Assim,
voc tem uma irm, Jennsen".
Richard sorriso voltou. "E assim que eu tenho."
Kahlan seguiu seu olhar e viu manchas distantes, aves pontas negras,
observando, enquanto eles dispararam com as correntes de ar dos altos
penhascos das montanhas a leste.
Ela respirou o ar quente e mido
"Richard, os descendentes no dotados que foram banidos para o Velho
Mundo, voc acha que eles sobreviveram?"
"Se os magos no Velho Mundo no os mataram."
"Mas todo mundo aqui no Velho Mundo o mesmo que no Novo Mundo.
Lutei contra os soldados daqui com Zedd e as Irms da Luz Usamos magia de
cada espcie para tentar conter avano da Ordem posso dizer-lhe em primeira
mo que todos os do Velho Mundo so afetados por magia, o que significa que
todos eles nascem com essa fasca do dom. No h linhas quebradas na
cadeia de magia no velho Mundo. "
"De tudo que eu vi aqui, eu tenho que concordar."
Kahlan limpou o suor da testa. Ele estava correndo em seus olhos.
"Ento, o que aconteceu com aquelas pessoas banidas?"
Richard olhou em direo as montanhas sob as aves. "Eu no posso

imaginar. Mas deve ter sido terrvel para eles."


"Ento voc acha que talvez isso foi o fim deles? Que talvez eles
pereceram, ou foram condenados morte?"
Ele a olhou com um olhar de soslaio " Eu no sei. Mas o que eu gostaria
de saber por que o lugar l atrs tem o mesmo nome, como eram chamados
neste livro: Os Pilares da Criao." Seus olhos assumiram um brilho
ameaador. "E muito pior ainda, eu gostaria de saber por que, como Jennsen
nos disse, um exemplar deste livro est entre os bens mais valiosos de
Jagang."
Esse pensamento problemtico tinha passado pela mente de Kahlan
tambm.
Ela olhou para ele por baixo uma carranca.
"Talvez voc no deveria ter pulado frente na sua leitura do livro,
Lorde Rahl."
O sorriso fugaz de Richard no era tudo o que ela esperava. "Eu vou
ficar aliviado se esse for o maior erro que eu fiz, recentemente."
"O que voc quer dizer?"
Ele passou seu cabelo para trs. "Existe alguma coisa de diferente em
seu poder de Confessora?"
"Diferente?" Quase involuntariamente, sua pergunta fez com que ela
recuasse, a concentrar-se interiormente, para fazer um balano da fora que
ela sempre se sentiu dentro de si. "No. Ele parece o mesmo de sempre."
A espiral de energia no ncleo de seu ser no precisa ser convocada
quando havia necessidade disso. Como sempre, estava l a postos; era

necessrio apenas que ela sua libertao da restrio do mesmo para que
possa ser desencadeada.
"H algo de errado com a espada", disse ele, pegando-a de surpresa.
"Errado com o seu poder."
Kahlan no poderia imaginar o que fazer com tal noo. "Como voc
pode dizer? O que diferente?"
Richard preguiosamente acariciava seus polegares ao longo das
rdeas voltou sobre seus dedos " difcil definir exatamente o que diferente.
Estou acostumado com a sensao de que estar no meu cinto e chamar. Ela
responde quando preciso, mas por alguma razo, parece estar hesitante em
faz-lo."
Kahlan sentiu que agora, mais do que nunca, eles precisavam voltar
para Aydindril e ver Zedd. Zedd era o guardio da espada. Mesmo que eles
no pudessem levar a espada atravs do sliph, Zedd seria capaz de dar-lhes
uma viso sobre qualquer nuance de seu poder. Ele saberia o que fazer. Ele
seria capaz de ajudar Richard com as dores de cabea, tambm. Kahlan e
Richard sabiam que precisava de ajuda. Ela podia ver que ele no era ele
mesmo. Seus olhos cinza tinham um esmalte de dor, mas havia algo mais
gravado em sua expresso, na forma como ele se movia, a forma como ele se
portava.
Toda a explicao do livro e o que tinha descoberto parecia ter minado
sua fora.
Ela estava comeando a pensar que no era ela, afinal, quem estava
sem tempo, mas que era Richard. Esse pensamento, apesar do sol quente da

tarde, enviou corridas de terror frio atravs dela.


Richard verificou os outros por cima do ombro
"Vamos voltar para o vago. Preciso de algo mais quente para vestir.
Est muito frio hoje."
Captulo 12
Zedd olhou a rua deserta. Ele poderia jurar que ele viu algum. Usando
seu dom para procurar qualquer sinal de vida lhe disse que no havia ningum
por perto. Ainda assim, ele permaneceu imvel enquanto olhava fixamente.
A brisa morna pressionava suas vestes simples contra sua estrutura
ssea e gentilmente afagava seu cabelo desgrenhado branco. Um esfarrapado,
vestido de sol-azul desbotado que algum tinha preso a uma grade varanda do
segundo andar para secar batia como uma bandeira ao vento. O vestido, junto
com uma cidade cheia de pertences pessoais, h muito tempo tinha sido
deixado para trs. Os edifcios, as paredes pintadas de cores diferentes a partir
de um vermelho oxidado de amarelo com brilhantes, persianas em tons
contrastantes, estendiam ligeiramente diferentes degraus em cada lado da rua
estreita de paraleleppedos, fazendo um cnion de paredes coloridas. A maioria
das histrias segundo em balano os andares inferiores por alguns metros e,
com seus beirais circulando ainda mais, os edifcios fechados a maior parte do
cu, exceto por uma fenda serpenteando no sol da tarde que se seguia o curso
sinuoso da rua cima e sobre a colina suave. As portas estavam todas bem
fechadas, a maioria das janelas fechadas. Um porto verde plido um beco
estava aberto, guinchando conforme ela balanou para frente e para trs com a
brisa. Zedd decidiu que devia ter sido um truque da luz que ele tinha visto,

talvez uma vidraa que tinha movido ao vento enviar um raio de luz atravs de
uma parede.
Quando ele estava finalmente certo de que ele tinha sido equivocado
sobre ver algum, Zedd comeou a voltar pela rua, mas manteve-se prximo a
um lado, caminhando o mais silenciosamente possvel. O Exrcito da Ordem
Imperial no tinha retornado cidade desde Zedd tinha desencadeado a teia
de luz que havia matado um nmero enorme de sua fora, mas isso no
significa que no poderia haver perigos a volta.
Sem dvida, o Imperador Jagang ainda queria a cidade e,
especialmente, a fortaleza, mas ele no era bobo e sabia que um pouco mais
de luz teias inflamada entre o exrcito inimigo, no importa quo grande era,
iria num instante reduzir sua fora por surpreendentemente, tais nmeros que
poderiam alterar o curso da guerra de Jagang havia lutado contra a Midland e
as foras de D'Haran por um ano e em todas as batalhas que ele no tivesse
perdido tantos homens como ele tinha perdido em um momento de cegueira.
Ele no casualmente arriscaria outro evento. Depois de tal golpe Jagang
gostaria de capturar o Fortaleza mais do que ele sempre quis isso antes. Ele
iria querer Zedd mais do que nunca antes.
Zedd no tinha mais das teias de luz, como uma busca frentica pela
sua Fortaleza tinha aparecido, ele j teria desencadeado todas na Ordem. Ele
suspirou Se ao menos tivesse mais.
Ainda assim, Jagang no sabia que ele no tinha essas magias
construdas. Enquanto Jagang temesse que houvesse mais, servia a finalidade
de Zedd em manter a Ordem Imperial fora de Aydindril e longe do Fortaleza do

Mago.
Algum dano tinha sido feito ao Palcio das Confessoras ", quando tinha
sido enganado Jagang a atacar, mas Zedd julgado que tentar esse truque tinha
valido a pena o dano lamentvel, que quase lhe rendeu e Adie esconder do
imperador. Dano poderia sempre ser reparado. Ele prometeu que iria ser
reparado. Zedd cerrou o punho em quo perto ele tinha chegado de acabar
com Jagang naquele dia. Pelo menos ele tinha dado um golpe poderoso no seu
exrcito.
E Zedd poderia ter tido Jagang se no fosse por aquela estranha mulher
jovem. Ele balanou a cabea com a lembrana de realmente ver que no
podia ser tocada pela magia. Ele sabia, em teoria, de sua existncia, mas
nunca antes tinha conhecido ele com certeza ser verdadeira. Vagas referncias
em livros antigos feitas para especulao abstrata interessante, mas ver com
seus prprios olhos era completamente diferente.
Tinha sido uma viso perturbadora. Adie tinha sido abalada pelo
encontro ainda mais do que ele, ela era cega, mas com a ajuda do dom podia
ver melhor do que ele. Naquele dia, ela no tinha sido capaz de ver a jovem
que estava l, mas, em alguns aspectos, no existia. Aos olhos de Zedd, se
no fosse o seu dom, ela era uma viso bonita, com um pouco parecida com
Darken Rahl, mas diferente e totalmente cativante. Que ela era meia-irm
Richard estava claro, ela compartilhou algumas de suas caractersticas,
especialmente os olhos. Se apenas Zedd poderia ter parado ela, manteve fora
do caminho, convencido de que ela estava cometendo um erro terrvel por
estar com a Ordem, ou mesmo se ele pudesse t-la matado, Jagang no teria

escapado da justia. Ainda assim, Zedd tinham iluses sobre o fim da ameaa
da Ordem Imperial simplesmente matando Jagang Jagang era apenas o bruto
que liderava outros brutos na execuo da f cega na Ordem, uma f cega que
abraava a morte como salvao do que ele pregava era a misria corrupta da
vida, uma f cega em que a prpria vida no tinha valor, mas como um
sangrento sacrificar no altar do altrusmo, uma f cega que culpava o fracasso
de suas prprias idias sobre a humanidade por ser m e por no oferecer
sacrifcio suficiente, numa procura incessante por algum ilusrio bem maior que
ficava cada vez mais distante, uma f cega em uma ordem que se agarrava ao
poder por alimentando as carcaas das vidas produtivas em runas.
Uma f que por suas crenas prprias rejeitavam a razo e abraavam o
irracional no poderia perdurar sem intimidao e fora, sem outros brutos
como Jagang para impor tal f.
Enquanto o Imperador Jagang era brutalmente eficaz, era um erro
pensar que se Jagang morresse naquele mesmo dia iria acabar com a ameaa
da Ordem. Eram as idias da Ordem, que eram to perigosas, os padres da
Ordem iria encontrar outros brutos. A nica maneira de acabar com o reinado
da Ordem de terror era expor o mal nu de seus ensinamentos para a luz da
verdade, e para aqueles que sofrem com suas doutrinas para jogar fora o jugo
da Ordem. At ento, eles teriam que lutar contra a Ordem Imperial recuar o
melhor que podiam, na esperana de, pelo menos, para, eventualmente, contelos.
Zedd enfiou a cabea em torno de um canto, observando, ouvindo,
cheirando o vento por qualquer trao de algum que pudesse estar espreita.

A cidade estava deserta, mas em um nmero de ocasies perdidas soldados


Ordem Imperial tinha andado por fora das montanhas.
Aps a destruio causada pela teia de luz, o pnico tomou conta
atravs de acampamento da Ordem. Muitos soldados haviam se espalhado aos
montes. Uma vez que o exrcito se reagrupou, um grande nmero de homens
decidiram abandonar ao invs de retornar s suas unidades. Dezenas de
milhares de desertores assim foram presos e executados, seus corpos
deixados a apodrecer como um aviso do que aconteceu com aqueles que
abandonaram a causa da maior glria da Ordem Imperial, ou como a Ordem
gostava de dizer, a causa do bem maior. A maioria do resto dos homens que
tinham corrido para as colinas tinha ento tido uma mudana de corao e
estavam de volta para o acampamento.
Havia ainda alguns, porm, que no queriam voltar e no tinham sido
capturados. Por um tempo, depois de o exrcito Jagang tinha mudado, eles
tinham vagueado na cidade, s vezes sozinhos, s vezes, em pequenos
grupos, metade famintos, em busca de alimento para saquear. Zedd tinha
perdido a conta de quantos homens tais ele havia matado.
Ele estava razoavelmente certo de que todos esses retardatrios
estavam mortos, agora. A Ordem era composta de homens na maior parte de
cidades e vilas. Esses homens no estavam acostumados a viver em estado
selvagem. Seu trabalho era surpreender o inimigo, matar, estuprar, aterrorizar,
e pilhar. Um corpo inteiro de pessoal de logstica forneceu-lhes apoio, entrega
e distribuio de um fluxo constante de suprimentos que rolavam para
alimentar e cuidar dos soldados. Eles eram homens violentos, mas eles eram

homens que precisavam ser cuidadas, que dependiam do grupo para a sua
sobrevivncia. Eles no duraram muito por conta prpria nas montanhas sem
trilhas florestais que cercavam Aydindril.
Mas Zedd no tinha visto nenhum deles por algum tempo. Ele estava
razoavelmente certo de que os desgarrados tinham morrido de fome, foram
mortos, ou h muito tempo voltaram para o sul, para o Velho Mundo
Havia sempre a possibilidade, porm, de Jagang ter enviado assassinos
para Aydindril; alguns desses assassinos poderiam ser irms da Luz, ou pior,
Irms do Escuro. Por essa razo, Zedd raramente deixava a segurana da
Fortaleza, e quando o fazia, ele era cauteloso. Tambm, ele odiava cutucar ao
redor da cidade, vendo-a to desprovida de vida. Esta tinha sido a sua casa por
grande parte de sua vida. Lembrou-se dos dias em que a Fortaleza era um
centro de atividade no como j tinha sido, ele sabia, mas vivo com pessoas de
todos os tipos. Encontrou-se sorrindo com a lembrana.
Seu sorriso desapareceu. Agora, a cidade era uma viso triste,
desamparada, sem pessoas, enchendo as ruas, as pessoas falando de uma
varanda de um vizinho do outro lado da rua, em outra janela, as pessoas se
reunindo para negociar bens no mercado. No muito tempo atrs, os homens
teriam parado para ter conversas por portas enquanto os fornecedores
carrinhos puxavam suas mercadorias ao longo das ruas estreitas e crianas
brincando ignoradas pela multido Zedd suspirou ao ver a tristeza de tais ruas
sem vida.
Pelo menos aquelas vidas estavam a salvo, se a um longo caminho de
casa. Embora tivesse muitas diferenas fundamentais com as Irms da Luz, ele

sabia que o seu Prelada, Verna, eo resto das Irms livres iriam vigia sobre eles.
O nico problema era que, agora que Jagang no tinha nada em
Aydindril de qualquer valor real para conquistar exceto a Fortaleza, e muito a
perder, ele virou o exrcito a leste em direo as remanescentes foras de
Midland. Para ter certeza, o exrcito D'Haran esperava por este conjunto de
montanhas a leste e Zedd sabia como eles eram formidveis, mas ele no
podia enganar-se que havia uma chance contra uma fora to imensa como a
Ordem Imperial.
Jagang tinham deixado a cidade, a fim de ir atrs dessas foras
D'Haran. A Ordem Imperial no poderia ganhar a guerra, ocupando uma cidade
vazia, que eles precisavam para esmagar qualquer resistncia de uma vez por
todas, de modo que no haveria pessoas de esquerda que poderiam, viver
prsperos, felizes, vidas pacficas, colocando mentira nos ensinamentos da
Ordem.
Agora que Jagang veio todo o caminho at a regio de Midlands, ele
tinha despedaado o Novo Mundo. Foras tinha sido deixadas ao longo de toda
a rota para ocupar cidades e vilas. Agora, a principal fora da Ordem iria
transformar a sua sede de sangue a leste, na nica D'Hara. Ao dividir o Novo
Mundo, de tal forma, Jagang seria capaz de forma mais eficiente esmagar a
oposio.
Zedd sabia que no era por falta de tentativas que o Novo Mundo tinha
dado espao. Ele e Kahlan, entre grande parte dos demais, trabalharam mes
aps ms mesmo doentes, tentando encontrar uma maneira de impedir as
foras de Jagang.

Zedd apertou suas vestes na garganta, com a lembrana dolorosa da tal


luta feroz, a forma como se nada tivesse funcionasse contra os nmeros de
Jagang, no matar ou morrer, os amigos que ele tinha perdido. Era s uma
questo de tempo at que tudo estivesse perdido para as hordas do Velho
Mundo.
Richard e Kahlan no sobreviveria tal conquista pela Ordem Imperial.
Dedos finos Zedd cobriu seus lbios trmulos com o pensamento medonho de
eles estarem perdidos, tambm. Eles estavam a nica famlia que lhe restava.
Eles eram tudo para ele.
Zedd sentiu uma onda esmagadora de desespero, e teve que sentar-se
no tronco de uma seo de registro colocada fora de uma loja de calados que
foi fechada. Uma vez que a Ordem Imperial finalmente aniquilou toda a
oposio, Jagang, voltaria a tomar a cidade e sitiar a Fortaleza. Mais cedo ou
mais tarde, ele teria tudo. O futuro, como Zedd imaginava, parecia ser um
mundo envolto no manto cinza de vida sob a Ordem Imperial. Se o mundo
caisse sob manto que, provavelmente seria um tempo muito longo antes que a
humanidade alguma vez surgisse a viver livre de novo. Uma vez que a
liberdade foi entregue tirania, poderia ser sufocada por sculos antes de suas
chamas novamente ganhar vida iluminando o mundo.
Zedd no tinha sentado por muito tempo, quando ele se obrigou em
seus ps. Ele era o Primeiro Mago. Ele tinha estado em situao desesperada
antes e tinha visto o inimigo voltar. Havia ainda a possibilidade de que ele e
Adie poderiam encontrar algo na fortaleza que iria ajud-los, ou que eles
poderiam ainda descobrir informaes nas bibliotecas que lhes dariam uma

vantagem valiosa.
Enquanto havia vida, eles poderiam lutar em direo a sua meta. Eles
ainda tinham a capacidade de triunfo.
Ele pigarreou para si mesmo. Ele iria triunfar Zedd estava feliz que Adie
no estava com ele para v-lo em um estado to triste que que ele estava-se
mesmo que momentaneamente, considerando derrota. Adie nunca teria ouvido
o fim de tudo, e merecidamente.
Ele pigarreou novamente. Ele no era inexperiente, dificilmente sem os
meios para lidar com os desafios que surgiram. E se houvesse assassinos ali.,
dotados ou no, encontrariam apanhados por uma das muitas surpresas
pequenas que tinha deixado ao redor. Surpresas muito desagradveis.
De queixo para cima, Zedd sorriu para si mesmo quando ele se virou por
um beco estreito, fazendo o seu caminho aps uma colcha de retalhos de
jardas com canetas vazias que uma vez tinham galinhas, gansos, patos e
pombos. Seu olhar passou sobre ptios atrs pequenos, as suas ervas e flores
que crescem abandonadas, as suas linhas de lavagem vazias, sua madeira e
outros materiais empilhados para os lados, esperando para pessoas
retornarem e trabalhar em algo til.
Ao longo do caminho ele parou em vrias hortas, colheu as culturas de
voluntrios que haviam surgido. Havia alface, espinafre, em grande quantidade,
algumas abboras pequenas, tomates verdes, e ainda algumas ervilhas. Ele
recebeu seu prmio por um saco de lona e atirou-a sobre um ombro, enquanto
andava pelas hortas, verificando o andamento de manchas irregulares de
cebola, beterraba, feijo e nabos. Ainda alguns crescendo para colher,

concluiu.
Enquanto os vegetais no estavam grossos de um plantio cuidadoso, o
crescimento aleatrio em metros por toda a cidade significava que ele e Adie
teriam legumes frescos por algum tempo por vir. Talvez ela pode at viesse a
colocar algumas coisas para o prximo inverno. Eles poderiam armazenar
tubrculos nos lugares mais frios do Fortaleza, e preservar vegetais mais
perecveis. Eles teriam mais alimentos do que eles poderiam comer.
Em seu caminho at o beco, Zedd viu um arbusto em direo ao canto,
esparramado verde e exuberante sobre uma cerca atrs curta entre duas
casas. O arbusto de amora estava carregado com frutas maduras. Ele fez uma
pausa, ocasionalmente, para verificar a para cima e para baixo das ruas alm,
enquanto ele fazia uma pilha de bom tamanho dos escuros, frutos gordos em
um quadrado de pano, amarrou-a e colocou-a em cima dos bens de peso em
seu saco.
Havia ainda uma abundncia de frutos maduros, e que ele odiava a
deix-los ir para o lixo, ou para as aves, ento ele trabalhou em encher seus
bolsos. Ele no se preocupava que elase iriam estragar o seu jantar, era uma
longa caminhada de volta acima da montanha da Fortaleza do Mago. Ento
que ele poderia fazer um lanche. Adie estava fazendo um cozido grosso de
presunto. No havia perigo que ele iria estragar seu apetite em frutinhas
simples. Ela estaria satisfeito com os legumes que ele trouxe , sem dvida,
desejaria adicion-los para o ensopado de imediato. Adie era uma cozinheira
maravilhosa, embora ele no se atrevesse a admitir a ela para que ela no
conseguiu um cabea grande. Antes da ponte de pedra, Zedd fez uma pausa,

olhando para trs para baixo estrada larga que leva at a montanha. S o
vento nas rvores e suas folhas brilhantes criando qualquer som ou
movimento. Por um longo momento, porm, ele olhou para a estrada vazia.
Finalmente, ele se virou para a ponte que em menos de 300 passos
atravessava perto de um abismo com lados verticais caindo fora por milhares
de ps. Nuvens muito abaixo penduradas com fora contra as paredes
rochosas. Apesar das inmeras vezes que ele andou sobre a ponte de pedra,
ele ainda fazia sentir-se apenas um pouco enjoado. Sem asas, porm, havia
apenas esta forma para a Fortaleza-exceto pela passagem um pequeno truque
que ele tinha usado quando menino.
Por causa de seu papel estratgico, Zedd tinha colocado armadilhas
suficientes e armadilhas ao longo da ponte do resto da estrada at a Fortaleza
que ningum ia viver por mais de alguns passos, uma vez que chegasse perto.
Nem mesmo uma irm da Escurido poderiam invadir aqui. Algumas irms
tinha tentado o impossvel, e pagado com a prpria vida.
Elas teriam suspeitado de tais teias estabelecidas pelo prprio Primeiro
mago, e sentido alguns dos escudos de alerta, mas sem dvida Jagang, lhes
tinha dado nenhuma escolha na matria e tinha enviado-as a tentar entrar,
sacrificando suas vidas pelo bem maior da ordem.
Verna brevemente uma vez foi levada cativa dos sonhos pelo andarilho
ela disse a Zedd tudo sobre a experincia na esperana de que eles pudesem
encontrar um. contador que no jurando lealdade no corao Rahl Lord e,
assim, invocar a proteo do vnculo Zedd tinha tentado, mas no havia contra
magia que ele poderia proporcionar. Na grande guerra, magos muito mais

talentoso do que ele, e com ambos os lados do presente, tentaram elaborar


defesas contra andarilhos dos sonhos. Uma vez que o andarilho dos sonhos
tinha tomado sobre a mente de uma pessoa, no havia defesa, voc tinha que
fazer o seu lance, independente do custo, mesmo que o custo fosse sua vida.
Zedd suspeitou que, para alguns, a morte era uma liberao cobiada da
agonia de posse andarilho dos sonhos. O suicdio era um curso bloqueado por
Jagang, ele precisava dos talentos das Irms e outros dotados . Ele no
poderia t-los todos se matam pela libertao da misria da vida to alienada.
Mas se ele mandou para a morte certa, como a tentativa de entrar no
Fortaleza, ento eles poderiam finalmente estar livre da agonia que se tornou
sua vida.
frente, a Fortaleza se erguia na encosta da montanha. As paredes
crescentes de pedra escura, intimidante para a maioria das pessoas, ofereceu
a Zedd a sensao quente da casa. Seus olhos percorriam as muralhas,
lembrou-se de passear l com sua esposa h muitos anos, h muito tempo
atrs, parecia. Das torres ele sempre olhou para a bela vista de Aydindril
abaixo. Ele uma vez marcharam atravs das pontes e passagens para entregar
os pedidos defendendo a Midlands de uma invaso de D'Hara, liderada pelo
pai de Darken Rahl.
Isso, tambm, parecia uma vida atrs. Agora Richard, seu neto, foi o
Lord Rahl , e tinha conseguido unir a maior parte de Midlands sob o domnio do
Imprio D'Haran. Zedd sacudiu a cabea ante a maravilha disso, com o
pensamento de como Richard tinha mudado tudo. Ao lado de Richard, Zedd
agora era um objecto do Imprio D'Haran. Que maravilha, de fato.

Antes de chegar ao outro lado da ponte, Zedd olhou para o abismo. O


movimento chamou sua ateno. Colocando os dedos ossudos na pedra bruta,
ele se inclinou um pouco para dar uma olhada. Abaixo, mas acima das nuvens,
ele viu dois pssaros enormes, negros como a noite sem luar, deslizando
atravs da diviso na montanha. Zedd nunca tinha visto nada semelhante a
eles. Ele no podia imaginar o que fazer com a viso.
Quando ele voltou para a Fortaleza, ele pensou ter visto mais trs do
mesmo tipo de grandes pssaros negros voando juntos, muito acima da
Fortaleza. Ele decidiu que eles tinham que ser corvos. Corvos eram grandes.
Ele deve simplesmente julgou mal a distncia, provavelmente por falta de
comida. Concluindo que eles tinham que ser os corvos, ele tentou ajustar a sua
estimativa da sua distncia, mas eles j tinham ido embora. Ele olhou para
baixo, mas no viu os outros dois, tambm. Enquanto ele passou sob a ponte
levadia de ferro, sentindo o abrao caloroso de feitio da Fortaleza, Zedd
sentiu uma onda de solido. Ele sentia tanta falta Erilyn, sua esposa h muito
tempo morto, assim como sua filha de longe passado, a me de Richard, e,
queridos espritos, ele perdeu Richard. Ele sorriu ento, pensar em Richard
estar com a sua prpria esposa, agora. Ainda era, por vezes, difcil para ele
pensar em como Richard cresceu em um homem. Ele teve um tempo
maravilhoso ajudando a elevar Richard. Que tempo que tinha estado em sua
vida, em Westland , longe da Midlands, longe da magia e responsabilidade,
com apenas um garoto que sempre curioso e todo um mundo de maravilhas
para explorar e mostrar a ele.
Que poca fato. Dentro da Fortaleza, lmpadas ao longo da parede

obedientemente surgiram a chama enquanto o primeiro Mago Zeddicus Zu'l


Zorander abriu caminho ao longo de corredores pelas salas grandes, mais
profundo na fortaleza da montanha imensa. Quando ele passava as teias que
ele colocou, ele verificou a textura de sua magia para descobrir que eles
estavam sem perturbaes. Ele suspirou de alvio. Ele no esperava que
algum seria tolo o suficiente para tentar entrar na Fortaleza, mas o mundo
tinham morrido de loucura de sobra. Ele realmente no gostava de deixar tais
teias perigosas lanadas tudo sobre o lugar, alm dos escudos muitas vezes
perigosos j guardando a Fortaleza, mas ele no se atreveu relaxar sua
guarda.
Quando ele passou uma mesa longa em uma sala de reunio altaneira,
Zedd, como tinha feito desde que era um menino, passou o dedo ao longo do
sulco suave na borda da variegada tampo de mrmore marrom-chocolate. Ele
parou, franzindo a testa para baixo na tabela, e percebeu que ele continha algo
que ele de repente sentiu a falta de: uma bola de fino cordo preto deixada h
anos atrs para amarrar fitas e outros adornos nos suportes de lmpadas no
salo reunidos para marcar o festival da colheita.
Com certeza, na gaveta do meio, ele encontrou a bola de corda fina. Ele
pegou-a e colocou-a em um bolso longo esvaziado de sua carga de frutas. Do
suporte de parede ao lado da mesa, ele ergueu uma varinha com seis
pequenos sinos. A varinha, uma das centenas, se no milhares, em todo o
Fortaleza, foi usado uma vez para chamar servos. Ele suspirou interiormente.
Fazia dcadas que os funcionrios e suas famlias viveram na Fortaleza do
Mago. Lembrou-se de seus filhos correndo e brincando nos corredores. Ele se

lembrou da alegria do riso ecoando por todo a Fortaleza, trazendo vida ao


lugar.
Zedd disse a si mesmo que um dia as crianas estariam novamente a
correr e rir nos corredores. Os filhos de Richard e Kahlan. O largo sorriso de
Zedd estendeu suas bochechas. Havia janelas e aberturas na pedra que
deixava derramamento de luz em muitos sales e quartos, mas havia outros
lugares menos bem iluminados. Zedd encontrou um desses lugares mais
escuros que era fraca o suficiente para satisfaz-lo. Ele estendeu um pedao
de cordo preto, amarrado com um dos sinos, do outro lado da porta,
enrolando-a em torno de moldura de pedra grossa para cada lado. Movendo
mais profundo atravs do labirinto de corredores e passagem formas, ele parou
e mais cordas amarradas com um sino em lugares onde seria difcil de ver. Ele
teve que recolher mais diversas das varinhas de servos para uma fonte de de
sinos.
Embora houvesse escudos de magia misturados em todos os lugares,
no havia como dizer o que alguns poderes das Irms da Escurido possuam.
Eles estariam procurando magia, no sinos. Essa tomar a precauo extra no
faria mal algum.
Zedd fez anotaes mentais de onde amarrou preto o fino cordo-ele
teria que deixar Adie saber. Ele duvidava, porm, de com sua viso dotada ela
precisasse de aviso. Ele tinha certeza de que, com os olhos cegos que ela
pudesse ver melhor do que qualquer um. Aps o maravilhoso aroma de cozido
presunto, Zedd abriu caminho para a sala confortvel forrada com estantes de
livros que eles usavam a maior parte do tempo. Adie tinha pendurado para

secar especiarias dos faris baixos esculpidas com desenhos antigos. Um sof
de couro assentado diante de uma lareira ampla e cadeiras confortveis ao
lado de uma de prata na mesa posta colocado na frente de uma janela-padro
de diamante com chumbo com uma vista deslumbrante vista para Aydindril.
O sol estava se pondo, deixando a cidade abaixo banhado em uma luz
quente. Essa quase parecia que ele sempre fez, exceto que no havia fumaa
reveladora enrolando de fogos cozinhando.
Zedd ps o seu saco de estopa carregado com sua colheita sobre pilhas
de livros em cima de uma mesa de mogno redonda atrs do sof. Ele se
arrastou para mais perto do fogo, tudo enquanto respirava profundamente para
inalar o aroma inebriante do guisado.
"Adie", ele chamou, "isto cheira delicioso! Voc j olhou l fora hoje? Vi
os estranhos pssaros."
Ele sorriu enquanto ele inalou outra baforada.
"Adie, Eu acho que deve estar pronto agora", ele chamou em direo as
porta da sala de despensa lado. "Eu acho que devemos sabore-lo, pelo
menos. No pode ferir a checar, voc sabe."
Zedd olhou por cima do ombro. "Adie? Ests a ouvir-me?"
Ele foi at a porta e olhou para dentro da despensa, mas ela estava
vazia.
"Adie?" ele chamou descendo as escadas na parte de trs da despensa.
"Voc est a?"
A boca de Zedd torceu com descontentamento quando ela no
respondeu.

"Adie?" ele chamou novamente. "Raios, mulher, onde est voc?"


Ele virou-se, olhando para o borbulhante guisado na chaleira pendurada
no guindaste sobre o fogo. Zedd pegou uma colher de madeira longa de um
armrio da despensa.
Colher na mo, ele parou e se inclinou para trs em direo s escadas.
"Tome seu tempo, Adie. Vou estar aqui... lendo."
Zedd sorriu e correu para o ensopado.
Captulo 13
Richard levantou-se em uma corrida quando viu Cara marchando em
direo a numa ravina campo, empurrando sua frente um homem Richard
reconheceu vagamente. luz falhando, ele no conseguia distinguir o rosto do
homem. Richard examinou as lavagens que cercavam planas, colinas rochosas
e ngremes encostas cobertas de rvores alm, mas no viu ningum.
Friedrich estava para o sul para o oeste Tom, verificando os arredores,
enquanto Cara tinha estado, para ter certeza de que no havia ningum ali. E
que era um lugar seguro para passar a noite, eles estavam exaustos de pegar
uma rota sinuosa atravs do pas cada vez mais resistente. Cara tinha estado a
verificar o norte a direo que eles estavam indo na direo de Richard
considerando potencialmente mais perigoso. Jennsen voltou dos animais,
esperando para ver quem a Mord-Sith tinha com ela.
Uma vez em seus ps, Richard desejou que ele no tivesse a se
levantado to rapidamente, pois isso o fez tonto. Ele no conseguia tirar a
sensao estranha desconectada que ele sentiu, como se estivesse
observando algum reagir, falar, se mover. Quando ele se concentrou,

obrigando-se a focar a sua ateno, o sentimento, s vezes deriva, pelo


menos parcialmente fora e ele comea a se perguntar se era apenas sua
imaginao.
A mo de Kahlan escorregou em seu brao, segurando-o como se ela
achasse que ele poderia cair.
"Voc est bem?" ela sussurrou.
Ele acenou com a cabea enquanto observava Cara, e o homem
enquanto ele tambm mantinha um olho na paisagem circundante. At o final
de seu passeio mais cedo que tarde para discutir o livro, Kahlan tinha se
tornado ainda mais preocupada com ele. Ambos estavam perturbados com o
que ele tinha lido, mas Kahlan estava muito mais preocupado, no momento, de
qualquer maneira, com ele.
Richard suspeitou que ele poderia vir para baixo com um pouco de
febre. Isso explicaria por que ele estava sentindo tanto frio quando todo mundo
estava quente. De tempos em tempos, Kahlan sentia sua testa, ou colocava as
costas da mo contra sua bochecha. Seu toque aquecia seu corao, ela
ignorou seus sorrisos enquanto ela se afligia com ele. Ela pensou que ele
poderia estar um pouco febril. Uma vez que ela tinha Jennsen sentir sua testa
para ver se ela achasse que ele poderia estar mais quente do que deveria
estar. Jennsen, tambm, pensou que se ele tinha uma febre, que era menor.
Cara, at agora, tinha respeitado o relatrio de Kahlan que ele no se sentia
febril, e no tinha considerado necessrio ver por si mesma.
A febre era apenas a ltima coisa que Richard precisava. Havia algo,
importante... Ele no podia se lembrar no momento. Ele se concentrou em

tentar lembrar o nome do jovem, ou pelo menos onde ele tinha visto antes.
Os ltimos raios do sol poente lanavam um brilho rosa atravs das
montanhas a leste. Os morros mais prximos estavam escurecendo em um
cinza suave no crepsculo. Enquanto a escurido se aproximava, o fogo baixo
estava comeando a tonalidade prxima sua volta um Amarelo alaranjado
quente. Richard tinha mantido o fogo de cozinhar pequeno, no querendo que
isso sinalizasse a sua localizao mais que o necessrio.
"Senhor Rahl," disse o homem em tom reverente enquanto ele entrou
em campo. Ele baixou a cabea para a frente em uma curva hesitante,
aparentemente, no tenho certeza se era adequada curva ou no. " uma
honra v-lo novamente."
Ele era talvez um par de anos mais jovem do que Richard, com cabelo
preto encaracolado que roava os ombros largos de sua tnica de camura.
Ele usava uma longa faca em seu cinto, mas sem espada. Seus ouvidos preso
para os lados de sua cabea, como se estivesse se esforando para ouvir cada
som baixo. Richard imaginou que como um garoto ele provavelmente sofreu
uma srie de provocaes ali. Seus ouvidos, mas agora que ele era um homem
suas orelhas o faziam parecer bastante atento e srio. To musculoso como o
homem era, Richard duvidou que ele ainda tinha de lidar com provocaes.
"Eu ... Eu sinto muito, mas eu no consigo me lembrar ..."
"Oh, no, voc no se lembra de mim, Lord Rahl. Que eu era apenas"
"Sabar," disse Richard quando veio a ele. "Sabar. Voc colocou os
fornos de fundio em Priska, l atrs em Altur'Rang".
Sabar sorriu. " isso mesmo. Eu no posso acreditar que voc lembra

de mim."
Sabar tinha sido um dos homens no capazes da fundio de ter trabalho
pelos suprimentos que Richard rebocava de Priska quando ningum mais
podia. Sabar tinha entendido o quo difcil Priska trabalhava apenas para
manter viva a sua fundio sob os mandatos opressivo, sem fim, e
contraditrios da Ordem. Sabar tinha estado l no dia da esttua esculpida
Richard tinha sido revelado, ele tinha visto isso antes que fosse destrudo. Ele
tinha estado l no comeo da revoluo em Altur'Rang, lutando ao lado de
Victor, Priska, e todos os outros que haviam tomado o momento em que estava
sobre eles. Sabar havia lutado para ajudar a ganhar a liberdade por si mesmo,
seus amigos, e para a sua cidade.
Aquele tinha sido um dia tudo tinha mudado. Mesmo que este homem,
como muitos outros, havia sido um assunto do Imperial Ordem. um dos
inimigos, ele queria viver sua prpria vida sob leis justas, e no sob os ditados
de loucos que extinguiam qualquer esperana de melhorar a si mesmo sob o
peso esmagador da iluso cruel de um bem maior.
Richard percebeu, ento, que todos estavam de p na expectativa tensa,
como se esperava que isso fosse problema.
Richard sorriu para Cara. "Est tudo bem. Que eu conheo."
"Assim ele me disse:" Cara, disse. Ela colocou a mo no ombro Sabar e
empurrou-o para baixo. "Sente-se."
"Sim," disse Richard, contente de ver que Cara tinha sido bastante
amvel sobre isso. "Sente-se e diga-nos por que voc est aqui."
"Nicci me enviou."

Richard levantou-se outra vez em uma corrida, Kahlan chegando ao lado


dele. "Nicci? Ns estamos em nosso caminho para encontr-la."
Sabar assentiu, levantando-se em um meio agachamento, parecendo
no ter certeza se ele deveria ficar, desde que Richard Kahlan haviam, ou ficar
sentado Cara no se sentou, ela ficou atrs de Sabar como um carrasco. Cara
estava l quando a revoluo na Altur'Rang tinha comeado e pode se lembrar
de Sabar, mas que no faria nenhuma diferena. Cara no confiava em
ningum, onde a segurana de Richard e Kahlan estava em causa.
Richard fez um gesto para Sabar para permanecer sentado. "Onde ela
est", Richard perguntou enquanto ele e Kahlan se sentaram de novo, a
partilha de um assento em um saco de dormir. "Ela est chegando?"
"Nicci disse para lhe dizer que ela esperou tanto tempo quanto podia,
mas tem havido alguns desenvolvimentos urgentes e ela no podia esperar
mais."
Richard soltou um suspiro de decepo. "Algumas coisas vieram para
ns, tambm." Kahlan tinha sido capturado e levado aos Pilares da Criao
como isca para atrair Richard em uma armadilha. Em vez de entrar em tudo
isso, ele manteve a histria curta e ao ponto. "Ns estvamos tentando chegar
a Nicci, mas precisava ir para outro lugar. Era inevitvel."
Sabar assentiu. "Eu estava preocupado quando ela voltou para ns e
disse que no tinha aparecido em seu lugar de encontro, mas ela nos disse
que ela tinha certeza de que estava ocupado cuidando de algo importante e
essa era o motivo pelo qual voc no tinha vindo."
"Victor Cascella, o ferreiro, estava muito preocupado, tambm, quando

Nicci nos disse isso. Ele estava pensando que voc estaria retornaria com
Nicci. Ele disse que outros lugares que ele conhece, lugares que ele Priska
tinha relaes com suprimentos e para tal, estavam beira da revolta. Esta
gente j ouviu falar sobre Altur'Rang, como a Ordem foi derrubada l, e como
as pessoas esto comeando a prosperar. Ele disse que conhecia os homens
livres nestes locais que lutam para sobreviver sob a opresso do Ordem
medida que tinham uma vez, e eles de fome para ser livre. Eles queriam ajuda
de Victor.
"Alguns dos Irmos da Irmandade da Ordem que escapou de Altur'Rang
foram para esses outros lugares para garantir que tais revolta no se
espalhassem l. Sua crueldade para punir qualquer suspeito de insurreio
custa a vida de muitas pessoas, tanto o valioso inocente e aqueles com a
causa da Ordem Imperial ".
"A fim de assegurar seu controle sobre as regras do governo e de
defesa pronto da Ordem contra a propagao da revolta, Irmos da Ordem
foram para todas as cidades importantes, com certeza, alguns desses
sacerdotes tambm passaram a informar Jagang da queda de Altur'Rang, da
perda de tantos oficiais na luta l, e das mortes dos irmos de Narev e muitos
em seu crculo ntimo de discpulos. "
"Jagang j sabe da morte do irmo Narev", Jennsen disse, oferecendolhe um copo de gua. Sabar sorriu a sua satisfao com a notcia. Ele
agradeceu-lhe a gua, depois se inclinou para a frente para Richard e Kahlan
enquanto ele continuou com sua histria.
"Priska acha que a Ordem vai querer varrer o sucesso da revolta em

Altur'Rang que eles no podem se dar ao luxo de deix-la de p. Ele disse que
ao invs de se preocupar com espalhar a revolta, temos de nos preparar, fazer
defesas, e ter cada homem pronto porque a Ordem ir retornar com a inteno
de abate at a ltima pessoa em Altur'Rang ".
Sabar hesitou, claramente preocupado com aviso de Priska. "Victor,
porm, disse que deve martelar o ferro enquanto est quente e criar um futuro
justo e seguro para ns mesmos, em vez de esperar para recolher a sua fora
para nos negar esse futuro. Ele diz que se a revolta est se espalhando por
toda parte, a Ordem no vai to facilmente acabar com isso."
Richard passou a mo em seu rosto cansado. "Victor est certo. Se
aqueles em Altur'Rang tentar sentar-se sozinho como um lugar singular de
liberdade no corao do territrio inimigo hostil, a Ordem ir varrer e cortar o
corao. A Ordem no pode sobreviver com seus ideais pervertidos e eles
sabem disso, por isso que eles devem usar a fora para sustentar suas
crenas, sem aquele valento da fora, a Ordem vai desmoronar .
"Jagang passou vinte anos criando um sistema de estradas no Mundo
Velho em uma malha diversificada e fraturada juntos na Ordem Imperial. Essa
foi em parte um dos meios de como ele conseguiu. Muitos resistiram aos
devaneios de seus sacerdotes. Com estradas de rapidamente respondia
qualquer dissidncia, porm, Jagang foi capaz de reagir rapidamente, para
varrer e matar aqueles que se opuseram abertamente nova Ordem."
"Mais importante, depois de eliminar aqueles que resistiam aos
ensinamentos da Ordem, ele encheu as mentes das crianas, que no sabiam
de nada, com a f cega nos ensinamentos, transformando-os em fanticos

ansiosos para morrer por aquilo que foi ensinado em uma nobre causa o
sacrifcio de alguns pelo bem maior. "
"Esses jovens, suas mentes retorcidas com os ensinamentos da Ordem,
esto agora no norte a conquistar o mundo Novo, massacrando qualquer um
que no tomar os seus princpios altrustas."
"Mas, enquanto Jagang e que esse grande exrcito esto ao norte, essa
fora existente deixa a Ordem fraca aqui. Essa fraqueza a nossa
oportunidade e temos de capitalizar sobre ela. Agora, enquanto Jagang e seus
homens esto ausentes, essas mesmas estradas que ele construiu para baixo
aqui sero nosso meio de espalhar rapidamente a luta pela liberdade em toda
parte."
"A tocha da liberdade foi acesa pela vontade de quem, como voc,
aqueles em Altur'Rang que tomaram a liberdade para si mesmos. As chamas
da tocha que deve ser erguida, dar aos outros a chance de ver a sua luz. Se
escondida e isolada , chamas essas sero extintas pela Ordem. Pode no
haver outra chance em nossas vidas, ou vidas de nossos filhos, para assumir o
controle de nossas prprias vidas Aquela tocha deve ser levada para outros
lugares. "
Sabar sorriu, cheio de orgulho silencioso que ele tinha sido uma parte de
tudo vindo a ser. "Eu sei que Victor gostaria que outros, como Priska, ser
lembrado de tais coisas, do que o Lord Rahl gostaria de dizer sobre o que
devemos fazer. Victor queria falar com voc antes de ir para esses locais para"
bombear o fole , "como disse. Victor disse que ele aguarda a sua palavra sobre
como voc se mover a seguir, sobre a melhor forma de colocar o ferro em

brasa ento de novo, suas palavras. "


"Ento Nicci enviou para me encontrar."
"Sim. Eu estava feliz ir para voc quando ela me perguntou. Victor vai
ser feliz, tambm, no s que voc est bem, mas para ouvir o que o Lord Rahl
disse a ele."
Enquanto Victor estava esperando a palavra, Richard tambm sabia que
na ausncia de tal palavra Victor agiria. A revoluo no girava em torno de
Richard, isso no poderia ser bem sucedido, mas em torno da fome do que as
pessoas tinham de ter suas vidas de volta. Ainda assim, Richard precisava
ajudar a coordenar a revolta se espalhando, a fim de ter certeza de que fosse
to eficaz quanto possvel, no apenas em trazer a liberdade aqueles que
buscavam, mas em desmoronamento a fundao da Ordem no Velho Mundo.
S se eles tivessem sucesso em derrubar o Estado da Ordem no Velho Mundo
iriam chamar a ateno de Jagang de muitos de seus homens, ser retirado
longe de conquistar o mundo novo.
Jagang pretendia conquistar o Novo Mundo por primeiro dividi-la.
Richard tinha que fazer o mesmo se ele estava para ter sucesso. Apenas
dividindo as foras da Ordem poderiam derrot-lo.
Richard sabia que, com todos evacuados de Aydindril, a Ordem Imperial
iriam agora ter suas espadas em D'Hara. Apesar da competncia dos soldados
D'Har, seriam vencidos pelos nmeros que Jagang iria jogar contra eles. Se a
Ordem no fosse desviada de sua causa, ou pelo menos dividida em foras
menores, D'Hara cairia sob a sombra da Ordem. O Imprio D'Haran, forjado
para unir o Novo Mundo contra a tirania, acabaria antes de ter realmente

comeado. Richard tinha que voltar para Victor e Nicci, de modo que todos
pudessem continuar o que eles comearam a elaborar a estratgia mais eficaz
para derrubar a Ordem Imperial.
Mas eles estavam correndo contra o tempo para resolver um outro
problema, um problema que ainda no entendiam.
"Estou feliz que voc nos encontrou, Sabar. Voc pode dizer a Victor e
Nicci que precisamos ver para algo em primeiro lugar, mas assim como ns o
fizermos, ns vamos ser capazes de ajud-los com seus planos."
Sabar pareceu aliviado. "Todo mundo vai ficar feliz em ouvir isso."
Sabar hesitou, ento inclinou a cabea, apontando para o norte. "Lord
Rahl, quando eu vim para te encontrar, seguindo as instrues Nicci me deu,
eu fui passado a rea onde ela estava para se encontrar com voc, e ento eu
continuei vindo para o sul." Preocupao se mostrou em sua expresso.
"Poucos dias atrs, eu vim a um lugar, a quilmetros de largura, que estava
morto."
Richard olhou para cima. Ele percebeu que sua dor de cabea parecia
de repente desaparecer. "O que voc quer dizer, morto?"
Sabar acenou com a mo em direo escurido da noite. "A rea onde
eu estava viajando era muito parecida com este lugar, havia algumas rvores,
pedaos de grama, arbustos de pincel." Sua voz baixou "Mas ento eu vim
para um lugar onde tudo que crescia terminou. Tudo no mesmo lugar No
havia nada alm de rocha mais alm. Nicci no tinha me dito que eu viria para
tal lugar. Eu admito, eu estava com medo."
Richard olhou para a direita para leste para as montanhas que estavam

alm "Quanto tempo demorou esse lugar morto?"


"Eu caminhava, deixando a vida para trs, e eu pensei que eu poderia
estar caminhando para o submundo em si." Sabar desviou o olhar dos olhos de
Richard. "Ou para dentro das mandbulas de uma nova arma a Ordem tinha
criado para destruir a todos ns."
"Eu vim a estar muito receoso e eu ia voltar. Mas depois eu pensei sobre
como a Ordem me espantou toda a minha vida, e eu no gosto desse
sentimento. Pior, pensei sobre como eu iria estar diante de Nicci e dizer a ela
que eu virei um pouco
de ir ao Lorde Rahl como ela me pediu, e esse pensamento me fez
envergonhado, ento eu continuei. Em vrias milhas vim novamente para as
coisas que crescem "Ele soltou um suspiro " Fiquei muito aliviada, e ento eu
senti um pouco tolo que eu tivera medo. "
Dois. Isso j fazia dois dos limites estranhos.
"J estive em lugares como esse, Sabar, e eu posso dizer que eu,
tambm, tenho medo."
Sabar abriu um sorriso "Ento eu no era to tolo por ter medo."
"No tolo em tudo. Poderia dizer-se esta rea era extensa morta?
Poderia dizer-se que era mais do que apenas um remendo de rocha aberto
naquele lugar?
Voc poderia ver se ele corria em uma linha, corria em qualquer direo
em particular? "
"Era como voc diz, como uma linha." Sabar balanou sua mo em
direo ao leste. "Ela descia das montanhas distantes, ao norte na depresso."

Ele segurou sua mo como um cutelo, e cortou-o para baixo no outro sentido
"Ela ia para o sudoeste, no deserto."
Para os Pilares da Criao
Kahlan inclinou-se e falou em voz baixa.
"Isso seria quase paralelo ao limite que no cruza longe de volta para o
sul. Porque haveria dois limites to juntos? Isso no faz sentido."
"Eu no sei", Richard sussurrou para ela. "Talvez o que o limite estava
protegendo era to perigosa que quem colocou temesse que um poderia no
ser suficiente."
Kahlan esfregou os braos, mas no comentou. Pela expresso de seu
rosto, Richard sabia como se sentia sobre essa noo, especialmente
considerando-se que uma dessas fronteiras agora estava para baixo.
"De qualquer forma", disse Sabar com um encolher de ombros autoconsciente, "eu estava feliz em no voltar, ou eu teria que enfrentar Nicci
depois de ela ter me pedido para ajudar Lorde Rahl, meu amigo Richard."
Richard sorriu. "Estou feliz, tambm, Sabar. Eu no acho que o lugar
que voc passou um perigo anida, pelo menos no um perigo do jeito que era
uma vez."
Jennsen podia conter sua curiosidade por mais tempo. "Quem este
Nicci?"
"Nicci uma feiticeira", disse Richard. "Ela costumava ser uma Irm do
Escuro".
Jennsen sobrancelhas se ergueram. "Costumava ser?"
Richard assentiu. "Ela trabalhou para promover a causa de Jagang, mas

ela finalmente veio para ver como ela estava errada se juntou ao nosso lado."
Essa era uma histria que ele realmente contar "Ela agora luta para ns. Sua
ajuda tem sido de valor inestimvel."
Jennsen inclinou-se, ainda mais espantado. "Mas voc pode confiar em
algum assim, algum que tinha trabalhado em nome de Jagang? Pior, uma
Irm do Escuro? Richard, eu estive com algumas dessas mulheres, eu sei
como eles so implacveis Eles podem ter que fazer Jagang como faz elas,
mas elas esto dedicadas ao Guardio do submundo. Voc realmente acha
que pode confiar em sua vida que ela no vai te trair?"
Richard olhou Jennsen no olho. "Eu confio em voc com uma faca
enquanto eu durmo."
Jennsen sentou-se. Ela sorriu, mais por vergonha do que qualquer outra
coisa, pensou Richard.
"Eu acho que eu vejo o seu ponto."
"O que mais Nicci disse," Kahlan perguntou, ansiosa para voltar ao
assunto em questo.
"S que eu tenho que ir no lugar dela e encontra-lo", disse Sabar.
Richard sabia que Nicci estava sendo cautelosa. Ela no quis dizer o
jovem demais em caso de ser apanhado.
"Como ela sabia onde eu estava?"
"Ela disse que ela era capaz de dizer onde voc estava por magia. Nicci
to poderoso com magia como ela linda."
Sabar disse isso em tom de admirao. Ele no sabia da metade disso
Nicci era uma das feiticeiras mais poderosas que j viveu. Sabar no sabia que

quando Nicci estava trabalhando em direo s extremidades procurados pela


Ordem, ela era conhecida como Senhora da Morte. Richard sups que Nicci,
de alguma forma usou o vnculo com o Lord Rahl para encontr-lo. Que o
vnculo era jurado lealdade no corao, no de forma mecnica, e seu poder
protegia aqueles assim jurados andarilho dos sonhos entrar em suas mentes.
Puro-sangue D'Haran, como Cara, poderiam dizer pelo vnculo onde estava o
Lord Rahl. Kahlan tinha confiado a ele que ela achava enervante a maneira que
Cara sempre sabia onde estava Richard. Nicci no era D'Haran, mas ela era
uma feiticeira e ela estava ligada a Richard, ento ela poderia ter sido capaz de
manipular essa ligao para dizer onde ele estava.
"Sabar, Nicci deve ter enviado a ns por uma razo", disse Richard, "que
no para dizer que ela no podia esperar por ns no nosso ponto de encontro."
"Sim, claro", disse Sabar enquanto ele acenou com a cabea
rapidamente, como se envergonhado de ter que ser lembrado. "Quando
perguntei a ela o que eu estava a dizer para voc, ela me disse que ela tinha
posto tudo em uma carta." Sabar abriu a aba de couro da bolsa em seu cinto.
"Ela disse que quando ela percebeu o quo longe voc realmente estava, ela
estava perturbada e no tinha tempo para viajar at voc. Ela me disse que era
importante para mim ter certeza que eu te encontraria e lhe desse a carta. Ela
disse que a carta poderia explicar por que ela no podia esperar."
Com um dedo e um polegar, Sabar levantou a carta, parecendo como se
ele estivesse manuseando uma vbora mortal em vez de um pequeno rolo
selado com cera vermelha. "Nicci me disse que isso perigoso", explicou ele,
olhando nos olhos de Richard. "Ela disse que ningum alm de voc deve abri-

la, eu no deveria estar muito perto ou eu morreria com eles."


Sabar cuidadosamente colocou a carta enrolada na palma da mo de
Richard. Aqueceu sensivelmente sua mo. A cera vermelha brilhou, como se
iluminada por um raio de sol, mesmo que estivesse ficando escuro. O brilho de
espalhar a partir da cera para envolver todo o comprimento da carta laminado.
Rachaduras finas correram por toda a cera vermelha, como gelo outono em
uma lagoa quebrando sob o peso de um p colocado sobre ele. A cera de
repente quebrou e desmoronou.
Sabar engoliu. "Eu odeio pensar no que teria acontecidose algum
tivesse que tentado abri-la."
Jennsen inclinou-se novamente. "Isso foi mgica?"
"Deve ter sido", Richard disse a ela como ele comeou a desenrolar a
carta.
"Mas eu vi desmoronar", disse ela em tom confidencial.
"Voc viu alguma coisa?"
"No, isso de um desintegramento sbito."
Com o polegar eo dedo, Richard levantou alguma da cera desintegrado
de sua palma. "Ela provavelmente colocar uma teia de magia em torno da carta
e com chave que feitio ao meu toque. Se algum tinha tentado quebrar essa
teia para abrir a carta que teria provocado o feitio. Acho que o meu toque
desbloqueou o selo. Voc viu o resultado da magia, do selo partido, no a
magia em si."
"Oh, espere!" Sabar bateu a testa com a palma da mo. "O que eu estou
pensando? Eu deveria dar-lhe isso, tambm."

Encolhendo os ombros as alas de seus ombros e os braos para baixo,


ele puxou sua mochila ao redor para seu colo. Ele rapidamente desfez as tiras
de couro e chegou l dentro, ento, cuidadosamente retirado algo embrulhado
em preto de material acolchoado. Tinha apenas cerca de um p de altura se
no muito grande. Pela maneira Sabar manipulou, isso pareceu ser um pouco
pesado.
Sabar colocou o objeto envolvido no solo, na posio vertical, na frente
do fogo. "Nicci me disse que eu deveria dar isto a voc, que a carta poderia
explicar isso."
Jennsen inclinou-se um pouco, fascinada pelo mistrio do objeto
embrulhado. "O que isso?"
Sabar encolheu os ombros. "Nicci no me disse." Ele fez uma cara que
sugeria que ele estava um pouco desconfortvel com a maneira como ele
estava no escuro sobre a maior parte da misso que tinha sido enviada.
"Quando Nicci olha para voc e diz-lhe para fazer algo, sai de sua cabea fazer
perguntas."
Richard sorriu para si mesmo quando ele comeou a desenrolar a carta.
Ele sabia muito bem o que Sabar queria dizer.
"Ser que Nicci disse algo sobre quem poderia desembrulhar essa
coisa?"
"No, Lord Rahl. S disse para dar para voc, que a carta poderia
explicar isso."
"Se tivesse uma teia em torno dele, como a carta, ela teria avisado."
Richard olhou para cima. "Cara", disse ele, apontando para o pacote de

servios sentado diante do fogo, "por que voc no desembrulha enquanto


Kahlan e eu lemos a carta."
Enquanto Cara sentou de pernas cruzadas no cho e comeou a
trabalhar sobre os ns nas tiras de couro preto acolchoado ao redor do
envoltrio, Richard segurou a carta de lado um pouco para que Kahlan
pudesse ler em silncio junto com ele.
Caro Richard e Kahlan,
Eu sinto muito que eu no posso te dizer tudo agora que eu gostaria que
voc soubesse, mas h assuntos urgentes que eu preciso ver e eu no me
atrevo a atrasar. Jagang iniciou algo que eu considerava impossvel. Atravs
de sua habilidade como andarilho dos sonhos ele forou as Irms do Escuro
que ele controla a tentar criar armas das pessoas, como foi feito durante a
grande guerra. Isso perigoso o suficiente em si mesmo, mas porque Jagang
no tem o dom, a sua compreenso de tais coisas muito bruta. Ele um
touro desajeitado tentando usar seus chifres para rendar tric. Eles esto
usando a vida de bruxos como o alimento para seus experimentos. Eu ainda
no sei a exata medida de seu sucesso, mas eu tenho medo de descobrir os
resultados. Mais disto em um momento.
Primeiro, o objeto que enviei. Quando eu pasei o seu caminho e comeie
a segui-lo para onde estvamos para atender, eu descobri isso. Eu acredito
que voc j se deparoucom isso porque ele foi tocado por um principal
envolvido no assunto ou envolvido com voc.
O objeto um farol de alerta. Ele foi ativado, no por este contato, mas
pelos acontecimentos. Eu no posso exagerar o perigo que ele representa.

Esses objetos s poderiam ser feitos pelos magos dos tempos antigos, a
criao de um tal objeto exige tanto Aditiva como Magia Subtrativa, e exigi que
o dom de ambos deve ser inata. Mesmo assim, eles so to raros que que eu
na verdade nunca vi um.
Eu, no entanto, li sobre eles em baixo nos cofres, no Palcio dos
Profetas. Faris de alerta so mantidos viveis por um link para o mago morto
que os criou.
Richard sentou-se e soltou um suspiro perturbado.
"Como pode tal ligao ser possvel?" Kahlan perguntou. Ele mal tinha
que lido entre as linhas para ser capaz de dizer que foi Nicci advertindo-os as
mais graves condies possveis.
"Ele tem de estar ligado de alguma forma ao submundo", Richard
sussurrou de volta.
Pequenos pontos de luz do fogo danavam em seus olhos verdes
enquanto ela olhava para ele.
Kahlan olhou novamente para Cara enquanto ela trabalhava nos ns,
tirando uma das tiras de couro em torno de um objeto vinculado a um mago
morto no submundo. Kahlan segurou a borda da carta que ela urgentemente
leu junto com ele.
Pelo que eu sei das balizas de tal aviso, elas monitoram poderosos e
vitais escudos de proteo criados para selar algo profundamente perigoso.
Eles esto emparelhados. O primeiro farol sempre amarelo. Ele foi criado
para ser um aviso para a pessoa que causou a violao do selo. O toque de
um diretor ou um envolvido com um principal acende-lo para que possa ser

reconhecido por aquilo que e sirva como foi planejado como um aviso para os
envolvidos. S depois de o alertar um que se destina a prevenir que pode ser
destrudo. Eu enviei ele estando absolutamente certo de que voc j viu isso.
A natureza precisa da segunda baliza desconhecido para mim, mas
que farol para o um capaz de substituir o selo.
Eu no sei a natureza do selo ou o que ele estava protegendo. Sem
dvida, porm, o selo foi violado.
A fonte da violao, enquanto no a causa especfica de ativar este
farol, auto-evidente.
"Oh, agora espere um minuto", disse Cara, de p, afastando-se como se
tivesse lanado uma praga mortal do acolchoado negro ", no minha culpa
desta vez." Ela apontou para ele. "Voc me disse tambm, dessa vez."
A esttua translcida que Cara tinha tocado antes agora estava no
centro de seu desdobrada embrulho acolchoado preto.
Era a mesma esttua: uma esttua de Kahlan. Brao esquerdo da
esttua estava pressionado para o seu lado, o brao direito foi levantado,
apontando. A esttua, em forma de ampulheta, olhou como se fosse feita de
mbar transparente, permitindo-lhes ver o interior. Areia gotejava para fora da
metade superior da ampulheta, atravs da cintura estreitada, na parte inferior
do vestido completo da Madre Confessora.
A areia ainda estava escorrendo, tal como tinha sido a ltima da ltima
vez que Richard tinha visto a coisa. Nessa altura, a parte de cima tinha sido
mais completa do que a metade inferior. Agora, a parte superior mantinha
menos do que o fundo da areia.

O rosto de Kahlan tinha ficado plido.


Quando ele primeiro viu, Richard no teria precisado de Nicci para lhe
dizer o quo perigosa tal coisa era. Ele no queria qualquer um deles para
toc-lo. Quando eles se depararam com ela, em um recesso de rocha ao lado
da estrada, parecendo quase como parte da prpria rocha, a coisa era opaca,
com uma superfcie escura e sombria, mas era claramente reconhecvel como
Kahlan. Ela estava deitada de lado.
Cara no teve o prazer de encontrar tal coisa e no quer deixar uma
representao de Kahlan mentindo sobre para qualquer pessoa encontrar e
pegar para quem sabe o qu. Cara pegou isto, ento, apesar de Richard
comear a gritar com ela para deixar tal coisa s.
Quando ela o pegou, isso comeou a ficar translcido.
Em pnico, Cara colocou de volta para baixo. Foi quando o brao direito
tinha levantado e apontado para o leste.
Foi ento que eles poderiam comear a ver com a coisa, para ver a areia
escorrendo dentro. O perigo implcito da areia correndo tinha todos eles
virados. Cara queria peg-la novamente e vira-la, para impedir que a areia cair.
Richard, no sabendo nada sobre esse objeto e duvidando que to simples
soluo teria qualquer efeito benfico, no tinha permitido Cara de toc-lo
novamente. Ele tinha empilhado pedras e arbustos ao redor para que ningum
mais soubesse que estava l. Obviamente, isso no funcionou.
Ele sabia agora que o toque de Cara no tinha nada a ver com o que
estava acontecendo, a no ser para iniciar o aviso, ento ele pensou em
confirmar sua crena original. "Cara, coloque o para baixo."

"Para baixo?"
"O seu lado, como voc quis fazer da ltima vez para a ltima ver se isso
iria parar a areia."
Cara olhou para ele por um momento e depois usou a ponta de sua bota
de ponta a figura para o lado. A areia continuaram a correr como se ele ainda
ficasse em p.
"Como pode a areia fazer isso?" Jennsen perguntou, parecendo
bastante abalada. "Como pode a areia continua a cair como que pode cair
para os lados?"
"Voc pode ver isso?" Kahlan perguntou. "Voc pode ver a areia
caindo?"
Jennsen assentiu. "Tenho certeza que posso, e eu tenho que dizer, ele
est dando arrepios nos meus arrepios"
Richard s podia olhar para ela olhando para a esttua de Kahlan
deitado de lado. Se nada mais, a areia corria para o lado atravs da esttua
tinha que ser magia. Jennsen era um pilar da Criao, um buraco no mundo,
uma prole intrinsecamente no-dotada de Darken Rahl. Ela no deve ser capaz
de ver magia.
E, no entanto, ela estava a v-lo.
"Eu tenho que concordar com a jovem", disse Sabar.
"Isso ainda mais assustador do que aqueles pssaros pretos grandes
que eu vi circulando na ltima semana."
Kahlan endireitou. "Voc est vendo..."
Quando ouviu grito de Tom aviso urgente, Richard levantou-se em uma

corrida, puxando a espada em um movimento rpido. O som nico do ao


tocando encheu o ar da noite.
A magia no saiu com a espada.
Captulo 14
Kahlan desviou para o lado, para longe do perigo, enquanto Richard
puxou a espada livre. O toque nico de ao que sendo desenhado em raiva
fundido com grito de Tom aviso ainda ecoava por estas colinas circundantes a
enviar um flash de formigamento com medo atravs de sua carne. Quando ela
olhou para a escurido vazia da noite ao redor, seu instinto era de alcanar sua
prpria espada, mas ela tinha empacotado no vago, em vez de us-la, para
no levantar suspeitas sobre quem poderia ser , mulheres no velho Mundo no
carregam armas.
Pela luz do fogo, Kahlan podia ver claramente o rosto de Richard. Ela o
tinha visto tirar a espada da verdade inmeras vezes e em uma variedade de
situaes, desde a primeira vez quando Zedd, depois de dar-lhe a espada,
mandou que ele tirasse ela e Richard provisoriamente puxasse de sua bainha,
a tempos ele puxou o livre, no calor da batalha, em momentos como este,
quando ele chamava de repente na defesa.
Quando Richard tirava a espada, ele tambm foi tirava sua magia
atendente. Essa era a funo da arma, a magia no tinha sido criada apenas
para defender verdadeiro dono da espada, mas, mais importante, para ser uma
projeo de sua inteno. A Espada da Verdade no era nem mesmo um
talism, mas sim uma ferramenta do Seeker da verdade.
A verdadeira arma era o Seeker nomeado justamente que empunhava a

espada. A magia da espada respondia a ele.


Todos e cada uma das vezes que Richard tinha tirado a espada, Kahlan
tinha visto a dana mgica perigosa em seus olhos cinzentos.
Esta era a primeira vez que ele tinha tirado a espada que ela no veio a
magia em seus olhos; brilho do de fria era apenas o de Richard.
Enquanto v-lo tirar a espada sem ver a sua magia concomitante
evidente em seus olhos chocou ela, pareceu surpreender Richard ainda mais.
Por um instante, ele hesitou, como se mentalmente tropeasse. Antes que
tivesse tempo de saber mesmo o que tinha avisado o grito de Tom aviso,
formas sombrias deslizando atravs da cobertura das rvores prximas de
repente saram da escurido e no meio deles. O som e a fria repentina dos
gritos horripilantes enchiam o ar da noite enquanto homens tumultuavam no
acampamento, iluminado no passado pela luz do fogo.
Eles no pareciam ser soldados, eles no estavam usando uniformes, e
eles no estavam atacando como soldados, com armas em punho. Kahlan no
viu nenhum dos homens brandindo espadas ou machados ou mesmo facas.
Com armas ou no, havia um monte de homens e eles gritavam gritos
de guerra feroz, como se pretendessem nada menos do que assassinato
sangrento. Ela sabia, porm, que o sbito choque de barulho ensurdecedor era
uma ttica concebida para tornar o alvo pretendido impotente de medo,
tornando-os mais fceis de cortar. Ela sabia porque ela usou essas tticas ela
mesma.
Com a lmina na mo, Richard estava plenamente no seu elemento;
focada, resoluto, impiedosamente comprometido, mesmo sem magia da

espada atendendo.
Como assaltantes cobrado em, a espada, impulsionado pela prpria ira
de Richard, brilhou atravs do ar, um flash de luz vermelha das chamas o fogo
refletiu ao longo do comprimento da lmina, emprestando-lhe uma mancha
fugaz de vermelho. Nesse momento preparado o ataque encontrou, houve uma
frao de segundo quando Kahlan temeu que sem magia da espada, tudo
poderia dar terrivelmente errado.
Em um instante, o acampamento que tinha estado em to tenso silncio
tornou-se um pandemnio. Apesar de os atacantes no estarem vestidos como
soldados, eles eram todos grandes e enquanto varriam no que no havia a
menor dvida quanto sua inteno hostil.
Um homem correndo para a frente jogou os braos para cima para
aproveitar Richard antes de sua espada pode ser brandida. Ponta da espada
assobiou enquanto vinha ao redor, impulsionado pelo compromisso mortal. A
lmina cortou um dos braos levantados do homem antes de explodir atravs
de seu crnio. O ar acima do fogo preenchido com um spray de sangue, ossos
e crebro. Outro homem se equilibrou. A espada de Richard atravessou seu
peito. No espao de duas piscadas, dois homens estavam mortos.
A mgica finalmente parecia bater nos olhos de Richard, como se,
finalmente, alcanando a sua inteno. Kahlan no conseguia entender o que
os homens estavam fazendo. Eles atacavam sem armas em punho, mas eles
pareciam no menos feroz por isso. Sua velocidade, nmeros e tamanho, eo
olhar de raiva deles, era o suficiente para fazer uqalquer um tremer de medo.
Da escurido, mais homens corriam sobre eles. Cara entrou no caminho do

ataque, atacando com sua Agiel. Homens gritavam de dor horrvel quando sua
arma fazia contato, causando hesitao entre os atacantes. Sabar, com faca
mo, caiu no cho com um dos homens que agarrou por trs. Jennsen abaixou
longe de outro homem pegando em seu cabelo. Conforme ela girou longe dele,
ela cortou seu rosto com a faca. Seus gritos se juntaram a um coro estridente
dos outros.
Kahlan percebeu que no eram apenas homens gritando, mas os
cavalos tambm estavam gritando de susto. O agiel de Cara contra um
pescoo de touro trouxe um grito aterrorizante. Homens gritavam com esforo
e gritavam ordens que eram cortados abruptamente como a espada de Richard
rasgando atravs deles. Todos os gritos pareciam direcionado para a tarefa de
oprimir os quatro.
Kahlan entendendo, ento, o que estava acontecendo. Isso no era uma
tentativa de matar, mas capturar. Para estes homens, assassinato seria uma
grande misericrdia em relao ao que eles pretendiam.
Dois dos homens corpulentos mergulharam atravs do fogo, braos
abertos, como se para enfrentar Richard e Kahlan. Cara estendeu a mo e
pegou um punhado de camisa, girando abruptamente um dos dois ao redor.
Ela levou o Agiel em seu intestino, deixando-o de joelhos. O outro homem
inesperadamente encontrou a espada de Richard enfiada diretamente nos
msculos com formidvel preciso. O grito de dor mortal foi breve diante da
espada cortando sua garganta. Cara, acima do homem de joelhos, apertou-lhe
o Agiel em seu peito e deu uma toro que ele caiu imediatamente.
J, Richard estava pulando sobre o fogo para penetrar o peso do

ataque. Conforme as botas caiam com um baque, com a espada cortando o


homem em cima de Sabar quase em dois, derramando seu vsceras pelo cho.
O homem tinha cortado Jennsen se levantou apenas para ser empalado
por sua faca impulsionada pelo medo desesperado. Ela pulou para trs
enquanto ele caia para a frente, segurando a base da garganta onde ela tinha
cortado sua traquia. Cara pegou o homem Jennsen no o viu indo para as
costas. A Mord-Sith, seu rosto uma imagem de determinao selvagem,
segurou o Agiel em sua garganta, seguindo-o para o cho enquanto ele se
engasgava com seu prprio sangue. Em seguida, entre os homens Richard
rasgado em, Kahlan viu as facas saindo. Os homens abandonaram sua
tentativa fracassada de derrub-lo, agarrando e derrubando ele, e decidiram,
em vez disso, esfaquear ele. Se de qualquer coisa, a ameaa das facas serviu
apenas para aprofundar a desencadear a fria de Richard. Pelo olhar em seus
olhos, a magia da espada parecia estar totalmente engajada na batalha.
Por um instante, Kahlan ficou paralisada pela viso de Richard to
impiedosamente comprometido em legtima defesa, que o ato de matar se
tornou uma manifestao graciosa da arte- a dana com a morte. Comparada
com movimentos fluidos de Richard, os homens eram como touros. Sem
movimento desperdiados, Richard deslizava entre eles, como se fossem
esttuas, sua espada entregar violncia desenfreada. Cada impulso encontrava
uma rea vital do inimigo. Cada balano cortava carne e osso. Cada vez
encontrava um ataque e esmagava-o. No havia oportunidade perdida,
nenhuma barra que perdeu, sem impulso ser ampla, sem homens apenas
levemente feridos. Cada vez que ele girava passando o impulso de uma

lmina, encontrando com pressa, ou se voltando para um novo ataque, ele


cortava sem piedade.
Kahlan estava furioso por ela no ter sua espada. No havia como dizer
quantos homens mais havia. Ela sabia muito bem o que era estar impotente e
dominada por uma gangue de homens. Ela comeou a avanar em direo a
carroa.
Jennsen e Sabar ambos estavam abordados por um homem corpulento
mergulhando para fora da escurido. Em que atingiu o cho, o homem pousou
em cima deles, batendo o vento deles. Suas mos grandes prenderam seus
pulsos no cho, mantendo suas facas na bainha.
A lmina de Richard varreu passando com a velocidade da luz, cortando
as costas do homem, cortando sua espinha. Richard ficou em um joelho
quando ele se virou, chicoteando a espada ao redor para empalar outro
atacante correndo em uma corrida morta, tentando chegar a Richard antes que
ele pudesse se recuperar. O olhar no rosto do homem era uma imagem de
surpresa horrorizada enquanto corria vez para a espada de Richard,
executando-o em seu prprio peito at o cabo. O homem pesado em cima de
Jennsen e Sabar convulsionou, incapaz de respirar, enquanto eles jogaram
fora. Richard, ainda de joelhos, puxou a espada livre enquanto o homem caiu
mortalmente ferido por ele.
Enquanto o outro homem corria para o acampamento, olhando ao redor,
tentando se orientar, Cara bateu o Agiel contra seu pescoo. Enquanto ele se
desintegrava, ela dirigiu seu cotovelo at esmagar o rosto de um homem aps
o primeiro, tentando agarr-la por trs enquanto ela estava ocupada.

Chorando, com as mos cobertas de ossos esmagados e sangue jorrando. Ela


girou e chutou entre as pernas. Enquanto ele caia para a frente, as mos indo
para sua virilha, ela quebrou sua mandbula com o joelho, virou-se e deixou
cair um terceiro homem batendo seu Agiel ao peito.
Outro atacante se jogou em Sabar, derrubando-o de volta. Sabar atacou
com a faca, fazendo contato slido. Outro homem viu a abertura e pegou a
carta de Nicci deitada no cho. Kahlan mergulhou para a carta em seu punho,
mas errou quando ele puxou sua mo para trs antes de correr embora.
Jennsen bloqueou sua fuga. Ele correu direto para a arma dela como ele
carregava passado. Jennsen foi nocauteado cambaleando, mas veio a enterrar
a faca entre as omoplatas.
Jennsen conseguiu manter preenso de sua faca, torcendo-a com fora,
enquanto o homem arqueava as costas com um suspiro de dor e depois um
berro de raiva que murchou a um borbulhar molhado antes estava totalmente
fora de seus pulmes. A Faca de Jenn sen tinha encontrado o seu corao. Ele
cambaleou, tropeou e caiu sobre o fogo. As chamas voltava aos pulmes
vida como sua roupa inflamava. Kahlan tentou pegar a carta de seu punho
enquanto ele se contorcia de dor horrvel, mas, com a intensidade do calor, ela
no podia chegar perto o suficiente.
J era tarde demais, porm, a carta que ela e Richard tinham apenas
teve a chance de ler parcialmente queimava brevemente antes de se
transformar em cinza negra, se desintegrou e levantou para o cu no rugido de
chamas.
Kahlan cobriu a boca e o nariz, engasgando sobre o cheiro de cabelo

queimado e carne enquanto ela estava rechaada pelo calor. Embora


parecessem horas de luta, o assalto havia apenas comeado e j jaziam
mortos homens em todos os lugares, alm de mais dos grandes homens se
juntando ao ataque.
Conforme ela recuou das chamas e sua tentativa intil de recuperar a
carta perdida, Kahlan voltou em direo ao vago, em direo a sua espada.
Ela olhou para cima e viu um homem que parecia to grande quanto
uma montanha indo bem para ela, bloqueando seu caminho. Ele sorriu ao ver
que ele havia atropelado uma mulher sem uma arma.
Alm do homem, Kahlan viu Richard. Seus olhos se encontraram. Ele
tinha tomado sua espada para a maior parte do ataque, tentando derrub-la
antes que pudesse chegar ao resto deles, tentando acabar com ela antes de
mal poder chegar a qualquer do resto deles.
Ele no poderia estar em todos os lugares ao mesmo tempo.
Ele no estava perto o suficiente para chegar a tempo. Isso no o
impediu de tentar. Mesmo enquanto ele o fez, Kahlan descartou a tentativa. Ele
estava muito longe. O esforo era intil.
Olhando nos olhos do homem que ela amava mais que a prpria vida,
ela viu sua pura raiva, ela sabia que Richard estava vendo um rosto que no
mostrava nada: o rosto de uma Confessora, como sua me havia lhe ensinado.
E, em seguida, o inimigo correndo veio entre eles, bloqueando a sua viso um
do outro.
Kahlan focou a viso no homem caindo sobre ela. Seus braos
levantados como um urso perdido em uma carga de louco. Seus dentes

estavam cerrados com determinao. Uma careta torceu o rosto em seu


esforo selvagem para alcan-la antes que ela pudesse esquivar-se para o
lado, antes que ela tivesse uma chance de escapar.
Ela sabia que ele estava perto demais para ela ter essa chance e por
isso ela no perdeu nenhum esforo, em uma tentativa intil.
Este tinha conseguido vencer a morte. Ele tinha evitado Jennsen e
Sabar. Ele tinha descoberto o seu ataque para contornar a lmina de Richard
enquanto torna passando o Agiel de Cara quando ela se virou para outro
homem. Ele no tinha corrido loucamente como o resto, ele tinha atrasado o
suficiente para cronometrar seu ataque perfeitamente.
Este sabia que ele estava prestes a ter o que ele procurava.
Ele estava muito menos do que uma batida de corao de distncia,
mergulhando em sua direo em alta velocidade.
Kahlan podia ouvir os gritos de Richard, mesmo quando seu olhar
encontrou com o brilho de olhos escuros do homem.
O homem soltou um grito de raiva, enquanto ele se lanou. Seus ps
deixaram o cho, enquanto navegava pelo ar em sua direo. Seu sorriso
perverso traiu sua confiana.
Kahlan podia ver seus dentes caninos enganchados sobre o lbio
inferior rachado, viu o dente escuro na frente da fileira de cima entre os outros
dentes amarelos, viu o pequeno gancho branco de uma cicatriz, como se
tivesse sido uma vez comer com uma faca e teve acidentalmente cortado o
canto de sua boca. Sua barba parecia grossa. Seu olho esquerdo no abria to
grande como o seu direito. Orelha direita tinha um entalhe em forma de V

grande retirado da poro superior. Ela lembrou do modo como alguns


agricultores marcavam seus porcos.
Ela podia ver seu prprio reflexo em seus olhos escuros enquanto seu
brao direito surgiu.
Kahlan perguntou se ele tinha uma esposa, uma mulher que cuidava
dele, sentia falta dele, ansiava por ele. Ela se perguntou se ele poderia ter
filhos, e, se o fez, o que um homem como este teria ensinado a seus filhos. Ela
tinha um flash momentneo do feiura seria ter esta besta em cima dela, a
barba fio raspando sua crua bochecha, lbios rachados nos dela, seus dentes
amarelos deslizando seu pescoo enquanto ele se perdeu no que ele queria.
Tempo torceu.
Ela estendeu o brao. O homem caiu em direo a ela. Ela sentiu o
tecido grosso de sua escura camisa marrom , enquanto a palma da sua mo
encontrou o centro de seu peito.
Esses batimentos cardacos de tempo que ela teve antes de ele estava
em cima dela ainda no havia comeado. Richard ainda no tinha conseguido
dar um nico passo frentico.
O peso do urso de um homem contra sua mo parecia como se fosse,
mas a respirao de um beb. Para Kahlan, parecia como se estivesse
congelado no espao sua frente.
O tempo era dela.
Ele era dela.
A pressa de combate, os gritos, os berros, os gritos, o fedor de suor e
sangue, o flash de ao, o choque de corpos; as maldies e rosnados, o medo,

o terror, o medo de tirar o flego ... a raiva ... no estava mais l para ela. Ela
estava em um mundo silencioso todo seu.
Mesmo que ela tivesse nascido com ela e sempre sentia que h no
ncleo de seu ser, o incrvel poder de dentro, de muitas maneiras, parecia
incompreensvel, inconcebvel, inimaginvel, remoto. Ela sabia que ia parecer
assim at que ela deixasse cair sua conteno, e ento ela seria mais uma vez
se unir com uma fora de magnitude de tirar o flego de tal forma que ela s
poderia ser plenamente compreendida enquanto estava sendo experimentada.
Embora tivesse desencadeado mais vezes do que podia se lembrar, no
importa o quo preparada ela estava a extraordinria violncia de sempre
ainda surpreendia ela. Ela considerava o homem diante dela com clculo frio,
pronto para essa violncia.
Enquanto ele tinha corrido sobre ela, o tempo tinha pertencido a este
homem.
Agora o tempo pertencia a ela.
Ela podia sentir a contagem da linha do tecido de sua camisa, sentir
seus plos do peito de l por baixo. O choque de tirar o flego do ataque
sbito, a violncia disso, se foi agora. Agora s havia este homem e ela, para
sempre ligados com o que estava a acontecer. Este homem tinha
conscientemente escolhido seu prprio destino quando ele escolheu para
ataca-la. Sua certeza de que era chamado para a levar alm da necessidade
para a avaliao de emoo, e ela sentiu- nenhuma alegria, nem mesmo alvio,
nem dio, nem averso; nenhuma compaixo, nem tristeza.
Kahlan lanou essas emoes para abrir caminho para a corrida de

poder, para deixar-lhe correr livre.


Agora ele no tinha chance.
Ele era dela.
O rosto do homem estava contorcido com a alegria, regozijando
intoxicado de sua certeza de que ele era o vitorioso glorioso que teria ela, de
que ele era agora o nico a decidir o que seria de sua vida, que ela estava,
mas sua para saquear.
Kahlan desencadeou o seu poder.
Por sua inteno deliberada, o estado subordinado de seu direito de
primogenitura instantaneamente alterado para avassaladora fora capaz de
alterar a natureza da conscincia.
Nos olhos escuros do homem tinha vindo a centelha da suspeita de que
algo que ele no podia compreender irremediavelmente comeou. E ento veio
o reconhecimento relmpago que sua vida, como ele tinha conhecido, tinha
acabado. Tudo o que ele queria, pensado, trabalhado em direo, esperava,
orava, possua, amava, odiava... foi encerrado.
Em seus olhos, no viu nenhuma piedade, e que, mais do que qualquer
coisa, trouxe terror absoluto.
Trovo sem som sacudiu o ar.
Nesse instante, a violncia estava , enquanto pura, to bonita, to
intensa, como era horrvel.
Esses batimentos cardacos de tempo Kahlan tinha antes ele estava em
sua ainda no tinha comeado ainda. Ela podia ver nos olhos do homem que
at mesmo o prprio pensamento era tarde demais para ele, agora. A prpria

percepo foi sendo superado pela raa de magia brutal rasgando sua mente,
destruindo para sempre o que esse homem tinha sido.
A fora do abalo sacudiu o ar.
As estrelas estremeceram.
Fascas do fogo atacaram ao longo do terreno que o choque se
espalhou para fora em um anel, dirigindo p antes de seu falecimento. rvores
balanaram quando atingidas pelo golpe, lanando agulhas e folhas enquanto
a onda de fria varria passando.
Ele era dela.
Seu peso todo voou para a frente derrubando Kahlan um passo para trs
quando ela torceu para fora do caminho. O homem passou por ela e caiu no
cho, caindo em seu rosto.
Sem um instante de hesitao, ele subiu de joelhos. Suas mos subiram
em splica orante. Lgrimas inundaram seus olhos. Sua boca, que apenas um
instante antes estava to deformada com expectativa pervertida agora
distorcida com a agonia da angstia pura.
"Por favor, senhora", ele lamentou, "me comande!"
Kahlan olhou-o, pela primeira vez em sua nova vida, com uma emoo:
o desprezo.
Captulo 15
Apenas o som do balido de Betty, macio assustado a deriva ao longo do
parque de campismo de outro modo silencioso. Corpos jaziam esparramado a
esmo pelo cho. O ataque parecia ter terminado. Richard, com a espada na
mo, correu atravs da carnificina para chegar a Kahlan. Jennsen estava perto

da borda da luz do fogo, enquanto Cara verificava os corpos por qualquer sinal
de vida.
Kahlan deixou o homem que ela havia acabado de tocar com o seu
poder de joelhos no cho, indo em direo aps Jennsen. Richard encontrou a
no meio do caminho, o brao livre varrendo a sua volta com alvio.
"Voc est bem?"
Kahlan assentiu, rapidamente avaliando seu acampamento, procura de
mais atacantes mas s viu os homens que estavam mortos.
"E voc?" , perguntou ela.
Richard no pareceu ouvir a pergunta. Seu brao caiu de sua cintura.
"Queridos espritos", disse ele, enquanto ele correu para um dos corpos
deitados de lado.
Era Sabar.
Jennsen no ficou longe, tremendo de terror, a faca segurada
defensivamente em um punho, os olhos arregalados. Kahlan reuniu Jennsen
em seus braos, sussurrando garantia de que tudo estava acabado, que
terminou, que ela estava bem.
Jennsen agarrou a Kahlan. "Sabar, ele estava me protegendo"
"Eu sei, eu sei", Kahlan consolou.
Ela podia ver que no havia urgncia nos movimentos de Richard ,
enquanto ele colocou Sabar nas costas. Brao do jovem caiu sem vida para o
lado. O corao de Kahlan afundou.
Tom correu para o acampamento, com falta de ar. Ele estava manchado
de sangue e suor. Jennsen lamentou e voou em seus braos. Ele a abraou

protetoramente, segurando a cabea em seu ombro enquanto tentava


recuperar o flego.
Betty baliu no desnimo de debaixo da carroa, hesitantemente
emergindo somente aps Jennsen chamar incentivando repetidamente para
ela. A cabra finalmente correu para Jennsen e se encolheu tremendo contra
suas saias. Tom manteve um vigia cuidadosa com a escurido circundante.
Cara calmamente caminhou entre os corpos, examinando eles por
qualquer sinal de vida. Com a maioria, no poderia haver nenhuma pergunta.
Aqui e ali, ela cutucou um com a ponta da bota, ou com a ponta de seu Agiel.
Por sua falta de urgncia, no havia dvida de que eles estavam todos mortos.
Kahlan colocou uma mo em volta de Richard quando ele se agachou
ao lado do corpo Sabar.
"Quantas pessoas devem morrer", ele perguntou em voz baixa e amarga
", pelo crime de querer ser livre, pelo pecado de querer viver a sua prpria
vida?"
Ela viu que ele ainda segurava a espada da verdade em um punho com
os ns dos dedos brancos. A magia da espada, que havia sado com
relutncia, ainda danava perigosa em seus olhos.
"Quantos !" ele repetiu.
"Eu no sei, Richard", Kahlan sussurrou.
Richard virou um olhar para o homem do outro lado do campo, ainda de
joelhos, com as mos pressionadas juntas em um gesto suplicante implorando
para ser ordenado, temendo falar.
Uma vez tocada por uma Confessora, a pessoa j no era quem eles

tinham sido uma vez. Essa parte do sua mente estava perdido para sempre.
Quem eram, o que eram, j no existia.
Em seu lugar, a magia do poder de um Confessor colocava devoo
incondicional aos desejos e desejos da Confesora que o tinha tocado. Nada
mais importava. O seu nico objetivo na vida, agora, era cumprir suas ordens,
para fazer seu dever, para responder a todas as perguntas.
Por um assim tocado, no havia nenhum crime que no iria confessar,
se ela pediu que eles o fisessem. Era para isto apenas que Confessoras tinham
sido criadas.
A sua finalidade, de certo modo, era a mesma que o Seeker, a verdade.
Na guerra, como em todos os outros aspectos da vida, no havia mercadoria
mais importante para a sobrevivncia do que a verdade.
Este homem, de joelhos, no muito longe, gritou misria absoluta,
porque Kahlan tinha pedido nada para ele. No poderia haver agonia mais
medonha, nenhum vazio mais aterrorizante do que estar vazio de saber o seu
desejo. Existncia sem seu desejo era intil. Na ausncia do seu comando, os
homens tocada por uma Confesora tinha sido condenados a morrer.
Qualquer coisa que ela agora lhe pedisse, seja para lhe dizer o nome
dele, confessar o nome de seu verdadeiro amor, ou a assassinar sua amada
me, lhe traria alegria sem limites, porque ele finalmente teria uma tarefa a
realizar para ela.
"Vamos descobrir o que isso tudo", disse Richard num rosnado baixo.
Na exausto, Kahlan olhou para o homem de joelhos. Ela estava to
cansada que mal conseguia ficar de p. O suor escorria por entre seus seios.

Ela precisava de descanso, mas este problema era mais imediato e precisava
ser atendido primeiro.
Em seu caminho para o homem espera de joelhos, seus olhos se
voltaram em direo de expectativa Kahlan, Richard parou. L, na terra diante
suas botas, estava os restos da esttua que Sabar tinha trazido para eles.
Estava quebrada em uma centena de pedaos, nenhums delas por mais tempo
reconhecvel, exceto que as peas eram ainda uma cor mbar translcida.
A carta de Nicci tinha dito que no precisavam da esttua, agora que ele
tinha dado o seu aviso, uma advertncia de que Kahlan tinha de alguma forma
quebrado uma vedao escudo protetor afastando algo profundamente
perigoso. Kahlan no sabia o que o selo de proteo, mas ela temia que ela
sabia muito bem o que tinha feito para quebr-lo.
Ela temia ainda mais que, por causa dela, a magia da espada de
Richard comeou a vacilar. Conforme Kahlan ficou olhando para o cho
fragmentos de mbar na sujeira, o desespero inundou ela. O brao de Richard
circulou sua cintura. "No deixe que a sua imaginao levar. Ns no sabemos
do que se trata, ainda. Ns no podemos sequer ter certeza de que verdade
que poderia at mesmo ser algum tipo de erro."
Kahlan desejou que ela pudesse acreditar nisso.
Richard finalmente deslizou sua espada na bainha. "Voc quer
descansar primeiro, sente-se um pouco?"
Sua preocupao com sua precedncia sobre tudo. Desde o primeiro dia
que a conheceu, ele sempre teve. Logo em seguida, era sua bem-estar que a
preocupava.

Usar o seu poder minava a Confesora de fora. Ela havia deixado


Kahlan se sentindo no s fraca, mas, desta vez, nauseada. Ela tinha sido
nomeado para o cargo de Madre Confessora, em parte, porque seu poder era
to forte que ela erai capaz de recuper-lo em horas, para outros levava um dia
ou s vezes dois. No pensamento de todas aquelas outras Confessoras, alguns
dos quais ela amados, sendo morto h muito tempo, Kahlan sentiu o peso da
desesperana puxando-a ainda mais baixo.
Para recuperar totalmente a sua fora, ela precisaria de uma noite de
descanso. No momento, porm, havia consideraes mais importantes, no
menos do que era Richard.
"No", ela disse. "Eu estou bem. Posso descansar depois. Vamos
perguntar a ele o que quiser."
O olhar de Richard moveu sobre o acampamento cheio de membros,
vsceras e corpos. O terreno estava encharcado de sangue. O fedor de tudo
isso, junto com o corpo ainda fumegante ao lado do fogo, estava fazendo
Kahlan mais doente a cada segundo. Ela afastou-se do homem de joelhos,
para Richard, para a proteo de seus braos. Ela estava exausta.
"E ento, vamos ficar longe deste lugar", disse ela. "Ns precisamos sair
daqui. Pode haver homens mais prximos." Kahlan preocupada que, se tivesse
que tirar a espada de novo, no poderia ter a ajuda de sua magia. "Precisamos
encontrar um acampamento mais seguro."
Richard assentiu com a cabea. Ele olhou sobre sua cabea enquanto
ele a segurou contra o peito. Apesar de tudo, ou talvez por causa de tudo, isso
era maravilhoso simplesmente de ser feito. Ela podia ouvir Friedrich apenas

correndo de volta para o acampamento, ofegante enquanto corria. Ele tropeou


em um impasse, pois ele soltou um gemido de espanto misturado com repulsa
com o que viu.
"Tom, Friedrich," Richard perguntou: "voc tem alguma ideia se h
homens mais nenhum vindo?"
"Eu no penso assim," Tom disse. "Eu acho que eles estavam juntos. Os
peguei subindo um barranco. Que eu ia tentar vir de volta aqui para avis-lo,
mas quatro deles veio sobre uma elevao e saltaram em min, enquanto o
resto correu para o nosso campo."
"Eu no vi ningum, Lorde Rahl", disse Friedrich, recuperando o flego.
"Eu vim correndo quando ouvi a gritaria."
Richard reconheceu palavras de Friedrich com uma mo reconfortante
no ombro do homem. "Ajude Tom a pegar os cavalos atrelados. Eu no quero
passar a noite aqui."
Enquanto os dois homens entraram em ao, Richard se virou para
Jennsen.
"Por favor, tire alguns colchonetes da traseira da carroa, vai? Eu
gostaria de Kahlan para poder deitar e descansar et sairmos."
Jennsen deu um tapinha no ombro de Betty, pedindo a cabra para seguila. " claro, Richard." Ela correu para o vago, com Betty trotando prxima ao
seu lado.
Enquanto todos corriam o mais rpido possvel para juntar as suas
coisas, Richard foi sozinho a um espao aberto de terra prximo para cavar
uma cova rasa. No houve tempo para uma pira funerria. Uma sepultura

solitria era o melhor que podia fazer, mas o esprito Sabar se foi, e no
culparia a necessidade de seus cuidados apressados para o seu corpo.
Kahlan reconsiderou seu pensamento. Depois da carta de Nicci e
aprender o significado da baliza de advertncia, agora ela tinha ainda mais
razes para duvidar de que muitas coisas, incluindo esprituais, ainda eram
verdadeiras. O mundo dos mortos era ligado ao mundo dos vivos por elos de
magia. O prprio vu era mgico e disse que estar dentro aqueles que eram
como Richard. Eles haviam aprendido que sem magia esses elos prprios
poderiam falhar, e que, uma vez que esses outros mundos no poderia existir
independente do mundo da vida, mas s existia em um sentido relacional para
o mundo da vida, se as ligaes falhassem completamente, aqueles outros
mundos poderiam muito bem deixar de existir tanto quanto, sem o sol, o
conceito de dia no existiria.
Estava claro para Kahlan que a reteno do mundo da magia estava
escorregando, escorregando e tinha sido por vrios anos.
Ela sabia o motivo.
Espritos, os bons e os maus, e da existncia de tudo o que dependia de
magia, em breve poderia estar perdido. Isso significava que a morte seria
julgada, em todos os sentidos da palavra. Poderia at ser que no houvesse
mais a possibilidade de estar com a pessoa amada, aps a morte, ou de estar
com os bons espritos. Os bons espritos, at mesmo o prprio submundo,
poderia estar passando a nada.
Quando Richard terminou, Tom ajudou a colocar delicadamente o corpo
de Sabar no cho. Depois de Tom falou palavras calmas pedindo aos bons

espritos para cuidar de um deles, ele e Richard cobriram o corpo.


"Lord Rahl," Tom disse em voz baixa, quando eles terminaram ",
enquanto alguns dos homens comearam o ataque em voc, aqui, outros
abriram as gargantas dos cavalos antes de se juntar aos seus companheiros
vindo a vocs quatro."
"Todos os cavalos?"
"Exceto os meus. Os meus cavalos de carga so muito grandes. Os
homens estavam provavelmente preocupados em ser pisoteado. Eles deixaram
alguns homens para cuidar de mim, ento estes aqui pensaram que eles
tinham me para fora do caminho. Eles provavelmente acharam que poderiam
se preocupar com a cavalos de tiro mais tarde, depois que ter o resto de vocs.
"Tom deu de ombros largos. "Talvez eles at planejaram captur-lo, amarr-lo
e lev-lo na carroa."
Richard reconheceu palavras de Tom com um aceno de cabea nica.
Ele limpou os dedos na testa. Kahlan pensou que ele parecia pior do que ela se
sentia. Ela podia ver a dor de cabea que tinha voltado e estava esmagando-o
sob o peso de sua dor.
Tom olhou em torno de seu acampamento, seu olhar passando sobre os
homens cados. "O que devemos fazer com o resto dos corpos?"
"As aves podem ter o resto deles", disse Richard, sem hesitao.
Tom no parecia ter qualquer desacordo com isso. " melhor eu ir ajudar
Friedrich a acabar de colocar os cavalos atrelados carroa. Eles vo estar
com o cheiro de sangue em suas narinas e os olhos dos outros mortos."
Enquanto Tom foi ver seus cavalos, Richard chamou a Cara. "Conte os

corpos", disse ele. "Precisamos saber o total."


"Richard", Kahlan perguntou em tom confidencial depois que Tom estava
fora do alcance da voz e Cara comeou pisando sobre alguns dos corpos e
entre outros, indo sobre a tarefa de tomar uma contagem, "o que aconteceu
quando voc tirou a espada?"
Ele no perguntou o que ela queria dizer ou tentar poup-la da
preocupao.
"H algo de errado com a sua magia. Quando eu tirei a espada, ela no
conseguiu ouvir a minha chamada. Os homens estavam correndo e eu no
poderia atrasar no que eu tinha que fazer. Uma vez que eu entrei no ataque, a
magia finalmente reagiu."
" provavelmente devido s dores de cabea do dom que deve estar
interferindo com a minha capacidade de juntar-se com a magia da espada."
"A ltima vez que teve as dores de cabea que eles no interferem com
o poder da espada."
"Eu disse a voc, no deixe que a sua imaginao levar. Isso s
aconteceu desde que eu comecei a ter as dores de cabea de novo. Isso tem
que ser a razo."
Kahlan no sabia se ela ousava acreditar nele, ou se ele realmente
ainda acreditava que em si mesmo. Ele estava certo, no entanto. O problema
com a magia da espada s recentemente desenvolveu, depois que ele
comeou a ter dores de cabea.
"Elas esto cada vez pior, no esto?"
Ele acenou com a cabea. "Vamos, ns iremos conseguir as respostas

que pudermos."
Kahlan soltou um suspiro cansado, resignada com que parte dela. Eles
tiveram que usar esta oportunidade para encontrar as informaes que j
estavam disponveis para eles.
Kahlan virou-se para o homem ainda de joelhos.
Captulo 16
Lgrimas nos olhos do homem contemplavam suplicantes acima a
Kahlan quando ela ficou na frente dele. Ele estava esperando, sozinho e sem
sua vontade, por um bom tempo e como resultado estava em um estado de
misria extrema.
"Est vindo conosco", Kahlan disse-lhe em tom frio. "Est a andar na
frente da carroa, por agora, onde podemos manter um olho em voc. Voc vai
obedecer as ordens de qualquer um dos outros comigo como voc iria
obedecer minhas ordens. Voc vai responder a todas as perguntas com
sinceridade."
O homem caiu de barriga no cho, em lgrimas, beijando seus ps,
agradecendo-lhe profusamente por finalmente comandado ele. Rastejando no
cho, com o entalhe em V em seu ouvido, ele lembrava nada mais do que um
porco.
Punhos ao seu lado, Kahlan gritou "Pare com isso!" Ela no queria que
este porco assassino a toc-la.
Ele pulou de volta imediatamente, horrorizado com a raiva em sua voz,
horrorizado que estava descontente com ele. Ele se encolheu imvel a seus
ps, os olhos arregalados, com medo de que ele iria fazer alguma coisa para

desagradar ela.
"Voc no est em um uniforme", disse Richard ao homem. "Voc e os
outros homens no so soldados?"
"Somos soldados, s no soldados comuns", o homem disse com
entusiasmo ansioso por ser capaz de responder a questo e, assim, cumprir as
ordens de Kahlan. "Ns somos homens especiais que servem com a Ordem
Imperial."
"Especiais? Como voc especial?"
Com uma pitada de incerteza em seus olhos molhados, o homem olhou
nervosamente para Kahlan. Ela no lhe deu nenhum sinal. Ela j lhe disse que
ele deveria seguir todas as suas ordens. O homem, menos certo ltima de sua
inteno, apressou-se a continuar.
"Somos uma unidade especial de homens com o exrcito, a nossa tarefa
capturar inimigos da Ordem, temos que passar por testes para ter certeza de
que somos homens capazes-homens leais e que podemos realizar as misses
de ns ' somos-enviados em... "
"Devagar", disse Richard. "Voc est falando muito rpido."
O homem olhou rapidamente para Kahlan, com os olhos cheios de
lgrimas que ele poderia ter desagradado ela, tambm.
"V em frente", disse ela.
"Ns no usamos uniformes ou deixaria que o nosso propsito fosse
conhecido", o homem disse com alvio bvio que se ele continuasse iria
satisfaz-la. "Normalmente trabalhamos em cidades, buscando insurgentes.
Ns convivemos com as pessoas, levando-as a pensar de ns, como um deles.

Quando conspiram contra a Ordem, ns avanamos at descobrirmos os


nomes de todos os envolvidos e, ento, capturamos e entregamos para
interrogatrio."
Richard olhou para o homem por um longo tempo, seu rosto mostrando
nenhuma reao. Richard tinha estado nas mos da Ordem e sido
"questionado". Kahlan s podia imaginar o que ele deve ter pensado.
"E voc entrega apenas aqueles que voc sabe estar tramando contra a
Ordem?" Richard perguntou. "Ou voc simplesmente entregar aquelas que
voc suspeita e qualquer um que eles conhecem?"
"Se ns suspeitamos que eles poderiam estar tramando, como se
mantendo para si e seu prprio grupo, e no vo abrir as suas vidas a outros
cidados, ento os levamos a ser questionados para que possa ser
determinado o que pode estar escondido . "O homem lambeu os lbios, vidos
para dizer-lhes toda a extenso de seus mtodos. "Ns falamos para aqueles
que trabalham com, ou vizinhos, e obtemos os nomes de todos que se
associam com qualquer de seus amigos, s vezes at mesmo os seus
familiares mais prximos. Costumamos levar pelo menos alguns deles,
tambm, e entregamos para interrogatrio. Quando so questionados, todos
eles confessam seus crimes contra a Ordem de forma que se provam as
nossas suspeitas sobre eles estavam certos."
Kahlan pensou que Richard poderia puxar sua espada e decepar a
cabea do homem no local. Richard sabia muito bem o que eles faziam para
aqueles que foram trazidos, sabia como era sua situao desesperada.
Confisses obtidas sob tortura muitas vezes forneciam nomes de quem

poderia ser suspeito, por qualquer motivo, tornando o trabalho de torturar uma
profisso muito ocupada. O povo do Velho Mundo vivia em constante medo de
que eles seriam levados para um dos muitos lugares onde as pessoas eram
questionadas.
Aqueles puxado raramente eram culpados de conspirar contra a Ordem,
a maioria das pessoas estavam ocupadas demais tentando sobreviver,
tentando alimentar suas famlias, para ter tempo de conspirar para derrubar o
Estado da Ordem Imperial. Muitas pessoas, no entanto, falavam sobre uma
vida melhor, sobre o que gostaria de fazer, de crescer, de criar, de possuir,
sobre suas esperanas de que seus filhos teriam uma vida melhor que a deles.
Dado que o imposto da humanidade era sacrifcio para a melhoria de seus
semelhantes, no para sua prpria melhoria, que, para a Ordem Imperial, no
foi apenas a insurreio, mas a blasfmia. No Velho Mundo, a misria era uma
virtude generalizada, o dever de um chamado superior.
Havia outros que no tinham sonhos de uma vida melhor, mas
sonhavam em ajudar a Ordem rodando em nome de quem falava mal da
Ordem, ou tinham comida escondida ou at mesmo um pouco de dinheiro, ou
falavam de uma vida melhor. Passando tais "cidados desleais" mantendo
ainda outros dedos apontando para o de informante. Informando se tornou um
indicador de santidade.
Em vez de tirar a sua espada, Richard mudou de assunto. "Quantos de
vocs estavam l, hoje noite?"
"Incluindo eu, 28", disse o homem sem demora.
"Estava tudo junto em um grupo quando atacaram?"

O homem acenou com a cabea, ansiosos para admitir seu plano todo e,
assim, obter a aprovao de Kahlan. "Ns queramos ter certeza de que voc
e, e..." Seus olhos se voltaram para Kahlan quando ele percebeu a
incompatibilidade de suas duas metas confessar e agradar a Madre
Confessora.
Ele comeou a chorar, apertando as mos em orao. "Perdoe-me,
senhora! Por favor, me perdoe!"
Se sua voz era a quintessncia da emoo, a dela era o oposto.
"Responda a pergunta." Ele trouxe o seu soluo a um impasse para falar como
tinha sido ordenado. Lgrimas, no entanto, continuaram a fluir em suas faces
suja. "Ns ficamos juntos para um ataque focado, para que pudssemos ter
certeza de que ns capturaramos Lorde Rahl e, e ... voc, Madre Confessora.
Ao tentar capturar um grupo de bom tamanho nos separamos, com metade
segurando por trs para olhar para qualquer um que poderia tentar escapar,
mas eu disse que os homens que eu queria vocs dois, e voc foi dito para
estar juntos, ento essa era a nossa oportunidade. Eu no queria correr o risco
de que voc teria alguma esperana de lutar contra e sair, ento eu pedi a
todos os homens para atacar, tendo alguns cortando as gargantas dos cavalos
de sela, em primeiro lugar, para evitar qualquer possibilidade de fuga. "
Seu rosto se iluminou. "Eu nunca suspeitei que poderia falhar."
"Quem te mandou?" Kahlan perguntou.
O homem arrastou a frente de joelhos, com a mo timidamente
chegando at a tocar sua perna. Kahlan permaneceu imvel, mas por seu olhar
gelado que ele saiba que toc-la iria desagrada-la muito.

A mo se afastou.
"Nicholas", disse ele.
Kahlan testa se contraiu. Ela estava esperando que ele dissesse que
Jagang lhe tinha enviado.
Ela estava desconfiado da possibilidade de que o andarilho dos sonhos
poderia estar assistindo atravs dos olhos deste homem. Jagang teve no
passado assassinos enviados depois que ele entrou em seus pensamentos.
Com Jagang na mente de uma pessoa, ele dominava e dirigia eles, e mesmo
Cara no podia control-los. Nem, para esse efeito, poderia Kahlan.
"Voc est mentindo para mim. Jagang o enviou."
O homem caiu ao choro lamentvel. "No, senhora! Nunca tive
quaisquer contatos com Sua Excelncia. O exrcito vasto e est distante.
Tomo minhas ordens daqueles na minha seo. Eu no acho que os que
aceitam ordens de, ou seus comandantes, ou mesmo deles, so dignos de
ateno de Sua Excelncia sua Excelncia est muito para o norte, levando a
palavra de salvao da Ordem para um povo sem lei e selvagem . ele prprio
no iria mesmo estar ciente de ns ".
"Ns somos apenas um time humilde de homens com o msculo para
arrebatar pessoas que a Ordem quer, quer para interrogatrio ou para silencilas. Estamos todos a partir desta parte do imprio e por isso foram chamados
porque estvamos aqui. Eu no sou digno da ateno de Sua Excelncia. "
"Mas Jagang visitou voc, em seus sonhos. Ele visitou a sua mente."
"Senhora?" O homem parecia aterrorizado de ter de questionar a sua
vez de responder a sua pergunta. "Eu no entendo."

Kahlan encarou ele. "Jagang veio em sua mente. Ele tem falado com
voc."
Ele parecia sinceramente confuso enquanto balanava a cabea. "No,
senhora. Nunca conheci Sua Excelncia. Eu nunca sonhei com ele, eu no sei
nada sobre ele, exceto que Altur'Rang tem a honra de ser o lugar onde
nasceu."
"Voc gostaria que eu o matasse para voc, senhora? Por favor, se for
seu desejo, permita-me mat-lo para voc?"
O homem no sabia quo absurda essa noo era, em seu desejo de
agrad-la, porm, se ela ordenasse isso ele ficaria muito feliz de fazer a
tentativa. Kahlan virou as costas para o homem enquanto Richard observava.
Ela inclinou-se para Richard um pouco enquanto ela falava baixinho, de
modo que o homem no o iria ouvir. "Eu no sei se os que foram visitados pelo
sonho andarilho deve sempre estar ciente disso, mas eu achei que eles
estariam. Os que eu vi antes estavam conscientes da presena de Jagang em
sua mente."
"No era possvel ao andarilho dos sonhos escorregar em mente de uma
pessoa sem ter a conscincia de que s assim ele poderia os observar?"
"Acho que possvel", disse ela. "Mas acho que de todos os milhes de
pessoas no Velho Mundo, eles no poderiam saber de quem mente para entrar
para que ele possa assistir."
Andarilho dos sonhos ou no, ele apenas um homem.
"Voc dotado?" Richard perguntou o homem.
"No."

"Bem", Richard sussurrou, "Nicci me disse que Jagang raramente entra


em no dotados. Ela disse que difcil para ele tomar a mente de no dotados,
ento ele simplesmente usa os dotados que ele controla e eles controlam os
no dotados para ele. Ele tem todas as Irms que ele capturou que ele tem que
se preocupar. Ele tem de manter o seu controle sobre elas e direcionar suas
aes-incluindo o que comeamos a ler na carta de Nicci sobre como ele est
orientando as irms em transformar o povo em armas . Alm disso, ele dirige o
exrcito e os planos estratgicos. Ele tem um monte de coisas para gerenciar,
ento ele geralmente se limita a mente dos dotados. "
"Mas no sempre. Se ele tiver que, se ele precisar, se ele quiser, ele
pode entrar nas mentes dos no dotados. Se fossemos inteligentes," Kahlan
sussurrou, "ns mataramos este homem agora."
Enquanto falavam, nunca o olhar de Richard deixou o homem. Ela sabia
que ele no hesitaria em concordar, ao menos que ele achava que o homem
ainda poderia ser de uso.
"Eu tenho apenas que comandar", Kahlan lembrou, "e ele vai cair
morto."
Richard tomou em seus olhos por um momento, depois voltou para o
homem e franziu a testa. "Voc disse que algum chamado Nicholas o enviou.
Quem este Nicholas?"
"Nicholas um mago temvel no servio da Ordem."
"Voc o viu. Ele te deu essas ordens?"
"No. Ns somos muito pequeninos, para algum como ele se
preocupar com a gente. Ele enviou ordens que foram passadas."

"Como voc sabia onde estvamos?" Richard perguntou.


"As ordens incluam a rea geral. Eles disseram que deveramos
procurar por vocs vindo para o norte na borda oriental do deserto devastado e
se encontrssemos vocs, que ns deveramos para captur-lo."
"Como que Nicholas soube onde ns estvamos?"
O homem piscou, como se estivesse procurando em sua mente para ver
se ele tinha a resposta. "Eu no sei. Ns no disseram como ele sabia.
Disseram apenas que estvamos a procurar esta rea e se encontrssemos
vocs, que ns deveramos trazer ambos, vivos. O comandante que passou
sob as ordens disse me para no falhar ou o Slide ficaria muito descontente
com a gente. "
"Quem ficaria descontente? ... O Slide?"
"Nicholas o Slide. Isso disso que ele chamado.
Algumas pessoas simplesmente o chamam de "o Slide. "
Franzindo a testa, Kahlan se voltou para o homem. "O que?"
O homem comeou a tremer em sua carranca. "O Slide, senhora."
"O que significa isso? O Slide?"
O homem caiu de choro, com as mos juntas novamente enquanto ele
implorava-lhe perdo. "Eu no sei, senhora. Eu no sei. Voc pediu quem me
enviou, esse o seu nome. Nicholas. Pessoas o chamam de o Slide."
"Onde ele est?" Richard perguntou.
"Eu no sei", o homem deixou escapar enquanto ele chorava.
"Eu recebi minhas ordens do meu comandante. Ele disse que um Irmo
da Ordem trouxe as ordens de seu comandante."

Richard respirou fundo enquanto ele esfregou as costas de seu pescoo.


"O que mais voc sabe sobre este Nicholas, alm que ele um mago e ele
chamado de o Slide?"
"Eu s sei que devo tem-lo, como fazem meus comandantes".
"Por qu? O que acontece se desagrad-lo?" Kahlan perguntou.
"Ele espeta aqueles que o desagradam."
Com o cheiro de sangue e carne queimada, junto com as coisas que ela
estava ouvindo, era tudo que Kahlan podia fazer para no ficar doente. Ela no
sabia quanto tempo mais seu estmago poderia lev-la, se permanecesse
neste lugar, se este homem lhe disse algo mais.
Kahlan gentilmente agarrou o antebrao de Richard. "Por favor,
Richard," ela sussurrou, "isso no est realmente ficando-nos muito til. Favor,
vamos sair daqui? Se pensarmos em qualquer coisa, podemos question-lo
mais tarde."
"V na frente da carroa", disse Richard, sem hesitao. "Eu no quero
que ela tenha de olhar para voc."
O homem balanou a cabea e correu para longe.
"Eu no acho que Jagang est em sua mente", Kahlan disse, "mas e se
eu estiver errada?"
"Por agora, eu acho que devemos mant-lo vivo. Para fora na frente do
vago, Tom ter uma viso clara dele. Se estivermos errados, bem, Tom
muito rpido com a faca." Richard soltou uma respirao superficial.
"Eu j aprendi algo importante."
"O que?"

Sua mo nas costas dela comeou seu movimento. "Vamos indo e eu


vou falar sobre isso."
Kahlan podia ver a carroa espera na escurido distante. Os olhos de
Tom seguiam o homem enquanto ele saia correndo na frente dos cavalos de
grandes e ficava esperando. Jennsen e Cara estavam na parte de trs do
vago. Friedrich sentou-se no banco ao lado de Tom.
"Quantos?" Richard perguntou para Cara quando se aproximaram da
carroa.
"Com os quatro fora nas colinas que Tom cuidou, e este, aqui, 28."
"Esses so todos eles, ento", disse Richard com alvio.
Kahlan sentiu a mo nas costas dela deslizar. Ele cambaleou em um
impasse. Kahlan parou ao lado dele, sem saber por que ele tinha parado.
Richard caiu em um joelho. Kahlan caiu ao seu lado, colocando um brao em
volta dele para o segurar. Ele fechou os olhos de dor. Com o seu brao
pressionado em seu abdmen, ele dobrou.
Cara pulou o lado do vago e correu para o seu lado.
Apesar de quo exausta Kahlan estava, o pnico sacudiu
instantaneamente para alerta total. "Ns precisamos chegar ao sliph", disse ela
a Cara, assim como Richard. "Precisamos chegar a Zedd e obter algumas
respostas e alguma ajuda. Zedd pode ajudar."
Richard deu dificultosas respiraes, incapaz de falar enquanto ele
prendia a respirao contra uma onda de agonia. Kahlan se sentia impotente
sem saber o que fazer para ajud-lo.
"Lord Rahl," Cara disse, ajoelhando-se diante dele, "voc foi ensinado a

controlar a dor. Voc deve fazer isso, agora." Ela pegou um punhado de seu
cabelo e levantou a cabea para ser capaz de olhar em seus olhos.
"Pense", ela ordenou. "Lembre-se. Ponha a dor em seu lugar. Faa
isso!"
Richard agarrou seu antebrao como se para lhe agradecer por suas
palavras. "No possvel", ele finalmente conseguiu dizer para Kahlan atravs
de seu sofrimento bvio. "Ns no podemos ir ao sliph".
"Devemos," ela insistiu. "O sliph o caminho mais rpido."
"E se eu entrar no sliph, respirar rapidamente a criatura e minha magia
falhar?"
Kahlan estava frentica. "Mas temos de ir ao sliph para chegar l com
pressa." Ela temia dizer "a tempo".
"E se algo der errado, eu vou morrer." Ele arquejou, tentando recuperar
o flego contra a dor.
"Sem magia, respirar o sliph a morte. A espada est a falharcomigo."
Ele engoliu em seco, tossiu, recuperar o flego. "Se o meu dom est causando
as dores de cabea, e que est fazendo a magia vacilar em mim, e eu entrar no
sliph, eu estarei morto depois de tomar a primeira respirao. H nenhuma
maneira de test-lo."
Uma onda gelada de terror correu em suas veias. Chegar ao Zedd era a
nica esperana de Richard. Esse tinha sido seu plano. Sem ajuda, as dores
de cabea do dom o matariam.
Ela temia, porm, que ela sabia por que a magia de sua espada estava
falhando, e no era a dor de cabea. Ela temia que isso era na verdade a

mesma coisa que fez com que o selo fosse quebrado. O farol de alerta
testemunhou que ela era a causa disso. Se fosse verdade, ento ela era a
causa disso e muito mais.
Se ela estivesse certa, ela percebeu que, se fosse verdade, ento
Richard estava certo sobre sliph, entrar no sliph seria de fato a morte. Se ela
estivesse certa, ento ele no seria capaz de chamar o sliph e muito menos
viajar por ele.
"Richard Rahl, se voc estiver indo para jogar lama nas minhas
melhores idias, ento melhor voc ter uma idia de sua preferncia para
oferecer em seu lugar."
Ele estava ofegante, agora, nas garras de dor violenta. E ento Kahlan
viu sangue quando ele tossiu.
"Richard!"
Tom, olhando assustado, correu ao lado deles. Quando ele viu o sangue
escorrendo pelo queixo de Richard, ele empalideceu.
"Ajude-o a ir para a carroa", Kahlan disse, tentando manter a voz firme.
Cara colocou o ombro debaixo do brao. Tom circulou um brao em
torno de Richard e ajudou Kahlan e Cara a levant-lo de p.
"Nicci", disse Richard.
"O que?" Kahlan perguntou.
"Voc queria saber se eu tinha uma idia. Nicci." Ele engasgou na dor e
lutou para recuperar o flego. Ainda mais sangue veio quando ele tossiu. Ele
estava pingando do queixo.
Nicci era uma feiticeira, e no um mago. Richard precisava de um mago.

Mesmo que eles tivessem que viajar por terra, eles poderiam correr para l.
"Mas Zedd seria mais capaz..."
"Zedd est muito longe", disse ele. "Precisamos chegar a Nicci. Ela pode
usar os dois lados do dom."
Kahlan no tinha pensado nisso. Talvez ela realmente poderia ajudar.
A meio caminho do vago, Richard entrou em colapso. Era tudo o que
podia fazer para segurar seu peso morto. Com Tom agarrando-o sob as costas
de seus ombros e Cara e Kahlan cada um segurando uma perna, eles
correram o resto do caminho para o vago.
Tom, sem a necessidade de ajuda de Cara e Kahlan, Richard iou a
parte de trs da carroa. Jennsen apressadamente desenrolou outro saco de
dormir. Eles colocaram Richard fora to cuidadosamente quanto podiam.
Kahlan sentiu como se estivesse assistindo a si mesma reagir, mover, falar. Ela
se recusou a permitir-se ceder ao pnico.
Kahlan e Jennsen tentaram o encostar , para ver como ele estava, mas
Cara empurrou-os para fora do caminho. Ela se inclinou sobre Richard,
colocando seu ouvido boca, ouvindo. Seus dedos sentiram o pulso ao lado de
sua garganta. A outra mo segurou a parte de trs do seu pescoo, sem dvida
preparando para segur-lo para dar-lhe o sopro da vida, se ela tivesse que o
fazer. Mord-Sith eram bem informadas sobre essas coisas, elas sabiam como
manter as pessoas vivas, a fim de estender sua tortura. Cara sabia como usar
esse conhecimento para ajudar a salvar vidas, tambm.
"Ele est respirando", disse Cara enquanto ela se endireitou. Ela colocou
uma mo reconfortante no brao de Kahlan. "Ele est respirando mais

fcilmente agora."
Kahlan assentiu seus agradecimentos, sem vontade de testar sua voz.
Mudou-se para mais perto de Richard, no outro lado, enquanto Cara limpou o
sangue do queixo e na boca. Kahlan sentiu-se desamparada. Ela no sabia o
que fazer.
"Vamos montar toda a noite", disse Tom sobre seu ombro enquanto ele
subiu para o assento do motorista. Kahlan forou-se a pensar. Eles tinham de
chegar a Nicci.
"No", ela disse. " um longo caminho a Altur'Rang. Ns no estamos
perto de estradas. pegar nosso cross country caminho no escuro tolice. Se
formos imprudentes e forar muito vamos acabar matando os cavalos, ou eles
poderiam quebrar uma perna, o que seria to ruim quanto. Se perdermos os
cavalos, no podemos muito bem levar Richard todo o caminho e esperar fazer
isso a tempo.
"A coisa mais sbia a fazer ir to rpido quanto pudermos, mas
tambm temos que descansar ao longo do caminho para estar prontos se ns
formos atacados novamente. Temos que usar a cabea ou ns nunca vai fazer
isso. "
Jennsen segurou a mo de Richard em ambas as dela. "Ele tem essa
dor de cabea, e ele lutou com todos os homens, talvez se ele puder
simplesmente dormir um pouco, ele vai ser melhor, ento."
Kahlan foi impulsionada por esse pensamento, mesmo que ela no
achasse que fosse to simples. Ela estava na carroa, olhando para o homem
esperando que ela para lhe ordenasse.

"H mais de vocs? Qualquer mais enviado para nos atacar ou capturar
ns? Essa Nicholas enviou mais algum?"
"No que eu saiba, senhora."
Kahlan falou baixinho com Tom. "Se ele at parecer que ele vai causar
qualquer problema, no hesite. Mate-o."
Com um aceno de cabea, Tom concordou prontamente. Kahlan caiu de
volta para baixo e sentiu a testa de Richard. Sua pele estava fria e mida.
"Ns melhor ir em at encontrar um lugar que vai ser mais fcil para
defender acho Jennsen es certo que ele precisa de descanso. Eu no acho
que pulando nas costas de um vago que vai ajud-lo. Ns vamos todos
precisamos descansar um pouco e depois comear na primeira luz. "
"Precisamos encontrar um cavalo", disse Cara. "O vago muito lento.
Se pudermos encontrar um cavalo, eu vou andar como o vento, encontrar
Nicci, e comear a voltar com ela. Dessa forma, no temos que esperar por
todo o caminho at chegar l no vago . "
"Boa idia". Kahlan olhou para Tom. "Vamos indo de encontrar um lugar
para parar para a noite."
Tom balanou a cabea enquanto ele jogou fora o freio. Em sua
insistncia, os cavalos soltaram seu peso contra os nomes eo vago
cambaleou em frente.
Betty, pilando baixinho, estava ao lado de um Richard inconsciente e
baixou a cabea em seu ombro. Jennsen acariciou a cabea de Betty.
Kahlan viu lgrimas correndo pelo rosto de Jennsen.
"Eu sinto muito por Rusty."

A cabea de Betty surgiu. Ela soltou um berro lamentvel.


Jennsen assentiu. "Richard vai dar tudo certo", disse ela, com a voz
embargada de lgrimas quando ela pegou a mo de Kahlan. "Eu sei que ele
vai."
Captulo 17
Zedd pensou ter ouvido alguma coisa.
A colher de sopa que ele estava prestes a colocar em sua boca deu uma
pausa. Ele permaneceu imvel, escutando.
A Fortaleza muitas vezes tinha soado viva para ele, como se estivesse
respirando. De vez em quando ainda soava como se estivesse deixando
escapar um pequeno suspiro. Desde que ele era um menino, Zedd tinha, de
vez em quando, ouvia altos sons que ele nunca conseguia localizar. Ele
suspeitava que tais sons eram provavelmente os blocos de pedra macia se
movendo apenas um pouco, aparecendo como eles cedendo terra contra um
vizinho. Havia blocos de pedra para baixo nas fundaes da torre de
mensagem, que eram do tamanho de palcios.
Uma vez, quando Zedd no passava dos 10 ou 12, um forte estalo tinha
passado atravs de toda a Fortaleza como se o lugar tivesse sido golpeado
com um martelo gigante. Ele correu para fora da biblioteca, onde ele estava a
estudar, para ver outras pessoas a sair de quartos, todos de cima a baixo do
salo, olhando em volta, sussurrando suas preocupaes um ao outro. O pai
de Zedd havia lhe dito que mais tarde que se verificou ser nada mais do que
um dos blocos de fundao enormes rachando, de repente, e enquanto ela no
representava nenhum problema estrutural, o barlho abrupto de uma parte to

grande de granito havia sido ouvido em toda a Fortaleza. Embora essas


ocorrncias fossem raras, no foi a ltima vez que ouviu tal inofensivo, mas
assustador som, na fortaleza.
E depois haviam os animais. Morcegos voavam sem restries atravs
de partes do Fortaleza. Havia torres que subiam a alturas vertiginosas,
algumas vazia por dentro, mas por escadas de pedra curvando-se em torno do
interior da parede exterior em seu caminho at uma pequena sala no topo, ou
um deck de observao. Nas fitas empoeiradas de luz solar que penatravam os
interiores escuros dessas torres no poderia ser visto inumerveis insetos
esvoaando ao redor. Os morcegos amavam as torres.
Ratos, tambm, viviam em partes da Fortaleza. Eles corriam e
guinchava, s vezes causando um susto. Ratos eram comuns em alguns
lugares, fazendo barulho arranhando e mordendo as coisas. E depois haviam
os gatos, filhos de ex-ratos e animais de estimao, mas agora todos os
selvagens, que viviam os ratos e os ratos. Os gatos tambm caavam as aves
que voavam dentro e fora de aberturas descobertas para se alimentar de
insetos, ou para construir ninhos em recessos elevados.
Houve, por vezes, sons surgiu em torno quando um morcego, um rato,
um pssaro, ou mesmo um gato entravam em algum lugar que no era
permitido. Os escudos eram feitos para manter as pessoas longe de reas
perigosas ou restritas, mas eles tambm eram colocados para impedir o
acesso no autorizado a muitos dos itens armazenados e preservados na
Fortaleza. Os escudos guardavam contra a vida, eles no fizeram distino
entre vida humana e no-humana.

Caso contrrio, depois de tudo, um co de estimao que inocentemente


foi at uma rea restrita teoricamente poderia recuperar um talism perigoso e
orgulhosamente lev-lo a uma criana que era o dono que poderia ser
colocada em perigo por ele. Aqueles que colocaram os escudos eram
conscientes de que era possvel tambm para pessoas sem escrpulos treinar
animais para ir a reas restritas, pegar o que eles podem ser capazes de
transportar, e traz-lo para eles. No conhecendo qual animal poderia
potencialmente ser treinados para tal tarefa, os escudos foram feitas para
afastar toda a vida. Se um morcego voasse para o escudo errado, era
incinerado.
Havia escudos no Fortaleza que mesmo Zedd no pde passar, porque
exigiam ambos os lados do dom e ele tinha apenas o aditivo.
Alguns dos escudos assumiram a forma de uma barreira de magia que
fisicamente impedia a passagem de alguma maneira, quer atravs da restrio
de movimento ou induzindo uma sensao desagradvel de modo que no se
poderia forar-se para alm dela. Os escudos eram feitos para evitar que
pessoas no dotadas ou crianas tivessem acesso a determinadas reas, no
para evitar a entrada dos dotados, ento no era necessrio para escudos para
matar. Mas esses escudos s trabalhavam para aqueles que eram sem o dom
Em outros lugares, a entrada foi proibida a qualquer um exceto aqueles
com no s a capacidade adequada, mas a autoridade adequada. Sem tanto a
capacidade apropriada e autoridade concedida por magias introduzidos para as
defesas especficas dessa rea, tais como placas de metal que tinha de ser
tocada por um mago autorizado, os escudos matavam qualquer introduo. Os

escudos matavam animais to infalivelmente, como efetivamente, como eles


iriam matar qualquer intruso.
Tais escudos perigosos davam avisos de calor, formigamento, luz, ou
como um aviso, de modo a evitar que as pessoas, inadvertidamente, fossem
perto deles, afinal, com o tamanho do lugar, era fcil o suficiente se perder.
Esses avisos trabalhavam para os animais tambm, mas ocasionalmente um
gato perseguindo um rato em pnico em um escudo letal, e s vezes o gato,
correndo depois, iria correr bem para ele tambm.
Conforme Zedd esperou, escutando, o silncio se estendendo sobre,
ininterrupta. Se ele realmente tinha ouvido falar alguma coisa, ele poderia ter
sido a Fortaleza em movimento, ou um chiado animal quando ele se aproximou
de um escudo, ou at mesmo uma rajada de vento que vinha atravs de uma
das centenas de tuneis. Fosse o que fosse, estava silencioso, agora. A colher
de madeira de guisado finalmente completou a sua viagem.
"Umm ..." Zedd declarou a ningum em particular.
"Bom!"
Para sua grande decepo quando ele primeiro provou, ele descobriu
que o cozido no foi pronto. Ao invs de apressar o processo com um pouco de
magia, e possivelmente incorrer a ira de Adie por se intrometer com sua
culinria, Zedd se sentou no sof e resignou-se a fazer um pouco de leitura.
No havia fim leitura. Livros ofereciam o potencial de informaes
valiosas que poderiam ajud-los de formas que no poderiam predizer. De
tempos em tempos, enquanto ele lia, ele verificava o andamento do guisado, e
pacientemente, ele pensou.

Agora, quando ele provou, ele finalmente parecia estar pronto. Os


pedaos de presunto estavam to suaves que iriam desmoronar quando sua
lngua pressionou-os para o cu da boca. O pote inteiro borbulhando
deliciosamente havia assumido a fuso inebriante de cebolas e cenouras, leos
e nabos, um toque de alho e um redemoinho vertiginoso de especiarias
complementares, todos lotados com pepitas de presunto, alguns ainda com a
gordura ntida ao longo de uma borda.
Para seu grande desgosto, Zedd tinha h muito tempo percebido que
Adie no tinha feito nenhuma biscoito. Guisado ia bem com biscoitos. Deveria
haver biscoitos. Ele decidiu que um prato de guisado seria segur-lo at que
ela voltasse e fez alguns. Deveria haver biscoitos. Era apenas o certo.
Ele no sabia onde tinha ido Adie. Desde que ele tinha estado para
baixo em Aydindril na maior parte do dia, ele argumentou que ela
provavelmente tinha ido para uma das bibliotecas de pesquisa atravs de livros
por qualquer coisa que possa ser de ajuda. Ela foi uma grande ajuda
esmiuando livros potencialmente relevantes para fora das bibliotecas. Sendo
de Nicobarese, Adie procurou livros nesse idioma. Havia livros por toda a
Fortaleza, ento no havia como dizer onde ela estava.
Havia tambm armazns preenchidos com prateleiras e prateleiras de
ossos. Outros quartos continham fileiras de armrios altos, cada um com
centenas de gavetas. Zedd tinha visto ossos de criaturas l que ele nunca tinha
visto na vida. Adie era um especialista em ossos de todos os tipos. Ela viveu
uma boa parte de sua vida em recluso na sombra da fronteira. As pessoas
que viviam na rea tinha medo dela; chamaram-lhe a mulher osso porque ela

coletava ossos. Eles tinham estado em todos os lugares em sua casa. Alguns
desses ossos a protegiam dos os animais que viviam da fronteira.
Zedd suspirou. Livros ou ossos, no havia a dizer onde estava. Alm
disso, no havia um grande nmero de outras coisas na Fortaleza do Mago,
que seria de grande interesse para uma feiticeira. Ela poderia at ter
simplesmente querido ir para uma caminhada, ou at em uma muralha para
olhar as estrelas e pensar.
Era muito mais fcil de esperar por ela voltar pelo ensopado do que para
ele de ir procura dela. Talvez ele deveria ter colocado um dos sinos no
pescoo dela.
Zedd cantarolava uma melodia alegre para si mesmo enquanto dava
colheradas no cozido em uma tigela de madeira. No adianta esperar com o
estmago vazio, ele sempre dizia, que s fazia uma pessoa rabugenta. Era
muito melhor ter um lanche e estarde bom humor do que esperar e ser infeliz.
Ele s estaria em m companhia se ele fosse miservel.
Na oitava colherada de sopa na tigela, ele ouviu um som.
Sua mo congelou acima da panela borbulhante.
Zedd pensou que ele ouviu um tilintar do sino.
Zedd no foi dado a voos de imaginao ou de ser excessivamente
nervoso, mas um calafrio vibrou atravs de sua carne, como se tivesse sido
tocado pelos dedos gelados de um esprito estendendo a mo de outro mundo.
Ele ficou imvel, em parte, se inclinou para a panela no fogo, em parte se
voltou para a sala, ouvindo.
Poderia ser um gato. Talvez ele no tinha amarrado o cordo alto o

suficiente e como um gato estava abaixo da linha sua cauda havia passado em
cima e tocado a campainha. Talvez um gato estava sendo maldoso e enquanto
ele sentou em suas coxas, o rabo balanando frente e para trs, tinha golpeado
um sino. Poderia ser um gato.
Ou talvez um pssaro havia pousado na linha para o poleiro a noite.
Uma pessoa no poderia ter passado os escudos, a fim de tocar no cordo
com sinos. Zedd tinha colocado escudos extras. Tinha que ser um animal, um
gato, ou um pssaro.
Se assim fosse, se ningum poderia ter passado os escudos regulares e
os extras que ele tinha colocado, ento por que ele tinha amarrado sinos?
Apesar das explicaes provveis, seu cabelo estava tentando ficar em
p. Ele no gostou da forma como o sino tinha tocado, havia algo sobre o
carter do som que lhe disse que no era um animal. O som foi muito firme,
muito abrupto, muito rpido parando.
Ele percebeu plenamente, agora, que um sino tinha tocado fato. Ele no
estava imaginando. Ele tentou recriar o som em sua mente para que ele
pudesse ser capaz de colocar forma a o que tinha tropeado no cordo.
Zedd silenciosamente colocou taa para baixo ao lado da fornalha de
granito. Ele levantou-se, escutando com um ouvido voltado para a passagem
de onde ele ouviu a campainha. Sua mente correu atravs de um mapa de
todos os sinos que ele tinha colocado.
Ele precisava ter certeza.
Ele escorregou pela porta e para o corredor, a parte traseira de seu
ombro escovar a parede rebocada enquanto ele mudou-se para o primeiro

cruzamento direita, observando no s frente, mas atrs tambm. Nada se


movia no corredor em frente. Ele fez uma pausa, inclinando-se frente para
dar uma olhada rpida no corredor direita. Quando o encontrou limpo, tomou
a curva.
Zedd se moveu rapidamente passando as portas fechadas, aps uma
tapearia de vinhas que ele sempre pensou ser bastante mal feita, aps uma
entrada vazia para um quarto com uma janela que dava para um poo profundo
entre as torres sobre uma muralha alta, e passado mais trs cruzamentos at
chegar a primeira a escada. Ele passou em torno do canto direita, subiu as
escadas que se curvavam ao redor esquerda enquanto eles subiam e
atravessavam o corredor, ele tinha acabado de estar al dentro. Desta forma,
ele poderia voltar por um emaranhado de sales onde ele colocou uma rede de
sinos sem passar os mesmos sales.
Zedd seguiu um mapa mental de um complexo emaranhado de
passagens, corredores, salas e becos sem sada que, ao longo da vida, ele
tinha passado a conhecer intimamente. Sendo o Primeiro Mago ele teve
acesso a todos os lugares da Fortaleza exceto aqueles lugares que exigiam
Magia Subtrativa. Em alguns lugares onde ele poderia ficar confuso, mas este
no era um deles.
Ele sabia que, a menos que algum estivesse seguindo seus passos,
eles teriam que quer voltar ou passar por um lugar onde havia armadilhas de
magia elaborada, bem como simples cordas. Ento, se eles no vissem o cabo,
eles iriam tocar outro sino. Ento ele estaria certo.
Talvez fosse Adie. Talvez ela simplesmente no tinha tivesse o cabo de

escuro esticado atravs de uma porta. Talvez ela tivesse se irritado que ele
amarrados sinos e talvez ela tivesse tocado um s para importunar ele.
No, Adie no era assim. Ela poderia apertar o dedo para ele e dar uma
palestra contundente sobre por que ela no concordava com ele que os sinos
amarrados era uma coisa ineficaz de fazer, mas ela no iria puxar um truque
sobre algo que ela reconheceria como a inteno de advertir do perigo . No,
Adie possivelmente teria acidentalmente tocado a campainha, mas ela no
teria tocado deliberadamente.
Outro sino tocou. Zedd virou para o som e ento congelou.
O sino tinha vindo da direo errada, de onde ele tinha colocado um sino
no outro lado de um conservatrio. Era muito longe do primeiro para algum j
o tivesse feito to rpido. Eles teriam que subir uma escada da torre, atravs
de uma ponte para uma muralha, ao longo de uma passagem estreita no
escuro, passado vrios cruzamentos para virar direito descendo uma rampa em
espiral e indo para baixo atravs de um emaranhado de passagens em ordem
para quebrar o cordo.
A menos que houvesse mais de uma pessoa.
O sino tinha soado com um puxo rpido e depois caiu ruidosamente
enquanto deslizou em pedra. Tinha que ser uma pessoa tropeando no cabo e
e jogando o sino pulando pelo cho de pedra.
Zedd mudou de plano. Ele virou-se e correu numa estreita passagem
para a esquerda, subindo a primeira escada, correndo acima trios degraus de
carvalho trs de cada vez. Ele pegou o garfo logo no desembarque, correu
para a segunda escada circular de pedra cortada e subiu to rpido quanto

suas pernas o levavam. Seu p escorregou as cunhas estreitas de passos em


espiral e ele bateu com a canela. Ele fez uma pausa para estremecer s por
um segundo. Ele usou o tempo para consultar seu mapa mental da fortaleza, e
ento ele estava se movendo novamente.
No topo, ele correu por um corredor curto de painis, deslizando at
parar no cho de bordo polido. Ele empurrou aberta de uma pequena porta de
carvalho redonda com tampo. Um cu estrelado o cumprimentou. Ele sugou
uma profunda respirada de ar fresco da noite enquanto corria ao longo da
muralha estreita. Ele parou duas vezes ao longo do caminho para olhar para
baixo atravs das fendas nas muralhas com ameias. Ele no viu ningum. Isso
era um sinal bom, ele sabia onde eles tinham de estar se eles no estavam se
movendo atravs de uma via externa.
Ele correu em toda a extenso oscilando entre as torres, vestes voando
atrs, atravessando toda a seo da Fortaleza onde ambos os sinos tinha
tocado muito abaixo, indo sobre o topo da rea, a fim de ficar atrs de quem
tinha tropeado nos cabos. Enquanto eles tinha tropeado sinos em lados
opostos do conservatrio, eles tinham que ter entrado pela mesma ala, ele
sabia disso. Ele queria ficar atrs deles, engarraf-los antes que pudessem
chegar a uma seo desprotegida onde eles encontraraim uma variedade
desconcertante de passagens. Se eles fossem fazer l e se esconder naquela
rea, ele poderia ter um tempo para manda-los para fora.
Sua mente correu to rpido como seus ps enquanto ele tentava
pensar, tentava lembrar todos os escudos, tentando descobrir como algum
poderia ter passado as defesas para chegar a esse ala especfica onde os

sinos que tinha tocado foram colocados. Havia escudos que deveria ter feito
isso impossvel. Ele teve de considerar milhares de corredores e passagens na
fortaleza, tentando pensar em todas as rotas potenciais. Era como um quebracabea complexo de vrios nveis, e apesar de quo ele tivesse sido completo,
era possvel que ele tivesse perdido alguma coisa. Ele tinha que ter perdido
alguma coisa.
Havia quartos ou sees inteiras que ainda estavam protegidos e no
podia ser inscrito, mas muitas vezes eles podiam ser contornados. Mesmo se
um salo fosse protegido em ambas as extremidades, de forma a impedir que
algum chegasse aos quartos em naquela sala, voc ainda pode dar a volta
normalmente por outro lado da sala e fazer o seu caminho para o que havia
alm. Isso era deliberado, enquanto os quartos poderiam ter mantido itens
perigosos de magia que que deviam ser mantidos contidos, deveria haver
maneiras de chegar a eles, e ir alm de outros quartos que podem, de vez em
quando, tambm ser restrito. A maior parte da Fortaleza era assim, um labirinto
tridimensional com quase infinitas rotas possveis.
Para os desavisados, poderia ser tambm haver um campo de mortifero
de armadilhas. Havia lugares em camadas com barreiras de aviso e outros
dispositivos que impediriam qualquer pessoa inocente a distncia. Alm dessas
camadas protetoras, os escudos no davam nenhum aviso antes que eles
matassem. Intrusos no saberiam existir escudos embutidos alm, e que eles
estavam entrando em uma armadilha. Tais escudos foram concebidos dessa
maneira, a fim de matar os invasores que penetrava to fundo, a falta de aviso
era deliberada.

Zedd supunha que era possvel para algum contornar todos os escudos
e trabalhar seu caminho para as profundezas do local, a fim de tocar os sinos
em particular, mas para a vida dele, ele no poderia rastrear todos os passos
necessrios. Mas quem quer que fosse, no importa o quo sortudos eles
fossem, eles logo ficariam presos no labirinto e, em seguida, se eles no
fossem mortos por um escudo, ele poderia lidar com eles.
Zedd olhou torres passado, muralhas, pontes e escadas abertas para
salas de projeo das paredes subindo, fora na cidade de Aydindril muito
abaixo, agora tudo. escuras e mortal de aparncia. Como tinha algum
conseguiria passar a ponte de pedra at a Fortaleza?
Uma irm do escuro, talvez. Talvez uma delas havia descoberto como
usar Magia Subtrativa para colocar o escudo para baixo. Mas, mesmo se
tivesse, os escudos na fortaleza eram diferentes. A maioria deles tinha sido
colocado pelos magos nos tempos antigos, os magos com ambos os lados do
presente. Uma irm do escuro no seria capaz de romper os escudos, eles j
haviam sido projetados para suportar magos inimigos da poca. Eles eram
muito mais poderoso do que qualquer mera Irm do Escuro.
E onde estava Adie? Ela deveria ter voltado. Ele desejava agora que ele
tivesse ido e a encontrado. Ela precisava saber que havia algum na fortaleza.
A menos que ela j sabia. A no ser que a tinham.
Zedd se virou e correu para baixo da muralha. No bastio se projetando,
ele agarrou o corrimo ao lado para impedir sua corrida para a frente e gire-se
ao virar a esquina. Ele desceu correndo os degraus escuros, como se
estivesse correndo uma colina.

Com seu dom, ele podia sentir que no havia ningum nas imediaes.
Como no havia nigum perto, isso significava que ele tinha conseguido chegar
por trs deles.
Ele tinha eles presos.
Na parte inferior dos degraus ele abriu a porta e voou para o corredor
alm.
Ele bateu em um homem que estava l, esperando.
A inrcia de Zedd derrubou o grande homem de seus ps. Eles caram
em um emaranhado, deslizando juntos ao longo do cho de mrmore polido
verde e amarelo, ambos lutando para se controlar.
Zedd no poderia ter ficado mais surpreso. Seu sentido dotado lhe disse
que o homem no estava l. Seu senso do dom estava obviamente errado. A
desorientao do encontro com um homem quando ele tinha percebido que o
salo estava vazio era mais chocante do que a cabea tonta.
Mesmo quando ele estava rolando, Zedd estava lanando teias para
emaranhadas no homem em uma armadilha de magia. O homem, por sua vez,
se lanou para Zedd emaranhado nos braos de carne. Em desespero, apesar

da curta distncia, Zedd tirou bastante calor do ar circundante para


desencadear uma exploso estrondosa de raio e lan-lo diretamente para o
homem. O flash ofuscante queimou uma linha de lao atravs da parede de
blocos de pedra para alm dele.
S muito tarde Zedd tinha percebido que a descarga do poder mortal
tinha passado atravs do homem sem efeito. O salo cheio de cacos de pedra
assobiando ali, ricocheteando em paredes e teto, pulando ao longo do cho.
O homem caiu sobre Zedd, indo para o vento dele. Desesperadamente
gritando por socorro, o homem prendeu Zedd no cho escorregadio. Zedd
elaborou uma defesa fraca e desastrada, para dar ao homem uma falsa
sensao de confiana, at que ele fosse capaz de repente conseguir um
joelho bruscamente no ponto de esterno seu atacante. O homem gritou de
surpresa tanto quanto de dor quando ele virou para trs longe de Zedd,
ofegando para conseguir o flego de volta.
Ter sugado tanto calor do ar havia o deixado to frio como uma noite de
inverno. Nuvens de sua respirao enchiam o ar frio enquanto ambos os
homens ofegavam com o esforo da luta. O homem novamente gritou por
socorro, na esperana de trazer companheiros em seu auxlio.
Zedd supos que ningum no teria medo de atacar um mago apenas
com msculos. Este homem, porm, no tinha necessidade de temer magia.
Mesmo que ele no soubesse disso antes, certamente a prova agora era tudo
muito clara. No entanto, apesar do homem ser pelo menos duas vezes o
tamanho de seu oponente, e menos de um tero da idade, e ter imunidade da
conjurao sendo jogada para ele, Zedd pensou que ele lutou com bastante ...

nojo.
Embora o homem fosse tmido, ele estava determinado. Ele lutou para
atacar novamente. Se ele quebrasse o pescoo de Zedd, no importa que ele o
fez timidamente. Conforme o homem recuperou-se a seus ps e avanou,
Zedd afastou os braos, cotovelos armado, dedos abertos, e lanou mais
relmpagos, mas desta vez ele sabia melhor do que perder o seu esforo a
tentar cortar um homem no tocado por magia. Em vez disso, Zedd procurou
ancinho no cho com os parafusos conjurados de poder. Ele bateu na pedra
com violncia desenfreada, rasgando e estilhaando sees inteiras, jogando
cacos pontiagudos irregulares cruzando o ar.
Um bloco do tamanho de um punho de pedra arremessado a uma
velocidade tremenda bateu no ombro do homem. Por cima do crescimento do
poder estrondoso, Zedd ouviu o estalo de ossos. O impacto girou em torno do
homem e derrubou-o contra a parede. Uma vez que Zedd j sabia que esse
intruso no poderia ser diretamente prejudicado por magia, em vez disso ele
encheu o salo com uma tempestade ensurdecedora de magia projetada para
no atacar o homem diretamente, mas para destruir o lugar parte, a uma
nuvem de fragmentos letais em vo.
O homem, enquanto ele recuou pela coliso na parede, mais uma vez se
jogou a Zedd. Ele foi recebido por uma chuva de estilhaos mortais assobiando
atravs do ar em direo a ele. Sangue espirrou em toda a parede alm
enquanto o homem foi rasgado em pedaos. Em um piscar de olhos, ele foi
morto e caiu pesadamente no cho.
De alm da fumaa e poeira enchendo o salo, mais dois homens, de

repente voaram em Zedd. Seu senso dotado lhe disse que, como o primeiro
homem, estes homens no estavam l, tambm.
Zedd ainda jogou um raio mais para rasgar o cho e liberar voando
pedras para os homens, mas eles j estavam com as mos fortes,
mergulhando em cima dele. Ele caiu de costas, os homens em cima dele.
Eles tomaram os braos.
Zedd lutou freneticamente para deixar uma exploso solta para derrubar
o teto. Ele comeou a girar o ar acima dos homens para rasgar o salo em
pedaos, e eles com ele.
A mo carnuda, com um trapo imundo branco apertou o cerco contra o
rosto de Zedd. Ele engasgou, apenas para inalar um cheiro forte que fez sua
garganta quer apertada fechar, mas tarde demais.
Com o pano e a mo grande cobrindo todo o seu rosto, Zedd no podia
ver. O mundo girou doentiamente.
Macia a obscuridade silenciosa pressionava em torno dele enquanto ele
lutava para resistir, at que ele perdeu a conscincia.
Captulo 18
Zedd acordou, com a cabea girando, o estmago embrulhado com
ondulao ondas de nuseas. Ele no acha que em toda sua vida, ele nunca
tinha sentido to doente. Ele no sabia que era possvel sentir-se to intensa
vontade de vomitar, sem realmente vomitar. Ele no podia levantar a cabea.
Se ele pudesse morrer logo em seguida, seria uma libertao bem-vinda de tal
agonia vertiginosa.
Ele comeou a colocar as mos sobre a luz ferindo seus olhos, mas

encontrou os pulsos foram amarrados atrs das costas.


"Acho que ele est acordando", um homem disse uma voz de um
subordinado.
Apesar de sua nusea, Zedd, instintivamente, tentou usar seu dom para
perceber quantas pessoas estavam ao redor dele. Por alguma razo, o dom
que em geral flua to facilmente como o pensamento, to simples quanto usar
os olhos para ver, ouvidos para ouvir, se sentiu pesado e lento, como se
mergulhado em melao. Ele argumentou que era provavelmente o resultado de
qualquer vil substncia era que tinha encharcado o pano para lev-lo a
desmaiar quando prendido ao seu rosto. Ainda assim, ele conseguiu perceber
que havia apenas uma pessoa ao seu redor.
Mos poderosas penderam suas vestes e puxaram para seus ps. Zedd
deu a si mesmo permisso para vomitar. Contra todas as expectativas, isso
no aconteceu. A noite escura nadava ante a sua viso turva. Ele poderia fazer
rvores contra o cu, estrelas, e a forma ameaadora na sombra negra da
Fortaleza.
De repente, uma lngua de fogo inflamou no ar. Zedd piscou ante o brilho
inesperado. A pequena chama, oscilando com um movimento preguioso,
flutuava sobre a palma da mo de uma mulher com cabelos grisalhos de
arame. Zedd viu outras pessoas nas sombras, o seu sentido do dom estava
errado. Como o homem que o atacou, estes, tambm, tinha que ser as pessoas
no afetadas por magia.
A mulher em p diante dele olhou para ele atentamente. A expresso
dela torceu com dio satisfeito.

"Bem, bem, bem", disse ela com prazer paternalista. "O prprio grande
mago acorda."
Zedd no disse nada. Parecia diverti-la. Sua temvel carranca e nariz
corcunda, iluminada do lado pela chama que ela segurou acima de sua palma,
flutuando perto.
"Voc o nosso, agora," ela sussurrou.
Zedd, tendo esperado pacientemente para reunir sua determinao,
abruptamente iniciou a toro necessria mental para o dom todo o caminho
para a sua alma, a fim de, simultaneamente, fazer descer um raio, o foco do ar
para cortar essa mulher em duas, e reunir toda pedra e seixo da ao redor
esmag-la sob uma avalanche de rocha. Ele esperava que a noite luz com
energia, enquanto ele desbloqueava e enviava.
Nada aconteceu.
No espera perder tempo para analisar qual poderia ser a dificuldade,
ele foi forado a abandonar as tentativas de satisfazer suas preferncias
emocionais, e acender o fogo do mago para consumi-la.
Nada aconteceu.
No s nada aconteceeu, mas era como se a tentativa em si porm
eram uma pedra caindo sem parar em um vasto poo escuro. A expectativa
murcha em face do que ele encontrou dentro de si mesmo: uma espcie de
vazio terrvel.
Zedd sentiu como se ele no pudesse acender uma lngua de fogo para
coincidir com a dela mesmo se sua vida dependesse disso. Ele estava de
alguma forma cortada a formao de sua capacidade em muita coisa til que

no us-lo para um pouco de conscincia fraca. Provavelmente um resultado


prolongado da substncia de odor ftido que haviam pressionado sobre o rosto
para faz-lo perder a conscincia.
Uma vez que Zedd no conseguiu reunir todo o poder, ele fez a nica
coisa que podia: ele cuspiu em seu rosto.
Com a velocidade de um raio, ela estapeou ele, derrubando-o dos
braos dos homens segurando ele. Incapaz de usar suas mos para
interromper sua queda, ele bateu no cho inesperadamente duro. Ele ficou
deitado no cho por um tempo, seus ouvidos a tocar no efeito colateral do
golpe que ele tinha tomado, esperando algum para inclinar-se e mat-lo.
Em vez disso, eles arrastaram seus ps novamente. Um dos homens
agarrou seus cabelos e puxou sua cabea para cima, forando-o a olhar para o
rosto da mulher. A cara feia que viu ali parecia que passou uma grande parte
do tempo em seu rosto.
Ela cuspiu em seu rosto.
Zedd sorriu. "Ento, temos aqui uma criana mimada, jogando olho por
olho".
Zedd grunhiu com o sbito choque de um soco doloroso que torceu
dentro de seu abdmen. Se os homens no estivessem segurando-o sob os
braos, ele teria dobrado e cado no cho. Ele no tinha certeza de como ela
tinha feito isso, provavelmente com um punho de ar fornecido com todo o poder
de seu dom por trs dele. Ela havia deixado o ar vagamente reunido formado,
ao invs de focar a uma borda afiada, ou ele teria rasgado ele em dois. Como
isso era, ele sabia que iria deixar o seu abdmen negro e roxo.

Foi uma longa espera e desesperada, antes que ele fosse capaz de
finalmente respirar.
Os homens que o seu dom dizia, no estarem l puxaram ele em linha
reta.
"Estou desapontado ao descobrir que eu estou nas mos de uma
feiticeira que no pode ser mais inventiva do que isso", Zedd zombou.
Isso trouxe um sorriso a sua cara feia. "No se preocupe, Mago
Zorander, Sua Excelncia quer muito seu couro magro. Ele vai estar jogando
um jogo de olho por olho que eu acredito que voc vai acahr bastante
inventivo. Aprendi que quando se trata de crueldade inventiva, Seu Excelncia
inigualvel. Tenho certeza que ele no vai decepcion-lo. "
"Ento, por que estamos de p aqui? Eu mal posso esperar para ter uma
palavra com Sua Excelncia."
Enquanto os homens seguravam a cabea de volta para ela, ela correu
uma unha pelo lado de seu rosto e em sua garganta, no dura o suficiente para
tirar sangue, mas o suficiente para sugerir sua prpria crueldade contida. Ela
inclinou-se novamente. Uma sobrancelha levantada de uma forma que correu
um arrepio pela espinha de Zedd.
"Eu imagino que voc tem grandes idias sobre essa visita, sobre o que
voc acha que vai fazer ou dizer."
Ela estendeu a mo e enganchou um dedo em torno de algo em seu
pescoo. Quando ela deu um puxo firme, ele percebeu que ele estava usando
um colar de algum tipo. Pela forma como ele cravou a carne na parte de trs do
seu pescoo, tinha que ser de metal.

"Adivinha o que isso", disse ela. "S adivinhe."


Zedd suspirou. "Voc realmente uma mulher tediosa. Mas eu imagino
que voc j ouviu falar isso vrias vezes antes."
Ela ignorou seu escrnio, ansioso para ser o mensageiro de ms
notcias. Seu sorriso carrancudo arregalou. " um Rada'Han".
Os sentidos de Zedd de alarme levantaram, mas ele manteve qualquer
vestgio disso fora de seu rosto.
"Realmente." Ele fez uma pausa para um bocejo, prolongado entediado.
"Bem, eu no esperaria uma mulher de seu intelecto limitado para pensar em
algo inteligente."
Ela bateu o joelho em sua virilha. Zedd dobrou de dor, incapaz de conter
seu gemido. Ele no esperava algo to bruto.
Os homens o puxaram em p, no permitindo a ele uma pausa para se
recuperar. Ser puxado para cima em linha reta trouxe um suspiro de agonia.
Seus dentes estavam cerrados, os olhos lacrimejavam, e os seus joelhos
queriam ceder, mas os homens o seguravam na posio vertical.
O sorriso dela foi ficando chato. "Voc v, Mago Zorander? Ser
inteligente no necessrio."
Zedd viu seu ponto, mas no disse isso.
Ele j estava se preparando para desbloquear o colar amaldioado de
seu pescoo. Ele tinha sido "capturado" antes pela Prelada e teve uma
Rada'Han colocado ao redor do pescoo , como alguns menino nascidos com o
dom que precisavam de treinamento. As Irms da Luz colocavam um colar
como esse em torno desses meninos para que o dom no lhes fizesse dano

algum antes que eles pudessem aprender a controlar seu dom. Richard havia
sido capturado e colocado em tal Rada'Han aps seu dom vir vida nele.
A coleira tambm era usado para controlar o jovem bruxo a us-la, para
dar dor, quando as irms pensavam que era necessrio. Zedd entendia as
razes da prelada para querer a ajuda de Richard, uma vez que sabia que ele
tinha nascido com ambos os lados do dom e, tambm, elas se preocupavam
com as foras das trevas que o perseguiam, mas ele jamais poderia perdo-la
por colocar Richard em um colar. Um mago precisava ser treinado por um
mago, e no um bando mal orientado como as Irms da Luz.
A Prelada, porm, no nutria nenhuma iluso de realmente treinar
Richard para ser um mago. Ela teve o colar nele, a fim de desmascarar os
traidores entre seu rebanho: as Irms do Escuro.
Ao contrrio de Richard, no entanto, Zedd sabia como tirar tal artifcio
repugnante do pescoo. Na verdade, ele tinha feito isso antes, quando a
prelada tinha pensado em por colarinho ele e, assim, a forar a sua
cooperao.
Zedd usada um fio de poder para sondar a fechadura, no abertamente,
assim esta mulher poderia perceber isso, mas apenas o suficiente para
encontrar a toro no feitio em que ele fosse capaz de concentrar sua
capacidade de tirar a trava conjurada.
Quando era o momento certo, quando teve seus ps firmes sob ele,
quando sua cabea parasse de girar por muito tempo, ele iria quebrar a trava
da coleira. No mesmo instante, antes que ela soubesse o que tinha acontecido,
ele iria lanar fogo do mago e incinerar esta mulher.

Ela enganchou um dedo sob o colar de novo e deu outro puxo.


"A coisa , meu mago querido, eu esperaria que um homem de seu
talento e renome poderia saber como tirar tal dispositivo ."
"Srio? Eu sou famoso?" Zedd lanou a ela um sorriso. "Isso muito
gratificante."
Seu desprezo trouxe-lhe um sorriso de desdm puro. Com seu dedo
atravs do colar ela o puxou para perto de sua expresso torcida. Ela ignorou
suas palavras e continuou.
"Como que Sua Excelncia ficaria extremamente descontente caso voc
tirasse a coleira, eu tenho tomado medidas para assegurar que tal coisa no
aconteceria. Usei Magia Subtrativa para prende-lo."
Agora, isso era um problema.
Ela acenou para os homens. Zedd olhou para eles em cada lado e
percebeu pela primeira vez que seus olhos estavam midos. Chocou-o
perceber que eles estavam chorando.
Chorando ou no, eles seguiam suas ordens, sem a menor cerimnia
levantando-o e arremessando ele na parte de trs de uma carroa como se
fosse lenha.
Zedd pousou ao lado de outra pessoa.
"Fico feliz em ver voc vivo, homem de idade," uma voz suave ele ouviu.
Era Adie. O lado de seu rosto estava inchado e sangrando. Parecia que a
tinham batido quase morte. Seus pulsos estavam amarrados atrs das costas
tambm. Viu, tambm, lgrimas em seu rosto.
Quebrou o seu corao v-la mal. "Adie, o que eles fizeram com voc?"

Ela sorriu. "No tanto quanto eles pretendem, eu temo."


Na luz fraca de uma lanterna, Zedd podia ver que ela tambm usava um
dos colares terrveis.
"O ensopado estava excelente", disse ele.
Adie gemeu. "Por favor, velho homem, no mencione comida para mim
agora."
Zedd cautelosamente virou a cabea e viu mais homens esperando na
escurido ao lado. Eles estavam por trs dele, ento ele no tinha notado
antes.
Seu dom no lhe tinha dito que eles estavam l.
"Eu acho que estamos em uma grande quantidade de problemas", ele
sussurrou para ningum em particular.
"Srio?" Adie ele ouviu. "Qual ser a sua primeira pista?"
Zedd sabia que ela s estava tentando faz-lo sorrir, mas no conseguiu
at mesmo dar um pequeno.
"Me desculpe, Zedd."
Ele acenou com a cabea, o melhor que ele poderia deitado de lado com
seus pulsos amarrados atrs das costas. "Eu pensei que eu era to inteligente,
colocando todo o tipo de armadilha que eu poderia pensar. Infelizmente, tais
armadilhas no trabalham para aqueles que no so afetados pela magia."
"Voc no poderia saber de uma coisa dessas", Adie disse em um tom
reconfortante.
Seu humor afundou em pesar amargo. "Eu deveria ter levado isso em
conta depois que encontramos em baixo no Palcio das confessoras", na

primavera. Eu deveria ter percebido o perigo. "Ele olhou para a escurido. "Eu
servi a nossa causa nada melhor do que um tolo."
"Mas de onde que todos eles vm?" Ela parecia a ponto de perder-se
a entrar em pnico. "Eu nunca encontrei uma nica pessoa em minha vida
inteira, e agora h um grupo inteiro deles ali."
Zedd odiava ver Adie to perturbada. Adie s sabia que havia um certo
nmero deles pelos sons reveladores que eles fizeram. Pelo menos ele podia
ver os homens com os olhos, se no pelo seu dom.
Os homens estavam em volta, cabeas penduradas, esperando para ser
ordenados.
Eles no pareciam satisfeitos com o que estava acontecendo.
Pareciam todos jovens, na faixa dos vinte anos. Alguns estavam
chorando. Parecia estranho ver tal pranto em homens grandes. Zedd quase
lamentou matar um deles.
Quase.
"Vocs trs," a mulher resmungou a mais aos homens que esperavam
nas sombras enquanto ela ergueu outra lanterna de um deles e enviou a
chama ela segurava para ele, "entrem l e iniciar a procura."
Os olhos completamente brancos Adie virou-se para Zedd, sua
expresso grave. "Irms do Escuro", ela sussurrou.
E agora eles tinham a Fortaleza.
Captulo 19
"E como voc pode ter certeza de que era uma Irm do Escuro, voc
viu?" Verna perguntou, distraidamente, como ela mergulhou sua pena

novamente.
Ela rabiscou suas iniciais na parte inferior do pedido de uma irm para
viajar para uma cidade ao sul para ver os planos de uma feiticeira local de
defender sua rea. Mesmo no campo, a papelada do escritrio da prelada
parecia ter a perseguido e encontrado-a. Seu palcio havia sido destrudo, o
prprio profeta estava no grande e a Prelada estava real sozinha correndo
atrs dele, algumas das Irms da Luz tinham prometido sua alma ao Guardio
do submundo e com isso trouxeram o Guardio um passo mais perto de ter
todos eles no escuro para sempre de eternidade, um bom nmero das Irms,
ambas Irms da Luz e Irms do escuro, estavam nas mos cruis do inimigo e
a fazer o seu lance, a barreira que separa o velho e o Novo mundo era baixo, o
mundo inteiro tinha sido virado de cabea para baixo, o nico homem-Richard
Rahl, a quem a profecia nomeou como tendo uma chance de derrotar a
ameaa da Ordem Imperial estava fora, quem sabia onde fazendo quem sabe
o que, e ainda , a papelada conseguiu sobreviver a tudo isso e persistia para
afligi-la.
Alguns dos assistentes de Verna lidavam com a papelada e os pedidos,
mas, tanto quanto ela gostava lidar com assuntos to entediantes, Verna sentiu
uma sensao de dever de manter um olho em tudo. Alm disso, tanto quanto
irritava a papelada dela, ele tambm ocupou sua mente, impedindo-a de
descansar sobre o poderia ter sido.
"Depois de tudo", Verna acrescentou, "que poderia facilmente ter sido
uma irm da Luz. Jagang usa ambas por sua habilidade com a magia. Voc
no pode realmente ter certeza de que era uma Irm do Escuro. Ele est

enviando Irms para acompanhar seus batedores durante todo o inverno e na


primavera."
A Mord-Sith colocou os ns dos dedos sobre a pequena mesa e se
inclinou por "Eu estou lhe dizendo, prelada, era uma Irm do Escuro".
Verna no via sentido em discutir, uma vez que pouco importava, ento
ela no o fez. "Se voc diz, Rikka".
Verna entregou o papel para a prxima na pilha, um pedido de uma irm
para vir e falar com as crianas sobre a vocao das Irms da Luz, com uma
palestra sobre por que o Criador seria contra as formas da Ordem Imperial e do
seu lado. Verna sorriu para si mesma, imaginando como ficaria Zedd ancioso
com a idia de uma irm, no Novo Mundo, palestras sobre pontos de vista
sobre tal assunto.
Rikka retirou seus dedos da mesa. "Eu pensei que voc poderia dizer o
mesmo."
"Bem, l vai voc, ento," Verna murmurou enquanto lia a mensagem
em seguida, das Irms da Luz para o sul de relatrios sobre as passagens
atravs das montanhas e os mtodos que erram usados para selar eles.
"Espere aqui", Rikka rosnou antes de voar para fora da tenda.
"Eu no vou a lugar nenhum", Verna disse com um suspiro enquanto
examinava a conta por escrito, mas o fogo, a mulher loira de cabea j tinha
ido.
Verna ouviu um barulho do lado de fora da tenda. Rikka estava
entregando uma palestra severa a algum. A Mord-Sith era incorrigvel. Isso
era provavelmente porque, apesar de tudo, Verna gostava dela.

Uma vez que Warren tinha morrido, o corao de Verna no estava mais
em muita coisa, no entanto. Ela fez o que tinha que fazer, fez o seu dever, mas
ela no podia fazer-se sentir nada alm de desespero. O homem que amava, o
homem que ela havia casado, o homem mais maravilhoso do mundo... se foi.
Nada muito importava depois disso.
Verna tentou fazer sua parte, fazer o que era necessrio, porque muitas
pessoas dependiam dela, mas, verdade seja dita, a razo pela qual ela
trabalhou quase at a morte era tentar manter sua mente ocupada, para pensar
em outra coisa , qualquer outra coisa, exceto Warren. No deu muito certo,
mas ela continuou nisso.
Ela sabia que as pessoas contavam com ela, mas ela simplesmente no
podia fazer-se verdadeiramente se importar.
Warren se foi. A vida era vazia do que mais importava para ela. Esse foi
o fim de tudo, o fim de seu carinho sobre muita coisa.
Verna toa puxou o livro de viagem de seu cinto. Ela no sabia o que o
fez faz-lo, exceto, talvez, que tinha passado algum tempo desde que ela tinha
dado a ltima olhada numa mensagem da Prelada real. Ann estava tendo as
prprias crises para cuidar desde que Kahlan tinha colocado a culpa por muito
do que tinha dado errado, inclusive sendo a causa da guerra em si, bem no p
da prelada. Verna pensou que Kahlan estava errado sobre muito disso, mas ela
entendia muito bem por que ela pensou que Ann tinha sido responsvel pelo
emaranhamento suas vidas; Verna sentiu o mesmo por um tempo.
Segurando o livro viagem ao lado com uma das mos, virando as
pginas com um polegar, Verna viu um flash mensagem.

Rikka levado de volta para a tenda. Ela arremessou um saco pesado


para baixo na mesa de Verna, bem em cima dos relatrios.
"Aqui!" Rikka disse, a fria em sua voz.
Foi ento, quando Verna olhou para cima, que ela viu pela primeira vez
o modo estranho que Rikka estava vestida. A boca de Verna caiu aberta. Rikka
no estava usando o couro tingido de vermelho que a Mord-Sith normalmente
usava, exceto ocasionalmente, quando elas estavam relaxando e ento s
vezes usavam couro marrom, ao invs. Verna nunca tinha visto a mulher em
outra coisa seno aquelas roupas de couro. Agora Rikka estava com um
vestido.
Verna no conseguia se lembrar de ser to espantada.
No apenas um vestido, mas um vestido rosa que nenhuma mulher
decente da idade de Rikka, provavelmente trinta anos ou trinta anos, seria
pega dentro. O decote mergulhava para baixo para revelar a clivagem ampla.
Os montes gmeos de carne exposta eram empurrados para cima e quase
derramando no topo. Verna foi maravilhado com que os mamilos Rikka haviam
conseguido permanecer cobertos, o que com a maneira como os seios arfavam
com a respirao aquecida.
"Voc tambm?" Rikka estalou.
Verna finalmente olhou para Rikka ardentes olhos azuis. "Eu tambm, o
qu?"
"Voc, tambm, no se cansa de olhar para o meu peito?"
Verna sentiu seu rosto ficar vermelho. Ela deu o rosto vermelho uma
desculpa, agitando o dedo para a mulher.

"O que voc est fazendo vestida assim em um acampamento do


exrcito! Em torno de todos esses soldados! Voc parece uma prostituta!"
Apesar de como suas roupas de couro percorriam todo o caminho at o
pescoo, o couro apertado deixava pouco imaginao. Vendo a carne da
mulher, no entanto, erai completamente diferente, e muito chocante.
Verna percebeu, s ento, porque ela finalmente olhou para o rosto da
mulher, que a trana nica de Rikka estava desfeita. Seu longo cabelo loiro
estava to livre como crina de cavalo. Verna nunca tinha visto uma das MordSith em pblico sem seu cabelo feito at cima na trana nica que, em grande
parte identificava sua profisso de Mord-Sith.
Mesmo vendo a clivagem da mulher exposta no era to chocante
quanto ver o cabelo desfeito. Era isso, mais do que qualquer coisa, Verna
percebeu, que emprestou um olhar lascivo para a mulher. Algo sobre a trana
sendo desfeita parecia um sacrilgio, apesar de Verna no poder tolerar uma
profisso dedicada tortura.
Verna lembrou, ento, que ela pediu uma das Mord-Sith, Cara, para
fazer seu pior para o jovem, um garoto, realmente, que havia assassinado
Warren. Verna sentou-se a noite inteira ouvindo aquele jovem gritar a sua vida.
Seu sofrimento foi monstruoso, e ainda no tinha sido suficiente para satisfazer
a ela.
s vezes, Verna se perguntava se na prxima vida o Guardio do
submundo teria algo totalmente desagradvel na loja para ela por toda a
eternidade, em recompensa pelo que Verna tinha feito. Ela no se importava,
que tinha valido a pena seja qual for o preo pudesse ser.

Alm disso, ela decidiu, se ela deveria ser punida por condenar aquele
homem a justa retribuio, em seguida, o prprio conceito de justia teria que
ser de renderizado, invlido vivendo uma vida de bem ou mal no teria nenhum
significado. Na verdade, pela justia que ela tinha dado a esse animal vil
amoral andando o mundo da vida sob a forma de um homem que havia
assassinado Warren, ela deve ser recompensado na vida aps a morte por
estar eternamente no calor da luz do Criador, ao longo com o bom esprito de
Warren, ou ento no haveria justia.
Geral Meiffert invadiu a tenda, os punhos em seus lados, chegando a um
impasse ao lado de Rikka. Ele passou as costas cabelos loiros quando viu
Verna sentado atrs de sua mesa pequena, e arrefecida visivelmente.
Ele tinha os carpinteiros a pregar junto a pequena mesa para ela fora de
mveis de sucata deixada em uma fazenda abandonada. No era nada como
as mesas, no Palcio dos Profetas, claro, mas que tinha sido dado com mais
preocupao e significado por trs do que grandiosa mesa folheada a ouro,
que ela j tinha visto. Geral Meiffert tinha ficado orgulhoso ao ver o quo til
Verna a encontrou.
Com uma rpida olhada, ele reparou no vestido Rikka e seu cabelo. "O
que isso?"
"Bem", Verna disse: "Eu no tenho certeza. Algo sobre uma das irms
de Jagang escoltando uma patrulha."
Rikka cruzou os braos nus em cima de seu seio quase nua. "No
apenas uma irm, mas uma Irm do Escuro".
"Jagang tem enviado Irms aferindo todo o inverno", disse o jovem

general. "A Prelada tem armadilhas e escudos." Seu nvel de preocupao


aumentou. "Voc est nos dizendo que ela conseguiu passar um deles?"
"No, eu estou dizendo a voc que eu fui a caa deles."
Verna franziu a testa. "O que voc est falando? Perdemos uma meia
dzia de Mord-Sith tentando isso. Depois que voc encontrou as cabeas de
duas das suas irms Mord-Sith montada em piques, a prpria Madre
Confessora mandou voc parar de jogar sua vida fora em tais inteis misses ".
Rikka finalmente sorriu. Era o tipo de sorriso satisfeito, especialmente
vindo de uma Mord-Sith, que tendia a dar s pessoas pesadelos.
"Ser que isso parece intil?"
Rikka enfiou a mo na sacola, pegou uma cabea humana. Segurando-a
pelo cabelo, ela a brandiu-a frente do rosto de Verna. Ela virou-se, sacudiu-a
ao General Meiffert tambm, e ento arremessou-a sobre a mesa. Gore
escorria sobre os relatrios. "Como eu disse, uma Irm do Escuro".
Verna reconheceu a face, mesmo to torcida na morte como estava.
Rikka estava certa, era uma Irm do Escuro. A questo era, como ela sabia
que era uma Irm do Escuro, e no uma da Luz?
L fora Verna podia ouvir cavalos galopando alm dela em sua tenda.
Alguns dos soldados chamando saudaes aos homens que retornavam de
patrulhas. Na distncia podia ser ouvido conversas e os homens emitindo
ordens. Martelos em ao soavam como sinos com homens trabalhando metal
quente em formas teis para reparao de equipamentos. Perto dali, cavalos
brincavam em um curral. Como os homens fizeram o seu caminho passando a
barraca de Verna, suas artes tilintavam. Incndios crepitavam enquanto a

madeira foi adicionado para os cozinheiros ou rugia enquanto foles


bombeavam para transform-la calor branco para os ferreiros.
"Voc a tocou com o seu Agiel?" Verna perguntou em voz baixa. "Seu
Agiel no funciona de forma eficaz sobre os controlados pelo Andarilho dos
sonhos."
Rikka sorriu manhosa. Ela abriu os braos.
"Agiel? Voc v um Agiel".
Verna sabia que nenhuma Mord-Sith jamais deixaria o Agiel fora de seu
controle. Com um olhar para odecote da mulher, ela s podia imaginar onde ela
tinha escondido.
"Tudo bem," General Meiffert disse, com seu tom no mais indulgente.
"Eu quero saber o que est acontecendo, e eu quero saber agora."
"Eu estava perto da passagem de Dobbin, verificando ao redor, e eu
encontro uma patrulha da Ordem Imperial".
O general balanou a cabea como ele soltou um suspiro de frustrao.
"Eles esto vindo nesse caminho ao longo do tempo. Mas como voc
conseguiu encontrar tal de um inimigo de patrulha? Por que no tinha uma das
nossas irms j enlaado eles?"
Rikka encolheu os ombros. "Bem, a patrulha ainda estava no outro lado
da passagem. De volta a fazenda deserta." Ela bateu mesa de Verna com o p.
"Onde voc obteve a madeira para isso."
Verna torceu a boca com desagrado. Rikka no deveria estar alm do
passe. A Mord-Sith, porm, no reconhecia nenhuma ordem, exceto as do
prprio Lorde Rahl. Rikka s havia seguido as ordens Kahlan, porque, durante

a sua ausncia, Kahlan estava agindo em nome de Richard. Verna suspeitava


que era mais simples do que isso, porm, ela suspeitava que tinham apenas
seguiu ordens da Madre Confessora porque ela era a esposa de Lorde Rahl, e
se eles no fizeram isso traria a ira de Lord Rahl sobre elas. Enquanto essas
ordens no eram vistos pelo Mord-Sith to problemticas, elas estavam bem.
Quando eles decidiram de outra maneira, elas faziam o que queriam.
"A irm estava sozinha", Rikka continuou, "tendo uma dor de cabea
forte ."
"Jagang", disse Verna. "Jagang estava emitindo sua ordem, ou a
castigando por algo, ou dando a ela uma palestra em sua mente. Ele fazia isso
de vez em quando. Isso no era agradvel."
Rikka acariciou o cabelo na cabea da mulher sentada na mesa de
Verna, fazendo uma confuso dos relatrios. "A nica coisa ruim," ela zombou.
"Enquanto ela estava fora entre os pinheiros olhando para o nada, enquanto
ela pressionou os dedos contra seus temporais (osso do crnio), seus homens
estavam de volta na fazenda, tendo o seu caminho com um casal de mulheres
jovens. Os dois estavam guinchando e chorando e exercendo, mas o os
homens no estavam adiadas por isso qualquer ".
Verna baixou os olhos quando ela soltou um suspiro pesado. Algumas
pessoas se recusaram a acreditar na necessidade de fugir antes da chegada
da Ordem Imperial.
s vezes, quando as pessoas se recusam a reconhecer a existncia do
mal, eles se limitavam a enfrentar precisamente o que eles nunca tinham
estado dispostos a admitir existir.

O sorriso satisfeito de Rikka retornou. "Entrei e cuidei dos bravos


soldados da Ordem Imperial. Eles estavam to distrados, eles no prestaram
ateno enquanto eu escapei por trs deles. As mulheres estavam to
aterrorizadas que gritavam mesmo que eu as estivesse salvando-os. A irm
tinha no estado prestando nenhuma ateno aos gritos antes, e no depois,
tambm.
"Um dos jovens era loiro e com o tamanho meu, ento tive uma idia.
Coloquei o vestido e tirei minha trana, ento eu poderia ser confundida com
ela. Eu dei menina uma algumas das roupas dos homens para vestir e disselhes para ambas para correr para as montanhas, no sentido oposto da irm, e
no olhar para trs. Eu no tive que dizer-lhes duas vezes. Ento, sentei-me
em um banquinho do lado de fora do celeiro.
"Com certeza, em algum tempo, a irm voltou. Ela me viu sentada ali,
pendurado minha cabea, fingindo estar chorando. Pensou que a outra mulher
ainda estava dentro, com os homens. Ela disse: ' hora daqueles bastardos
tolos em havia feito com voc e seu amigo. Sua Excelncia quer um relatrio, e
ele quer agora, ele est pronto para se mover. "
Verna saiu da sua cadeira. "Voc ouviu dizer isso?"
"Sim".
"E depois?" Geral Meiffert perguntou.
"Ento, a irm foi para a porta lateral para o celeiro. Quando ela invadiu
alm de mim, levantei-me por trs dela e cortou sua garganta com uma das
facas dos homens."
Geral Meiffert inclinou-se para Rikka. "Voc cortou sua garganta? Voc

no usou o seu Agiel?"


Rikka lhe deu um olhar que sugeria que ela achava que ele no estava
prestando ateno. "Como a Prelada disse, um Agiel no funciona muito bem
nesses controlados pelo Andarilho dos sonhos. Ento eu usei uma faca.
Andarilho dos sonhos ou no, cortar a garganta dela funcionou muito bem."
Rikka levantou a cabea antes de Verna novamente. Um dos relatrios
presos na parte inferior da mesma, uma vez que passou pelo cabelo. "Cortei a
faca atravs de sua garganta e no pescoo. Ela estava se debatendo um
pouco, ento eu tinha uma boa pega enquanto ela morria. Todos, de repente,
ouviram um instante em que o mundo inteiro ficou preto, e Quero dizer preto,
preto como o corao do Guardio. era como se o submundo de repente
tomasse todos ns."
Verna parecia longe da cabea de uma irm que tinha conhecido por um
tempo muito longo e sempre acreditou ser dedicada ao Criador, para a luz da
vida. Ela tinha sido dedicada, em vez disso, a morte.
"O Guardio veio para reivindicar uma de sua autoria," Verna explicou
em uma voz calma.
"Bem", disse Rikka, em vez sarcasticamente, Verna pensou: "Eu no
acho que quando uma irm da Luz morre tal coisa aconteceu. Eu disse que era
uma Irm do Escuro".
Verna assentiu. "Ento voc disse."
Geral Meiffert deu a Mord-Sith uma salva de palmas apressada na parte
de trs do ombro. "Obrigado, Rikka. Melhor eu espalhar a palavra. Se Jagang
est comeando a se mover, no vai ser muitos dias antes que ele est aqui.

Precisamos ter certeza de que as passagens esto prontos quando sua fora
finalmente chegar aqui."
"Os passes vo os deter", disse Verna. Ela soltou um suspiro silencioso.
"Pelo menos por um tempo."
A Ordem tinha que vir atravs das montanhas se fossem conquistar
D'Hara. Havia alguns caminhos atravs dessas montanhas formidveis. Verna
e as irms tinham blindado e selou os passagens, to bem como foi possvel
sel-las. Eles haviam usado a magia para derrubar paredes de rocha em
alguns lugares, tornando as estradas estreitas intransitveis. Em outros
lugares, eles tinham usado o seu poder para clivar afastado estradas cortadas
em encostas ngremes das montanhas, no deixando caminho, exceto trepar
sobre escombros. Para evitar isso, e em outros lugares, os homens tinham
trabalhado durante todo o inverno construindo muros de pedra em toda a
passagem. No topo daquelas paredes estavam fortificaes a partir do qual
eles poderiam chovem morte nas passagens estreitas abaixo. Alm disso, em
cada um desses lugares, as Irms tinha estabelecido laos de magia to mortal
que atravessando seria uma provao sangrenta que s iria piorar, e isso foi
antes de eles encontraram as paredes forradas com os defensores.
Jagang tinha Irms do escuro para tentar desfazer as barreiras de magia
e pedra, mas Verna era mais poderosa, na Aditiva de qualquer maneira, que
qualquer uma delas. Alm disso, ela se juntou a ela o poder com outras irms,
a fim de investir naquelas barreiras de magia que ela sabia iriam se provar
formidveis.
Ainda assim, Jagang viria. Verna suas irms, e D'Haran exrcito nda

poderiam fazer em sua ltima anlise, ser capaz de suportar os nmeros


Jagang iria jogar com eles. Se ele tivesse que ordenar a seus homens a
marcha atravs de passagens cheia de cem metros de profundidade com seus
companheiros mortos, ele no hesitaria de fazer isso. Nem se importava com
isso, se os cadveres estavam de mil metros de profundidade.
"Eu vou estar de volta um pouco mais tarde, Verna", disse o general.
"Ns vamos precisar de alguns oficiais e algumas das Irms em conjunto e se
certificar que tudo est pronto."
"Sim, claro", disse Verna.
Ambos Geral Meiffert e Rikka comeou a sair.
"Rikka", Verna chamado. Ela apontou para baixo na mesa. "Leve a Irm
defunta com voc, voc poderia por favor?"
Rikka suspirou, que quase derramando seu seio para fora do vestido.
Ela fez uma cara de longo sofrimento antes de balanar a cabea e
desaparecer para fora da tenda atrs da general.
Verna sentou-se e ps a cabea entre as mos. Ele estava indo para
comear tudo de novo. Tinha sido um longo e pacfico inverno, se muito frio.
Jagang tinha feito seu acampamento de inverno do outro lado das montanhas,
longe o suficiente que, com a neve e frio, era difcil lanar ataques eficazes
contra suas tropas. Assim como tinha no vero anterior, o vero que Warren
tinha morrido, agora que o tempo estava favorvel, a Ordem comeou a se
mover. Estava comeando tudo de novo. O assassinato, o terrorismo, a luta,
corrida, fome, exausto.
Mas qual era a opo, alm de ser morto. Em muitos aspectos, a vida

tinha chegado a parecer pior do que a morte.


Verna abruptamente lembrou, ento, sobre o livro viagem. Ela tirou para
fora do bolso em seu cinto e puxou a lmpada mais perto, precisando do
conforto, bem como a luz. Ela perguntou onde Richard e Kahlan estavam, se
estavam a salvo, e ela
pensei, tambm, sobre Zedd e Adie sozinha guardando a Fortaleza do
Mago. Ao contrrio de todos os outros, pelo menos, Zedd e Adie estavam em
segurana e em paz onde eles estavam, por enquanto, pelo menos. Mais cedo
ou mais tarde, D'Hara iria cair e depois Jagang voltaria a Aydindril.
Verna jogou o pequeno livro negro sobre a mesa, alisou o vestido
debaixo de seus ps, e arrastou sua cadeira mais perto. Ela correu os dedos
sobre a capa de couro familiar em um objeto de magia que tinha mais de trs
mil anos de idade. Os livros viagem havia sido investidos com a magia por
esses magos misteriosos que h muito tempo tinha construdo o Palcio dos
Profetas. O livro viagem era geminado, e, como tal, eles eram valiosos, o que
era escrito em um aparecia ao mesmo tempo no seu gmeo. Dessa forma, as
Irms podiam se comunicar atravs de grandes distncias e saber informaes
importantes, como aconteceu, em vez de semanas ou mesmo meses depois.
Ann, a Prelada real, tinha o irmo gmeo de Verna.
Verna, ela prpria, tinha sido enviado por Ann em uma viagem de quase
vinte anos para encontrar Richard. Ann sabia o tempo todo onde Richard havia
estado. Foi por essa razo que Verna conseguia entender a raiva Kahlan em
como Ann parecia torcer sua e a vida de Richard. Mas Verna viera a
compreender o que a Prelada tinha enviado sobre o que era, na verdade, uma

misso de importncia vital, que trouxe mudanas para o mundo, mas tambm
trouxe esperana para o futuro.
Verna abriu o livro viagem, segurando-o um pouco de lado para ver as
palavras na luz.
Verna, Ann escreveu, eu acredito que eu descobri onde o profeta est se
escondendo.
Verna se recostou em surpresa. Depois que o palcio havia sido
destrudo, Nathan, o profeta, tinha escapado de seu controle e desde ento
estava andando livre, um perigo profundo.
Pelo ltimo par de anos, o resto das Irms da Luz tinha acreditado que a
Prelada e o profeta estavam mortos. Ann, quando deixou o Palcio dos
profetas com Nathan em uma misso importante, tinha fingido sua morte e
nomeado a Prelada Verna para suced-la. Muito poucas pessoas que no
Verna, Zedd, Richard e Kahlan sabiam a verdade.
Durante essa misso, no entanto, Nathan conseguiu tirar a sua coleira e
escapar do controle de Ann. No havia como dizer que catstrofe que o
homem poderia causar.
Verna inclinou-se sobre o livro de viagem novamente. Eu deveria ter
Nathan dentro de alguns dias, agora. Eu mal posso acreditar que depois de
todo esse tempo, eu quase tenho minhas mos sobre esse homem. Eu vou
deixar voc saber em breve.
Como est, Verna? Como voc est se sentindo? Como esto as irms
e como ir assuntos com o exrcito? Escreva quando puder. Eu vou estar
verificando meu livro jornada de noite. Eu sinto sua falta terrivelmente.

Verna sentou-se novamente. Isso era tudo o que havia. Mas era
suficiente. A prpria noo de Ann finalmente capturar Nathan fez a cabea de
Verna nadar com alvio.
Mesmo a notcia que importante, no entanto, no conseguiu fazer muito
para levantar o seu humor. Jagang estava prestes a lanar seu ataque em
D'Hara e Ann estava prestes a finalmente ter Nathan sob controle, mas Richard
estava em algum lugar para o sul, alm de seu controle. Ann tinha trabalhado
por 500 anos para moldar os eventos de forma que Richard poderia lev-los na
batalha para o futuro da humanidade, e agora, s vsperas do que poderia
muito bem vir a ser a batalha final, que ele no estava l com eles.
Verna tirou a caneta para fora da espinha do livro de viagem e inclinouse para escrever um relatrio a Ann. Minha querida Ana, eu tenho medo que as
coisas aqui esto prestes a tornar-se muito desagradvel. O cerco das
passagens em D'Hara est prestes a comear.
Captulo 20
Os corredores que se espalhavam no Palcio do Povo, sede do poder
em D'Hara, estavam cheios com o sussurro de passos na pedra. Ann se
empurrou de volta um pouco no banco de mrmore branco onde ela estava
sentada recheado entre trs mulheres de um lado e um casal mais velho, de
outro, todos fofocando sobre o que as pessoas estavam usando, enquanto
passeavam os grandes sales, ou que outras pessoas faziam enquanto eles
estavam aqui, ou o que mais queria ver. Ann supos que a fofoca tal era
inofensivo e, provavelmente, pretendia tomar a mente das pessoas fora das
preocupaes da guerra. Ainda assim, era difcil acreditar que em uma hora to

tardia pessoas preferem estar fora fofocando do que em uma cama quente
dormindo.
Ann manteve a cabea baixa e fingiu estar manuseando atravs de sua
bolsa de viagem e, ao mesmo tempo mantendo um olhar atento sobre os
soldados passando no muito longe enquanto eles patrulhavam. Ela no sabia
se sua cautela era necessria, mas ela preferia no descobrir tarde demais que
era.
"Vem de longe?" a mais prxima mulher ao seu lado perguntou.
Ann olhou para cima, ao perceber que a mulher havia falado com ela.
"Bem, sim, eu acho que foi um pouco de uma viagem."
Ann colocou seu nariz novamente em sua bolsa e vasculhou a srio,
com a esperana de ser deixada sozinha.
A mulher, de meia-idade, com seus cachos de cabelo castanho apenas
comeando a levar um pouco de cinza, sorriu. "Eu no estou to longe de casa,
eu mesma, mas eu assim gostaria de passar uma noite no palcio, agora e
depois, s para levantar meu esprito."
Ann olhou em volta para os pisos de mrmore polido, as brilhantes
colunas de pedra vermelhas abaixo arcos, decoradas com videiras entalhadas,
que apoiavam as varandas superiores. Ela olhou para as clarabias que
permitiam a luz inundar no local durante o dia, e olhou para fora as esttuas
grandes que estavam em pedestais ao redor de uma fonte com cavalos em
tamanho natural de pedra galopando para sempre atravs de uma pulverizao
cintilante de gua.
"Sim, eu entendo o que voc quer dizer", murmurou Ann.

O lugar no levantava seus espritos. Na verdade, o lugar a fez to


nervosa quanto um gato em uma casa de cachorro com a porta fechada. Ela
podia sentir que seu poder era diminudo assustadoramente neste lugar.
Palcio do Povo era mais do que qualquer palcio simples. Era uma
cidade toda junta e sob telhados de incontveis no topo de um plat enorme.
Dezenas de milhares de as pessoas viviam na estrutura magnfica, e milhares
mais visitavam diariamente. Havia diferentes nveis para o prprio palcio,
onde as pessoas tinham algumas lojas e mercadorias vendidas, outras onde os
funcionrios trabalhavam, alguns que estavam vivendo trimestres. Muitas
sees estavam fora de limites para aqueles que visitavam.
Deitadas em torno da base do planalto estavam mercados informais,
onde as pessoas se reuniam para comprar e vender bens de comrcio. Na
subida todo o caminho at o interior do planalto para chegar ao palcio, Ann
tinha passado muitas lojas permanentes. O palcio era um centro de comrcio,
atraindo pessoas de toda D'Hara.
Mais do que isso, porm, era a casa ancestral da Casa de Rahl. Como
tal, era grande por razes misteriosas alm da conscincia ou mesmo
compreenso da maioria das pessoas que chamavam para casa ou visita. O
Palcio do Povo era um feitio no como era o Palcio dos Profetas um local
com um feitio, onde Ann passou a maior parte de sua vida, o lugar em si era o
feitio.
O palcio inteiro havia sido construda com um projeto cuidadoso e
preciso: o de um feitio desenhado na face da terra. As paredes exteriores
fortificadas continham a forma ortogrfica real e as congregaes principais de

quartos formado centros significativos, enquanto os sales e corredores


prprios eram as linhas desenhando, a essncia da magia em si, o poder.
Como um feitio sendo desenhado no cho com a ponta de uma vara,
as salas teriam de ter sido construdo na sequncia exigida pela magia
especfica da magia se destinava a chamar. Teria sido extremamente caro para
constru-lo dessa maneira, ignorando os requisitos tpicos de construo e
aceitar os mtodos do comrcio do edifcio, mas s assim teria o trabalho de
magia, e o trabalho que o fazia.
O feitio era especfico. Era um lugar de segurana para qualquer Rahl.
Era para dar um poder maior a um Rahl no lugar, e menos poder a qualquer
outra pessoa que entrou. Ann nunca tinha estado em um lugar onde ela se
sentia tal diminuio do sua Han, a essncia da vida e do dom dentro. Ela
duvidou que neste lugar ela Han seria por muito tempo forte o suficiente para
acender uma vela.
A mandbula de Ann caiu de espanto enquanto mais um elemento da
magia abruptamente lhe ocorreu. Ela olhou para as salas, partes das linhas do
feitio, cheias de pessoas.
Magias desenhadas com sangue eram sempre mais eficazes e
poderosas. Mas, quando o sangue embebia no solo, decomposto, e dissipava,
o poder da mgica, muitas vezes desaparecia to bem. Mas essa magia, as
linhas desenhadas da magia em si, os, corredores estavam cheios com o
sangue vivo vital de todas as pessoas que se deslocavam atravs deles. Ann
ficou muda de espanto em um conceito to brilhante.
"Ento, voc est alugando um quarto, ento."

Ann tinha esquecido a mulher ao seu lado, ainda olhando para ela, ainda
segurando o sorriso em seus lbios pintados. Ann obrigou a fechar ele boca.
"Bem ..." Ann finalmente admitiu: "Eu realmente no tenho feito arranjos
ainda para onde vou dormir."
O sorriso da mulher persistiu, mas parecia que ele estava tomando mais
e mais esforo o tempo todo.
"Voc no pode enrolar-se em um banco, voc sabe. Os guardas no
vai permitir isso. Voc tem que alugar um quarto, ou ser posta para fora a
noite."
Ann entendeu, ento, no que a mulher queria chegar. Para essas
pessoas, a maioria vestidas com suas melhores roupas para a sua visita ao
palcio, Ann devia parecer como uma mendiga no meio deles. Depois de todas
as fofocas sobre o que as pessoas estavam usando, essa mulher deve ter
estado desconcertada ao encontrar-se ao lado de Ann.
"Eu tenho o preo de um quarto", Ann assegurou. "Eu s no encontrei
onde eles esto, ainda, que tudo. Depois de uma viagem to longa, eu queria
ir para l imediatamente e me limpar, mas eu s precisava descansar meus
ps cansados um pouco, em primeiro lugar. Voc poderia me dizer onde
encontrar quartos para alugar? "
O sorriso parecia um pouco mais fcil. "Estou indo para o meu quarto e
eu poderia lev-la. Ele no est longe."
"Isso seria um pouco de voc", disse Ann quando ela se levantou, agora
que ela viu os guardas se afastando pelo corredor.
A mulher levantou-se, oferecendo a seus dois companheiros de barraca

uma boa noite.


Se Ann estava cansada, era apenas de ser pega na devoo vespertina
ao Lord Rahl. Um sino em uma praa aberta tinha soado, e todos haviam se
movido para se reunir l e curvar. Ann tinha percebido, ento, que ningum
perdeu a devoo. Guardas se moviam entre a multido que assistia as
pessoas se reunindo. Ela se sentia como um rato sendo vigiado por falces,
para que ela se juntasse com as outras pessoas se movendo em direo a
praa.
Ela havia passado quase duas horas de joelhos, em um cho duro de
telhas de barro, inclinou-se com a testa tocando o cho como todos os outros,
repetindo a devoo em conjunto com todas as outras vozes sombrias.
Mestre Rahl nos guia. Mestre Rahl nos ensina. Mestre Rahl nos protege.
Em sua luz que prosperamos. Em sua misericrdia que esto abrigamos. Em
sua sabedoria nos humilhamos. Vivemos apenas para servir. Nossas vidas so
suas.
Duas vezes por dia, os do palcio eram esperados para ir para a
devoo. Ann no sabia como as pessoas suportavam tal tortura.
Ento ela se lembrou da ligao entre o Lord Rahl e ao seu povo que
impedia o andarilho dos sonhos de entrar suas mentes, e ela sabia como eles
poderiam suportar. Ela, sozinha, tinha sido brevemente uma prisioneira do
Imperador Jagang. Ele assassinou uma irm bem diante de seus olhos, s para
fazer um ponto. Em face de brutalidade e de tortura, ela achou que ela sabia
como as pessoas suportavam uma mera devoo.
Para ela, embora, tal devoo falada para o Lord Rahl, para Richard,

no era necessrio. Ela tinha sido dedicada a ele por quase 500 anos antes
mesmo de ter nascido.
A profecia dizia que Richard era sua nica chance de evitar uma
catstrofe. Ann olhou cuidadosamente em torno dos sales. Agora ela s
precisava do prprio profeta.
"Dessa forma", disse a mulher, puxando a manga de Ann.
A mulher fez um gesto para Ann para segui-la por um corredor direita.
Ann puxou o xale para a frente, cobrindo o pacote que carregava, e abraou
sua bolsa de viagem mais perto, enquanto seguia pelo corredor largo. Ela se
perguntou quantas pessoas sentadas em bancos e paredes de mrmore baixos
em torno de fontes estavam fofocando sobre ela.
O cho tinha um padro estonteante de marrom escuro, ferrugem e
pedra cor castanho dourado plido correndo pelo corredor em ziguezague
linhas destinadas a parecer tridimensionais. Ann tinha visto esses padres
tradicionais antes, no Velho Mundo, mas nenhum desta grande escala. Era
uma obra de arte, e que era, mas o cho. Tudo no palcio era requintado.
Lojas estavam estabelecidas de volta com um mezanino para cada lado.
Alguns deles olhavam para vender itens aos viajantes que pudessem querer.
Havia uma grande variedade de alimentos pequenos e estandes de bebidas,
tudo a partir de tortas de carne quente, de doces, a cerveja, para aquecer o
leite. Alguns lugares vendiam roupas de dormir. Outros vendiam fitas de
cabelo. Mesmo a esta hora tardia, algumas das lojas ainda estavam abertas e
fazendo o negcio vivo. Em um lugar como este, haveria pessoas que
trabalhavam noite e teria necessidade de tais lojas. Os lugares que se

ofereciam para fazer o cabelo de uma mulher, ou pintar o rosto, ou prometiam


fazer maravilhas com as unhas, estavam todas fechadas at a manh. Ann
duvidava que poderiam maravilhar ela.
A mulher limpou a garganta enquanto caminhava pelo corredor largo,
olhando para as lojas para cada lado. "E de onde voc viajou?"
"Oh, bem ao sul. Muito longe." Ann tomou nota da ateno voltada a
mulher enquanto ela se inclinou um pouco. "Minha irm mora aqui", disse Ann,
dando a mulher algo mais para mastigar. "Estou aqui para visitar minha irm.
Ela aconselha Lorde Rahl sobre questes importantes."
As sobrancelhas da mulher si mesmo. levantaram. " mesmo!
Concelheira do Lorde Rahl que honra para sua famlia."
"Sim", Ann demorou. "Estamos todos orgulhosos dela."
"Sobre o que ela aconselha ele?"
"Aconselh-lo sobre? Oh, bem, questes de guerra."
A boca da mulher caiu. "Uma mulher? Assessora do Lorde Rahl con
respeito a guerra?"
"Ah, sim," Ann insistiu. Ela se inclinou e sussurrou: "Ela uma feiticeira.
V o futuro, voc sabe. Ora, ela me escreveu uma carta e me disse que me viu
chegando ao palcio para uma visita. Isso no incrvel?"
A mulher franziu a testa um pouco. "Bem, isso parece bastante notvel,
j que voc est aqui e tudo."
"Sim, e ela me disse que eu encontraria uma mulher til."
O sorriso da mulher voltou, olhou novamente forado. "Ela parece ser
muito talentosa."

"Oh, voc no tem idia", Ann insistiu. "Ela to especfica em suas


previses sobre o futuro."
"Srio? Teria ela algo mais a dizer sobre a sua visita, ento? Qualquer
coisa especfica?"
"Oh, sim, de fato. Porque, voc sabe o que ela me disse que eu iria
encontrar um homem quando eu vim aqui?"
O olhar da mulher acendeu em torno dos sales.
"H um monte de homens aqui. Isso no parece ser muito especfico.
Certamente, ela deve ter dito mais do que isso ... Quer dizer, se ela to
talentosa, e uma conselheira para Lorde Rahl e tudo."
Ann colocou um dedo sobre os lbios, franzindo a testa no esforo
fingido estar lembrando. "Por que, sim, ela falou, agora que voc mencionou.
Vamos ver se me lembro ..." Ann colocou a mo no brao da mulher de uma
maneira familiar. "Ela me diz sobre o meu futuro o tempo todo. Minha irm est
sempre a dizer-me tantas coisas sobre o meu futuro em suas cartas que s
vezes eu sinto como se eu estivesse tendo problemas para recuperar o atraso
com a minha prpria vida! s vezes tenho dificuldade em lembrar isso tudo".
"Oh tente lembrar", disse a mulher, ansiosa pela fofoca. "Isto to
fascinante."
Ann retornou o dedo em seu lbio inferior enquanto olhava para o teto,
fingindo estar envolvida em pensamentos profundos, e percebeu pela primeira
vez que o teto era pintado como o cu, com nuvens e tudo. O efeito era muito
engenhoso.
"Bem", disse Ann finalmente quando ela tinha certeza de que ela tinha

toda a ateno da mulher, "a minha irm disse que o homem que eu iria
encontrar era velho." Ela voltou a mo para o brao da mulher. "Mas muito
distinto. No um velho e decrpito, mas alto, muito alto, com a cabea cheia de
cabelos brancos que vem todo o caminho at os ombros largos. Ela disse que
ele estaria bem barbeado, e que ele seria robusto bonito, com olhos escuros e
penetrantes azuis."
"Escuros olhos azuis ... meu, meu," a mulher riu ", mas ele soa bonito."
"E ela disse que quando olha para uma mulher com aqueles olhos de
falco dele, seus joelhos querem ceder."
"Isso preciso", disse a mulher, com o rosto ficando vermelho. "Pena
que ela no sabia o nome que este homem bonito tem."
"Ah, mas ela o fez. Que tipo de conselheiro do Lord Rahl ela seria se ela
no tivesse talento suficiente para saber essas coisas."
"Ela disse o seu nome, tambm? Ela pode realmente fazer tais
predies do futuro?"
"Oh meu sim", Ann assegurou.
Ela caminhou por um tempo, observando as pessoas fazendo seu
caminho para cima e para baixo do salo, parando em algumas das lojas que
ainda estavam abertas, ou sentadas em bancos, fofocando.
"E?" perguntou a mulher. "Qual o nome que sua irm previu? O nome
deste ilustre cavalheiro alto."
Ann franziu a testa para o teto novamente. "Era algo como. Nigel ou
Norris, ou algo assim. No, espere que no foi isso." Ann agarrou o indicador e
o polegar.

"O nome que ela disse era Nathan."


"Nathan", repetiu a mulher, olhando quase como se ela estava pronta
para arrancar o nome fora lngua de Ann se ela no cuspi-lo. "Nathan".
"Sim, isso. Nathan. Voc conhece algum aqui no palcio com esse
nome? Nathan? Um sujeito alto, mais velho, com cabelo branco longo, ombros
largos, olhos azuis?"
A mulher olhou para o teto pensando. Desta vez foi Ann inclinando-se,
esperando por palavra, observando atentamente por qualquer reao.
Uma mo agarrou vestido de Ann em seu ombro e levou-a para uma
parada abrupta. Ann e a mulher se virou.
Atrs deles estava uma mulher muito alta, com uma trana muito longa e
loira, com olhos muito azuis, usando um escuro cara muito feia e uma roupa de
couro muito vermelha.
A mulher ao lado Ann era to plida como pudim de baunilha. Sua boca
se abriu. Ann forou sua prpria boca a ficar fechada.
"Ns estivemos esperando por voc", a mulher disse em couro
vermelho.
Atrs dela, de volta at o corredor a uma curta distncia, espalharan-se
para bloquear o corredor, havia uma dzia de homens perfeitamente enormes
na armadura de couro perfeitas carregando espadas perfeitamente polidas,
facas e lanas.
"Ora, eu acho que voc deve ter me confundido com ..."
"Eu no cometer erros."
Ann no era to alta quanto a mulher loira em couro vermelho. Ela mal

chegou at a lua crescente e a estrela amarela atravs de seu estmago.


"No, eu no acho que voc o faz. Que histria essa?"
Ann perguntou, perdendo o tom tmido inocente.
"Mago Rahl nos quer para trazer voc pra dentro"
"Mago Rahl?"
"Sim. Mago Nathan Rahl."
Ann ouviu um suspiro da mulher ao seu lado. Ela pensou que a mulher
ia desmaiar, e assim segurou o brao dela.
"Est tudo bem, minha querida?"
Ela olhou, de olhos arregalados, para a mulher em couro vermelho
carrancuda para ela. "Sim. Eu tenho que ir. Estou atrasada. Tenho que ir.
Posso ir?"
"Sim, melhor voc ir", a loira disse alto.
A mulher mergulhou em um arco rpido e murmurou: "Boa noite" antes
de sair correndo pelo corredor, olhando por cima do ombro apenas uma vez.
Ann voltou para a carranca. "Bem, eu estou feliz que voc me encontrou.
Vamos embora para ver Nathan. Desculpe-me ... Mago Rahl."
"Voc no vai ter uma audincia com o Mago Rahl."
"Voc quer dizer, no esta noite, no vai ter uma audincia ... com ele
esta noite."
Ann estava sendo to educada quanto ela poderia ser, mas ela queria
espancar o homem problemtico, ou torcer o seu pescoo, e quanto mais cedo
melhor.
"Meu nome Nyda", disse a mulher.

"Prazer em conhecela...-"
"Voc sabe o que eu sou?" Ela no esperou por Ann responder. "Eu sou
Mord-Sith. Dou-lhe este aviso nico como cortesia. Isso o nico aviso, ou
cortesia, que voc receber, ento escute atentamente. Voc veio aqui com
inteno hostil contra o Mago Rahl. Voc agora minha prisioneira. Usar sua
magia contra uma Mord-Sith ir resultar na captura dessa magia por mim ou
por um de minhas irms Mord-Sith e usada como uma arma contra voc. Uma
arma muito, muito desagradvel. "
"Bem", disse Ann, "neste lugar minha magia no muito til, eu temo.
Dificilmente valeria a pena um assobio, assim uma questo de fato. Ento,
voc v, eu sou completamente inofensivo."
"Eu no me importo o quo til voc encontrar a sua magia. Se voc
tentar tanto quanto uma luz de velas com ela, o seu poder ser meu."
"Eu vejo," disse Ann.
"No acredita em mim?" Nyda se inclinou. "Encorajo-a a tentar atacarme. Eu no capturei a magia de uma feiticeira por um bom tempo. Pode ser ...
divertido."
"Obrigada, mas eu estou um pouco cansada ... das minhas viagens e
tudo para estar atacando algum agora. Talvez mais tarde?"
Nyda sorriu. Nesse sorriso Ann podia ver porque as Mord-Sith foram
eram temidas. "Tudo bem. Mais tarde, ento."
"Ento, o que que voc pretende fazer comigo, entretanto, Nyda? Me
colocar em um dos quartos finos do palcio?"
Nyda ignorou a pergunta e fez um gesto com uma inclinao de cabea.

Dois dos homens mais perto atrs do salo correram. Eles se ergueram sobre
Ann como duas rvores de carvalho. Cada um agarrou debaixo de um brao.
"Vamos", disse Nyda enquanto ela marchava pelo corredor frente
deles.
Os homens comearam depois dela, puxando Ann junto com eles. Seus
ps pareciam tocar o cho apenas a cada trs ou quatro passos. Pessoas no
salo abriram espao para a Mord-Sith. Transeuntes pressionavam-se contra
as paredes para o lado, a uma distncia considervel para longe. Algumas
pessoas desapareciam nas lojas abertas, de onde espiavam das janelas. Todo
mundo encarou a mulher atarracada no vestido escuro sendo transportada ao
longo dos dois guardas do palcio em couro envernizado e correio brilhando.
Atrs ela podia ouvir o tilintar de engrenagens de Metal como o resto dos
homens seguindo junto.
Eles se moveram em uma pequena sala ao lado voltando entre as
colunas segurando uma varanda projetando. Um dos homens correu para
destrancar a porta. Antes que ela percebesse, todos eles atravessavam a porta
pequena como o vinho atravs de um funil.
O corredor estava escuro e alm apertado, nada como os corredores de
mrmore revestidos que a maioria das pessoas via. No muito longe do
corredor, que recusava uma escada. As esteiras de carvalho rangiam sob os
ps. Alguns dos homens entregavam lanternas para frente para Nyda poder
iluminar seu caminho. O som de todos os passos ecoavam de volta da
escurido abaixo.
Na parte inferior da escada, Nyda os conduziu por um labirinto de

passagens de pedra suja. As salas raramente usadas cheiravam a mofo, e em


lugares midos. Quando eles chegaram a uma outra escada, eles continuaram
abaixo um eixo quadrado com desembarques em cada volta, descendo para os
recantos escuros do Palcio do Povo. Ann perguntou quantas pessoas no
passado foram tomadas por vias como esta, para nunca mais ser visto
novamente. O pai de Richard, Darken Rahl, e seu pai antes dele, Panis, eram
bastante amantes da tortura. A vida no significava nada para homens como
aqueles.
Richard tinha mudado tudo isso.
Mas Richard no estava no palcio, agora. Nathan estava.
Ann tinha conhecido Nathan por um tempo muito longo por cerca de mil
anos. Na maioria desse tempo, como Prelada, ela o manteve trancado em seus
aposentos. Profetas no poderiam ser autorizados a viajar livremente. Agora,
porm, este estava livre. E, pior, ele tinha conseguido estabelecer sua
autoridade no palcio, no lar ancestral da Casa de Rahl. Ele era um
antepassado de Richard. Ele era um Rahl. Ele era um mago.
O plano de Ann, de repente comeou a parecer muito tolo. Apenas
pegar o profeta de surpresa, ela pensava. Peg-lo desprevenido e colocar de
volta o colar ao redor do pescoo. Certamente, haveria uma abertura e ele
seria dela novamente.
Parecia fazer sentido no momento.
Na parte inferior da descida prolongada, Nyda foi para a direita, na
sequncia de um rota estreita, com uma parede de pedra que subia para cima
no lado direito e uma grade de ferro no lado esquerdo. Ann olhou fora sobre os

trilhos, mas a luz da lanterna mostrava nada alm de negra escurido abaixo.
Ela temia a pensar o quanto ele pode cair, no que ela tivesse alguma ideia de
uma batalha com seus captores, mas ela estava comeando a se preocupar
que eles s poderiam erguer ela sobre a borda e acabar com ela.
Nathan lhes tinha enviado, no entanto. Nathan, to irascvel como ele
poderia ser por vezes, no pediria uma coisa dessas. Ann considerou, ento,
dos sculos ela o manteve trancado, consideradas as medidas extremas que
tinha, por vezes, tomado para manter o homem incorrigvel sob controle. Ann
olhou sobre o trilho de ferro novamente, para dentro da escurido.
"Ser que Nathan estar esperando por ns?" ela perguntou, tentando
soar alegre. "Eu realmente gostaria de falar com ele. Temos negcios temos de
discutir."
Nyda lanou um olhar sombrio sobre o ombro.
"Nathan no tem nada para falar com voc."
Em uma desconfortvel passagem estreita tnel na pedra direita, Nyda
os levou para a escurido. A maneira como a mulher corria dava um aspecto
assustador a uma viagem j assustadora.
Ann finalmente viu a luz frente. A passagem estreita acabava em uma
pequena rea onde convergiam vrias salas. frente e direita todas elas
canalizando em escadas ngremes que torcidas enquanto desciam. Como ela
foi incitada a ir pelas escadas, Ann agarrou a grade de ferro, com medo de
perder o equilbrio, embora a grande mo segurando um punhado de seu
vestido em seu ombro direito, provavelmente, impediria qualquer chance de
cair, para no dizer nada de correr.

Na passagem no fundo das escadas, Nyda, Ann, e os guardas pararam


sob o teto baixo de vigas. Luz vacilante das tochas em pedestais dava a rea
de baixo um olhar surreal. O fedor do lugar de campo em chamas, fumaa,
suor velho e urina. Ann duvidava que qualquer ar fresco j penetrou to fundo
no Palcio do Povo.
Ela ouviu uma tosse seca ecoando a partir de um corredor escuro para a
direita. Ela olhou para aquele corredor escuro e viu as portas para um ou outro
lado. Em algumas das portas dedos agarravam barras de ferro em pequenas
aberturas. Alm da tosse, nenhum som veio das celas homens dos sem
esperana.
Um grande homem de uniforme esperava a frente de uma porta de ferro
forjado esquerda. Ele olhou como se ele pudesse ter sido talhada da mesma
pedra das paredes. Em circunstncias diferentes, Ann poderia ter pensado que
ele era um sujeito bastante agradvel de se ver.
"Nyda", disse o homem por meio de saudao. Quando seus olhos
voltaram-se depois de uma curva delicada de sua cabea, ele perguntou em
sua voz profunda: "O que temos aqui?"
"Um prisioneiro para voc, Capito Lerner." Nyda aproveitou a ombro
vazio de vestido de Ann e puxou-a para frente como se mostrando um faiso
depois de uma caada bem-sucedida. "Um prisioneiro perigoso."
Olhar de apreciao do capito deslizava brevemente sobre Ann antes
de voltar sua ateno para Nyda.
"Uma das cmaras de segurana, ento."
Nyda acenou com a aprovao. "O mago Rahl no quer que ela saia.

Ele disse que ela um problema sem fim."


Pelo menos meia dzia de respostas curtas vieram mente, mas Ann
segurou a lngua.
" melhor vir com a gente, ento," Capito Lerner disse, "e ver ela sendo
trancada por trs dos escudos."
Nyda inclinou a cabea. Dois de seus homens foram a frente e puxaram
tochas da arquibancadas. O capito finalmente encontrou a chave certa de
uma dzia ou assim ele tinha um anel. O bloqueio se abriu com um rudo
estridente que encheu os corredores circundantes baixos. Parecia a Ann como
um sino soando para uma condenao.
Com um grunhido de esforo, o capito puxou a pesada porta, instandoa a se abrir lentamente. Alm no longo corredor, Ann viu que nada exceto um
par de velas trazendo luz escassa para as pequenas aberturas nas portas de
cada lado. Os homens comearam vaiando e uivando, como animais,
chamando maldies vis em que poderia estar entrando em seu mundo.
Esticou os braos, arranhando o ar, na esperana de um lucro lquido de um
toque de uma pessoa que passava.
Os dois homens com tochas invadiram direito o corredor atrs de Nyda,
a luz do fogo iluminando-a em seu couro vermelho para todos aqueles rostos
pressionados contra as aberturas em suas portas podendo v-la. Seu Agiel,
pendurado em uma corrente bem no seu pulso, girava em seu punho. Ela olhou
para as aberturas das portas de cada lado. Armas sujas recuaram dentro.
Vozes ficaram em silncio. Ann podia ouvir os homens correndo para os
recessos longe de suas celas.

Nyda, uma vez certa que no haveria mau comportamento, comeou de


novo. Mos grandes empurraram Ann a frente. Atrs, o Capito Lerner seguiu
com suas chaves. Ann puxou o canto de seu xale sobre a boca e o nariz,
tentando bloquear o cheiro nauseante.
O capito levou uma pequena lmpada de um recesso, acendeu uma
vela para o lado, e depois avanou para desbloquear uma outra porta. Alm na
passagem baixa, as portas estavam espaadas menos. Uma mo coberta com
leses infectadas pendurou flcida para fora de uma das pequenas aberturas
para o lado.
A sala alm da porta seguinte era menor, e no maior do que os ombros
de Ann. Ela tentou abrandar o corao de estar acelerado enquanto ela seguiu
a passagem, spero , torcida. Nyda e os homens tinham de se curvar, de
braos cruzados dentro, enquanto eles faziam o seu caminho.
"Aqui," o capito Lerner disse quando ele parou.
Ele ergueu a lanterna e olhou para a pequena abertura na porta. Na
segunda tentativa, ele encontrou a chave certa e abriu a porta. Ele entregou
sua pequena lmpada a Nyda e depois usou as duas mos para puxar a
alavanca. Ele resmungou e puxou com todo o seu peso at que a porta ralou
parcialmente aberta. Ele apertou em torno da porta e desapareceu l dentro.
Nyda entregou a lmpada, enquanto seguia o capito para dentro. Seu
brao, revestido em couro vermelho, voltou para aproveitar um punhado do
vestido de Ann e arrast-la em seguida.
O capito estava abrindo uma segunda porta, do outro lado da pequena
sala. Ann podia sentir que este era o quarto contendo o escudo. A segunda

porta aberta ralou. Alm era uma sala esculpida em rocha slida. A nica sada
era pela porta, ea sala exterior que continha o escudo, e, em seguida, a
segunda porta.
A Casa de Rahl sabia como construir uma masmorra segura.
A mo de Nyda agarrou o cotovelo de Ann, comandando-a para o quarto
mais alm. Mesmo Ann, to pequena como era, tinha que abaixar quando ela
passou por cima do parapeito do batente para passar atravs da porta. A nica
moblia dentro era um banco esculpido em pedra da parede do fundo em si,
proporcionando um assento e uma cama no cho. Um jarro de lata cheia de
gua estava assentado sobre uma extremidade do banco. Na extremidade
oposta estava uma nica manta, dobrada, castanha. Havia um penico no canto.
Pelo menos ela estava vazia, se no estivesse limpa. Nyda colocou a lmpada
no banco. "Nathan disse para deixar-lhe isso."
Obviamente era um luxo que a outros convidados no era oferecido.
Nyda pisou uma perna sobre o parapeito, mas parou quando Ann chama
seu nome.
"Por favor, d a Nathan uma mensagem para mim, por favor?
Diga a ele que eu gostaria de v-lo. Diga a ele que importante.
Nyda sorriu para si mesma. "Ele disse que iria dizer essas palavras.
Nathan um profeta, eu acho que ele saberia o que iria dizer."
"E voc vai dar a ele essa mensagem?"
Os frios olhos azuis de Nyda pareciam estar pesando a alma de Ann.
"Nathan disse para lhe dizer que ele tem um palcio inteiro para correr, e no
pode vir correndo para v-la cada vez que voc clamar por ele."

Essas foram quase as palavras exatas que ela enviou para o


apartamentos de Nathan inmeras vezes quando uma irm tinha vindo para ela
com exigncias de Nathan para ver a Prelada. Diga a Nathan que eu tenho um
palcio inteiro para correr e eu no posso ir a correr para l cada vez que ele
grita para mim. Se ele teve uma profecia, em seguida, escreva ela e eu vou
olhar sobre ele quando eu tiver tempo.
At aquele momento, Ann nunca tinha realmente percebido o quo cruel
suas palavras tinham sido.
Nyda fechou a porta atrs de si. Ann estava sozinha em uma priso que
ela sabia que no poderia escapar.
Pelo menos ela estava perto do fim de sua vida, e no poderia ser
mantida como prisioneira por quase toda a sua vida, como ela tinha mantido
prisioneiro pela de Nathan.
Ann correu para a pequena janela. "Nyda!"
A Mord-Sith virou da segunda porta, do outro lado do escudo que Ann
no podia atravessar. "Sim?"
"Diga ao Nathan ... diga ao Nathan que eu sinto muito."
Nyda soltou uma risada breve. "Ah, eu acho que Nathan sabe que est
arrependida."
Ann enfiou o brao pela porta, chegando para a mulher. "Nyda, por
favor. Diga a ele... diga a Nathan que eu o amo."
Nyda olhou para ela um momento muito antes de ela empurrasse a porta
exterior fechada.
Captulo 21

Kahlan levantou a cabea. Gentilmente colocou a mo no peito de


Richard quando ela virou seu ouvido para o som que tinha ouvido fora na
escurido. Por baixo de sua mo, o peito de Richard subia e descia com sua
respirao difcil, mas, mesmo assim, ela se sentia aliviada, ele ainda estava
vivo. Enquanto ele estava vivo, ela poderia lutar para encontrar uma soluo.
Ela no ia desistir dele. Eles iriam chegar a Nicci. De alguma forma, eles iriam
chegar at ela.
Um rpido olhar para a posio do quarto de lua lhe disse que ela tinha
adormecido menos de uma hora. Nuvens, prateadas ao luar, haviam comeado
silenciosamente a se dividir a partir do norte. No cu distante que ela viu,
tambm, as asas de luar das aves pontas negras que sempre rastreavam eles.
Ela odiava aqueles pssaros. As aves tinham seguindo-os desde que
Cara tinha tocado a esttua de Kahlan que Nicci disse ser um farol de alerta.
Essas asas escuras nunca estavam longe, como a sombra da morte, sempre
seguindo, sempre espera. Kahlan lembrou muito bem da areia dentro
daquela esttua ampulheta escorrendo. Seu tempo estava se esgotando. Ela
no tinha nenhuma indicao real do que iria acontecer quando o tempo que a
areia tinha representado finalmente acabasse, mas ela poderia imaginar bem o
suficiente.
O lugar onde eles haviam montado acampamento, antes de uma subida
acentuada de rocha com um estande de pinho bristlecone e uma escova
espinhosa para um lado, no era to protegido ou protegido um campo quanto
qualquer um deles teria gostado, mas Cara tinha confidenciado que ela estava
com medo de que, se eles no parassem Richard no iria viver a noite. Isso

que sussurrava advertncia tinha feito o corao de Kahlan parar de bater,


trouxe suor frio na testa, e varreu beira do pnico.
Ela sabia que o passeio de carroa spero, lento como tinha sido
enquanto eles fizeram o seu caminho atravs de pas aberto, no escuro,
parecia ter feito mais difcil para Richard respirar. Menos de duas horas depois
de terem comeado, aps a advertncia de Cara, eles foram obrigados a parar.
Depois que pararam, todos estavam aliviados que a respirao de Richard
tornou-se maior, e parecia um pouco mais fcil.
Eles precisavam fazer seu caminho pelas estradas, de modo que seria
mais fcil viajar com Richard, e assim eles poderiam fazer melhor tempo.
Talvez depois que ele descansasse a noite, eles poderiam fazer progressos
mais rpidos. Ela teve que lutar constantemente para dizer a si mesma que iria
lev-lo l, que eles tinham uma chance, e que o propsito da viagem no era
apenas uma esperana vazia destinada a evitar a verdade.
Na ltima vez que Kahlan se sentiu to indefesa, sentiu essa sensao
da vida de Richard escorregando, ela pelo menos tinha uma chance slida
disponvel para ela para salv-lo. Ela no tinha idia, na poca, que essa
possibilidade uma tomada dever ser o catalisador que iria iniciar uma cascata
de eventos que comeariam a desintegrao da magia.
Ela era a nica que tinha tomado a deciso de ter essa chance, e ela era
a nica responsvel por tudo o que era agora vindo a passar. Se tivesse sabido
o que ela j sabia, ela teria tomado a deciso para salvar mesmo Richard vida,
mas isso no a fez menos responsvel pelas consequncias.
Ela era a Madre Confessora, e, como tal, era responsvel por proteger a

vida das pessoas com magia, as criaturas de magia. E, em vez disso, ela
poderia muito bem ser a causa de seu fim.
Kahlan ps-se de p, com a espada na mo, quando ouviu o pio
assobiado por Cara parar de alert-los para o seu retorno. Era um assobio
Richard havia ensinado.
Kahlan deslizou o obturador na lanterna abrindo todo o caminho para dar
mais luz. Ela viu Tom, mo pousada sobre a faca de prata com cabo em seu
cinto, o aumento da rocha nas proximidades, onde ele estivera sentado,
enquanto observava sobre ambos acampamento eo homem que Kahlan tinha
tocado com o seu poder. O homem ainda estava deitado no cho, com os ps
de Tom onde Kahlan havia ordenado a ele para ficar.
"O que isso?" Jennsen sussurrou enquanto apareceu ao lado de
Kahlan, apressadamente esfregando o sono de seus olhos.
"Eu no tenho certeza, ainda. Cara sinalizou, ento ela deve ter algum
com ela."
Cara entrou fora da escurido, e, como Kahlan suspeitava, ela estava
empurrando um homem sua frente. Kahlan franziu a testa, tentando lembrar
onde tinha visto antes. Ela piscou, ento, perceber que era o jovem que tinha
encontrado uma semana ou mais a trs-Owen.
"Tentei chegar mais cedo!" Owen gritou quando viu Kahlan. "Eu juro, eu
tentei."
Segurando-o pelo ombro do seu casaco leve, Cara fez o homem
marchar mais perto, ento puxou-o para parar na frente de Kahlan.
"O que voc est falando?" Kahlan perguntou.

Quando Owen avistou Jennsen em p atrs do ombro de Kahlan, ele


parou com a boca aberta por um instante antes de responder.
"Eu pretendia ficar com voc antes, eu juro", disse ele para Kahlan,
parecendo beira das lgrimas. "Eu fui para o acampamento". Ele agarrou seu
casaco leve fechado em seu peito, quando ele comeou a tremer. "Eu, eu vi ...
Eu vi todos os restos. ... Caro Criador, como voc pode ser to brutal?"
Kahlan pensou que Owen parecia que ele poderia vomitar. Ele cobriu a
boca e fechou os olhos enquanto ele balanou.
"Se voc quer dizer todos os homens", Kahlan disse, "eles tentaram
capturar ns, para nos matar. Ns no colet-los de suas cadeiras de balano
ao lado de seus lares e os trouxe-mos para este terreno baldio onde os
matamos. Atacaram a ns, ns nos defendemos ".
"Mas, querido Criador, como voc poderia ..." Owen ficou diante dela,
incapaz de controlar seu tremor. Ele fechou os olhos. "Nada real. Nada real.
Nada real." Ele repetiu vrias vezes, como se fosse um encantamento
destinado a proteg-lo do mal.
Cara forosamente arrastou Owen um pouco para trs e sentou-se em
uma prateleira de pedra. Olhos fechados, pensativo, ele murmurou "Nada
real" para se continuamente, enquanto Cara assumiu uma posio para o lado
esquerdo de Kahlan.
"Diga-nos o que voc est fazendo aqui," Cara ordenou em um rosnado
baixo. Embora ela no disse isso, o "ou ento" estava claro o bastante.
"E seja rpido", disse Kahlan. "Temos problemas suficientes e no
precisamos de voc adicionando em cima deles."

Owen abriu os olhos. "Eu fui para o acampamento para falar sobre isso,
mas ... todos os corpos ..."
"Ns sabemos o que aconteceu l atrs. Agora, diga-nos por que voc
est aqui." Kahlan estava no fim de sua pacincia. "Eu no vou perguntar de
novo."
"Lord Rahl," Owen lamentou, com lgrimas brotando no passado.
"Lord Rahl o que", Kahlan exigiu entre os dentes.
"Lord Rahl foi envenenado", ele deixou escapar enquanto ele chorava.
Arrepios eriaram nas pernas Kahlan. "Como voc pode saber tal coisa
ser verdade?"
Owen ficou de p, segurando maos torcidos do seu casaco em seu
peito. "Eu sei", ele gritou, "porque eu sou a pessoa que o envenenou."
Poderia ser? Ser que no era realmente o poder correndo do dom
matando Richard, mas veneno? Ser que eles tinham entendido tudo errado?
Ser que tudo era causado deste homem envenenar Richard?
Kahlan sentiu o deslizamento de sua espada de punho de seus dedos
quando ela comeou para o homem.
Ele ficou olhando ela vir, como uma cora assistindo a um leo da
montanha prestes a saltar.
Kahlan sabia que havia algo de estranho com este homem. Richard,
tambm, pensava que havia algo inquietante sobre ele, algo no muito certo.
De alguma forma, este estranho tremor tinha envenenado Richard.
Richard mal agarrado vida. Ele estava sofrendo e com dor. Este
homem tinha sido a causa de tudo isso. Kahlan iria saber por que, e ela

conheceria a verdade sobre ele.


Kahlan fechou a distncia rapidamente. Ela no correria o risco de sua
fuga. Ela no correria o risco de suas mentiras.
Ela teria sua confisso.
Sua mo comeou a subir em direo a ele. Seu poder foi recuperado,
ela podia senti-lo ali, no centro de seu ser, pronto.
Este homem havia tentado matar Richard. Ela pretendia descobrir se
havia uma maneira de salv-lo. Este homem poderia dizer a ela.
Ela comprometeu-se a lev-lo.
No era necessrio a Kahlan invocar seu direito de primogenitura, mas
apenas retirar a conteno do mesmo. Seus sentimentos sobre o que este
homem tinha feito desapareceram, eles j no importavam nisso. Somente a
verdade iria servi-la agora. Ela era um ser de compromisso prima.
Ele no tinha nenhuma chance. Ele era dela.
Ela viu-o de p congelado, olhando para ela vir, viu seus olhos azuis
aumentando, viu as lgrimas escorrendo pelo seu rosto. Kahlan sentiu a
serpentina fria de poder se esforando pela liberao, exigindo ser liberada.
Conforme a mo dela subia em direo a esse homem que tinha prejudicado
Richard, ela queria nada mais do que o que ela teria.
Ele era dela.
Cara abruptamente saltou entre eles.
A viso de Kahlan do homem foi bloqueada pela Mord-Sith. Kahlan
tentou tirar Cara de lado, mas ela estava pronta e firmemente se manteve
firme. Cara pegou Kahlan pelos ombros e obrigou-a de volta trs passos.

"No. Madre Confessora, no."


Kahlan ainda estava focada em Owen, mesmo que ela no pudesse vlo. "Saia do meu caminho."
"No. Pare".
"Mova-se!" Kahlan tentou empurrar Cara de lado, mas a mulher teve
seus ps se espalhar e no poderia ser moveu. "Cara!"
"No. Escuta-me."
"Cara, sai"
Ela balanou Kahlan to duro que Kahlan pensou que seu pescoo teria
estralado. "Oua-me!"
Kahlan ofegante de raiva. "O que".
"Espere at voc ouvir o que ele diz. Ele veio aqui por uma razo.
Quando ele terminar, voc pode usar o seu poder, se quiser, ou voc pode
faz-lo, deixe-me gritar at que a lua cubra os seus ouvidos, mas primeiro
precisamos ouvir o que ele diz."
"Eu vou descobrir logo o que ele diz, e eu vou saber a verdade. Quando
eu toc-lo, ele vai confessar todos os detalhes."
"E se Lorde Rahl morrer como resultado? A vida do Lord Rahl na
balana. Temos de pensar nisso primeiro."
"Eu estou. Porque voc acha que eu vou fazer isso?"
Cara puxado Kahlan perto de ouvi-la sussurrar.
"E que se usando o seu poder sobre este homem morer por algum
motivo que ainda no conhecemos sequer. Lembra-se quando no sabia de
tudo no passado? Lembre Marlin Pickard anunciando que ele tinha vindo para

assassinar Richard? Era muito fcil, ento, e muito fcil agora."


"E se o seu toque a este homem algum com um truque, com este
homem enviado como isca de algum tipo? E se eles querem que voc faa isso
por algum motivo? Que se voc fizer o que eles pretendem que voc faa,
ento o que? No vai ser um erro simples que podemos trabalhar para corrigir.
Se Lorde Rahl morrer no podemos traz-lo de volta. "
Cara Os ferozes olhos azuis de estavam molhados. Seus dedos
poderosos cravados nos ombros de Kahlan. "O que pode mal ouvi-lo primeiro,
antes de toc-lo? Voc pode ento toc-lo, se voc ainda acha que
necessrio, mas ouvi-lo primeiro. Madre Confessora, como uma irm do Agiel,
eu estou te pedindo, por favor, pelo bem da vida do Lord Rahl, espere. "
Mais do que tudo, era a relutncia de Cara de usar a fora que deu uma
pausa a Kahlan. Se havia algum que estaria mais do que disposta a usar a
fora fsica para proteger Richard, era Cara. Na luz fraca da lanterna, Kahlan
estudou a emoo na expresso de Cara. Apesar de tudo, disse Cara, Kahlan
no sabia se podia dar ao luxo de arriscar, de hesitar. "O que se um tiro no
escuro?" Jennsen perguntou atrs.
Kahlan olhou por cima do ombro para a irm de Richard, a preocupao
em seu rosto.
Kahlan tinha cometido um erro antes em no agir rpido o suficiente, e
resultou em Richard sendo capturado e levado dela. Depois em sua liberdade,
desta vez era sua vida em jogo.
Ela sabia que, enquanto hesitar tinha sido um erro, nesse caso, isso no
significa que a ao imediata estava sempre certa.

Ela olhou nos olhos de Cara. "Tudo bem. Vamos ouvir o que ele tem a
dizer." Com o polegar, ela afastou uma lgrima do rosto de Cara, uma lgrima
de terror para Richard, uma lgrima de terror com a idia de perd-lo.
"Obrigado", Kahlan sussurrou.
Cara assentiu e a soltou. Ela virou-se e cruzou os braos, fixando Owen
em seu olhar.
" melhor no fazer-me triste por impedi-la."
Owen olhou sobre todos os rostos que o observavam-Friedrich, Tom,
Jennsen, Cara, Kahlan, e at mesmo o homem que Kahlan tinha tocado,
deitado no cho no muito longe.
"Em primeiro lugar, como voc poderia ter envenenado Richard?"
Kahlan perguntou.
Owen lambeu os lbios, com medo de dizer a ela, mesmo que
aparentemente era por isso que ele tinha retornado. Seu olhar finalmente
quebrou em direo ao cho.
"Quando eu vi a poeira subindo do vago, e eu sabia que eu estava
perto, eu despejei para fora a gua que eu tinha deixado, assim parecia que eu
no tinha nenhuma. Ento, quando Lorde Rahl me encontrou, eu pedi uma
bebida. quando ele me deu o seu cantil para que eu pudesse tomar uma
bebida, eu colocar veneno nela, pouco antes de eu a devolver. Fiquei aliviado
que voc tinha mostrou-se, tambm. era minha inteno que eu tanto
envenenasse Lorde Rahl como voc, Madre Confessora, mas voc tinha a sua
prpria gua e no tomou um gole, quando ele ofereceu a voc. Mas eu acho
que isso no importa. Isso iria funcionar to bem. "

Kahlan no poderia dar sentido a tal confisso. "Ento voc pretendia


matar ns dois, mas s foram capazes de envenenar Richard."
"Matar ...?" Owen olhou em choque com a ideia. Ele balanou a cabea
enfaticamente. "No, no, nada disso. Madre Confessora, eu tentei chegar at
voc antes, mas os homens foram para o acampamento antes de eu chegar l.
Eu precisava conseguir o antdoto para Lorde Rahl."
"Eu vejo. Voc queria salv-lo, depois de voc o envenenou, mas
quando chegou ao nosso acampamento, ns tnhamos ido."
Seus olhos se encheram de lgrimas novamente. "Era horrvel. Todos os
corpos, o sangue. Nunca vi tal assassinato brutal." Ele cobriu a boca.
"Teria sido assassinato, nosso assassinato", Kahlan disse, "se no
tivssemos nos defendido."
Owen parecia no ouvi-la. "E voc se foi, voc tinha deixado. Eu no
sabia onde tinham ido. Era difcil seguir a trilha de seu vago no escuro, mas
eu tinha que fazer. Tive que correr, para apanhar com voc. Eu estava com
medo das aves me pegarem, mas eu sabia que tinha que chegar at voc esta
noite. Eu no podia esperar. Eu estava com medo, mas eu tinha que vir."
Toda a histria era um absurdo a Kahlan.
"Ento voc como uma daquelas pessoas que comea um incndio,
chama um alarme, e depois ajuda a colocar todos para fora, tudo assim voc
pode ser um heri."
Assustado, Owen balanou a cabea. "No, no, nada disso. Nada
assim em tudo, eu juro. Eu odiei fazer isso. O que eu fiz. Eu odiei."
"Ento por que voc o envenenou!"

Owen torceu o casaco de leve em seus punhos, enquanto as lgrimas


escorriam pelo seu rosto. "Madre Confessora, temos de lhe dar o antdoto,
agora, ou ele vai morrer. J muito tarde." Ele apertou as mos e olhou para o
cu em orao. "Caro Criador, no deixe que seja tarde demais, por favor." Ele
estendeu a mo para Kahlan, como se a pedir-lhe com urgncia, bem como,
para assegurar sua sinceridade, mas, ao olhar em seu rosto, recuou. "No h
mais tempo, Madre Confessora. Tentei chegar mais cedo, eu juro. Se voc no
deix-lo ter o remdio agora, vai ser o fim dele. Tudo ser em vo tudo, tudo
isso, por nada!"
Kahlan no sabia se ela se atrevia a confiar em tal oferta. No fazia
sentido envenenar um homem e depois salv-lo.
"Qual o antdoto?" , perguntou ela.
"Aqui". Owen apressadamente tirou um pequeno frasco de um bolso
interno do casaco. "Aqui est. Por favor, Madre Confessora". Ele segurou o
frasco quadrado lados na direo dela. "Ele deve ter isso agora. Favor, se
apresse, ou ele vai morrer."
"Ou isso vai acabar com ele", disse Kahlan.
"Se eu quisesse acabar com ele, eu poderia ter feito isso quando eu
coloquei o veneno em seu odre. Eu poderia ter usado mais do mesmo, ou eu
poderia simplesmente no ter vindo com o antdoto. Eu no sou um assassino,
eu juro - por isso que eu tinha que vir em primeiro lugar ".
Owen no estava fazendo muito sentido. Kahlan no estava confiante
em em tal oferta. Era a vida de Richard que seria perdida se ela escolhesse
errado. "Eu digo que devemos dar o antdoto de Owen a Richard" Jennsen

sussurrou.
"Uma facada no escuro?" Kahlan perguntou.
"Voc disse que havia ocasies em no havia escolha a no ser agir
imediatamente, mas mesmo assim deveria ser com o seu melhor julgamento,
usando toda a sua experincia e tudo o que sabe. Antes, no vago, eu ouvi
Cara dizer que ela no sabia se Richard viveria a noite. Owen diz que ele tem
um antdoto. Acho que este um daqueles momentos em que devemos agir."
"Se isso significa alguma coisa", Tom ofereceu em tom confidencial: "Eu
tenho que concordar.No vejo como no h realmente outra escolha. Mas se
voc tem uma alternativa que poderia salvar Lorde Rahl, acho que agora iria
ser a hora de adicion-la para o ensopado. "
Kahlan no tinha outra alternativa, a no ser ir a Nicci, e que estava
parecendo cada vez mais com no mais do que uma esperana vazia.
"Madre Confessora". Friedrich disse em voz baixa: "Eu concordo
tambm. Acho que voc deve saber que se voc deix-lo ter o remdio, todos
estavam de acordo de que a melhor escolha a ser feita."
Se o antdoto matar Richard, eles no a culpariam. Isso era o que eles
estavam dizendo.
Jennsen avanou para Owen, puxando Betty junto com ela. "Se voc
estiver mentindo sobre este ser um antdoto, voc ter que responder a mim, e
para Cara, e depois para a Madre Confessora".-se existe ao menos alguma
coisa sobrando de voc ento. Voc entende isso, voc no?"
Owen encolheu a frente dela, sua cabea virou, conforme ele acenou
vigorosamente, aparentemente temendo olhar para ela, ou a Betty. Kahlan

pensou que ele parecia mais com medo de Jennsen que de qualquer outro
deles.
Cara inclinou-se para Kahlan e sussurrou. "Ele precisa do antdoto. Que
propsito teria colocar-se em perigo de tudo o que vai fazer com ele, se ele
est mentindo? Porque at mesmo voltar aqui, se ele s queria envenenar
Lorde Rahl? Ele j havia envenenado e fugido. Madre Confessora, eu digo que
ns demos a Lord Rahl o antdoto, e fazer isso rapidamente."
"Ento, por que o envenenou em primeiro lugar?" Kahlan sussurrou de
volta. "Se voc pretendia dar a um homem o antdoto, ento por o envenenou?"
Cara soltou um suspiro de frustrao. "Eu no sei. Mas agora, se Lord
Rahl morrer ..."
Cara palavras sumiram no impensvel. Kahlan olhou para Richard
inconsciente mentindo. Ela estava fraca com o pensamento dele nunca
acordar. Como ela poderia viver em um mundo sem Richard? "Quanto que
vamos dar a ele?" ela perguntou a Owen.
Owen correu para frente, o passado Jennsen. "Tudo isso. Faa ele
beber tudo para baixo." Ele pressionou o pequeno frasco quadrado lados nas
mos de Kahlan. "Depressa. Favor depressa."
"Voc o machucou", disse Kahlan com ameaa desenfreada. "Seu
veneno o machucou. Ele est tossindo sangue, e ele desmaiou de dor. Se voc
acha que eu nunca vou esquecer isso e ser feliz com voc para agora voltar a
salvar a sua vida, voc est errado."
Owen nervosamente lambeu os beios. "Mas eu tentei chegar at voc.
Eu estava trazendo-lhe o antdoto para que no acontecesse. Nunca tive a

inteno dele ter tanta dor. Tentei chegar at voc, mas voc abateu todos os
homens."
"Ento, a culpa nossa, ento?"
Owen sorriu um pouco enquanto ele acenava com a cabea, um
pequeno sorriso de satisfao que ela finalmente viu a luz e, finalmente,
entendeu que no sua culpa em tudo, mas sua falha.
Enquanto Jennsen assistia Owen, mantendo-o de volta para fora do
caminho, Tom observava o homem que Kahlan tinha tocado, e Friedrich
assistiu Betty, Kahlan e Cara se ajoelharem e erguerem Richard para que eles
pudessem tentar lev-lo a beber o antdoto. Cara apoiou as costas contra sua
coxa enquanto Kahlan embalou sua cabea em seu brao.
Ela puxou a rolha com os dentes e cuspir a cortia. Com cuidado para
no derramar e perder do antdoto, ela colocou a garrafa aos lbios e virou-a.
Ela observou que molhou os lbios. Ela inclinou a cabea para trs mais, de
modo que sua boca iria cair abrindo um pouco, e inclinou a garrafa um pouco
mais. Com cuidado, ela deixou algumas das gotas de um lquido claro em sua
boca.
Kahlan no sabia se o que estava na garrafa realmente era um antdoto.
Ele era incolor e parecia para ela assim como gua. Enquanto Richard estalou
os lbios um pouco, engolindo o que ela tinha derramado em sua boca, Kahlan
cheirou a garrafa. O lquido tinha o ligeiro aroma de canela.
Ela gotejou mais do mesmo na boca de Richard. Ele tossiu, mas depois
engoliu. Cara usou um dedo para segurar uma gota que escorria pelo seu
queixo e devolv-la boca.

Kahlan, seu corao batendo com preocupao, derramou o resto do


lquido nos lbios. Segurando a garrafa vazia entre o polegar eo dedo
indicador, ela usou a palma de sua mo para empurrar a mandbula de Richard
a cima, forando a cabea para trs, forando-o a engolir.
Ela suspirou de alvio quando ele engoliu vrias vezes, levando toda a
cura. Pelo menos ela tinha sido capaz de lev-lo a engolir.
Cuidadosamente, Kahlan e Cara colocaram Richard de volta para baixo.
Como Cara de p, Owen correu.
"Deu-lhe tudo isso? Ser que ele bebe tudo isso?"
Agiel Cara girou em seu punho. Enquanto Owen, em sua exuberncia
para chegar ao Richard, cobrado para a frente, Cara bateu no ombro de Owen
com seu Agiel.
Owen cambaleou um passo para trs. "Eu sinto muito." Ele esfregou seu
ombro, onde tinha Cara espetado o Agiel nele. "Eu s queria ver como ele est.
Eu no quero causar nenhum dano. Quero que ele esteja bem, eu juro."
Kahlan olhou com espanto. Cara olhou para seu Agiel, depois para
Owen.
Sua Agiel. No havia funcionado com ele. Ele no era afetado por
magia.
At mesmo Jennsen estava olhando para Owen. Ele era como ela, um
dos pilares da Criao, nascido intricecamente no dotado e no afetado por
magia. Enquanto Jennsen entendeu o que queria dizer, no parecia que Owen
o fez. Ele no tinha idia de que Cara tinha feito nada mais do que picar-lhe o
bem e duro levando-o a ficar para trs.

Seu Agiel deveria ter feito ele cair de joelhos.


"Richard bebeu todo o antdoto. Agora ele deve fazer seu trabalho.
Entretanto, eu acho que seja melhor dormir um pouco." Kahlan fez um gesto
com uma inclinao de cabea. "Fique com a vigia, voc Cara? Eu vou ficar
com Richard."
Cara assentiu. Ela deu a Tom um olhar, que ele entendeu.
"Owen", disse Tom, "por que voc no vem mais ao meu lado e passar a
noite aqui, com este sujeito."
Owen empalideceu ao ver a expresso no rosto do grande D'Haran, e
entendeu que a ele no estava sendo oferecida uma escolha. "Sim, tudo bem."
Ele se voltou para Kahlan. "Vou rezar para que ele tenha recebido o antdoto a
tempo. Vou rezar por ele."
"Ore por voc", disse ela.
Quando todos j haviam ido embora, Kahlan deitou ao lado de Richard.
Agora que ela estava sozinha com ele, lgrimas de preocupao finalmente
comeou a vazar. Richard estava tremendo de frio, apesar de ser uma noite
quente. Ela tirou o cobertor de volta em torno dele e em seguida, colocando a
mo em seu ombro enquanto ela aninhava perto, sem saber se quando o novo
dia chegasse, ele ainda estaria com ela.
Captulo 22
Richard abriu os olhos, s para olhar de soslaio para a luz, mesmo que
estivesse longe de estar ensolarado. Pelas listras em camadas de violeta
colorindo o cu cinzento de ferro, que parecia ser apenas de madrugada.
Nuvens pesadas agarrado cabea baixa. Ou podia ser por do sol, ele no

estava realmente certo. Ele sentia-se estranhamente desorientada.


O latejar maante em sua cabea doa abaixo atravs de seu pescoo.
Seu peito ardia em cada respirao que ele dava. Sua garganta estava cru.
Doa engolir.
A dor forte, porm, a dor que apertou com tanta fora que tinha tomado
o flego e fez o mundo ficar preto, parecia ter diminuido. O aperto de arrepiar
de frio havia levantado tambm.
Richard sentiu como se tivesse perdido o contato com o mundo por um
tempo de durao que ele no sabia. Parecia que ter sido uma eternidade,
como se o mundo da vida fosse uma memria distante de seu passado. Ele
tambm sentiu como se ele tivesse chegado perto de nunca mais acordar
novamente. Ele trouxe um flash de suor de sua testa para sentir que ele tinha
estado perto de perder a sua vida, para perceber que ele poderia nunca ter
despertado.
Os arredores eram diferentes daqueles que se lembrava. Perto, uma
parede de cor de palha da rocha com arestas fraturadas subiam quase em
linha reta. Para o lado, via um estande de pinho bristlecone torcido. Madeira,
plida nua se destacaram em relevo nu onde as sees de casca escura havia
descascado abertas. As imponentes montanhas assomava mais perto do que
ele se lembrava, e no havia mais rvores nas encostas dos morros prximos.
Jennsen estava enrolada em um cobertor ao lado de Betty, de costas
contra a roda traseira da carroa. Tom no estava dormindo muito longe ao
lado cavalos seus projetos. Friedrich sentado em uma rocha de p vigiando.
Richard no poderia dar sentido aos dois homens que jaziam ao p de

Friedrich. Richard pensou um deles deve ser o homem Kahlan tinha tocado
com o seu poder. O outro, porm, ele no tinha certeza, embora Richard
achasse que havia algo familiar nele.
Kahlan estava dormindo contra ele. Sua espada estava deitada de lado,
perto de sua mo. Do outro lado de Kahlan estava sua espada, embainhada,
mas pronta.
Todos os Candidatos que tinham usado a espada da verdade antes de
Richard, o bem e o mal, tinha deixado dentro magia da espada a essncia de
sua habilidade. Ao dominar a espada como o verdadeiro Seeker para quem os
fabricantes da espada destinaram seu poder, Richard tinha aprendido a usar
aquela habilidade e fazer a sua prpria, para desenhar em toda a habilidade e
conhecimento das pessoas diante dele. Ele se tornou um mestre da lmina, em
mais de uma maneira, e parte do que tinha vindo da lmina prpria.
Kahlan tinha sido ensinado a usar uma espada por seu pai, o rei Wyborn
Amnell, uma vez rei de Galea antes me de Kahlan tinha levado para ser seu
companheiro. Richard havia concludo a formao Kahlan, ensinando-lhe como
usar uma espada de maneiras que ela nunca havia sido apresentada, formas
que usavam seu tamanho e velocidade para sua melhor vantagem, ao invs de
lutar como o inimigo e, depender da fora.
Apesar de sua cabea martelando, ea dor quando ele respirava fundo, a
sensao calorosa de Kahlan contra seu lado trouxe-lhe um sorriso. Ela estava
to bonita, mesmo com o cabelo todo emaranhado. Ela fez seu corao doer
de saudade. Ele sempre amou o seu longo cabelo bonito. Ele gostava de v-la
dormir, quase tanto como ele gostava de olhar em seus olhos verdes

penetrantes. Ele gostava de fazer seu cabelo um emaranhado.


Lembrou-se, quando ele tinha conhecido ela, observando-a dormir no
cho da casa de Adie, observando o seu batimento cardaco lento na veia em
seu pescoo. Lembrou-se, enquanto ele observou, ser atingido pela vida em si.
Ela era to viva, to apaixonadamente cheia de vida. Ele no conseguia parar
de sorrir quando ele olhou para ela.
Gentilmente, ele se inclinou e beijou o topo de sua cabea. Ela se
mexeu, aninhando-se mais apertado a ele.
De repente, ela ficou de p, sentada em um quadril enquanto ela olhava
de olhos arregalados para ele.
"Richard!"
Ela se jogou ao lado dele, a cabea em seu ombro, seu brao sobre o
peito. Ela se agarrou a ele pela sua preciosa vida. Um suspiro nica de um
soluo que o aterrorizava com sua misria desamparada escapou de sua
garganta.
"Eu estou bem", ele acalmou enquanto ele alisava o cabelo.
Ela se levantou de novo, mais devagar, olhando para ele como se ela
no o tivesse visto em uma eternidade. Seu sorriso especial, que ela dava
apenas a ele, estendeu incandescente em seu rosto.
"Richard ..." Ela parecia apenas capaz de olhar para ele e sorrir.
Richard, ainda deitado de costas tentando deixar clara sua cabea,
levantou um brao apenas o suficiente a ponto. "Quem esse?"
Kahlan olhou para trs por cima do ombro. Ela virou-se e pegou a mo
de Richard.

"Lembra-se de um sujeito a semana ou mais a trs? Owen? ele."


"Eu pensei que eu o reconheci."
"Lord Rahl!" Cara caiu no cho ao lado dele em frente Kahlan. "Lord
Rahl ..."
Ela, tambm, parecia ter dificuldade para encontrar palavras. Em vez
disso, ela tomou sua mo livre. Isso, em si, disse que um mundo para ele.
Richard pegou as costas mo, beijou seus primeiros dois dedos e tocou
os dedos em sua bochecha.
"Obrigado por cuidar de todos."
Jennsen andou mais, o cobertor ainda emaranhado em torno de suas
pernas. "Richard! O antdoto funcionou! Funcionou, queridos espritos,
funcionou!"
Richard levantou-se sobre um cotovelo. "Antdoto?" Ele franziu o cenho
para as trs mulheres ao seu redor. "Antdoto para qu?"
"Voc foi envenenado", Kahlan disse ele. Ela apontou um polegar por
cima do ombro. "Owen. Quando ele veio at ns pela primeira vez, voc deu a
ele uma bebida. Em agradecimento, ele colocou veneno em seu odre. Ele
pretendia envenenar-me com isso, tambm, mas s voc bebeu."
O olhar de Richard fixado sobre os homens aos ps do Friedrich,
observando-os. Ele acenou com a confirmao de que era verdade, como se
ele deveria ser elogiada por isso. "Um desses pequenos erros", Jennsen disse.
Richard intrigado para ela. "O que?"
"Voc disse que mesmo que voc cometeu erros, e at mesmo um
pequeno pode causar um grande problema. Voc no se lembra? Cara disse

que estava sempre a cometer erros, especialmente os mais simples, e por


isso que voc precisa dela em torno." Jennsen lanou-lhe um sorriso maroto.
"Eu acho que ela estava certa."
Richard no corrigir a histria, mas disse, enquanto ele estava, "Isso s
mostra como voc pode ser pego de surpresa por algo to simples como
aquele sujeito ali."
Kahlan estava vendo Owen. "Eu tenho uma suspeita de que ele no
to simples."
Cara colocou o brao para fora para Richard para agarrar a fim de
confirmar.
"Cara," ele disse como ele tinha que se sentava em uma caixa perto da
carroa ", traga ele aqui, poderia?"
"Com prazer", disse ela enquanto ela comeou a atravessar o
acampamento. "No se esquea de dizer a ele sobre Owen," Cara disse
Kahlan.
"Diser o que?"
Kahlan inclinou-se enquanto observava Cara transportar Owen aos seus
ps. "Owen intricecamente no dotado, como Jennsen".
Richard poxou o cabelo para trs, tentando fazer sentido. "Voc est
dizendo que ele tambm meu meio-irmo?"
Kahlan deu de ombros. "No sabemos isso, sabemos apenas que ele
intricecamente no dotado." Uma ruga de perplexidade apertava em sua testa.
"Pelo caminho, de volta ao acampamento onde esses homens nos atacaram,
voc estava prestes a me dizer alguma coisa importante que voc descobriu

quando estvamos questionando o homem que eu toquei, mas voc nunca


teve a chance."
"Sim", Richard apertou os olhos, tentando lembrar o que o homem lhes
havia dito "que era sobre o que ele disse dando as ordens enviando-o a
capturar-nos: Nicholas ... algo Nicholas."
"O Slide", Kahlan lembrou. "Nicholas, o Slide."
"Certo. Nicholas lhe disse onde nos encontraria na borda oriental do
deserto, rumo ao norte. Como ele poderia saber?"
Kahlan refletiu sobre a questo. "Vim a pensar sobre isso, como ele
poderia saber? Ns no vimos ningum, pelo menos ningum que ns
estavamos cientes de que poderiam ter denunciado onde estvamos. Mesmo
se algum tivesse nos visto, no momento em que relatou a nossa posio e
Nicholas enviou os homens, teria sido muito longe daqui. A menos que
Nicholas esteja prximo. "
"As aves", disse Richard. "Tem que ser isso, ele aquele a observar-nos
atravs das aves. Ns no vimos mais ningum. Essa a nica forma que
algum pudesse ter sabido de onde estvamos. Este Nicholas, o slide teve que
ter nos visto, deve ter visto onde estvamos, por dessas aves que estavam
sombreamento ns. Foi assim que ele foi capaz de dar a nossa localizao
junto com as ordens."
Richard levantou-se quando o homem se aproximou.
"Lord Rahl", disse Owen, braos abertos, em um gesto de alvio quando
ele correu para a frente, segurado pelo punho de Cara do seu casaco em seu
ombro para mant-lo dentro freou. "Estou to aliviado que voc est melhor.

Nunca quis que o veneno te machucasse como fez e nunca teria, teria que
tinha o antdoto mais cedo. Eu tentei chegar at voc, mais cedo eu queria, eu
juro que eu queria, mas todos aqueles homens que voc abateu ... isso no foi
minha culpa. "Ele acrescentou um pequeno sorriso com a expresso de splica
deu Kahlan. "A madre Confessora sabe, ela entende."
Kahlan cruzou os braos enquanto ela olhava para Richard sob sua
carranca. "A culpa nossa, voc v, que Owen no chegou a ns, mais cedo,
com o antdoto para o veneno. Owen chegou ao nosso ltimo acampamento,
com a inteno de entregar o antdoto para cur-lo, apenas para descobrir que
havia assassinado todos os homens e depois ido e os deixado. Ento, no
culpa dele suas intenes eram boas e ele tentou, que ns estragou seu
esforo muito inconsiderado de ns".
Richard olhou, no tenho certeza se Kahlan estava lhe dando um
somatrio sarcstico do que Owen tinha dito a ela, ou um retrato fiel da
desculpa de Owen ou se sua cabea ainda no estava clara. O humor de
Richard virou to escuro quanto a neblina espessa.
"Voc me envenenou", disse a Owen, querendo ter certeza de que ele
tinha a histria do homem correta ", e ento voc trouxe um antdoto para onde
estvamos acampados, mas quando voc chegou at aquele acampamento,
voc viu atravs dos homens que tinham nos atacaram e voc achou que ns
tnhamos ido embora. "
"Sim". Sua alegria que Richard estava certo de repente desapareceu.
"Tal selvageria de no iluminados de se esperar, claro". Os olhos azuis de
Owen cheios de lgrimas. "Mas, ainda assim, era to..." Ele abraou-se e

fechou os olhos enquanto ele balanava seu peso de um lado para outro, de
um p para o outro. "Nada disso real. Nada disso real. Nada disso real."
Richard pegou a camisa do homem em sua garganta e puxou-a mais
perto. "O que quer dizer, nada disso real?"
Owen empalideceu ante ao olhar de Richard. "Nada disso real. Ns
no podemos saber se o que vemos, se alguma coisa, real ou no. Como
poderamos?"
"Se voc v isso, ento como voc poderia pensar que no real?"
"Porque os nossos sentidos o tempo todo distorcem a verdade da
realidade e nos engana. Nossos sentidos apenas iludi-nos a iluso de certeza.
Ns no podemos ver noite, nossa viso nos diz que a noite vazia, mas
uma coruja pode arrebatar um rato que que os nossos olhos ns no poderiam
sentir estar l. Nossa realidade diz que o rato no existia no entanto, sabemos
que deveria, a despeito do que a nossa viso nos diz, que existe outra
realidade fora de nossa experincia. A nossa viso , em vez de revelar a
verdade, esconde a verdade de ns, pior, que nos d uma falsa ideia da
realidade."
"Nossos sentidos nos enganam. Ces podem sentir o cheiro de um
mundo de coisas que no podemos, porque nossos sentidos so to limitados.
Como pode uma coisa trilha do co que ns no podemos cheirar, se nossos
sentidos nos dizem o que real e o que no . Nossa compreenso da
realidade, em vez de ser reforada por eles, em vez disso limitada por eles,
nossos sentidos imperfeitos."
"Nosso vis nos leva ao pensando erroneamente que o que sabemos o

que desconhecido-no v? Ns no somos equipados com os sentidos


adequados para conhecer a verdadeira natureza da realidade, o que real e o
que no . Sabemos apenas uma pequena amostragem do mundo em torno de
ns h todo um mundo escondido de ns, todo um mundo de mistrios que no
vemos mas est l do mesmo jeito, quer os vejamos ou no, se tivermos a
sabedoria de admitir nossas insuficincias na tarefa de conhecer a realidade,
ou no. O que pensamos que sabemos realmente incompreensvel. Nada
real."
Richard inclinou-se para baixo. "Voc viu os corpos, porque eles eram
reais."
"O que vemos apenas uma realidade aparente, meras aparncias,
uma iluso auto-imposta, toda baseada em nossa percepo defeituosa. Nada
real."
"Voc no gostou do que viu, assim que voc escolheu, em vez disso,
dizer que no real?"
"Eu no posso dizer o que real. Nem voc. Dizer o contrrio
arrogncia no iluminada. Um homem verdadeiramente iluminado admite que
sua ineficcia lamentvel quando se confronta com a sua existncia."
Richard Owen puxou mais perto. "Capricho s pode lev-lo a uma vida
de misria e medo tremendo, uma vida desperdiada e nunca vivida. melhor
comear a usar sua mente para o seu verdadeiro propsito de conhecer o
mundo ao seu redor, em vez de abandonar a f em irracional noes comigo,
voc vai limitar-se aos fatos do mundo em que vivemos no, devaneios
fantasiosos conforme inventadas por outros."

Jennsen puxou a manga de Richard, puxando-o de volta para ouvi-la


quando ela sussurrou. "Richard, e se Owen est certo no necessariamente
sobre os corpos, mas sobre a idia geral?"
"Quer dizer que voc acha que suas concluses esto erradas, e ainda,
de alguma forma, a idia complicada por trs delas deve estar certa."
"Bem, no, mas o que se o que ele diz realmente verdade. Depois de
tudo, parece para voc e eu. Lembre-se da conversa que tivemos um tempo
atrs, aquele onde voc estava explicando como eu nasci sem olhos para ver?"
Ela olhou de relance para Owen e aparentemente abreviada o que ela tinha a
inteno de dizer "certas coisas lembra-se de voc disse que, para mim, essas
coisas no existem? Essa realidade diferente para mim? Que a minha
realidade diferente da sua?"
"Voc est entendendo o que eu disse de errado, Jennsen. Quando a
maioria das pessoas encostam em um pedao de hera venenosa, pipoca eles e
coceira. Algumas pessoas raras no. Isso no significa que a hera venenosa
no existe, ou, mais precisamente, que a sua existncia depende se estamos
ou no pensar que est l."
Jennsen puxou ainda mais perto. "Voc tem certeza? Richard, voc no
sabe o que ser diferente de todos os outros, para no ver e sentir o que eles
fazem. Voc diz que no mgico, mas eu no posso ver, ou sentir. Ele no
me toca. Devo acreditar que na f, quando meus sentidos dizem que no
existe? Talvez por isso eu posso entender um pouco melhor o que Owen quer
dizer. Talvez ele no tenha entendido tudo errado. Isso o torna uma maravilha
pessoa o que real e o que no , e se, como ele diz, apenas o seu prprio

ponto de vista. "


"A informao que nossos sentidos nos do devem ser tomadas no
contexto. Se eu fechar meus olhos o sol no pra de brilhar. Quando eu vou
dormir eu estou conscientemente inconsciente de tudo. Isso no significa que o
mundo deixa de existir. Voc tem que usar a informao de seus sentidos no
contexto, juntamente com o que voc aprendeu sobre a verdade sobre a
natureza das coisas. As coisas no mudam por causa da nossa maneira de
pensar sobre elas. O que , ."
"Mas, como ele diz, se no experimentar algo com nossos prprios
sentidos, ento como podemos saber que real?"
Richard cruzou os braos. "Eu no posso ficar grvida. Ento voc
argumenta que para mim as mulheres no existem." Jennsen recuou,
parecendo um pouco envergonhada "Eu no acho."
"Agora," disse Richard, voltando-se para Owen, "voc me envenenou
voc admite isso." Ele bateu o punho contra o prprio peito "Di aqui dentro,
isso real. Voc causou isso."
"Eu quero saber por que, e eu quero saber por que voc trouxe o
antdoto. Eu no estou interessado no que voc pensa do campo onde os
homens que nos atacaram estavam mortos. Limite-se aos assunto em questo.
Voc trouxe o antdoto do veneno que voc me deu. Isso no pode ser o fim
disto. Qual o resto? "
"Bem", Owen gaguejou, "Eu no quero que voc morra, por isso que
eu te salvei."
"Pare de me dizer os seus sentimentos sobre o que voc fez e diga-me,

em vez o que fez e por qu. Por que envenenou a mim, e por que ento me
salvou? Eu quero a resposta a isso, e eu quero a verdade."
Owen olhou em volta para os rostos sombrios observando-o. Ele
respirou fundo, como se reunindo a compostura.
"Eu precisava de sua ajuda. Tive que convenc-lo a ajudar-me. Eu
perguntei, antes, por sua ajuda e voc se recusou, mesmo que o meu povo
tendo grande necessidade. Eu implorei. Eu disse a voc o quanto era
importante para eles ter seu ajudar, mas voc ainda disse que no. "
"Eu tenho meus prprios problemas que eu tenho de lidar com", disse
Richard. "Lamento a Ordem invadir a sua terra natal, eu sei o quo terrvel isso
, mas eu te disse, eu estou tentando traz-los para baixo e obra nossa isso s
vai ajudar voc e seu povo em seu esforo para livrar-se deles. Voc no o
nico que teve sua casa invadida por aqueles brutos temos homens da Ordem
assassinando nossos entes queridos tambm."
"Voc tem que nos ajudar, em primeiro lugar," Owen insistiu. "Voc e
aqueles como voc, os no iluminados, devem libertar o meu povo. Ns no
podemos faz-lo ns mesmos, no somos selvagens. Ouvi o que vocs tinham
a dizer sobre comer carne. Essa conversa me fez mal. Nosso povo no gosto
disso no pode ser, porque somos iluminados. Eu vi como voc matou todos os
homens l atrs. Eu preciso que voc faa isso para a Ordem. "
"Eu pensei que no era real?"
Owen ignorou a pergunta. "Voc tem que dar o meu povo a liberdade."
"Eu j te disse, eu no posso!"
"Agora, voc deve." Ele olhou para Cara, Jennsen, Tom, e Friedrich. Seu

olhar pousou em Kahlan.


"Voc deve fazer com que Lorde Rahl faa isso ou ele vai morrer. Eu
tenho envenenado ele."
Kahlan pegou camisa Owen "Voc trouxe o antdoto para o veneno."
Owen assentiu. "Na primeira noite, quando eu lhe disse que toda a
minha grande necessidade, eu tinha acabado de dar-lhe o veneno." Seu olhar
voltou para Richard. "Voc tinha bebido, em poucas horas. Voc j tinha
concordado em dar o meu povo a liberdade de que precisava, eu teria lhe dado
o antdoto, ento, e voc estaria livre do veneno. Ele teria curado voc."
"Mas voc recusou-se a vir comigo, para ajudar aqueles que no podem
ajudar a si mesmos, como seu dever para aqueles em necessidade. Voc me
mandou embora. Ento, eu no lhe ofereci o antdoto. No tempo, pois, o
veneno tem trabalhado seu caminho atravs de seu corpo. Se no tivesse sido
egosta, que teria sido curado naquela poca. "
"Em vez disso, o veneno j est estabelecido em voc, fazendo seu
trabalho. Desde que foi to longo desde que voc bebeu o veneno, o antdoto
que tinha comigo no era de perto o suficiente para cur-lo, apenas para tornlo melhor por um tempo."
"E o que vai me curar?" Richard perguntou. "Voc precisar de mais do
antdoto para livr-lo do resto do veneno."
"E eu suponho que voc no tem mais."
Owen balanou a cabea. "Voc tem que dar ao meu povo a liberdade.
Somente ento, voc ser capaz de obter mais do antdoto."
Richard queria sacudir as respostas fora do homem. Em vez disso, ele

respirou fundo, tentando manter a calma para que ele pudesse entender a
verdade do que Owen tinha feito e, em seguida, pensar na soluo.
"Por que s ento?" , perguntou ele.
"Porque", disse Owen, "o antdoto est no lugar tomado pela Ordem
Imperial. Voc deve nos livrar dos invasores, se voc deseja ser capaz de obter
o antdoto. Se voc quer viver, voc deve dar-nos a nossa liberdade. Se voc
no fizer isso, voc vai morrer."
Captulo 23
Kahlan chegou a prender Owen pela garganta. Ela queria estrangul-lo,
sufoc-lo, faz-lo sentir a necessidade, desesperada em pnico de ar que
Richard tinha sofrido, para faz-lo sofrer, para mostrar-lhe o que era. Cara foi
para Owen, bem como, aparentemente, tendo o mesmo pensamento que
Kahlan. Richard empurrou seu brao, segurando os dois de volta.
Segurando a camisa de Owen em seu outro punho, Richard sacudiu o
homem. "E quanto tempo eu tenho at eu ficar doente de novo? Quanto tempo
eu tenho que viver antes de seu veneno mata-me?"
O olhar confuso de Owen esvoaavam de um cara de brava para outro.
"Mas se voc fizer o que eu pedir, como seu dever, voc vai ficar bem.
Prometo. Voc viu que eu lhe trouxe o antdoto. Eu no desejo te prejudicar.
Essa no a minha inteno, eu juro."
Kahlan s conseguia pensar em Richard com dor esmagadora, incapaz
de respirar. Ela havia ficado aterrorizada. Ela no conseguia pensar em outra
coisa, seno ele a passar por isso de novo, s isso nunca hora de acordar.
"Quanto tempo?" Richard repetido.

"Mas se voc s..."


"H quanto tempo!"
Owen lambeu os beios. "Menos de um ms. Prximo disso, mas no
um ms, eu acredito."
Kahlan tentou empurrar Richard distncia. "Deixe-me t-lo. Vou
descobrir..."
"No." Cara puxado Kahlan volta. "Madre Confessora" ela sussurrou,
"vamos Lorde Rahl no enquanto ele deve. Voc no sabe o que o seu toque
faria para algum como ele."
"Ele pode no fazer nada", Kahlan insistiu, "mas ela ainda pode
funcionar, e ento podemos descobrir tudo."
Cara conteve com um brao em volta da cintura que Kahlan no poderia
erguer fora. "E se apenas funcionar o lado subtrativo e mata-lo?"
Kahlan parou de lutar como ela franziu a testa para Cara. "E desde
quando voc tornou-se o estudada da magia?"
"Desde que pode prejudicar Lorde Rahl." Cara puxado Kahlan de volta
mais longe de Richard. "Eu tenho uma mente, tambm, voc sabe. Posso
pensar nas coisas. Voc est usando sua cabea? Onde est esta cidade?
Onde est o antdoto dentro da cidade? O que voc vai fazer se estiver usando
o seu poder de matar esse homem e voc for aquela que condena morte
Lorde Rahl quando voc poderia ter tido a informao de que precisamos se
no tivesse o tocado.
"Se voc quiser, eu vou quebrar seus braos. Eu vou faz-lo sangrar.
Vou fazer-lhe gritar de agonia. Mas eu no vou mat-lo,... Vou mant-lo vivo

para que ele possa nos dar as informaes que precisamos para livrar Lord
Rahl desta sentena de morte. "
"Pergunte a si mesma, voc realmente quer fazer isso porque voc
acredita que voc vai ganhar as respostas que precisamos, ou porque voc
quer atacar, quer atac-lo? A vida do Lord Rahl pode travar em voc ser
verdadeira com voc mesma."
Kahlan ofegante pelo esforo de luta, mas mais pela sua raiva. Ela
queria atacar, contra-atacar, como Cara disse para fazer o que ela poderia
salvar Richard e punir o agressor.
"Eu estou farta deste jogo", disse Kahlan. "Eu quero ouvir a histria de
toda a histria."
"Eu tambm," disse Richard. Ele levantou fez o homem pela camisa e
bateu-o no topo da caixa. "Tudo bem, Owen, no h mais desculpas para
explicar por que voc fez isso ou aquilo. Comece no incio e nos dizer o que
aconteceu, e o que voc e seu povo fez sobre ele."
Owen estava sentado, tremendo como uma folha. Jennsen chamou
Richard de volta.
"Voc est a assust-lo", ela sussurrou para Richard. "D-lhe algum
espao ou ele nunca ser capaz de dizer."
Richard respirou fungando conforme ele reconhecia as palavras de
Jennsen com a mo no ombro dela. Ele saiu alguns passos, de p, com as
mos cruzadas atrs das costas, enquanto olhava na direo do nascer do sol,
em direo s montanhas que Kahlan tantas vezes visto ele estudar. Ela havia
ficado no outro lado da faixa das menores, montanhas mais prximas,

apertadas nas sombras desses picos enormes empurrando para cima atravs
das nuvens de ferro fundido cinzento, onde eles haviam encontrado o farol de
aviso e encontrado pela primeira vez das aves pontas negras.
As nuvens que coroavam o cu todo o caminho at a parede desses
picos distantes pendurados pesados e escuros. Pela primeira vez desde que se
lembrava Kahlan, parecia que uma tempestade poderia estar sobre eles. O
cheiro de expectativa de chuva acelerava o ar.
"De onde voc vm?" Richard perguntou em uma voz calma.
Owen limpou a garganta quando ele ajeitou a camisa e o casaco leve,
como se reorganizando sua dignidade. Ele permaneceu sentado em cima da
caixa.
"Eu morava em um lugar de iluminao, em uma civilizao de cultura
avanada ... um grande imprio."
"Onde est este imprio nobre?" Richard perguntou, ainda olhando para
longe.
Owen esticou o pescoo para cima, olhando para o leste. Ele apontou
para a parede mais distante de picos onde Richard estava olhando.
"L. Est vendo aquele entalhe nas altas montanhas? Vivi aps ali, no
imprio alm das montanhas."
Kahlan lembrou a pergunta de Richard se ele achavam que poderiam
faz-lo sobre as montanhas. Richard tinha estado em dvida sobre isso.
Ele olhou por cima do ombro. "Qual o nome desse imprio?"
"Bandakar", disse Owen em um murmrio reverente. Ele alisou o cabelo
loiro para o lado, como se para tornar-se um representante respeitvel de sua

terra natal. "Eu era um cidado de Bandakar, do Imprio Bandakaran".


Richard virou-se e estava olhando para Owen de uma maneira muito
peculiar. "Bandakar. Voc sabe o que esse nome, Bandakar, significa?"
Owen assentiu. "Sim. Bandakar uma antiga palavra de muito tempo
esquecido. Significa" o escolhido' como, o imprio escolhido. "
Richard parecia ter perdido um pouco de sua cor. Quando seus olhos se
encontraram Kahlan, ela podia ver que ele sabia muito bem o que a palavra
significava, e Owen tinha errado.
Richard parecia de repente lembrou a si mesmo. Ele esfregou seu rosto
no pensamento. "Voc ou qualquer um do seu povo, conhecer a linguagem a
que esta palavra antiga, bandakar, vm?"
Owen fez um gesto com desdm. "No sabemos da lngua, que muito
esquecida apenas o significado desta palavra foi passada para baixo, porque
ele to importante para o nosso povo para segurar a herana de seu
significado: imprio escolhido. Ns somos os escolhidos, pessoas escolhidas."
O comportamento de Richard havia mudado. Sua raiva parecia ter
desaparecido. Ele deu um passo mais perto de Owen e falou baixinho
"O Imprio Bandakaran, por que no se sabe? Por que ningum sabe de
seu povo?"
Owen olhou para longe, em direo ao leste, vendo sua ptria distante
com os olhos molhados. "Diz-se que os antigos, aqueles que nos deram este
nome, queria proteger-nos, porque somos um povo especial. Eles nos levaram
para um lugar onde ningum podia ir, por causa das montanhas ao redor. Tais
Montanhas como s o Criador poderia impor para fechar a terra alm, de modo

que estamos protegidos."


"A no ser um lugar", Richard apontou a leste-"um entalhe na serra, que
passe."
"Sim", Owen admitiu, ainda olhando em direo a sua terra natal. "Foi
assim que entraram na terra alm, a nossa terra, mas outros poderiam entrar l
tambm. esse era o nico lugar onde estvamos vulnerveis. Voc v, ns
somos um povo esclarecido que se elevou acima de violncia, mas o mundo
ainda cheio de raas selvagens. Ento, esses povos antigos, que queriam
nosso cultura avanada para sobreviver, para prosperar sem a brutalidade do
resto do mundo... eles selaram a passagem."
"E seu povo tem sido isolado por todo esse tempo por milhares de
anos."
"Sim. Ns temos uma terra perfeita, um lugar de uma cultura avanada
que no perturbada pela violncia das pessoas aqui fora."
"Como foi a passagem, o entalhe nas montanhas, como foi selado?"
Owen olhou para Richard, um pouco assustado com a pergunta. Ele
pensou sobre isso por um momento. "Bem ... a passagem foi selada. Era um
lugar que ningum poderia entrar."
"Porque eles morreriam se entrassem nesse limite."
Com uma onda gelada de entendimento, Kahlan repente entendeu o que
compunha o selo para este imprio.
"Bem, sim", disse Owen gaguejou. "Mas tinha que ser assim para
impedir intrusos invadirem nosso imprio. Ns rejeitamos a violncia
incondicionalmente. um comportamento no esclarecidos. Violncia s

convida a violncia cada vez mais, em espiral em um ciclo de violncia sem


fim." Ele brincava com a preocupao de tal armadilha captura-los no fascnio
de seu feitio maligno. "Ns somos uma raa avanada, acima da violncia de
nossos antepassados. Temos crescido alm. Mas sem o limite que os selos
que passam e at que o resto do mundo rejeita a violncia como temos, nosso
povo poderia ser a presa de selvagens no iluminados "
"E agora, que o selo est quebrado."
Owen olhou para o cho, engolindo antes de falar. "Sim".
"H quanto tempo a fronteira falhou?"
"No temos certeza. um lugar perigoso. Ningum vive perto dele, por
isso no podemos ter certeza, mas ns acreditamos que a cerca de dois anos
atrs."
Kahlan sentiu o peso estonteante de confirmao de seus temores.
Quando Owen olhou para cima, ele era um retrato de misria.
"O nosso imprio agora nu para selvagens no iluminados."
"Algum tempo depois a fronteira desceu, A Ordem Imperial entrou pela
passagem."
"Sim".
"A terra alm das montanhas cobertas de neve, o Imprio do Bandakar,
de onde so as aves pontas negras no ?" Richard disse.
Owen olhou para cima, surpreso que Richard sabia disso. "Sim. Essas
criaturas horrveis, que eles so inocentes da maldade, presa ao povo de
minha terra natal. Temos que ficar em casa noite, quando caam. Mesmo
assim, as pessoas, especialmente as crianas, s vezes so surpreendidas e

capturadas por essas temveis criaturas - "


"Por que voc no os matam?" Cara perguntou, indignado. "Lutar contra
elas? Atirar nelas com flechas? Caro espritos, por que voc no bater a
cabea com uma pedra se for preciso?"
Owen pareceu chocado com a sugesto assim "Eu disse a voc,
estamos acima da violncia. Seria ainda mais errado cometer violncia em tais
criaturas inocentes. nosso dever preserv-los, uma vez que somos ns que
entramos em seu domnio. Ns somos os nicos que carregam a culpa porque
ns seduzimos eles para tal comportamento que natural para eles. Ns
preservamos nica virtude, abraando todos os aspectos do mundo sem o
preconceito de nossos pontos de vista falhos humanos ".
Richard deu um gesto furtivo Cara para ficar quieto. "Era todo mundo no
imprio pacfico?" ele perguntou, puxando a ateno de Owen longe de Cara.
"Sim".
"No haviam ocasionalmente aqueles que ... Eu no sei, se
comportavam mal? As crianas, por exemplo. Onde eu venho, as crianas
podem, por vezes, tornam-se turbulentas. Crianas de onde voc vem deve s
vezes se tornar turbulentas, tambm."
Owen encolheu um pouco com um ombro. "Bem, sim, acho que sim.
Houve momentos em que as crianas se comportam mal e se tornam
incontrolveis."
"E o que voc faz com essas crianas?"
Owen pigarreou, claramente desconfortvel. "Bem, eles so... colocados
para fora de sua casa por um tempo."

"Colocadas fora de sua casa por um tempo", disse Richard repetindo.


Ele levantou os braos num gesto interrogatrio. "As crianas que eu conheo
geralmente ficam felizes em ser postas fora. Eles simplesmente vo jogar."
Owen balanou a cabea enfaticamente a natureza sria da questo.
"Ns somos diferentes. Desde o momento em que nascemos, estamos juntos
com os outros. Estamos todos muito prximos. Ns dependemos um do outro.
Ns apreciamos um ao outro. Gastamos todas as nossas horas de viglia com
os outros. Ns cozinhamos e lavamos e trabalhar juntos. Ns dormimos em
uma casa dormindo, juntos. Vivemos numa vida iluminada de contato humano,
a proximidade humana. No h valor maior do que estar juntos."
"Ento", Richard perguntou, fingindo um olhar perplexo, "quando um de
vocs, um filho posto para fora, uma causa de infelicidade?"
Owen engoliu com uma lgrima correu pelo seu rosto. "No poderia
haver nada pior Ser posto para fora, ser fechado dos outros, o pior horror que
podemos suportar. Ser forado a sair na fria crueldade do mundo um
pesadelo."
Falando apenas de tal punio, pensando nisso, estava fazendo Owen
comear a tremer. "E isso quando, s vezes, as raas pegam essas
crianas", disse Richard em tom compassivo. "Quando esto sozinhas e
vulnerveis."
Com o dorso da mo Owen limpou a lgrima de seu rosto. "Quando uma
criana deve ser posta a ser punido, ns tomamos todas as precaues
possveis. Ns nunca colocamos noite porque quando as aves costumam
caar. Crianas so colocados para a punio apenas no dia. Mas quando

estamos longe de outros, que ns somos vulnerveis a todos os terrores e


crueldades do mundo. Estar sozinho um pesadelo.
"Gostaramos de fazer qualquer coisa para evitar tal punio. Qualquer
criana que se comporta mal e colocado para fora por um tempo
provavelmente no vai se comportar mal novamente em breve. No h maior
alegria do que para finalmente ser recebida de volta com nossos amigos e
familiares."
"Ento, para o seu povo, o banimento a maior punio."
Owen olhou para a distncia. " claro."
"De onde eu venho, todos ns nos dvamos muito bem, tambm. Ns
apreciamos a companhia do outro e tinhamos grande diverso quando muitas
pessoas se reuniam. Valorizamos nossos momentos juntos. Quando estamos
longe por um tempo, perguntar sobre todas as pessoas que conhecemos e que
no vimos em um tempo."
Owen sorriu em expectativa. "Ento, voc entende."
Richard assentiu, voltando a sorrir. "Mas, ocasionalmente, haver
algum que no se comporta, mesmo quando um adulto. Ns tentamos tudo
o que pudermos, mas, s vezes, algum faz algo errado, algo que sabemos ser
errado. Eles podem mentir ou roubar. Ainda pior, s vezes algum
deliberadamente ferir outra pessoa algum batida, quando roubando-lhes, ou
estuprar uma mulher, ou at mesmo matar algum."
Owen no olhou para Richard. Ele olhou para o cho
Enquanto ele falava, Richard caminhou lentamente antes do homem.
"Quando algum faz algo assim de onde voc vem, Owen, o que o seu povo

faz? Como fazer um povo esclarecido lida com esses crimes horrveis algumas
de suas pessoas cometem contra os outros?"
"Ns atacamos a causa de tal comportamento desde o incio," Owen foi
rpido a responder. "Ns compartilhamos tudo que temos para certeza de que
toda a gente tem o que precisa para que eles no tenham que roubar. Pessoas
roubam porque sentem a dor dos outros sendo superiores. Ns mostrar a
essas pessoas que no somos melhores do que eles e por isso eles no
precisam abrigar tais temores dos outros. Ns ensin-los a ser iluminado e
rejeitar todo esse comportamento."
Richard encolheu os ombros com indiferena. Kahlan teria pensado que
ele estaria pronto para estrangular as respostas de Owen, mas, em vez disso,
ele se comportava de uma calma, compreensiva maneira. Ela tinha visto ele
agir desta forma antes. Ele foi o Seeker da verdade, justamente nomeado pelo
prprio Primeiro Mago. Richard estava fazendo o que faziam Seekers:
encontrar a verdade. s vezes, ele usava sua espada, por vezes, palavras.
Mesmo que este fosse o jeito de Richard muitas vezes desarmando
pessoas quando ele perguntou-lhes, neste caso, ele atingiu Kahlan tal maneira
que era precisamente o que Owen estaria mais acostumado, mais confortvel.
Esta forma suave estava puxando respostas do homem e do preenchimento de
um monte de informaes Kahlan nunca tinha pensado em tentado obter.
Ela j tinha aprendido que era a causa do que tinha acontecido essas
pessoas.
"Ns dois sabemos, Owen, que, como poderamos tentar, esses
esforos para mudar os modos das pessoas nem sempre funcionam. Algumas

pessoas no vo mudar. H momentos em que as pessoas fazem coisas ms.


Mesmo entre pessoas civilizadas, h alguns que no vai se comportam de uma
maneira civil, apesar de todos os seus melhores esforos. E o pior que, se
permitido para continuar, essas poucos comprometem toda a comunidade. "
"Afinal, se voc tiver um estuprador entre vocs, voc no pode permitir
que ele continue a caar mulheres. Se um homem cometesse um assassinato,
voc no poderia permitir que um homem to a ameaar ao imprio com seus
caminhos, agora voc pode ? Uma avanada cultura, especialmente, no pode
ser acusada por querer parar tais perigos a pessoas iluminadas ".
"Mas vocs evitam de todas as formas de violncia, assim vocs
dificilmente poderiam punir um homem fisicamente, voc no pode colocar um
assassino morte, no se vocs realmente rejeitaram a violncia
incondicionalmente. Que voc faz com esses homens? Como faz esse povo
esclarecido lidar com problemas graves, como homicdio? "
Owen estava suando. Parecia no ter ocorrido a ele para negar a
existncia de assassinos, Richard j tinha passado que o levava, j tinha
estabelecido a existncia de tais homens. Antes de Owen poder pensar em
objeto, Richard j estava fora, ao prximo passo.
"Bem", disse Owen, engolindo ", como voc diz, somos esse povo
esclarecido. Se algum faz algo para prejudicar o outro, eles so dados ... um
aviso."
"Um aviso. Quer dizer, voc condena suas aes, mas no o homem.
Voc lhes do uma segunda chance."
"Sim, isso est certo." Owen limpou o suor de sua testa enquanto ele

olhou para Richard. "Ns trabalhamos muito duro para reformar as pessoas
que fazem esses erros e recebem uma denncia. Ns reconhecemos que suas
aes so um grito de socorro, de modo que os aconselhamos nos caminhos
de iluminao, a fim de ajud-los a ver que eles esto ferindo todo nosso povo
quando ferem um, e que uma vez que so um dos nossos amados, eles esto
apenas prejudicam a si mesmos quando ferem outro. Ns mostramos
compaixo a tais pessoas e compreenso. "
Kahlan segurou o brao de Cara, e com um olhar severo a convenceu a
permanecer em silncio.
Richard caminhou lentamente at Owen, balanando a cabea como se
ele pensasse que parecia razovel. "Eu entendo. Voc coloca um grande
esforo em fazer-lhes ver que eles no podem fazer uma coisa dessas de
novo."
Owen assentiu, aliviado por Richard entendido.
"Mas, ento, h momentos em que uma das pessoas que recebeu a
denncia, e tem sido aconselhada o melhor que podem, vo e fazem o mesmo
crime novamente, ou um ainda pior."
" claro, ento, que ele se recusa a ser reformado e que ele uma
ameaa para a ordem pblica, segurana e confiana. Restando para seu
prprio inventa, essa pessoa, por si prprio, trar a mesma coisa que voc
incondicionalmente rejeita, a violncia, entre a perseguir o seu povo e ganhar
outros para os seus caminhos. "
Uma nvoa de luz tinha comeado a cair. Owen sentou-se no caixote,
tremendo, com medo, sozinho. Pouco tempo atrs, ele tinha estado relutante

em responder mesmo a questo mais bsica de uma forma significativa, agora


Richard tinha o feito falar abertamente.
Friedrich acariciou a mandbula de um dos cavalos conforme ele
silenciosamente assistia. Jennsen sentou-se em uma rocha, Betty deitado a
seus ps. Tom ficou atrs de Jennsen, uma mo descansando suavemente em
seu ombro, mas mantendo um olho no homem que Kahlan tinha tocado com o
seu poder. Esse homem estava sentado ao lado, ouvindo imparcialmente,
enquanto esperava ser ordenado. Cara estava ao lado de Kahlan, sempre
atento para o problema, mas, obviamente, apanhados no desdobramento da
histria da ptria de Owen mesmo que ela estava tendo um tempo duro
segurado a lngua.
Por sua parte, Kahlan, enquanto ela podia simpatizar com a dificuldade
de Cara em segurar sua lngua, estava paralisada pelo conto de um imprio
misterioso que Richard casualmente, sem esforo, tirou a este homem que
envenenou ele. Ela no podia imaginar onde Richard estava indo com seu
assunto-de-fato perguntas. O que formas este imprio de punio tem a ver
com Richard ser envenenado? Ficou claro para ela, no entanto, que Richard
sabia onde ele estava indo, e que o caminho que estava seguindo era largo e
iluminado pelo sol.
Richard fez uma pausa diante de Owen. "O que voc faz nesses casos quando voc no pode reformar algum que se tornou um perigo para todos. O
que esse povo esclarecido faz com que tipo de pessoa.?"
Owen falou com uma voz suave que levou claramente no silncio da
madrugada enevoada. "Ns os banimos."

"Banem eles. Quer dizer, voc enviam eles para o limite?"


Owen assentiu.
"Mas voc disse que ir para o limite a morte. Voc no pode
simplesmente envi-los para o limite ou voc estaria a execut-los. Voc deve
ter um lugar para mand-los passar. Um lugar especial. Um lugar onde voc
pode os banir eles , sem mat-los, mas um lugar onde voc sabe que nunca
pode voltar a prejudicar as pessoas escolhidas. "
Owen balanou a cabea novamente. "Sim. H um lugar assim. A
passagem que est bloqueada pelo limite ngreme e traioeira. Mas h um
caminho que leva para dentro do limite. Aqueles antigos que nos protegeram
colocando esse limite colocado o caminho tambm. O caminho dito para
permitir a passagem para fora. Devido forma como a montanha desce, uma
via difcil, mas pode ser seguida. "
"E apenas por causa do o quo difcil , no possvel subir de volta?
Para entrar no Imprio Bandakaran?"
Owen mordeu o lbio inferior. "Ele vai para baixo por um lugar terrvel,
uma estreita passagem atravs da fronteira, uma terra sem vida, onde se diz
que a morte em si est para cada lado. A pessoa banida no recebe nenhuma
gua ou comida. Ele deve encontrar a sua prpria, do outro lado, ou perecer.
Colocamos observadores na entrada do caminho, onde eles esperam para ter
certeza de que o desterrado passou atravs e no est persistente na fronteira
s para voltar. Os vigias esperam e vigiam por vrias semanas para ter certeza
de que o banido foi alm em busca de gua e comida, em busca de sua nova
vida longe de seu povo."

"Uma vez alm, a floresta um lugar terrvel, um lugar assustador, com


razes que descem sobre a borda como uma terra de cobras. O caminho leva-o
sob essa cascata de razes e gua corrente. Ento, mesmo mais baixo,
encontra-se em uma terra estranha onde as rvores esto muito acima,
atingindo a luz distante, mas voc v somente as suas razes retorcidas e
alongadas a baixo na escurido em direo ao cho. Dizem que uma vez que
voc v que a floresta de razes elevando-se ao seu redor, voc tiver isso
atravs da fronteira e a passagem atravs das montanhas. "
"O que fez voc ser banido, Owen?"
Owen caiu para a frente, colocando o seu rosto em suas mos enquanto
ele finalmente cedeu soluando.
Captulo 24
Richard deixou a mo no ombro de Owen enquanto ele falava num tom
compassivo. "Diga-me o que aconteceu, Owen. Diga-me do seu prprio modo."
Kahlan ficou surpresa ao ouvir, afinal Owen ter dito, que ele havia se
tornado um dos banidos. Ela viu Jennsen cair de boca aberta. Cara levantou
uma sobrancelha.
Kahlan podia ver que a mo de Richard sobre o ombro de Owen era
uma tbua de salvao emocional para o homem. Ele finalmente se sentou,
fungando as lgrimas. Ele limpou o nariz na manga.
Ele olhou para Richard. "Devo dizer-lhe toda a histria? Tudo?"
"Sim. Eu gostaria de ouvir de tudo, desde o incio."
Kahlan ficou impressionada com o quanto Richard lembrava, naquele
momento, de seu av, Zedd, e da forma que Zedd sempre queria ouvir toda a

histria. "Bem, eu estava feliz com meu povo, com todos eles ao meu redor.
Prenderam-me ao seu peito quando eu era jovem. Eu estava sempre seguro
em seus braos acolhedores. Enquanto eu sabia de outras crianas que se
tornou incontrolvel e foram colocados para fora conforme punio, eu nunca
fiz nada para ser colocado para fora. Eu desejei aprender a ser como o meu
povo. Eles me ensinaram os caminhos da iluminao. Durante um tempo eu
servi meu povo, como o sbio.
"Mais tarde, o meu povo ficou satisfeito com a forma como eu estava
iluminado, como eu abracei todos eles, e ento eles fizeram-me o orador da
nossa cidade. Viajei para cidades prximas a falar as palavras de que o povo
de minha cidade todos acreditavam como um . Fui para nossas grandes
cidades, pela mesma razo. Eu ficava mais feliz sempre, porm, quando eu
estava em casa com minhas mais prximas pessoas.
"Eu me apaixonei por uma mulher da minha cidade. Seu nome
Marilee."
Owen olhou fora em suas memrias. Richard no o apressou, mas
esperou pacientemente at que ele comeou outra vez no seu prprio ritmo.
"Era primavera, uma Marilee pequeno mais de dois anos atrs, quando
caiu alegria no amor. E eu passei o tempo conversando, de mos dadas e,
quando poderamos, sentados juntos enquanto que, entre todos os outros.
Entre todos os outros, embora , eu s tinha olhos para Marilee. Ela s tinha
olhos para mim. "
"Quando estvamos com os outros, parecia que estvamos sozinhos no
mundo, Marilee e eu, e o mundo nos pertencia sozinho, que s tnhamos olhos

para ver toda a sua beleza escondida. errado se sentir desta forma, ser to
sozinho em nossos coraes ser egosta e pensar os nossos olhos podem
ver to claramente o orgulho pecaminoso, mas ns no poderamos ajudar a
ns mesmos. As rvores floresciam s para ns. A gua nos crregos
borbulhava sua msica s para ns. A lua subia s para ns. "Owen balanou
a cabea lentamente. "Voc no podia compreender como era ... como nos
sentamos."
"Eu entendo muito bem como era", Richard assegurou-lhe em voz baixa.
Owen olhou para Richard, ento seu olhar mudou-se para Kahlan. Ela
acenou para ele que era assim. Sua testa se contraiu com admirao. Ele
olhou para longe, ento, talvez, Kahlan pensou, na culpa.
"Bem", disse Owen, indo de volta para a sua histria: "Eu era o orador
da nossa cidade o que fala o que todos decidem que deve ser decidido como
sendo verdadeiro.. Eu s vezes tambm ajudava outras pessoas a resolver
questes sobre o que est certo de acordo com os princpios de uma cultura
avanada. "Owen balanou sua mo de uma forma auto-consciente. "Como eu
disse, eu uma vez servi meu povo, como um sbio, ento as pessoas
confiavam em mim."
Richard apenas assentiu, no interrompendo, mesmo que Kahlan sabia
que ele no entendeu muito bem o significado de muitos dos detalhes do que
Owen estava dizendo mais do que ela o fez. A essncia da histria, porm, foi
se tornando tudo muito claro.
"Eu perguntei Marilee se ela seria minha esposa, se ela iria se casar
comigo e no outro. Ela disse que era o dia mais feliz de sua vida, a ser feita

por mim, pois eu disse que queria nenhuma outra, exceto ela. Era o dia mais
feliz da minha vida, quando ela disse que iria me ter como seu marido. "
"Todo mundo estava muito contente. Todos nos amavam tanto, e nos
mantinham protegidos em seus braos por um longo tempo para mostrar sua
alegria. Enquanto ns nos sentamos juntos com todos, todos ns conversamos
sobre os planos para o casamento e quanto ns todos estaramos satisfeitos
que Marilee e gostaria de ser marido e mulher e trazer as crianas entre ns
pessoas escolhidas. "
Owen olhou fora em seus pensamentos. Parecia que ele poderia ter
esquecido que ele parou de falar.
"Ento, foi um grande casamento?" Richard finalmente perguntou.
Owen ainda olhou fora. "Os homens da Ordem vieram. Isso foi quando
se percebeu que o selo, que havia protegido o nosso povo desde os tempos de
comeo, tinha falhado. J no havia uma barreira nos protegendo.
"O nosso imprio estava agora nu para selvagens".
Kahlan sabia que o que ela tinha feito tinha causado a fronteira falhar,
resultando nestas pessoas estando indefess. Ela no tinha escolha, mas isso
no o tornava mais fcil de ouvir.
"Eles vieram para a nossa cidade, onde foi orador nossa cidade, como
outros, tem paredes em redor;.. Aqueles que nos deram o nosso nome,
Bandakar, proclamaram que as cidades deviam ser construdas como esta. Era
sbio deles para nos dizer as paredes isso. Nos proteger dos animais da
floresta, fazer-nos seguros, sem ter que prejudicasse qualquer criatura."
"Os homens da Ordem montaram um acampamento fora de nossas

paredes. Realmente no havia lugar para eles ficarem na cidade no temos


acomodaes para casa assim muitas pessoas, porque nunca tivemos um
grande nmero de visitantes de outras cidades. Pior, Eu estava com medo de
ter homens como eles querendo dormir sob nosso teto conosco. Isso estava
errado ter esse medo. que minha , no deles, eu sei, mas eu tinha o medo ".
"Desde que eu era o orador para a minha cidade, fui para o
acampamento com comida e oferendas. Eu fui enchido com o meu pecado de
ter medo deles. Eles eram grandes, alguns com longo, escuro, cabelo
gordurosos, emaranhados, alguns com cabeas raspadas, muitos deles com
barbas sujas grosseiras nenhum deles com cabelo de sol dourado feira como
nosso povo. Era chocante v-los vestindo peles de animais, placas de couro,
correntes e pulseiras de metal, e com pregos afiados. Pendurando em seus
cintos, todos eles carregavam viciosos implementos perecendo como coisas
que eu nunca tinha na minha vida imaginado, mas que eu aprendi mais tarde
serem armas. "
"Eu disse a esses homens estranhos que eram bem-vindos para
compartilhar o que temos, que ns honramos. Eu lhes disse que eles foram
convidados a sentar-se conosco, para compartilhar suas palavras com a
gente."
Todos esperaram em silncio, no querendo dizer uma palavra,
enquanto as lgrimas corriam pelo rosto de Owen e pingavam fora de seu
maxilar.
"Os homens da Ordem no sentaram com a gente. Eles no
compartilhavam de suas palavras de com a gente. Embora eu falei com eles,

eles agiram como se eu no fosse digno de seu reconhecimento, alm de sorrir


para mim como se eles pretendessem me comer."
"Eu procurava acalmar os seus receios, j que o medo dos outros que
provoca hostilidade. Assegurei os homens que ramos pacfica e sem m
inteno. Eu disse a eles que iramos fazer o nosso melhor para acomod-los
entre ns."
"O homem que era o seu orador, um comandante chamou-se, falou-me
ento. Ele me disse que seu nome era Luchan. Seus ombros eram duas vezes
maior que o meu, mesmo que ele no fosse mais alto que eu. Este homem,
Luchan , disse que ele no acredita em mim. Fiquei horrorizado ao ouvir isso.
Ele disse que achava que o meu povo significava-lhe mal. Ele nos acusou de
querer matar seus homens. Fiquei abalado que ele iria pensar tal coisa de ns,
especialmente depois que eu tinha dito a ele do nossas boas vindas abertas
aos seus homens. Fiquei abalado ao saber que eu tinha feito alguma coisa
para lev-lo a sentir que estavam ameaando ele e seus homens. Assegureilhe do nosso desejo era de ser pacfico com eles.
"Luchan sorriu para mim, ento, no um sorriso de felicidade, no um
sorriso como eu nunca tinha visto antes. Ele disse que eles iam queimar nossa
cidade e matar todas as pessoas para nos impedir de atacar os seus homens
enquanto dormiam. Pedi-lhe para acreditar nossos caminhos pacficos, para se
sentar com a gente e compartilhar suas preocupaes e ns fariamoso que
precisvamos fazer para eliminar estas dvidas e mostrar-lhe o nosso amor
dele por ser nosso prximo.
"Luchan disse, ento, que ele no iria queimar nossa cidade e matar-nos

a todos a uma condio, como ele a chamava. Ele disse que se eu entregasse
a minha mulher para ele como um sinal da minha sinceridade e boa vontade
que ele, ento, acreditaria em nossas palavras. Ele disse que, se, por outro
lado, eu no mandasse para ele, o que aconteceria seria minha culpa, estaria
na minha cabea, por no cooperar com eles, por no mostrar a minha
sinceridade e boa vontade para com eles.
"Voltei para ouvir as palavras do meu povo. Todo mundo concordou e
disse que eu devia fazer isso, que eu devo enviar Marilee para os homens da
Ordem para que eles no queimassem nossa cidade e assassinassem todos.
Eu pedi a eles no decidirem to rapidamente, e ofereci a idia de que
poderamos fechar as portas na parede para manter os homens de entrar e
prejudicar-nos. Meu povo disse que homens como estes, iriam encontrar uma
maneira de quebrar a parede, e ento eles matariam todos por fechar nossas
portas e humilhaes com a nossa intolerncia para com eles. Todas as
pessoas falavam em voz alta que eu tenho que mostrar ao homem Luchan boa
vontade e nossa inteno pacfica, que eu tenho que acalmar seus temores de
ns.
"Eu nunca me senti to sozinho entre meu povo. Eu no poderia ir
contra a palavra de todos, por que ensina-se que apenas as vozes de pessoas
unidas em uma s voz pode ser sbia o suficiente para conhecer o verdadeiro
caminho. Ningum pode saber o que certo. Consenso apenas pode fazer
uma uma coisa certa.
"Meus joelhos tremiam enquanto eu estava diante de Marilee. Ouvi-me
perguntar se ela queria que eu fizesse o que os homens queriam, como o

nosso povo queria. Eu disse a ela que eu ia fugir com ela se ela quisesse. Ela
chorava enquanto ela afirmou que ela no iria ouvir falar de mim como
pecaminosa, pois significaria a morte de todos os outros.
"Ela disse que deve ir para os homens da Ordem para apazigu-los ou
no haveria da violncia. Ela me disse que ela iria dizer a eles de nossos
caminhos pacficos e, assim, suaviza-los para ns.
"Eu estava orgulhoso de Marilee por manter os mais altos valores de
nosso povo. Queria morrer por ter orgulho de uma coisa assim que iria lev-la
de mim.
"Eu beijei Marilee uma ltima vez, mas eu no conseguia parar minhas
lgrimas. Tive-a em meus braos e ns choramos juntos.
"Ento, eu levei-a para o homem que era seu comandante, Luchan. Ele
tinha uma espessa barba negra, cabea raspada, e um anel em um ouvido e
uma narina. Ele disse que eu tinha feito uma escolha sbia. Sua bronseados
braos eram quase to grande ao redor quanto a cintura de Marilee . Sua
grande mo suja tomou Marilee pelo brao e levou-a para longe consigo
enquanto se virava para trs e disse-me para 'fugir de volta' para a minha
cidade, ao meu povo. Seus homens riram de mim enquanto eles observavamme voltar at a estrada.
"Os homens da Ordem deixaram minha cidade e o meu povo sozinho.
Tivemos a paz que eu tinha comprado com Marilee.
"Eu no tinha paz no meu corao.
"Por um tempo, os homens da Ordem foram embora de nossa cidade.
Eles voltaram, ento, uma tarde, e pediram-me para sair. Perguntei a Luchan

sobre Marilee, se ela estava bem, se ela estava feliz. Luchan virou a cabea e
cuspiu, em seguida, disse que no sabia, que ele nunca perguntou a ela. Eu
estava preocupado, e perguntou se ela falou com ele de nossos caminhos
pacficos, assegurou-lhe de nossa inteno inocente para ele. Ele disse que
quando ele estava com as mulheres que ele no estava muito interessado
nelas pela sua fala.
"Ele piscou para mim. Embora eu nunca tinha visto algum piscadela de
tal forma, eu sabia o seu significado.
"Eu estava muito assustada por Marilee, mas lembrei-me de que nada
real, que eu realmente no podia saber nada do que eu estava ouvindo. Eu
estava apenas ouvindo o que este homem afirmando tais coisas, como ele os
viu, e eu sabia que estava apenas sentindo parte do mundo. Eu no poderia
conhecer a realidade dos meus olhos e ouvidos sozinho.
"Luchan disse, ento, que eu deveria abrir as portas da cidade para que
no se pensasse que ns estavamos agindo de forma hostil em relao a eles.
Luchan disse que se no fez o que ele pediu, que iria comear um ciclo de
violncia.
"Eu fui para trs e falei suas palavras a todos as pessoas reunidas em
torno de mim. Meu povo todo falou em uma s voz, e disse que deveriamos
abrir as portas e convid-los para provar que no tinhamos nenhuma
hostilidade, nenhum preconceito, para os homens .
"Os homens da Ordem entrou por aquelas portas deixamos ficar larga
para eles e tomaram quase todas as mulheres, desde aquelas que ainda a
idade de meninas at avs. Fiquei com os outros homens, pedindo-lhes para

deixar nossas mulheres , para nos deixar . Eu disse que tnhamos concordado
em suas demandas para provar a eles que queramos dizer nenhum dano, mas
de nada adiantou. Eles no quiseram ouvir.
"Eu disse a Luchan, ento, que eu havia enviado Marilee a ele como a
sua condio para a paz. Eu disse a ele que deveria honrar o seu acordo.
Luchan e seus homens riram.
"Eu no posso dizer se o que eu vi ento era real. Realidade no reino
do destino, e ns, neste lugar que pensamos que sabemos como o mundo, no
pode saber que na verdade completa. Esse dia o destino, invadindo o meu
povo, ns no tinham voz em para sabemos que no devemos lutar contra o
destino, pois j estava preordenado pela verdadeira realidade que no
podemos ver.
"Eu vi quando as nossas mulheres foram arrastadas. Observava, sem
poder fazer nada, enquanto gritavam nossos nomes, quando chegaram a ns,
como as mos desses grandes homens detinham nossas mulheres e as
levavam para longe de ns. Eu nunca ouvi tais gritos , como eu ouvi naquele
dia. "
A neblina parecia que Iria em breve tirar os topos das rvores. No
silncio espesso, Kahlan ouviu um pssaro no canto pinheiros bristlecone.
Owen estava sozinho, fora de seu mundo solitrio de memrias terrveis.
Richard ficou de p, braos cruzados, vendo o homem, mas sem dizer nada.
"Eu fui para outras cidades", Owen finalmente disse. "Em alguns lugares,
a Ordem tinha estado l antes de mim Os homens da Ordem fizeram o mesmo
a aquelas cidades, como haviam feito para a minha cidade. Tomaram as

mulheres. Em alguns lugares, eles tambm tomaram alguns homens.


"Em outros lugares que eu fui, a Ordem ainda no havia chegado. Como
o orador da minha cidade, eu disse a eles o que havia acontecido com a minha
cidade e eu insisti a os outros a fazer alguma coisa. Eles estavam com raiva de
mim e disse que era errado resistir , que era por resistir ceder violncia, para
tornar-se melhor do que os selvagens. Eles me pediu para renunciar a meus
caminhos francos e para ouvir a sabedoria das vozes unidas nosso povo, que
havia trazido a iluminao e milhares de anos de paz. Eles me disseram que eu
estava apenas olhando para eventos atravs de meus olhos limitados, e no o
melhor julgamento do grupo.
"Eu fui ento para uma de nossas cidades importantes e disse-lhes mais
uma vez que o selo do passe foi quebrado e que a Ordem Imperial estava
sobre ns, e que algo deveria ser feito. Pedi para me ouvir e considerar o que
ns poderamos fazer para proteger nosso povo.
"Porque eu estava to inconsideravelmente assertiva, o conjunto de
oradores me levou a um sbio para que eu pudesse ter o seu conselho. uma
grande honra ter as palavras do sbio. O Sbio Escolhido deles me disse que
eu tinha que perdoar aqueles que tinha feito essas coisas contra o meu povo,
se fssemos acabar com a violncia.
"O sbio disse que a raiva e hostilidade demonstrada pelos homens da
Ordem era uma marca de sua dor interior, um grito de socorro, e eles devem
ser mostrados compaixo e compreenso. Que eu deveria ter sido humilhado
pela sabedoria clara como poderia vir apenas do Sbio, mas eu falei do meu
desejo de Marilee e todas as outras pessoas a serem retornados de tais

homens, e para os oradores para me ajudar nisso.


"O sbio disse que Marilee iria encontrar sua prpria felicidade sem mim
e que eu era culpado de egosmo por querer mant-la para mim. Ele disse que
o destino tinha vindo para as outras pessoas e no era o meu lugar para fazer
exigncias do destino .
"Eu afirmou aos oradores e o sbio que os homens da Ordem no tinha
confirmado o acordo feito por Luchan por Marilee ser enviada para eles. O
sbio disse que Marilee agiu corretamente ao ir em paz para os homens, de
modo que o ciclo de violncia iria acabar. Ele disse que era egosta e
pecaminoso para eu colocar minhas necessidades acima paz que ela trabalhou
para abnegadamente e que a minha atitude para com eles era provavelmente o
que tinha provocado a ira dos homens.
"Eu perguntei o que eu estava a fazer, quando eu tinha agido
honestamente, mas eles no tinham. O sbio disse que eu estava errado em
condenar os homens que eu no conhecia, homens que eu no tinham sido
primeira perdoados, ou tentado abraar, ou at mesmo para entender. Ele
disse que eu tinha que incentiv-los nos caminhos da paz, me jogar diante
deles e pedir que eles me perdoassem por agir de uma forma que acendeu a
sua dor interna, lembrando-os erros do passado feito para eles.
"Eu disse um sbio, ento, na frente de todos os outros oradores, que eu
no queria perdoar estes homens ou abraar estes homens, mas que eu queria
tir-los fora de nossas vidas.
"Recebi um aviso."
Richard entregou a Owen um copo de gua, mas no disse nada. Owen

bebeu a gua sem v-la.


"A reunio de oradores me mandou voltar para minha cidade e procurar
o conselho de pessoas com quem eu vivia, ordenando que eu pedisse ao meu
povo a aconselhar-me de volta para os nossos caminhos. Voltei com a inteno
de me redimir, apenas para descobrir que havia se tornado pior do que antes.
"Agora, a Ordem havia retornado para pegar o que queria da cidade de
alimentos e bens. Ns lhes teriamos dado o que eles queriam, mas nunca
perguntaram, eles s tomavam. Mais de nossos homens tinham sido levados,
tambm, alguns dos meninos e alguns dos que eram jovens e fortes. Outros
homens, que tiveram, de alguma forma ofendido a dignidade dos homens da
Ordem, tinha sido assassinados.
"As pessoas que eu conhecia ficaram olhando com os olhos vazios no
sangue, onde os nossos amigos tinham morrido. Em outros lugares assim, as
pessoas se reuniam para lembrar lapides sobre o sangue. Esses locais se
tornaram santurios sagrados e as pessoas se ajoelharam para rezar. As
crianas no paravam de chorar . ningum iria aconselhar-me.
"Todo mundo na minha cidade tremia atrs de portas, mas eles
lanavam o olhar para baixo e abriam as portas quando os homens da Ordem
batiam, para no ofend-los.
"Eu no poderia estar na nossa cidade por mais tempo. Corri para o
pas, mesmo que eu estivesse com medo de que eu estaria sozinho. L, na
serra, encontrei outros homens, egostas como eu, se escondendo com medo
por sua vidas. Juntos, decidimos tentar fazer alguma coisa, para tentar pr fim
misria. Resolvemos restaurar a paz.

"No comeo, ns enviou representantes para falar com os homens da


Ordem, para que eles soubessem que ns no queriamos nenhum dano, e que
apenas buscava-mos a paz com eles, e perguntamos o que poderiamos fazer
para satisfaz-los. Os homens de Ordem penduraram estes homens por seus
tornozelos em postes na orla de nossa cidade e os esfolaram vivos.
"Eu conhecia estes homens toda a minha vida, esses homens que me
aconselharam, me alertaram, partidos jejuns comigo, me abrigaram em seus
braos com alegria quando eu lhes disse que Marilee e eu queramos nos
casar. Os homens da ordem deixavam esses homens pobres pendurados
pelos tornozelos enquanto gritavam em agonia no sol quente de vero, onde as
aves pontas negras vinham e os encontravam.
"Lembrei-me do que o que eu vi naquele dia no era real, e que eu no
deveria acreditar em tais vises, que, possivelmente, os meus olhos estavam
me enganando, como punio por ter pensamentos imprprios, e que minha
mente no poderia saber se esta viso era real ou uma iluso.
"Nem todo o homem que tinha ido falar com os homens da Ordem foi
morto. Alguns dos nossos homens foram enviados de volta para ns com a
palavra de ordem. Eles disseram que, se ns no descssemos das colinas e
retornar para seu governo em nossa cidade, para mostrar que no tinha a
inteno de atac-los, ento eles comeariam a esfolar uma dzia de pessoas
por dia, e pendur-las em postes para as aves, at que voltarmos a demonstrar
a nossa inteno pacfica, ou at que cada at a ltima pessoa na cidade fosse
esfolada viva.
"Muitos de nossos homens choraram, incapazes de suportar o

pensamento que seria a causa de um ciclo de violncia, ento eles voltaram


para a cidade para mostrar que intencionavam nenhum dano.
"Nem todos ns voltamos. Alguns de ns permaneceram nas colinas.
Desde que a maioria retornou, e a Ordem no tinha contagem de ns, eles
achavam que todos tinham cumprido com o seu comando.
"Os poucos de ns que foram deixados se esconderam em montes,
vivendo as nozes, frutas e bagas que se poderiam encontrar e os alimentos
que sorrateiramente para pegavam e roubavam. Ns lentamente reunimos
suprimentos para nos ver passar. Eu disse aos outros homens com me que
devemos descobrir o que a Ordem estava fazendo com o nosso povo que
tinham tirado. Uma vez que os homens da Ordem no nos conhecia, ns
podemos s vezes misturam-se com as pessoas que trabalham nos campos ou
cuidando de animais e esgueirar-se de volta para o nosso cidade sem a Ordem
sabendo quem eram sem saber que ramos homens das colinas. Durante os
prximos meses, seguimos e vimos os homens da Ordem.
"As crianas tinham sido mandadas embora, mas os homens da Ordem
tinha tomado todas as mulheres para um lugar que eles construram um
acampamento, eles o chamavam-que eles fortificaram contra ataques."
Owen colocou seu rosto em suas mos de novo enquanto ele falava
atravs de soluos. "Eles estavam usando nossas mulheres como
reprodutores. Eles buscavam para que elas tenham filhos crianas, como
muitos que podiam nascimento-crianas de seus soldados. Algumas mulheres
j estavam grvidas. Maioria das que no estavam grvidas ficaram grvida.
Durante o prximo ano e meio, muitas crianas nasceram. Elas foram

amamentados por um tempo, e depois todos foram mandados embora


enquanto suas mes foram ficando grvidas novamente.
"Eu no sei de onde essas crianas eram tomadas em algum lugar alm
de nosso imprio. Os homens que haviam sido levados das cidades tambm
foram levados para alm do nosso imprio.
"Os homens da Ordem no viam seus cativos bem, j que o nosso povo
evitado a violncia, ento um casal de homens escapou e correu para as
colinas, onde nos encontrou. Eles nos disseram que a Ordem os levara para
ver as mulheres, e disse-lhes que, se eles no fizeram como lhes foi dito, se
no seguir todas as ordens que foram dadas, em seguida, todas estas
mulheres antes delas morreriam-que elas seria esfoladas vivas. Aqueles
homens que escaparam no sabiam onde que estavam a ser tomadas, ou o
que era que estava a fazer, s que se no seguissem as instrues dadas por
eles, ento eles seriam a causa da violncia para as nossas mulheres.
"Depois de um ano e meio se escondendo, em reunio com os outros,
aprendemos que a Ordem se espalhou para outros lugares no nosso imprio,
tomando outras cidades. O sbio e os oradores se esconderam. Ns
descobrimos que algumas cidades e cidades tinham convidado a Ordem a
entrar, para estar entre eles, na tentativa de acalm-los e impedir eles de fazer
o mal.
"No importa o quanto o nosso povo tentou, suas concesses no
conseguiu aplacar a beligerncia dos homens da Ordem. Ns no
conseguamos entender por que isso era verdade.
"Em algumas das maiores cidades, porm, foi diferente. As pessoas l

tinham escutado os oradores da Ordem e passaram a acreditar que a causa da


Ordem Imperial era a mesma que a nossa causa para pr fim ao abuso e
injustia. A Ordem convenceu essas pessoas que elas detestavam violncia,
que eles haviam sido iluminados como foram nossos povos, mas eles tiveram
que recorrer violncia para derrotar aqueles que oprimem a todos ns. Eles
disseram que eles eram campees da causa do nosso povo dos iluminados. as
pessoas l se alegraram que elas estavam finalmente nas mos dos
salvadores que poderiam disseminar nossas palavras de esclarecimento para
os selvagens que ainda no viviam em paz. "
Richard, um edifcio de tempestade, poderia segurar a lngua j no. "E
mesmo depois de toda a brutalidade causada, essas pessoas acreditavam que
as palavras da Ordem Imperial?"
Owen estendeu as mos. "As pessoas desses lugares foram seduzidos
pelas palavras de ordem, que eles estavam lutando pelos mesmos ideais como
ns vivemos. Disseram que nosso povo naquelas cidades que eles s tinha
agido como agiram porque minha cidade e alguns dos outros lugares, como ele
ficavam do lado dos selvagens ao norte, com o Imprio D'Haran.
"Eu tinha ouvido esse nome antes, o D'Haran Imprio. Durante o ano e
meio que eu vivia nas montanhas com os outros homens, eu s vezes viajava
de nossa terra, para fora dos lugares circundantes, para ver o que podia
descobrir que poderia nos ajudar a lanar a Ordem Imperial de Bandakar.
Enquanto eu estava fora da minha terra, eu fui a algumas das cidades do velho
Mundo, enquanto eu aprendi que era chamado. em um lugar, Altur'Rang, eu
sussurros ouvidos de um grande homem do norte, do Imprio D'Haran, que

trouxe a liberdade.
"Outro dos meus homens tambm saia para outros lugares. Quando
voltamos, todos disseram uns aos outros o que tinham visto, o que tinham
ouvido. Todos aqueles que voltaram diziam a mesma coisa, dziam ouvir de um
chamado Lord Rahl , e sua esposa, o Madre Confessora , que lutavam contra a
Ordem imperial.
"Ento, ns aprendemos que o sbio estava sendo mantido seguro,
como a maioria dos nossos maiores oradores. Era em nossa maior cidade, um
lugar onde a Ordem ainda no tinha chegado. A Ordem estava ocupando os
outros lugares e assim eles estavam sem pressa. Minhas pessoas estavam
indo a lugar nenhum, no tinham para onde ir.
"Os homens que estavam comigo queriam que eu fosse o seu orador,
para ir falar com esses grandes oradores, para convenc-los de que
deveramos fazer algo para impedir a Ordem Imperial e os expulsar de
Bandakar.
"Eu viajei para a grande cidade, um lugar que eu nunca tinha estado
antes, e eu estava inspirado ao ver um lugar que uma cultura to grande como
a nossa tinha construdo. Uma cultura prestes a ser destruda, se eu no
pudesse convencer esses grandes oradores e o Sbio Escolhido a pensar em
algo para fazer para parar a Ordem.
"Eu falei diante deles com grande urgncia. Disse-lhes de tudo que a
Ordem tinha feito. Disse-lhes dos homens que eu tinha escondido, esperando
pelas palavra do que eles estavam a fazer.
"Os grandes oradores disseram que eu no poderia conhecer a

verdadeira natureza da Ordem do que eu e alguns poucos homens tinham


visto, que a Ordem Imperial era uma nao grande e vimos apenas uma
partcula minscula de seu povo. Eles disseram que os homens no poderiam
fazer tais atos cruis como eu descrevi porque iria lev-los a recuar de horror
antes que eles pudessem complet-los. Para provar isso, eles sugeriram que
eu tentasse tirar a pele de um deles. Eu admiti que eu no podia, mas eu disse
a eles que eu tinha visto os homens da Ordem fazerem isso.
"Os palestrantes desprezaram minha insistncia do que era real. Eles
disseram que eu deveria sempre ter em mente que a realidade no para ns
saber. Eles disseram que os homens da Ordem Imperial estavam
provavelmente com medo de que poderamos ser um povo violento, e
simplesmente queriam testar nossa determinao, enganando-nos a acreditar
que as coisas que eu descrevi eram reais para que eles pudessem ver como
reagimos, se a paz era realmente o nosso caminho, ou se iriamos atac-los.
"Os grandes oradores disseram, ento, que eu no poderia saber se eu
realmente vi todas as coisas que eu disse, e que mesmo que eu o vi, eu no
poderia julgar se eram maus ou bons, que eu no era o pessoa para julgar os
motivos dos homens que eu no conhecia, que para isso estaria a acreditar
que eu estava acima deles, e me colocar acima deles seria um ato de
hostilidade preconceituosa.
"Eu s conseguia pensar em todas as coisas que eu tinha visto, dos
homens com quem eu todos concordaram que preciso convencer os grandes
oradores a agir para preservar o nosso imprio. S pude ver na minha mente o
rosto de Luchan. Ento, pensei em Marilee nas mos deste homem. Pensei no

sacrifcio que ela tinha feito, e como sua vida foi lanado longe neste horror
para nada.
"Levantei-me antes dos grandes oradores e gritei que eles eram maus."
Cara bufou uma risada. "Parece que voc pode dizer o que real,
quando voc coloca sua mente nisso."
Richard atirou-lhe um olhar fulminante.
Owen olhou para cima e piscou. Seus pensamentos haviam estado to
distantes enquanto eles contavam sua histria de que ele realmente no tinha
ouvido. Ele olhou para Richard.
"Foi quando eles me baniram", disse ele.
"Mas o selo de limite havia falhado", disse Richard. "Voc j tinha ido e
vindo atravs da passagem. Como eles poderiam impor um banimento com o
limite para baixo?"
Owen acenou com desdm. "Eles no precisam da parede da morte.
Banimento de certa forma uma sentena de morte, morte da pessoa como
cidado de Bandakar. Meu nome seria conhecido por todo o imprio, pelo
menos o que restou dele, e cada pessoa iria me evitar. Eu iria ser afastado de
todas as portas. Eu era um dos banidos. Ningum gostaria de ter qualquer
contato comigo. Agora eu era um pria. Isso no importa que eles no
poderiam me colocar para alm do barreira; eles me colocarem para alm meu
povo que era pior.
"Voltei aos meus homens nas colinas de recolher minhas coisas e
confessei-lhes que eu tinha sido banido. Eu estava indo para ir para alm
nossa ptria, como eu tinha sido ordenado pela vontade do nosso povo atravs

de nossos grandes oradores.


"Mas os meus homens, aqueles nas colinas, eles no me veriam ir. Eles
disseram que a expulso estava errado. Aqueles homens tinham visto as
coisas que eu tinha visto. Eles tinham esposas, mes, filhas, irms, que haviam
sido levadas. Todas elas tinham visto os seus amigos assassinados, visto os
homens esfolados vivos e deixados para sofrer em agonia quando eles
morreriam, visto as aves vir a circular sobre eles enquanto eles penduravam
sobre os plos. Diziam que, desde que todos os nossos olhos tinham visto
essas coisas, ento essas coisas deveriam ser verdade, deveria ser real.
"Todos eles disseram que tinham ido para as colinas porque amamos a
nossa terra e queriam restaurar a paz que j teve. Diziam que os grandes
oradores estavam aqueles cujos olhos no viam e eles estavam condenando o
nosso povo para assassinato na mos de homens selvagens e as de nosso
povo que viviam uma vida cruel sob a regra da Ordem imperial, para ser usado
como criao ou como escravos.
"Fiquei chocado que estes homens no iriam me rejeitar por ser banido,
que eles queriam que eu ficasse com eles.
"Foi ento que decidimos que iramos ser os nicos a fazer alguma
coisa, para avanar com o plano que quis que os oradores para decidissem.
Quando perguntei o que seria o nosso plano, todos disseram a mesma coisa.
"Todos eles disseram que tinhamos de chegar Lorde Rahl para vir e darnos a liberdade. Todos falavam uma s voz.
"Decidimos, ento, o que iramos fazer. Alguns homens disseram que
algum como o Lord Rahl viria a expulsar a Ordem quando pedssemos.

Outros pensaram voc poderia no estar pronto, j que voc era ignorante e
no de nossos caminhos, no de nosso povo. Quando consideramos essa
possibilidade, decidimos que temos que deveramos ter uma maneira de
assegurar que voc teria que vir, voc no deveria recusar-nos.
"Desde que fui banido, eu disse que estava a meu cargo fazer isso. Com
exceo para viver nas montanhas com os meus homens, eu no poderia ter a
vida de nosso povo, a menos que expulsasse a Ordem Imperial e os nossos
caminhos fossem restaurados para ns . Eu disse aos homens que eu no
sabia onde eu poderia encontrar Lord Rahl , mas que eu no iria desistir at
que eu fizesse isso.
"Primeiro, porm, um dos homens, um homem mais velho que passou
sua vida trabalhando com ervas e curas, fez-me o veneno. Eu coloquei em seu
odre. Ele me fez o antdoto tambm. Ele me disse como o veneno trabalhava, e
como ele pode ser combatido, j que nenhum de ns desejava considerar que
ele viria a ser assassinato, at mesmo de um homem ignorante."
Pelo olhar de soslaio que Richard deu-lhe, Kahlan sabia que ele queria
que ela segurasse sua lngua, e sabia que ela estava tendo dificuldade em
faz-lo. Ela redobrou seu esforo.
"Eu estava preocupado sobre como eu iria encontr-lo", disse Owen com
Richard, "mas eu sabia que tinha que fazer. Antes que eu pudesse ir procura
de voc, porm, eu tinha que esconder o resto do antdoto, como era nosso
plano.
"Enquanto em uma cidade onde a Ordem tinha vencido o povo ao seu
lado, eu ouvi algumas pessoas em um mercado dizendo que havia uma grande

honra que o homem que tinha chegado a sua cidade era o homem mais
importante entre todos os da imperial Ordem em Bandakar. Esse pensamento
me ocorreu que este homem poderia saber algo sobre o homem que a Ordem
mais odiava, Lorde Rahl.
"Eu fiquei na cidade por vrios dias, observando o local onde o homem
estava a ser dito. Vi os soldados vindo e indo. Vi que que s vezes levavam
pessoas com eles, e depois o povo voltava para fora.
"Um dia eu vi as pessoas vindo de volta e eles no pareciam ser
prejudicado, ento eu fiz o meu caminho perto deles para ouvir o que eles
poderiam dizer. Ouvi-los falar que eles tinham visto o grande homem. Eu no
podia ouvir muito do que eles disseram de sua visita por dentro, mas ningum
disse que eles estavam feridos.
"E ento eu vi os soldados saram, e eu suspeito que eles pode estar
indo para obter mais pessoas para lev-las para ver este grande homem, ento
eu ia adiante deles, em uma praa central de armazenamento. Esperei, ento,
perto da ilhas abertas entre os bancos pblicos. os soldados correram e
reuniram uma pequena multido de pessoas e eu fui arrastado para com os

outros.
"Eu estava aterrorizado com o que iria acontecer comigo, mas eu pensei
que isso poderia ser a minha nica chance de ir no prdio com este homem
importante, a minha nica chance de ver como ele era, de ver o lugar onde ele
estava para que eu pudesse saber onde iria esgueirar-me por trse ouvir,
enquanto eu tinha aprendido a fazer quando vivia nas montanhas com os meus
homens. Tinha resolvido fazer isso para ver se eu poderia aprender qualquer
informao sobre Lorde Rahl. Ainda assim, eu tremia de preocupao quando
nos levaram para o prdio e para baixo corredores e escadas para o piso
superior.
"Eu temia que eu estava sendo levado ao matadouro e deveria correr,
mas eu pensei, ento, nos meus homens nas colinas, dependendo de mim
para encontrar o Lord Rahl e lev-lo para vir a Bandakar e dar-nos a liberdade.
"Fomos levados atravs de uma porta pesada em uma sala escura que
me encheu de medo, porque cheirava a sangue. As janelas em duas paredes
da sala de gritante foram fechadas por persianas.Eu vi que do outro lado da
sala havia uma mesa com um tigela larga e, nas proximidades, uma linha de
gordura, afiadas estacas de madeira em p quase to altas quanto o meu
peito. Eles estavam coradas escura com sangue e gore.
"Duas mulheres e um homem conosco desmaiaram. Fora de raiva, os
soldados chutaram na cabea. Quando as pessoas no se levantou, os
soldados arrastaram eles por seus braos. Vi rastros de sangue manchando
pelo cho atrs deles. Eu no queria ter minha cabea quebrada pela bota de
um desses homens horrveis, ento eu resolvi no desmaiar.

"Um homem entrou na sala, de repente, como um vento frio. Eu nunca


tinha tido medo de qualquer homem, mesmo Luchan, como eu estava com
medo deste homem. Ele estava vestido em camadas e camadas de tiras de
pano que fluam por trs enquanto ele se movia. Seu cabelo preto estava
penteado para trs e alisado com leos que o faziam brilhar. Seu nariz parecia
ficar ainda mais para fora do que deveria, se no tivesse puxado para trs seu
cabelo. Seus pequenos olhos pretos tinham aros em vermelho. Quando
aqueles olhos redondos fixos em mim, eu tinha que me lembrar que eu tinha
jurado no desmaiar.
"Ele olhou para cada pessoa por sua vez, enquanto ele lentamente
passava por ns, como se estivesse escolhendo um nabo para o jantar. Foi
ento que, conforme seus dedos nodosos saiam de suas roupas estranhas
apontando de uma maneira acenando para uma pessoa e depois outra, at que
ele tinha apontado cinco pessoas, eu vi que suas unhas estavam todas
pintadas em preto como o seu cabelo.
"Sua mo acenou, dispensando o resto de ns. Os soldados se
moveram para as cinco pessoas que este homem tinha apontado entre o resto
de ns. Eles comearam a empurrar-nos para a porta, mas s ento, antes que
pudssemos ser conduzidos para fora, um comandante com um nariz que tinha
sido achatado para o lado, como se de ser quebrado vrias vezes, entrou e
disse que o mensageiro havia chegado. O homem com o cabelo preto passou
as unhas pretas de volta atravs de seu cabelo negro e disse ao comandante
para dizer a mensageiro para esperar, que pela manh ele teria as ltimas
informaes.

"Eu estava em seguida, levado para fora e descendo as escadas junto


com o resto das pessoas. Fomos levados para fora e disseram para ir embora,
que os nossos servios no seriam necessrios. Os soldados riram quando
disseram isso. Sa com os outros , de modo a no fazer os homens com raiva.
Todas as pessoas sussurravam sobre ter visto o grande homem. Eu poderia
pensar apenas o que a ltima informao poderia ser.
"Mais tarde, depois do anoitecer, eu furtivamente entrei pos trs, e na
parte de trs do prdio eu descobri, atrs de um porto atravs de uma cerca
alta de madeira, um beco estreito. No escuro, eu entrei no beco e me escondi
dentro de uma entrada porta de entrada nos fundos do salo do edifcio. Havia
passagens alm, e, luz das velas, eu reconheci uma passagem como o lugar
que eu tinha estado antes.
"J era tarde e no havia ningum nos corredores. Fui mais profundo
nas passagens. Quartos e recessos alinhados de cada lado do corredor, mas
com o adiantado da hora, ningum saiu. Eu furtivamente subi as escadas e me
arrastei para o grande grossa porta para a sala onde eu tinha sido levado.
"Era ali, naquela sala escura diante da porta grande, que eu ouvi os
gritos mais horrveis que eu j ouvi. Pessoas estavam implorando e chorando
por suas vidas, clamando por misericrdia. Uma mulher pediu incessantemente
para ser condenado morte para acabar seu sofrimento.
"Eu pensei que eu iria vomitar ou desmaiar, mas um pensamento me
manteve quieto e escondido, me impedindo de correr to rpido quanto minhas
pernas me levariam. Esse era o pensamento de que este era o destino de todo
o meu povo, se eu no ajudasse eles, trazendo Lord Rahl.

"Fiquei l toda a noite, em um recesso escuro em um salo em frente


grande porta, ouvindo as pessoas pobres em agonia inimaginvel. Eu no sei o
que o homem estava fazendo para eles, mas eu pensei que eu iria morrer de
tristeza por seu sofrimento lento. Toda a noite, os gemidos de agonia nunca
cessaram.
"Eu tremia em meu esconderijo, chorando, e disse a mim mesmo que
no era real, que eu no deveria ter medo do que no era real. Imaginei a dor
das pessoas, mas disse a mim mesmo que eu estava colocando minha
imaginao a cima dos meus sentidos, a mesma coisa que eu tinha sido
ensinado estar errado. Coloquei meus pensamentos em Marilee, os tempos em
que estavam juntos, e ignorei os sons que no eram reais. Eu no poderia
saber o que era real, o que esses sons eram realmente .
"No incio da manh, o comandante que eu vira antes retornou. Olhei
cuidadosamente para fora do meu esconderijo escuro. O homem com o cabelo
negro veio at a porta. Eu sabia que era ele, porque quando o brao dele
saiam da sala para a mo o homem um papel enrolado, vi suas unhas pretas.
"O homem com o cabelo preto disse ao comandante com o nariz
achatado, torto, ele o chamou de" Najari, de que ele tinha encontrado. Isso o
que ele disse, 'eles'. Ento ele disse: 'Eles fizeram isso para a borda leste do
deserto e agora esto indo para o norte. "Ele disse ao homem para dar o
mensageiro as ordens imediatamente. Najari disse, "no deve ser longo, ento,
Nicholas, e voc vai t-los e vamos ter o poder de nomear o nosso preo." "
Captulo 25
Richard virou. "Nicholas? Voc ouviu dizer esse nome?"

Owen piscou surpresa. "Sim. Eu tenho certeza disso. Ele disse


Nicholas."
Kahlan sentiu um desespero cansado assentando sobre ela, como a
neblina, fria e mida.
Richard fez um gesto com urgncia. "V em frente."
"Bem, eu no tinha certeza de que eles estavam falando sobre voc,
sobre o Lord Rahl e a Madre Confessora, quando o comandante disse que"
eles ", mas pela emoo sombria em suas vozes eu tive a impresso de que
assim era. Sua vozes me lembraram da primeira vez que a ordem veio, da
forma que Luchan sorriu para mim de uma maneira que eu nunca tinha visto
antes, como se ele pudesse me comer.
"Eu pensei que esta informao era minha melhor chance de encontrlo. Ento eu comecei de uma vez." Suportando uma rajada de luz se substituiu
por uma nvoa da manh. Kahlan percebeu que ela estivesse tremendo de frio.
Richard apontou para o homem sentado no cho, no muito longe, o
homem com o entalhe em sua orelha direita, o homem Kahlan tinha tocado.
Alguma da tempestade dentro Richard fervida para a superfcie.
"No aquele o homem que as ordens de Nicolau foram enviadas. Ele
trouxe consigo aqueles homens que voc viu em nosso ltimo acampamento.
Caso no tivssemos nos defendido, tinha que colocar o nosso prprio dio
sincero de violncia acima da natureza da realidade, ns estaramos to
perdido quanto Marilee. "
Owen olhou para o homem. "Qual seu nome?"
"Eu no sei e no me importa, no mnimo. Ele lutou para A Ordem

Imperial, lutava para manter uma viso de toda a vida, incluindo a sua, como
sem importncia, intercambiveis, dispensvel na busca cega de um ideal que
mantm vidas individuais sem valor em si, um princpio que exigia sacrifcio
para os outros at que voc no ser nada.
"Ele luta pelo sonho de todo mundo ser ningum e nada.
"As crenas que a Ordem mantem voc no tem o direito de amar
Marilee, que todo mundo tem o mesmo e que o seu direito deve ser casar com
algum que poderia melhor utilizar sua ajuda. Dessa forma, por meio do
sacrifcio altrusta, voc iria servir adequadamente os seus companheiros.
Apesar de como voc se esfora para no ver o que est diante de seus olhos,
Owen, eu acho que em algum lugar abaixo todos os seus ensinamentos
regurgitados, voc sabe que esse o maior horror trazido pela Ordem, no sua
brutalidade, mas as suas ideias. Isso que so suas crenas que a brutalidade
sano, e seu que o convidam.
"Eles no valorizam sua prpria vida, de quem ele era, por que eu
deveria me importar qual seu nome era eu dou-lhe o que era a sua maior
ambio: nada." (nothingness: esse nada poderia ser trazuzido como algo
assim: nadisse, na idia de ser sem importncia, ftil.)
Quando Richard viu Kahlan tremendo na garoa fria, retirou seu olhar
quente de Owen e pegou a capa de seu pacote no vago. Com a gentileza
extrema e cuidado, ele envolveu-a em torno de seus ombros. Pelo olhar em
seu rosto, ele parecia ter tido tudo o que ele poderia ter de ouvir de Owen.
Kahlan agarrou sua mo, segurando-a ao rosto por um momento. Havia
algo de bom pequeno na histria que tinha ouvido de Owen.

"Isso significa que o dom no est matando voc, Richard", disse ela em
tom confidencial. "Era o veneno."
Ela ficou aliviada de que no tinha funcionado fora da hora de comearlhe ajuda, como ela tinha to temido naquele breve passeio de carroa, eterno
quando ele tinha sido inconsciente.
"Eu tinha dores de cabea antes de eu encontrar a Owen. Ainda tenho
dores de cabea. A magia da espada, ela vacilou bem antes de eu ser
envenenado."
"Mas pelo menos isso agora nos d mais tempo para encontrar as
solues para esses problemas."
Correu os dedos pelo cabelo fundos do. "Eu tenho medo que temos
problemas piores, agora, e no no tempo que voc pensa."
"Problemas piores?"
Richard assentiu. "Voc sabe de onde o Owen imprio de vem?
Bandakar? Adivinhe o que significa 'Bandakar".
Kahlan olhou para Owen sentado debruado sobre a grade e por si
mesmo. Ela balanou a cabea enquanto seu olhar voltou para os olhos
cinzentos de Richard, preocupado mais com a raiva reprimida em sua voz do
que qualquer outra coisa.
"Eu no sei, o que?"
"Em Alto D'Haran um nome. Significa" o banido. "Lembre-se do livro,
Os Pilares da Criao, quando eu estava lhe dizendo o que dizia sobre como
eles decidiram enviar todas as pessoas Intrincecamente sem o dom de
distncia para o o Mundo velho bani-los? Lembre-se que eu disse que ningum

nunca soube o que aconteceu com eles?


"Ns acabamos de descobrir.
"O mundo agora nu diante do povo do Imprio Bandakaran".
Kahlan franziu a testa. "Como voc pode saber com certeza que ele
um descendente dessas pessoas?"
"Olhe para ele. Ele loiro e parece mais cheio de sangue D'Haran que
as pessoas aqui no Velho Mundo. Mais importante, porm, ele no afetado
por magia."
"Mas isso pode ser apenas a ele."
Richard se inclinou mais perto. "Em um lugar fechado como ele vem, um
lugar isolado do resto do mundo por milhares de anos, at mesmo um pilar da
Criao teria espalhado essa caracterstica sem o dom toda a populao at
agora.
"Mas no era apenas um, eles eram todos sem o dom. Para isso, eles
foram banidos para o Velho Mundo, e no Velho Mundo, onde tentaram
estabelecer uma nova vida, eles foram novamente todos recolhidos e banido
para aquele lugar. Alm das montanhas, um lugar que foi dito foi para o
bandakar, os banidos ".
"Como as pessoas no Velho Mundo descobriram sobre eles? Como eles
manteram todos juntos, sem um nico sobrevivente para espalhar a sua
caracterstica sem o dom para a populao em geral, e como que eles
conseguiram em seguida, coloc-los todos em que lugar - banindo-os "?
"Boas perguntas, todas, mas no agora as mais importantes.
"Owen", Richard chamou enquanto ele se virou para os outros: "Eu

quero que voc fique a, por favor, enquanto o resto de ns decide o que vai
ser a nossa nica voz sobre o que devemos fazer."
Owen brilhou em um mtodo de fazer as coisas com as quais ele
identificou e se sentiu confortvel. Ele no parecia detectar, como fez Kahlan, a
corrente de sarcasmo na voz de Richard.
"Voc", Richard disse ao homem Kahlan tinha tocado ", v se sentar ao
lado dele e ver ele esperando l com voc."
Enquanto o homem correu para fazer o que lhe foi dito, Richard inclinou
a cabea em gesto para o resto deles, chamando para longe com ele. "Ns
precisamos conversar."
Friedrich, Tom, Jennsen, Cara e Kahlan seguiram Richard longe de
Owen e do homem. Richard se inclinou para trs contra o trilho do vago e
cruzou os braos enquanto todos eles se reuniam prximo sua volta. Ele
levou tempo para avaliar cada rosto olhando para ele.
"Temos grandes problemas", Richard comeou ", e no apenas a partir
do veneno que Owen me deu. Owen no talentoso. Ele como voc,
Jennsen. Magia no pode toc-lo." Seu olhar permanecia no de Jennsen. "O
resto do seu povo igual a ele, como voc."
A mandbula de Jennsen se abriu de espanto. Ela parecia confusa, como
se incapaz de conciliar tudo isso em sua mente. Friedrich e Tom pareciam to
assustados. A testa de Cara foi para baixo em uma carranca escura.
"Richard", Jennsen finalmente disse, "isso no pode ser. H muitos
deles. H nenhuma maneira que todos eles poderem ser meio-irmo e irms."
"Eles no so meio-irmo e irms", disse Richard. "Eles so uma fila de

pessoas descendentes da Casa de Rahl-pessoas como voc. Que eu no


tenho tempo agora para explicar tudo isso para voc, mas me lembro como eu
lhe disse que voc iria ter filhos que eram como voc , e que iria passar essa
caracterstica intrinsecamente no dotadas para todas as geraes futuras?
Bem, de volta h muito tempo atrs, havia pessoas como essas se espalhando
em D'Hara. As pessoas naquela poca reuniram-se todas essas pessoas no
dotados e enviaram-as para o Velho mundo. As pessoas aqui em baixo, ento
selando-os alm das montanhas, l. O nome de seu imprio, Bandakar,
significa "o banido." "
Os grandes olhos azuis de Jennsen cheios de lgrimas. Ela era uma
dessas pessoas, as pessoas to odiadas que haviam sido banidas do resto das
pessoas em sua prpria terra e enviadas para o exlio.
Kahlan colocou um brao ao redor de seus ombros.
"Lembre-se como voc disse que se sentia sozinha no mundo?" Kahlan
sorriu calorosamente. "Voc no tem que se sentir sozinha. H pessoas como
voc."
Kahlan no achava que suas palavras pareciam ajudar muito, mas
Jennsen saudou o conforto do abrao.
Jennsen abruptamente olhou de volta para Richard.
"Isso no pode ser verdade. Eles tinham um limite que os mantinha
trancados naquele lugar. Se fossem como eu, eles no seriam afetados por um
limite de magia. Eles poderiam ter sado de l a qualquer momento que
quisesse. Acima todo esse tempo, pelo menos alguns deles tm de sair para o
resto do mundo, a magia do limite no poderia ter mantido eles de volta. "

"Eu no acho que isso verdade", disse Richard. "Lembra quando voc
viu a areia que fluia para o lado em que esse farol de aviso que Sabar nos
trouxe? Isso era mgica, e voc viu."
"Isso certo", disse Kahlan. "Se ela um dos pilares da Criao, ento
como possvel uma coisa dessas?"
"Isso certo", Jennsen concordou. "Como pode ser isso, se eu estou
realmente no dotada?" Suas sobrancelhas se ergueram. "Richard, talvez isso
no seja verdade, afinal. Talvez eu tenha uma pequena de fasca do dom,
talvez eu no seja realmente, realmente no dotada."
Richard sorriu. "Jennsen, voc to pura como um floco de neve. Voc
viu que a magia por uma razo. Nicci nos escreveu em sua carta que o farol de
alerta foi ligado ao assistente que o criou-ligados a ele no submundo.
Submundo o mundo dos mortos. Isto significa que a esttua funcionava em
parte atravs magia subtrativa magia que tem a ver com o submundo. Voc
pode ser imune a magia, mas no so imunes morte. Dotados ou no, voc
ainda est ligada vida , e assim a morte.
" por isso que voc viu um pouco da magia da parte relativa a esttua
para o avano da morte.
"A fronteira era um lugar neste mundo onde a morte em si existia.
Ao entrar nesse limite era entrar no mundo dos mortos. Ningum retorna
do mundo dos mortos. Se qualquer pessoa intrincecamente no dotada em
Bandakar tinha ido para a fronteira, eles teriam morrido. Era assim que eles
eram selados dentro."
"Mas eles poderiam banir as pessoas atravs da fronteira", Jennsen

disse. "Isso tem que significar que o limite realmente no os afetaria."


Richard estava balanando a cabea, mesmo quando ela estava
protestando. "No. Eles eram tocados pela morte, do mesmo jeito que todo
mundo Mas havia um caminho a esquerda atravs da fronteira como-tanto o
que dividiu as trs terras do Novo Mundo. Passei por essa fronteira sem ser
tocado por ela. Havia um passe atravs dele, um lugar especial escondida para
passar a fronteira. Este foi o mesmo."
Jennsen torceu o nariz. "Isso no faz sentido, ento. Se isso fosse
verdade, e no fosse escondido deles, j que todos sabiam dessa passagem
pela fronteira, ento por que no poderia deixar todos eles se eles queriam?
Como possvel selar o resto deles, se eles poderiam enviar as pessoas
banidos atravs? "
Richard suspirou, limpando a mo em seu rosto. Ele olhou para Kahlan
como se ele desejasse que ela no tinha feito essa pergunta.
"Voc sabe a rea que passou um tempo atrs?"
Richard perguntou a ela. "Esse lugar onde nada crescia?"
Jennsen assentiu. "Eu me lembro".
"Bem, Sabar disse que veio atravs de outra, um pouco ao norte daqui."
"Isso est certo", disse Kahlan. "E ele correu para o centro do terreno
baldio, em direo aos Pilares da Criao, exatamente como vimos. Eles
tinham que estar mais ou menos paralelas."
Richard estava concordando com o que ela estava comeando a
suspeitar. "E eles foram para os lados do entalhe em Bandakar. Eles no
estavam muito longe. Estamos no lugar agora, entre esses dois limites."

Friedrich se inclinou por "Mas Lord Rahl, isso significaria que, se algum
fosse banido do Imprio Bandakaran, quando eles surgiram a partir desse
limite eles iriam encontrar-se presos entre as paredes destes dois limites aqui
fora, e no havia muito espao entre eles. Uma pessoa teria nenhum lugar para
ir mas ... "
Friedrich cobriu a boca quando ele se virou a oeste, olhando para a
escurido.
"Os Pilares da Criao", de Richard terminaram com finalizao
tranquila.
"Mas, mas," Jennsen gaguejou, "voc est dizendo que algum fez
desse jeito? Fez estas duas fronteiras deliberadamente para forar quem foi
enviado do imprio Bandakaran de ir para aquele lugar-os Pilares da Criao?
Por qu?"
Richard olhou em seus olhos por um momento. "Para mat-los."
Jennsen engoliu. "Voc quer dizer, quem baniu essas pessoas queriam
algum que, por sua vez enviasse, algum exilado para morrer?"
"Sim", disse Richard.
Kahlan puxou sua capa mais apertada em torno de si mesma. Ele tinha
esteve quente por tanto tempo que ela mal podia acreditar que o tempo tinha
to de repente ficado frio.
Richard bateu uma mecha de cabelo molhado para trs de sua testa
enquanto ele continuou. "Pelo que me disse uma vez Adie, limites tem que ter
uma passagem para criar equilbrio em ambos os lados, para equalizar a vida
em ambos os lados. Suspeito que aqueles aqui no Velho Mundo que baniram

essas pessoas queria dar-lhes uma forma de se livrar de criminosos e assim


disse ao povo sobre a existncia do passe. Mas eles no queriam essas
pessoas para sendo soltas no resto do mundo. Criminosos ou no, eles eram
no dotados eles no poderiam ser autorizados a ficar livres".
Kahlan viu imediatamente o problema com a sua teoria. "Mas todos as
trs fronteiras teriam que ter um passe", disse ela. "Mesmo se as outras duas
passagens, nos restantes eram dois limites, eram secretos, que ainda deixou a
possibilidade de que algum exilado e enviar atravs do entalhe pode
encontrar um deles e por isso no tentaria escapar atravs dos Pilares da
Criao onde eles morreriam. isso deixou a chance de que eles ainda poderem
escapar para o velho Mundo. "
"Se houvesse realmente trs fronteiras, como poderia ser o caso", disse
Richard. "Mas eu no acho que eram trs. Acho que realmente era apenas
uma".
"Agora voc no est fazendo nenhum sentido", Cara reclamou. "Voc
disse que era o nico indo para o norte e sul bloqueando a passagem, e ento
havia esta segunda paralelos aqui, indo para o leste e oeste, para canalizar
qualquer um que sasse do imprio atravs desse primeiro limite, para os
Pilares da Criao onde iriam morrer. "
Kahlan teve que concordar. Parecia que pode haver uma possibilidade
de algum para escapar atravs de um dos outros dois.
"Eu no acho que havia trs fronteiras",
Richard repetido. "Eu pensar que havia apenas uma. Esse limite no era
linear, ele foi dobrado ao meio."

Ele colocou dois dedos para cima, lado a lado. "A parte inferior da curva
atravessou a passagem." Ele apontou para a web entre os dois dedos. "As
duas pernas estendidas aqui, paralelo, indo para onde eles terminavam nos
Pilares."
Jennsen s poderia perguntar "Por qu?"
"Parece-me, pela forma como elaboraram todo o projeto foi que, os que
selaram as pessoas dentro queria dar-lhes uma forma de livrar-se de pessoas
perigosas, possivelmente sabendo do que haviam aprendido de suas crenas
que eles se recusariam a execuo de qualquer um. Quando essas pessoas
eram banidos aqui para o Velho Mundo, eventualmente j tido pelo menos o
ncleo das mesmas crenas que detm agora. Essas crenas deixm os
completamente vulnerveis a aqueles que eram maus. Protegendo seu modo
de vida, sem executar criminosos, os obrigava a lanar essas pessoas de sua
comunidade ou ser destrudo por eles.
"O banimento longe de D'Hara e do Novo Mundo, atravs da barreira
para o Velho Mundo, devia dar medo a deles. Eles presos em conjunto, como
um meio de sobrevivncia, uma ligao comum.
"Aqueles aqui no Velho Mundo que colocaram-nos atrs desse limite
deve ter usado o medo dessas pessoas de perseguio para convenc-los de
que o limite era para proteg-los, para evitar que outros prejudicassem eles.
Eles devem ter sido convencido as pessoas que, desde eles eram especiais,
eles precisavam de tal proteo. Isso, junto com a sua necessidade bem
estabelecida que ficar juntos, tinha que ter reforado neles um medo terrvel de
ser posto fora de seu lugar protegido. Banimento era um terror especial para

essas pessoas.
"Eles devem ter sentido a angstia de ser rejeitados pelo resto dos
povos do mundo, porque eles eram no dotados, mas, juntos, como eles
estavam, eles tambm se sentiam seguros atrs do limite.
"Agora que o selo est quebrado, temos grandes problemas."
Jennsen cruzou os braos. "Agora que h mais do que um de ns, mais
do que um floco de neve-voc est tendo preocupaes sobre uma tempestade
de neve?"
Richard fixa-la com um olhar reprovador. "Por que voc acha que a
Ordem entrou e levou alguns de seu pessoal?"
"Aparentemente," Jennsen disse, "para produzir mais filhos como eles.
Para procriar a preciosa magia fora da raa humana."
Richard ignorou o calor de suas palavras. "No, eu quero dizer por que
eles levam os homens?"
"Pela mesma razo," Jennsen disse. "Para acasalar com mulheres
regulares e dar-lhes crianas no dotadas."
Richard respirou paciente e soltou o ar lentamente. "O que Owen disse?
Os homens foram levados para ver as mulheres e disse que se no seguissem
as ordens essas mulheres seriam esfoladas vivas."
Jennsen hesitou. "O que ordens?"
Richard inclinou-se para ela. "Que ordens, de fato. Pense sobre isso",
disse ele, olhando para o resto deles. "Que ordens? O que eles querem que os
homens no dotados para? Que isso que eles querem que os homens no
dotados para fazer?"

Kahlan engasgou. "A fortaleza!"


"Exatamente". O olhar inquietante de Richard conheceu cada um deles
por vez. "Como eu disse, ns temos grandes problemas. Zedd est protegendo
a Fortaleza. Com sua habilidade e magia do lugar ele pode, sem dvida,
sozinho, segurar o exrcito inteiro de Jagang.
"Mas como que o homem magro velho vai resistir at mesmo a um
jovem no dotados que no tocada pela magia e vem para cima e agarra-o
pela garganta?"
A mo de Jennsen veio de sua boca. "Voc est certo, Richard. Jagang,
tambm, tem aquele livro-Os Pilares da Criao. Ele sabe como aqueles que
como eu no so tocados pela magia. Ele tentou me usar dessa maneira
exatamente. por isso que ele trabalhou to duro me convencer de que voc
estava tentando me matar, de modo que eu acho que minha nica chance era
para mat-lo primeiro. Ele sabia que eu era no dotada e no podia ser parada
por magia. "
"E, Jagang do Velho Mundo", Richard acrescentou. "Muito
provavelmente ele teria sabido de algo sobre o imprio para alm desse limite.
Pelo que sabemos, no Velho Mundo Bandakar podem ser lendas, enquanto os
do Novo Mundo, alm da grande barreira de trs mil anos, nunca teriam sabido
o que aconteceu com essas pessoas.
"Agora, a Ordem tem vindo tomar homens de l e ameaando-os com o
assassinato brutal de suas indefesas mulheres-mulheres que so amadas, se
os homens no seguirem as ordens. Acho que essas ordens so para atacar
Aa Fortaleza do Mago e capturar ele para a Ordem imperial."

As pernas de Kahlan tremiam. Se a Fortaleza caisse, eles perderiam a


vantagem real, ainda que limitada que eles tinham. Com a Fortaleza nas mos
da Ordem, todas essas coisas antigas e mortais de magia estariam disponveis
para Jagang. No havia como dizer o que ele poderia desencadear. Havia
coisas na fortaleza que poderiam matar todos eles, Jagang incluive. Ele j tinha
provado a praga que ele desencadeou que ele estava disposto a matar
qualquer nmero para ter o seu caminho, que ele estava disposto a usar
qualquer arma, mesmo que tais armas dizimassem seu prprio povo tambm.
Mesmo se Jagang no fez nada com a Fortaleza, apenas por ele ter o
controle ele negou ao D'Haran Imprio a possibilidade de encontrar algo ali que
poderia ajud-los. Isso era, alm de proteger a Fortaleza, o que Zedd estava
fazendo enquanto ele estava l, tentando encontrar algo que pudesse ajud-los
a ganhar a guerra, ou pelo menos encontrar uma maneira de colocar Imperial
Ordem de volta atrs de uma barreira de algum tipo e confin-los ao Velho
Mundo.
Sem a Fortaleza, sua causa provavelmente seria impossvel. A
resistncia seria nada mais do que adiar o inevitvel. Sem a Fortaleza do seu
lado, toda a resistncia a Jagang acabaria por ser esmagada. Suas tropas se
derramariam em toda a parte do Novo Mundo. No haveria como par-los.
Com os dedos trmulos Kahlan agarrou seu manto fechado. Ela sabia o
que o esperava de seu povo, como era quando a Ordem Imperial invadia e
dominava lugares. Ela estava com o exrcito por quase um ano, lutando contra
eles. Eles eram como uma matilha de ces selvagens. No havia paz com
esses animais depois de voc. Eles ficariam satisfeitos apenas quando eles

pudessem rasgar voc.


Kahlan tinha estado em cidades, como Ebinissia, que haviam sido
invadidas por soldados da ordem imperial. Em um frenesi selvagem de
selvageria que se prolongou por dias, tinham torturado, estuprado e
assassinado a cada pessoa presa na cidade, finalmente deixando um deserto
de cadveres humanos. Nenhum, no importava sua idade, tinha sido
poupado.
Isso era o que o povo do Novo Mundo tinha que olhar para frente.
Com as tropas inimigas ultrapassando todo o Novo Mundo, qualquer
comrcio que j no estivesse interrompido seria levado a um impasse. Quase
todas as empresas viriam ao fracasso. A subsistncia de inmeras pessoas
seriam perdida. Alimentos que rapidamente se tornariam escassos, e depois
simplesmente indisponveis a qualquer custo. As pessoas no teriam meios de
se sustentarem e s suas famlias. As pessoas perderiam tudo pelo que eles
trabalharam a vida inteira.
Cidades, mesmo antes de as tropas chegaram, estaria um pnico
destrutivo. Quando as tropas inimigas chegassem, a maioria das pessoas
seriam queimadas fora de suas casas, expulsos de suas cidades e sua terra.
Jagang roubaria todos os suprimentos de comida para suas tropas e daria a
terra conquistada para a sua elite favorecida. Os verdadeiros donos dessa terra
pereceriam, ou se tornariam escravos trabalhando em suas prprias fazendas.
Os que escaparam antes da horda invasora que desesperadamente se
agarravam vida, vivendo como animais em reas selvagens.
A maioria da populao estaria em fuga, correndo para salvar suas

vidas. Centenas de milhares estariam fora sem abrigo. Haveria pouca comida,
e sem capacidade para se preparar para o inverno. Quando o clima ficasse
spero, eles pereceriam em massa.
Como a civilizao ruia e a fome se tornou a norma, a doena iria varrer
toda a terra, alcanando os em fuga. Famlias entrariam em colapso enquanto
aqueles que dependiam sofriam mortes dolorosamente lentas e dolorosas. As
crianas e os fracos estariam sozinhos, para serem predados como fonte de
alimento para a fome.
Kahlan sabia como era doena to ampla. Ela sabia o que era ver as
pessoas morrendo aos milhares. Ela tinha visto isso acontecer em Aydindril
quando a praga estava l. Ela viu pessoas atingidas sem aviso prvio. Ela tinha
visto o velho, o jovem, tais pessoas boas-contrairem algo que no podiam lutar,
assisti-las sofrer na misria por dias antes de morrer.
Richard tinha sido atingida com essa praga. Ao contrrio de todos os
outros, porm, ele tinha adquirido isto conscientemente. Tomando a praga
deliberadamente era o preo de voltar para ela. Ele trocou sua vida s para
estar com ela novamente antes de ele morrer. Tinha sido um tempo alm do
horror.
Kahlan sabia, em primeira mo, o desespero selvagem. Foi ento que
ela tinha tomado a nica chance disponvel a ela para salvar sua vida. Foi
ento que ela havia solto as notas. Esse ato tinha salvo a vida de Richard. Ela
no sabia na poca que seria tambm um catalisador que iria definir
acontecimentos imprevistos em movimento.
Por causa de seu ato desesperado, o limite para este imprio havia

perdido o seu poder e falhado. Por causa dela, toda a magia poderia
eventualmente falhar.
Agora, por causa desse limite falhando, a Fortaleza do Mago, o seu
ltimo bastio para trabalhar numa soluo contra a Ordem, estava em perigo
terrvel.
Kahlan sentiu como se tudo fosse culpa dela.
O mundo estava beira da destruio. Civilizao atingiu o limite de
obliterao em nome da idia insensata da Ordem de um bem maior. A Ordem
exigiu sacrifcio para que um bem maior, que eles estavam determinados a
sacrificar, era, portanto, a civilizao, em si. Loucura tinha lanado sua sombra
todo o mundo e teria todos eles.
Eles agora estavam na borda da sombra de uma idade escura. Eles
estavam todos na vspera do fim dos tempos.
Kahlan no poderia dizer isso, no entanto. Ela no podia dizer-lhes como
se sentia. No se atrevia a revelar seu desespero.
"Richard, ns simplesmente no podemos permitir que a Ordem capture
a Fortaleza." Kahlan mal podia acreditar o quo calmo e determinado sua voz
soou. Ela se perguntou se algum poderia acreditar que ela pensou que ainda
havia uma chance. "Ns temos que par-los."
"Eu concordo", disse Richard.
Ele parecia determinado, tambm. Ela se perguntou se ele viu em seus
olhos a real profundidade de seu desespero.
"Em primeiro lugar", disse ele, "a parte mais fcil: Nicci e Victor. Temos
que dizer a eles que no podemos vir agora. Victor precisamos saber o que

diser a ele. Ele precisa saber que estamos de acordo com os seus planos., que
ele deve continuar e que ele no pode esperar por ns. Ns j conversamos
com ele,. ele sabe o que fazer agora, ele deve faz-lo, e Priska deve saber que
ele tem que ajudar.
"Nicci precisa saber para onde estamos indo. Ela precisa saber que ns
acreditamos que ns descobrimos a causa do farol de alerta. Ela tem que
saber onde estamos."
Ele saiu sem dizer que ela tive que vir para ajud-lo se ele no podia
chegar at ela porque seu dom o estava matando.
"Ela precisa saber, tambm," Richard disse, "que s tivemos a
oportunidade de ler parte de seu aviso sobre o que estava fazendo Jagang com
as Irms da Escurido na criao de armas das pessoas."
Todos os olhos se arregalaram. Eles no tinha lido a carta.
"Bem", Kahlan disse, "com todos os problemas que temos, pelo menos
um no vamos ter de lidar com esse agora."
"Ns temos muito do nosso lado", concordou Richard. Ele gesticulou
para o assistindo homem, o homem a espera de Kahlan para lhe ordenar. "Ns
vamos envi-lo para Victor e Nicci assim eles vo saber tudo."
"E depois?" Cara perguntou.
"Eu quero Kahlan para comandar a ele que quando ele terminar com a
realizao de parte de suas ordens, ele , em seguida, v para o norte e
encontrar o exrcito Imperial Ordem. Quero que ele finja ser um deles para
chegar perto o suficiente para assassinar o imperador Jagang."
Kahlan sabia quo implausvel tal esquema era. Pela maneira todos

olhavam com espanto, eles tiveram uma idia boa, tambm.


"Jagang tem camadas de homens para proteg-lo de assassinato,"
Jennsen disse. "Ele est sempre cercado por guardas especiais. Soldados
regulares no podem sequer chegar perto dele."
"Voc realmente acha que ele tem alguma chance de conseguir uma
coisa dessas?" Kahlan perguntou.
"No", admitiu Richard. "A Ordem provavelmente ir mat-lo antes que
ele possa chegar a Jagang. Mas ele ser impulsionado pela necessidade de
cumprir suas ordens. Ele ser obstinado. Acho que ele ser morto no esforo,
mas eu suspeito que ele tambm vai pelo menos fazer uma boa tentativa disso.
Eu quero que Jagang pelo menos perca um pouco de sono, sabendo que
qualquer um de seus homens podem ser assassinos. Eu quero que ele se
preocupe que ele nunca vai saber quem pode estar tentando mat-lo. Eu no '
quero que ele nunca mais seja capaz de dormir profundamente. Eu quero que
ele fique assombrado por pesadelos do que poderia ser vir, de quem entre
seus homens poderia estar esperando por uma abertura."
Kahlan balanou de acordo. Richard avaliou os rostos sombrios espera
para o resto do que ele tinha a dizer.
"Agora, a parte mais importante do que deve ser feito. vital chegarmos
ao Fortaleza e avisar Zedd. Ns no podemos nos atrasar. Jagang est
frente de ns em tudo isso, ele est planejando e agindo e nunca percebi o que
ele estava fazendo. Ns no sabemos quanto tempo esses homens no
dotados podem ter sido enviados para o norte. Ns no temos tempo a perder."
"Lord Rahl," Cara lembrou ele, "voc tem que ir para o antdoto antes do

tempo acabar. Voc no pode ir correndo para a Fortaleza ... Oh, no. Agora
s espere um minuto, voc no est me mandando para a Fortaleza de novo.
Eu no vou deixar voc em um momento como este, em um momento em que
voc est prximo a indefeso. Eu no vou ouvi-lo e eu no vou. "
Richard ps a mo no ombro dela. "Cara, eu no estou mandando voc,
mas obrigado pela oferta."
Cara cruzou os braos e atirou-lhe uma ardente carranca.
"No podemos levar a carroa acima em Bandakar-no h nenhuma
estrada"
"Lord Rahl," Tom interrompeu, "sem mgica voc vai precisar de todo o
ao que voc tem." Ele parecia apenas um pouco menos enftico do que Cara
tinha parecido.
Richard sorriu. "Eu sei, Tom, e eu concordo. Friedrich que eu acho que
deve ir." Richard virou-se para Friedrich. "Voc pode pegar o vago. Um
homem mais velho, por si mesmo, vai levantar menos suspeitas do que faria
com qualquer outro do resto de ns. Eles no vo v-lo como uma ameaa.
Voc vai ser capaz de fazer melhor tempo com a carroa e sem ter que se
preocupar que a Ordem poder arrebat-lo e coloc-lo no exrcito. Voc vai
fazer isso, Friedrich?"
Friedrich coou a barba por fazer. Um sorriso surgiu em seu rosto
curtido. "Eu acho que eu sou o ltima a ser chamada a ser um guarda da
fronteira , ou algo desse tipo."
Richard sorriu com ele. "Friedrich, a fronteira falhou. Como o Lord Rahl,
eu o nomeio para o cargo de diretor de fronteira e pedimos que voc

imediatamente se comprometa a avisar os outros do perigo vem de fora desse


limite."
O sorriso de Friedrich saiu enquanto colocava um punho ao seu corao
em saudao e compromisso solene.
Captulo 26
Em algum lugar a trs em um quarto distante, onde seu corpo esperava,
Nicholas ouviu um barulho insistente. Ele foi absorvido na tarefa em mos, por
isso ele ignorou o som. A luz estava desaparecendo, e apesar de luz ajudar a
ver, a escurido no prejudicaria os olhos, tal como que ele usava.
Mais uma vez, ele ouviu o barulho. Indignado que o som continuuasse
chamando-o, se manteve importunando ele, mantendo exigindo sua ateno,
ele voltou para o seu corpo. Algum estava batendo o punho na porta.
Nicholas levantou-se do cho, onde seu corpo sentado de pernas
cruzadas, tendo o seu corpo com ele. Sempre foi, em primeiro lugar,
desorientador ter que estar em seu corpo novamente, por ser to limitado, to
confinado. Parecia estranho ter que se mover sobre ele, usar seus prprios
msculos, respirar, ver, ouvir com seus prprios sentidos.
A batida veio novamente. Irado com a interrupo, Nicholas no foi para
a porta, mas para as janelas, e abriu as persianas fechadas. Ele lanou uma
mo para fora, acendendo a tocha, e finalmente caminhou para a porta. Tiras
em camadas de tecido cobrindo suas vestes fluam para trs, como um pesado
manto de penas pretas.
"O que isso!" Ele abriu a pesada porta e olhou para fora.
Najari ficou do lado de fora, no corredor, o seu peso em um p s, com

os polegares enganchados atrs de seu cinto. Seus ombros musculosos quase


tocavam as paredes para cada lado. Nicholas viu, ento, a multido amontoada
atrs do homem. O nariz torto de Najari, achatado para a esquerda em
algumas das inmeras brigas o seu temperamento o colocou dentro, lanava
uma sombra de forma estranha em seu rosto. Qualquer pessoa que tivesse a
infelicidade de encontrar-se em uma briga com Najari geralmente sofria muito
pior do que um mero nariz quebrado.
Najari balanou o polegar sobre seu ombro. "Voc perguntou por alguns
convidados, Nicholas."
Nicholas passou as unhas para trs atravs de seu cabelo, sentindo o
prazer de seda suave de leos deslizando contra sua palma. Ele revirou os
ombros, eriando embora sua irritao.
Nicholas tinha estado to absorvido no que ele estava fazendo que ele
tinha esquecido que ele havia pedido que Najari lhe trouxesse alguns corpos.
"Muito bom, Najari. Traga-os, ento. Vamos dar uma olhada neles."
Nicholas observou o comandante conduzindo o bando de pessoas para
a tocha bruxuleante. Soldados na traseira arrebanhavam os atrasados atravs
da porta e no quarto grande. Chefes giravam ao redor, olhando para os
estranhos, arredores fortes, as paredes de madeira, as tochas entre colchetes,
o piso de tbuas, a falta de outros mveis que no uma mesa robusta. Narizes
contraram no cheiro forte de sangue.
Nicholas observou atentamente conforme pessoas enxergavam as
estacas afiadas de p em uma linha ao longo da parede sua direita, estacas
grossas como os punhos de Najari.

Nicholas estudou as pessoas, olhando para os sinais de medo como


eles se espalhassem ao longo da parede ao lado da porta. Olhos passavam
rapidamente sobre ele, preocupados, e ao mesmo tempo ansiosos para
absorver tudo para que eles pudessem relatar a seus amigos o que eles tinham
visto ali dentro. Nicholas sabia que ele era um objeto de grande curiosidade.
Um ser raro.
Um Slide.
Ningum sabia o que seu nome significava. Este dia, alguns
aprenderiam.
Nicholas deslizou passando a multido ondulante. Eles eram um povo
curioso, essas criaturas estranhas, pouco dotadas, curiosas como sabis, mas
no to ousadas. Porque sem qualquer fasca do dom ou algo, Nicholas tinha
de lidar com eles de uma maneira especial, a fim de que eles fossem de
alguma utilidade para ele. Era um incmodo, mas tinha suas recompensas.
Alguns pescoos esticavam na sua esteira, tentando ver melhor o homem raro.
Ele correu suas unhas atravs de seu cabelo novamente apenas para
sentir o deslisar dos leos contra sua mo. Enquanto ele se inclinou para
algumas das pessoas que ele passou, observando indivduos no encontro, uma
das mulheres ante a ele fechou os olhos, virando o rosto. Nicholas levantou a
mo para ela, sacudindo um dedo. Ele olhou para Najari para ter certeza de
que ele viu que uma tinha sido escolhida.
O olhar de Najari passou da mulher at Nicholas, ele havia notado a
seleo.
Um homem atrs contra a parede ficou duro, os olhos arregalados.

Nicholas sacudiu um dedo para ele. Outro homem torceu os lbios de uma
maneira estranha. Nicholas olhou para baixo e viu que o homem, em um
estado de medo selvagem, tinha molhado-se. O dedo Nicholas passavam
rapidamente novamente. Trs selecionados. Nicholas caminhou.
Um gemido fino escapou da garganta de uma mulher a frente, bem
diante dele. Ele sorriu para ela. Ela olhou para cima, tremendo, incapaz de tirar
o olhar olhos arregalados dele, de seus olhos vermelhos negros, incapazes de
deter o som a escapar de sua garganta. Ela nunca tinha visto algum to
humana... ainda no. Nicholas bateu o ombro com um dedo longo esticado. Ele
iria recompens-la averso tcita com o servio a um bem maior. Sua.
Jagang havia tentado criar algo ... incomum, para si mesmo. Uma
bugiganga de carne e sangue.
Um bugiganga mgica criada a partir de um mago. Um cachorrinho ...
com dentes.
Sua Excelncia tinha conseguido o que queria, e muito mais. Oh, muito
mais.
Nicholas gostaria de ver como o imperador gostaria de ter um boneco
sem cordas, uma criao especialmente criada com uma mente prpria, e
talentos para realizar seus desejos.
Um homem na traseira, contra a parede, pareceu ser um pouco
desinteressado, como se estivesse impaciente pela exibio ter acabado para
que ele pudesse voltar para seus prprios assuntos. Embora nenhuma dessas
pessoas poderia dizer de pensar em si mesmas como indivduos importantes
com grandes consequenciais sobre quaisquer aspectos significativos da vida

em seu imprio, alguns ocasionalmente exibiam tendncias, mesmo que


inconsistente, em direo ao auto interesse. Nicholas passou o dedo pela
quinta vez. O homem logo teria razo de estar altamente interessado no
processo, e ele descobrir que ele no era melhor do que ningum. Ele estaria
indo a lugar nenhum, pelo menos no em corpo.
Todo mundo olhou em silncio, enquanto Nicholas ria sozinho em sua
prpria piada.
Sua diverso acabou. Nicholas inclinou a cabea em direo porta, em
um gesto nico. Os soldados saltaram em ao.
"Tudo bem", Najari rosnou, "Movam-se todos. Movam-se!
Vo indo. Fora, fora, fora! "
Os ps da multido arrastavam urgentemente pela porta como
ordenado. Algumas pessoas lanaram olhares preocupados para trs sobre
seus ombros no Najari cinco tinham sido selecionados do rebanho. Os cinco
foram empurrados para trs quando tentaram ficar com o resto. Um dedo duro
ao peito os fez recuar de forma to eficaz como seria uma clava ou uma
espada.
"No causem nenhum problema", Najari advertiu, "ou voc estar
criando problemas para os outros."
Os restantes cinco amontoados perto um do outro, balanando
nervosamente para os lados como um bando de codornas diante de um co de
caa.
Quando os soldados tinham impulsionado o resto das pessoas para fora,
Najari fechou a porta e estava em p diante dele, as mos cruzadas atrs das

costas.
Nicholas voltou para as janelas, abrindo as persianas na parede oeste.
O sol estava baixo, deixando uma barra vermelha no cu.
Logo eles estariam nas asas, na caa. Nicholas estaria com eles.
Lanando um brao para trs sem precisar virar para olhar, ele apagou a
tocha. A luz bruxuleante era uma distrao durante esta cspide de tempo, o
crepsculo transitrio que era to frgil, to breve. Ele precisava da luz, mas,
no momento, ele s queria ver o cu, para ver glorioso, ilimitado cu.
"Ser que vamos ser capazes de sair em breve?" uma das pessoas
perguntou em um guincho tmido.
Nicholas virou-se e olhou para eles. Os olhos de Najari revelaram que
um tinha falado. Nicholas seguiu o olhar de seu comandante. Ele foi o homem,
o que tinha sido impaciente para ir embora, claro.
"Ir?" Nicholas perguntou enquanto ele movia-se perto do homem. "Voc
gostaria de ir?"
O homem estava com a inclinao para trs, se afastando de Nicholas.
"Bem, senhor, eu s estava me perguntando quando estaria indo."
Nicholas se inclinou ainda mais, olhando profundamente nos olhos do
homem. "Gostaria de estar em silncio", ele assobiou.
Voltando ao janelas, Nicholas pousou as mos sobre o peitoril, seu peso
em seus braos, enquanto ele respirava profundamente a noite reunida
enquanto aparecia a varredura do cu vermelho.
Logo, ele estaria l, sendo livre.
Logo, ele dispararia como ningum seno ele podia.

Impulsivamente, ele procurou eles.


Olhos esbugalhados com o esforo, ele lanou seus sentidos onde
ningum mais poderia ir.
"No!" ele gritou, jogando o brao, apontando uma unha preto longo em
que ningum seno ele podia ver. "No! Uma tomou a asa."
Nicholas virou, tiras de pano levantando, flutuando para cima. Ofegante
atravs de uma onda de emoo vibrando, ele olhou para os olhos fixos nele.
Eles no podiam saber. Eles no podiam entender algum como ele, entender
o que ele sentia, o que ele precisava. Ele tinha fome de ir a caa, para estar
com eles, desde que ele tinha imaginado tal uso de sua capacidade.
Ele se divertia com a experincia, dedicando-se a ele como ele aprendia
suas novas habilidades. Ele havia estado fora com essas criaturas gloriosas as
vezes que ele pudesse dispor de tempo, desde que ele tinha vindo aqui e
descoberto elas.
Que ironia agora parecia que ele tinha resistido.
Como estranho que uma vez ele temia o que aquelas mulheres
horrveis, as Irms da Escurido, conspiraram para lhe fazer... o que tinham
feito com ele. Seu dever, elas chamavam.
Sua magia vil cortou como uma lmina em brasa por ele. Ele tinha
pensado que seus olhos poderiam estourar de sua cabea a partir da dor que
tinha queimado atravs dele. Amarrado de braos abertos para estacas no
cho, no centro de seu crculo perverso, ele temia o que eles iam fazer com
ele.
Ele temia isso.

Nicholas sorriu.
Odiou isso, tambm.
Ele tinha medo por causa da dor, a dor do que estavam fazendo com
ele, a dor ainda maior de no saber o que mais tinham a inteno de fazer com
ele. Seu dever, elas chamavam, para um bem maior. Sua habilidade trazia
responsabilidades, elas insistiram.
Ele observava com os olhos vidrados como Najari com as mos de cinco
pessoas por trs de cada uma de suas costas.
"Obrigado, Najari", disse ele, quando o homem tinha acabado.
Najari aproximou. "Os homens vo t-las por agora, Nicholas. Eu disse a
eles para enviar homens suficientes para assegurar que eles no escapariam".
Najari sorriu com a perspectiva. "No h nenhuma necessidade de se
preocupar. Eles devem estar todos em seu caminho de volta para ns."
Nicholas apertou os olhos. "Vamos ver. Vamos ver."
Ele queria ver por si mesmo. Com a sua prpria viso, mesmo que sua
prpria viso fosse atravs de outros olhos.
Najari bocejou em seu caminho para a porta. "Vejo voc amanh, ento,
Nicholas."
Nicholas abriu a boca, imitando o bocejo, mesmo que ele no bocejasse.
Era bom esticar suas mandbulas larga. s vezes ele se sentia preso dentro de
si mesmo e que ele queria sair.
Nicholas fechou a porta atrs de Najari e aparafusou. Foi um ato
superficial, feito mais para adicionar aura de perigo do que por necessidade.
Mesmo com as mos amarradas atrs das costas, essas pessoas poderiam,

em conjunto, provavelmente domin-lo, derrub-lo e chutar em sua cabea, se


nada mais. Mas para isso, eles teriam que pensar, decidir o que deveriam fazer
e por que, se comprometer a agir. Mais fcil no pensar. Mais fcil no agir.
Mais fcil de fazer o que dito.
Mais fcil morrer do que viver.
Viver levava esforo. Lutar. Dor.
Nicholas odiava isso.
"dio para viver, viva para odiar", disse ele para os silenciosos,
fantasmagricas rostos brancos observando-o.
Fora da janela as raias de nuvens tinha ficado cinza escuro como o
toque do sol passando longe deles e noite se arrastou para abra-los. Logo,
ele estaria entre eles.
Ele voltou-se da janela, olhando nos rostos que o observavam. Em
breve, todos estariam l fora, entre eles.
Captulo 27
Nicholas apontou para um dos homens sem nome. Produzido por
msculos trabalhados da arte das Irms do escuro, ele iou o homem no ar. O
homem gritou de surpresa ao ser levantado to facilmente. Ele lutou hesitante
contra os msculos que ele no seria capaz de resistir a ele foram mesmo para
colocar ousado para ele. Essas pessoas eram imunes a magia, ou Nicholas
teria usado seu poder para facilmente levant-los no ar. Sem a fasca
necessria do dom, eles tinham que ser maltratados.
Isso fez pouca diferena para Nicholas. Como eles iriam as estacas no
era importante. O que acontecia com eles, uma vez l era tudo que importava.

Enquanto o homem em seus braos gritava de terror, Nicholas levou


toda a sala. As outras pessoas se retiraram para um canto distante. Elas
sempre iam para o canto mais distante, como galinhas perto de ser o jantar.
Nicholas, com os braos ao redor do peito do homem, levantou-o no ar,
a julgar a distncia e o ngulo enquanto ele corria frente.
Os olhos do homem se arregalaram, a boca fez o mesmo. Ele engasgou
com o choque, ento grunhiu quando Nicholas, abraando o homem firme em
seus braos, levou-o para baixo para a estaca.
A respirao do homem vinha em curtos suspiros afiados enquanto a
estaca afiada penetrava atravs de suas entranhas. Ele estava ainda nos
braos poderosos de Nicholas, temendo se mover, com medo de acreditar no
que estava acontecendo com ele, com medo de saber que era verdade...
tentando negar a si mesmo que poderia ser verdade.
Nicholas endireitou em toda sua altura diante do homem. As costas do
homem estava retas e duras como uma tbua quando ele se sentou empalado
na estaca afiada. Suas sobrancelhas empurrando a testa de suor frisada em
sulcos enquanto ele se contorcia em agonia lenta, com as pernas tentando
tocar o cho que estava muito longe.
Dentro dessa confuso de sensaes, Nicholas alcanou com sua
mente, ao mesmo tempo, agarrando suas mos antes que o homem com o
esforo enquanto deslizava seu prprio ser, seu prprio esprito, para o ncleo
desta criatura viva, deslizou em aberto deste homem mente, nas rachaduras
cavernosas entre seus pensamentos abruptos e desconectados, l para sentir
a sua agonia e medo. Ali para tomar o controle. Uma vez que ele tinha

deslizado sua prpria mente para l com este homem, se infiltrou atravs de
sua conscincia, Nicholas puxou sua essncia para fora e para dentro de si.
Com uma mistura incrvel de poder destrutivo e criativo dado por aquelas
mulheres um dia, Nicholas havia nascido em um novo ser , parte ele, e ainda
mais. Ele tinha se tornado o que nenhum homem jamais foi antes, o que os
outros queriam fazer dele, o que os outros queriam que ele fosse.
O que havia se desencadeado nele por aquelas Irms todas ligadas na
sua capacidade de aproveitar poderes que nunca poderia ter tocado sozinhas e
nunca deveriam ter invocado juntas, elas puseram na cabea dele. Elas
geraram nele poderes que poucos jamais poderiam ter imaginado: o poder de
deslizar em pensamentos de outra pessoa viva, e retirar o seu esprito.
Ele chamou os punhos fechados em direo ao seu prprio abdmen
com o esforo de tirar consigo o esprito deste homem no limite da vida e da
morte, tirou a frente a medula da alma deste homem. Nicholas sentiu o calor
liso deste outro esprito deslizar para o seu, a corrida quente de sensaes o
fazia sentir-se preenchido com outro esprito.
Nicholas deixou o corpo l, empalado na primeira estaca, enquanto ele
foi para a janela, com a cabea girando com a primeira onda de excitao
inebriante na viagem apenas comeando, o que estava por vir, e que poder ele
iria controlar.
Ele abriu a boca novamente em um bocejo que no era um bocejo, mas
um apelo carregando mais do que apenas a voz de seu silncio.
Seus olhos nadaram com imagens vacilantes. Ele engasgou no primeiro
perfume das florestas alm, onde sua inteno tinha sido expressa.

Ele correu de volta e agarrou uma mulher. Ela implorou enquanto ela
chorava, implorou para ser poupada enquanto ele levou-a a sua estaca.
"Mas isso no nada", disse ela. "Nada comparado com o que eu tenho
sofrido. Oh, voc no pode imaginar o que tenho sofrido."
Ele tinha sido posto nu no cho, no centro de um crculo com daquelas
mulheres presunosas. Ele no tinha sido nada para elas. Ele no era um
homem, um mago Ele tinha sido nada alm de a matria-prima, a carne e o
sangue inervada pelo dom, que precisavam para o que elas queriam, que eles
usaram em mais um de seus ensaios, tudo para ser torcido por sua mexer na
criao.
Ele tinha a capacidade, ento o dever exigia que ele se sacrificasse.
Nicholas tinha sido o primeiro a viver atravs de seus testes, no porque
teve cuidado, no porque se importava, mas porque elas tinham aprendido o
que no funcionava, e assim evitaram os erros do passado.
"Grite, minha querida. Grite tudo o que voc desejar. Isso vai ajudar
voc no mais do que isso me ajudou."
"Por qu?" ela gritou. "Por qu?"
"Ah, mas eu preciso, se eu quiser ter o seu esprito para voar sobre as
asas de meus amigos distantes. Voc vai em uma jornada gloriosa, voc e eu."
"Por favor!" ela lamentou. "Caro Criador, no!"
"Oh, sim, querido Criador", ele zombou. "Venha e salve-a, como voc
veio e me salvou."
Seu pranto no fez a ela nenhum bem. O dela tambm no. Ela no
tinha ideia de quo incomensuravelmente pior sua agonia tinha sido do que a

dela seria. Ao contrrio dela, ele havia sido condenado a viver.


"dio para viver, viver para odiar", ele murmurou, num sussurro
confortante. "Voc vai ter a glria ea recompensa que a morte."
Ele a levou para baixo na estaca. Ele julgou ela no estar o suficiente na
estaca e empurrou-a por mais quinze centmetros, at que ele julgou
profundidade suficiente em seu interior, profundo o suficiente para produzir a
dor necessria e terror, mas no profundo o suficiente para qualquer coisa
dentro de lana que iria mat-la certeiramente . Ela se debatia, tentando
desesperadamente, com as mos pelas costas desamparadas, de alguma
forma, retirar-se.
Ele era apenas vagamente consciente de seus gritos, suas palavras sem
valor. Ela pensou que eles poderiam de alguma forma, fazer a diferena.
A dor era seu objetivo. Suas queixas disso s confirmaram que ele
estava alcanando seu objetivo.
Nicholas parou diante da mulher, com as mos agarrando-a, enquanto
ele deslizava seu prprio esprito atravs de seus pensamentos desconexos e
para o ncleo de seu ser. Com a fora mental muito superior a sua fora fsica,
ele a puxou de volta. Ele engasgou quando ele sentiu a lmina em seu esprito.
At agora, ele escorregou os espritos de torturados, morrendo corpos,
enquanto os espritos existiam no submundo entre a forma mundana que sabia
que estava perdida para eles, mas ainda vivos, e o mundo dos mortos j
chamava-os do alm. A vida no poderia mais mant-los, mas a morte ainda
no podia t-los. Nesse momento de transio espiritual, eles eram dele, e ele
poderia usar os espritos para coisas que s ele podia imaginar.

E ele ainda no tinha realmente comeado mesmo a imaginar.


Tal habilidade como ele possua no era algo que pudesse ser ensinada
por outro, no havia outro se no ele. Ele ainda estava aprendendo a extenso
de seus poderes, as coisas que ele poderia fazer com o esprito dos outros. Ele
tinha apenas arranhado a superfcie.
O Imperador Jagang havia tentado criar algo semelhante a si mesmo,
um andarilho dos sonhos, um irmo, algo do tipo. Aquele que poderia entrar em
outra mente. Ele tinha feito muito mais do que que ele jamais poderia ter
imaginado. Nicholas no simplesmente deslizava em outros pensamentos,
como Jagang fazia, ele poderia deslizar em sua prpria alma, e desenhar o seu
esprito dentro de si mesmo.
As irms no contaram que aberraes da sua manipulao com a sua
capacidade.
Apressando-se para a janela, a boca abriu to grande como seria ir em
um bocejo que no era um bocejo.
A sala nadaram atrs dele. Era apenas parcialmente, agora. Agora, ele
estava comeando a ver em outros lugares.
Lugares gloriosos. V-los com uma nova viso, com esprito no mais
vinculado ao seu corpo miservel.
Ele corria por a terceira pessoa, no mais consciente, mesmo se fossem
homem ou mulher. A sua alma era tudo que importava, seu esprito.
Ele os levou para uma aposta com esforo urgente, deslizou para eles e
chamou o seu esprito ao seu, estremecendo com o poder disso entrar nele.
Ele correu para a janela novamente, abrindo larga sua boca novamente,

torcendo o sua cabea de lado a lado novamente com a emoo, a mancha, de


seda, deslizando xtase disso ... a perda de orientao fsica, a exaltao de
estar acima de sua existncia corprea, os limites anteriores de sua mera
forma mundana, realizada no apenas no alto com seus prprios esforos, mas
pelos espritos de outros que ele havia libertado de seus corpos.
Que coisa gloriosa era.
Era quase como a alegria que ele imaginava que a morte seria.
Ele agarrou a quarta pessoa chorando e com expectativa delirante
correu com eles do outro lado da sala, para as estacas, para a quarta estaca, e
os levou a gritar nisso.
Enquanto ele cambaleou para trs deles, ele empurrou-se em suas
descontroladamente corridas, confuso, dos pensamentos turbulentos, e
assumiu o que estava l para fazer exame.
Ele tomou o seu esprito para dentro de si.
Quando ele controlava o esprito da pessoa, ele controlava sua prpria
existncia. Ele se tornou a vida ea morte para eles. Ele era o seu salvador, seu
destruidor.
Ele foi, em muitos aspectos, como aqueles espritos que ele levou,
presos em uma forma mundana, odiando a vida, suportar a dor e agonia que
era a vida, ainda temendo morrer mesmo quando ansiava a promessa de seu
doce abrao.
Com quatro espritos rodopiando atravs dele, Nicholas cambaleou at a
quinta pessoa, encolhida no canto.
"Por favor!" o homem gemeu, tentando afastar o que no se

comprometeria a se proteger. "Por favor, no!"


O pensamento ocorreu a Nicolau que as apostas eram realmente um
obstculo; us-las o obrigava a levar as pessoas ao redor, como ovelhas
peludas de ter cortado as suas almas. Sim, ele ainda estava aprendendo o que
podia fazer e como controlar o que ele fazia, mas ter que usar as estacas era
limitante. Quando ele pensava sobre isso, na verdade era um insulto que um
mago de sua capacidade teria que usar um dispositivo to bruto.
O que ele realmente queria fazer era deslizar em outro esprito e lev-lo
sem qualquer aviso, sem a necessidade de trazer as pessoas para as estacas.
Quando ele fosse plenamente capaz de fazer isso para simplesmente
caminhar at a outro, dizer "Bom dia", e deslisar como o impulso de uma adaga
no corao de seu esprito, no para desenh-lo em sua, ento ele seria
invencvel. Quando ele fosse capaz de fazer isso, ento ningum poderia
desafi-lo. Ningum seria capaz de negar-lhe qualquer coisa.
Enquanto o homem encolheu-se diante dele, Nicholas, antes que ele
totalmente percebesse o que era que estava fazendo, movido por uma
necessidade raivosa, pelo dio, estendeu a mo quando ele empurrou sua
prpria mente para este homem, para os espaos entre o pensamento.
O homem endureceu, assim como aqueles nas estacas endureceu,
quando Nicholas tinha empalado-os com sua habilidade.
Ele recuou com o punho fechado em direo ao seu abdomen enquanto
ele tirou o esprito deste homem. Ele engasgou com o calor disso, com o toque
sedoso liso do que deslizamento nele.
Eles olharam um para o outro, cada um em estado de choque, cada um

considerando o que isso significava para eles.


O homem caiu para trs contra a parede, deslizando para baixo,
silencioso, calado em terrvel agonia vazia.
Nicholas percebeu que ele tinha acabado de fazer o que ele nunca tinha
feito antes. Ele tinha acabado de tomar uma alma apenas por sua vontade.
Ele tinha acabado de se libertar tomando o que ele queria, quando
queria, onde queria.
Captulo 28
Nicholas, a sua viso em um borro, cambaleou at a janela.
Todos os cinco eram dele, agora.
Desta vez, enquanto a boca escancarava, um grito finalmente saiu, um
grito de cinco espritos se juntando ao seu enquanto ele usava-os juntos em
uma fora guiada por sua vontade. Sua agonia terrena era uma preocupao
distante para eles. Cinco espritos olhando para fora das janelas junto com ele,
cinco espritos agora espera de subir para a noite, para onde ele escolhesse
envi-los.
As Irms no sabiam o que desencadearam naquela noite. Eles no
poderiam ter conhecido o poder que elas fundidas nele, o poder queimando
nele.
Elas tinham conseguido o que ningum tinha conseguido durante
milhares de anos, a alterao de um mago em algo mais, aprimorando ele em
uma arma de inteno especfica. Elas tinham imbudo com poder alm de
qualquer um vivo. Elas tinham lhe dado o domnio sobre os espritos dos
outros.

A maioria tinha escapado, mas ele havia matado cinco delas.


As cinco foram suficientes. Depois que ele tinha deslizado em suas
almas e puxou seus espritos de volta para aquela noite, ele tinha se
apropriado seu Han, a sua fora de vida, o seu poder, para ele mesmo.
Isso era justo, como seu Han no era natural delas, mas era o Han
masculino que tinha roubado de jovens bruxos, um direito de nascena que
tinham sugado daqueles a quem pertencia a fim de obter as habilidades que
elas no haviam nascido com, que no poderiam ter nascido com. No entanto,
mais pessoas sem nome com capacidade de ser sacrificadas para aquilo que
necessrio, ou simplesmente quisesse.
Nicholas tinha tomado tudo de volta de seus corpos trmulos, puxandoos para fora deles como tinha garras de vida por dentro abertas. Elas tinham
sido arrependida de ter feito as ordens de Jagang, que elas haviam torcido a
Criao em algo nunca pretendido.
No s tinham o feito um slide, elas tinha desistido de seu Han para ele,
e o feito muito mais poderoso que isso.
Aps a cada uma dessas cinco mulheres terem morrido, o mundo tinha
ficado mais escuro do que a obscuridade por um instante quando o Guardio
tinha vindo e levado a seu reino.
As irmssido tinham destrudas naquele dia, e eles tinham o criou.
Ele tinha uma vida inteira para explorar e descobrir o que ele poderia
fazer com suas novas habilidades.
E, com certeza, Jagang lhe concederia o pagamento por aquela noite.
Jagang iria pagar, mas ele pagaria de bom grado, por Nicholas lhe dar algo que

ningum seno Nicholas o Slide poderia lhe dar.


Nicholas seria recompensado com coisas o suficiente para recompenslo para o que tinha sido feito a ele .... Ele no tinha decidido, ainda, o que a
recompensa seria, mas seria digna dele.
Ele usaria sua capacidade de manter o domnio sobre a vida-vidas
importantes. Ele no precisava mais enviar pessoas para as estacas. Ele sabia
como tirar o que ele queria, agora.
Ele se afastou da janela, os cinco espritos girando dentro dele, subindo
por ele.
Era hora de usar o que ele tinha tirado juntos. Hora de comear a
trabalhar, se ele fosse ter o que queria.
Ele se aproximou, desta vez. Ele estava frustrado por no ser mais
perto, de no ver melhor. Estava escuro, agora. Ele se aproximou, desta vez,
sob a cobertura da escurido.
Nicholas pegou a tigela grande da mesa e colocou-a no cho diante dos
cinco que ainda possua os espritos dentro dele. Eles se contorciam em agonia
de outro mundo, at mesmo o homem no em uma estaca, uma agonia de
corpo e alma.
Nicholas sentou de pernas cruzadas no cho, diante da tigela. As mos
nos joelhos, ele jogou a cabea para trs, os olhos fechados, enquanto ele
reuniu o poder dentro dele, o poder criado por essas mulheres ms, aquelas
mulheres maravilhosamente perversas.
Elas tinham o considerado um mago pattico de pouco valor exceto
como carne e sangue e dom para brincar com ele, um sacrifcio a uma maior

necessidade.
Quando ele tivesse tempo, ele iria atrs do resto delas.
Com uma tarefa mais imediata na mo, Nicholas retirou aquelas irms
de sua mente.
Hoje noite, ele no iria apenas assistir atravs de outros olhos. Hoje
noite, ele mais uma vez iria com os espritos que ele pegou.
Hoje noite, ele no iria apenas assistir atravs de outros olhos. Hoje
noite, seu esprito iria viajar com eles.
Nicholas abriu a boca to grande como ela poderia ficar, com a cabea
balanando de um lado para o outro. Os espritos unidos dentro lanando uma
parte de si na tigela, girando em uma seda, redemoinho prateado iluminava
com o brilho suave de sua ligao com a vida atrs dele, os detentores de lugar
para sua viagem, um ponto no mundo segurando o n no fio de suas viagens.
Seu esprito, tambm, deixou escapar uma pequena poro a
permanecer com o seu corpo, deriva na tigela com os outros.
Pedaos dos cinco espritos giravam com fragmentos do seu, a sua luz
da vida brilhando suavemente neste lugar seguro enquanto se preparava para
viagem. Ele lanou seu prprio esprito para longe, ento, deixando para trs a
casca de um corpo sentado no cho atrs dele quando ele ia para o cu
escuro, carregado nas asas de seu poder investido.
Nenhum mago antes dele j tinha sido capaz de fazer como ele, de
deixar seu corpo e ter seu esprito voando para onde sua mente o enviasse.
Ele correu pela noite, rpido como o pensamento, para encontrar o que ele
caava.

Ele sentiu a lufada de ar flui sobre as penas. To rpido quanto isso, ele
correu para longe durante a noite e estava com eles, puxando os cinco
espritos junto com ele.
Ele convocou as formas escuras em um crculo com ele, e, como eles se
reuniram em volta, lanou os cinco espritos para eles. Sua boca ainda estava
aberta num bocejo que no era um bocejo que volta em um quarto em algum
lugar distante soltando um grito para coincidir com os cinco.
Conforme eles circularam, ele sentiu a onda de ar sob as asas, sentiu as
suas penas trabalhando o vento para encaminh-los to facilmente como seu
prprio pensamento dirigido no s o seu esprito mas os outros cinco tambm.
Ele enviou as cinco aves durante a noite, para o lugar onde ele havia
enviado os homens. Elas correram sobre colinas, voltando-se para verificar o
campo aberto, para olhar a terra estril. O manto da escurido estava frio,
encerrando-o em noite negra obscura, obscurecidas penas negras.
Ele sentiu o cheiro de carnia, afiada, enjoativa, tentadora, enquanto os
cinco em espiral para baixo em direo ao cho. Atravs de seus olhos que
viam na escurido Nicholas viu ento a cena abaixo, um lugar cheio de mortos.
Outros de sua espcie se reuniam para se alimentar em um frenesi de rasgar e
se empanturrar.
No. Isso estava errado. Ele no os via.
Ele tinha que encontr-los.
Ele desejou sua equipe acima da festa ensanguentado, para procurar.
Nicholas sentiu uma pontada de urgncia. Este era o seu futuro, que tinha
deslizado para longe dele, seu tesouro deslizando atravs de seu alcance. Ele

tinha que encontr-los. Tinha que fazer.


Ele esporeou avante acusaes.
Desta forma, de que maneira, ali. Olha, olha, olha. Encontre-os,
encontre-os. Procurar. Devemos encontr-los.
Procurar.
Isto no era para ser assim. No havia homens suficientes. Ningum
podia escapar de tantos homens experientes. No quando eles chegaram
furtivamente e atacaram de surpresa. Eles foram selecionados por seus
talentos. Eles conheciam os seus negcios.
Seus corpos estava deitado todo ao redor. Bico e as garras arrancadas
para eles. Gritos de excitao.
Fome.
No. Devemos encontr-los.
Cima, cima, cima. Encontr-los. Ele tinha que encontr-los.
Ele sofria a agonia de um novo nascimento nessas madeiras escuras, as
madeiras terrveis, com aquelas mulheres terrveis. Ele teria a sua recompensa.
Ele no seria negado. No agora. No depois de tudo isso.
Encontr-los. Procurar, procurar, procurar. Encontr-los.
Nas asas poderosas, ele subiu para a noite.
Com olhos que viam no escuro, ele procurou. Com criaturas que
poderiam pegar o cheiro de presa a uma grande distncia, ele tentou os achar
pelo cheiro deles.
Atravs da noite estavam, caando. Caando.
L, ele viu sua carroa. Ele reconheceu sua carroa. Seus cavalos

grandes. Ele tinha visto isso antes-os visto com ela antes. Seus asseclas
circulavam perto nas asas quase silenciosas, caindo mais perto para ver o que
Nicholas procurava.
No estavam l. Eles no estavam l. Um truque. Tinha que ser um
truque. Uma diverso. No havia. Eles haviam enviado o vago afastado para
engan-lo, envi-lo fora de sua trilha.
Com asas alimentadas pela raiva, ele disparou para cima, para cima,
para procurar a campo. Caando, caando. Encontr-los. Ele voava com seus
cinco em um padro cada vez mais amplo para procurar o solo sob a noite.
Eles voaram sobre, procurando, procurando. Sua fome era a fome deles.
Caar para eles. Caar.
As asas se cansaram enquanto conduzia-os para a frente. Ele tinha que
encontr-los. Ele no permitiria descanso. No permitem falha. Ele caava em
trechos extensos, procurar, caar, caar.
L, entre as rvores, ele viu o movimento.
Isso era apenas escuro. Eles no iriam ver os seus perseguidores no
no escuro, mas ele podia v-los. Ele forou os cinco para baixo, circulando,
circulando, forando-os para perto. Ele no iria falhar dessa vez para v-los,
chegando perto o suficiente. Circulando, segurando-o ali, circulando,
observando, circulando, observando, vendo-os l.
Era ela! A Confessora Me! Ele viu os outros.
Aquele com cabelo vermelho e seu amigo de quatro patas pequenas.
Outros, tambm. Ele deve estar l, tambm. Tinha que estar l, tambm. Ele
estaria l, tambm, como o pequeno grupo se movendo para o oeste.

Ocidente. Eles se moviam para o ocidente. Eles tinham viajado para o


oeste de onde ele tinha visto da ltima vez.
Nicholas riu. Eles estavam vindo a oeste. Os captores enviados para
todos eles estavam mortos, mas aqui eles vinham de qualquer maneira. Eles
estavam vindo para oeste.
Para onde ele esperava.
Ele os teria.
Ele teria Lorde Rahl e a Madre Confessora.
Jagang teria.
Lhe ocorreu, ento a sua recompensa. O que ele teria em troca dos
prmios que ele iria entregar.
D'Hara.
Ele teria D'Hara em troca dessas duas pessoas insignificantes. Jagang
iria recompens-lo com o governo de D'Hara, se ele conseguisse os dois. Ele
no se atreveria a negar a Nicholas o Slide o que ele queria. No quando ele
conseguiu o que Jagang mais queria, mais do que qualquer outro prmio.
Jagang pagaria qualquer preo por estes dois.
Dor. Um grito. Choque, terror, confuso passou por ele. Ele sentiu o
vento, o vento que o levava to facilmente, agora rasgando-o como punhos
arrebatando a penas enquanto ele caiu em dor impotente.
Um dos cinco caindo a uma velocidade estonteante bateu no cho.
Nicholas gritou. Um dos cinco espritos havia sido perdido com seu
hospedeiro. De volta a algum distante, em alguma sala distante, com paredes
de madeira e persianas e estacas de sangue, l atrs, atrs, atrs em outro

lugar, ele tinha quase esquecido existir, atrs, atrs, para trs muito longe, um
esprito foi arrancado de seu controle.
Um dos cinco de volta havia tinha morrido no mesmo instante, a ave caiu
no cho.
O grito de dor quente. Outra caiu fora de controle. Outro esprito
escapou de sua compreenso para os braos da morte.
Nicholas lutou para ver na confuso, forando os trs restantes a manter
sua viso no lugar para que ele pudesse ver. Caando, caando, caando.
Onde ele estava? Onde ele estava? Onde? Ele viu os outros. Onde estava o
Lord Rahl?
Um grito do terceiro.
Onde ele estava? Nicholas lutou para manter sua viso, apesar da
agonia quente, o desconcertante despencar.
Dor invadiu o quarto.
Antes que ele pudesse reunir seus sentidos, mant-los juntos, for-los
com o poder de sua vontade de cumprir sua ordem, mais dois espritos foram
puxou longe no vazio do submundo.
Onde ele estava?
As garras prontas, Nicholas procurava.
L! L!
Com um esforo violento, ele forou a ave em mais de um mergulho. L
estava ele! L est ele! Para o alto.
Mais alto que o resto. De alguma forma para o alto. Acima em uma
borda de rocha acima do resto. Ele no estava l com eles. Ele era alto.

Mergulhar para ele. Mergulhe para ele.


L estava ele, dobrando o caminho.
Dor rasgando atravessou ltima corrida. O cho se apressou para ele.
Nicholas gritou. Ele tentou freneticamente parar o giro. Ele sentiu a batida
corrida na rocha a uma velocidade assustadora. Mas s por um instante.
Com um suspiro, Nicholas respirou desesperado.
Sua cabea girava com a tortura queimando do retorno abrupto, um
retorno descontrolado no pela sua vontade.
Ele piscou, sua boca aberta em uma tentativa de um grito, mas nenhum
som saiu. Seus olhos se arregalaram com o esforo, mas nenhum grito veio.
Ele estava de volta.
Querendo ou no estar, ele estava de volta.
Ele olhou ao redor da sala. Ele estava de volta, era o motivo de nenhum
grito vir. Nenhum grito de uma ave se juntou ao seu prpria. Eles estavam
mortos. Todos os cinco.
Nicholas virou-se para os quatro empalados em estacas atrs dele.
Todos os quatro estavam cados. O quinto homem estava largado no canto
mais distante. Todos os cinco flcidos e imveis. Todos os cinco mortos. Seus
espritos se foram.
O quarto estava to silencioso como uma cripta. A taa diante dele
brilhava apenas com o fragmento de seu prprio esprito. Ele chamou isso para
dentro
Ele sentou-se no silncio por um longo tempo, espera de sua cabea
parar de girar. Tinha sido um choque estar em uma criatura conforme ela

morria, a ter um esprito de uma pessoa nele enquanto eles morriam. Como
cinco deles morreram. Tinha sido uma surpresa.
Lorde Rahl era um homem surpreendente. Nicholas no tinha pensado,
de volta a primeira vez, que ele seria capaz de conseguir todos os cinco. Ele
pensou que era sorte. A segunda vez no foi sorte. Lorde Rahl era um homem
surpreendente.
Nicholas poderia lanar o seu esprito de novo se quisesse, procurar
novos olhos, mas sua cabea doa e ele no sente nada exceto a ela, alm
disso, no tinha importncia.
Lorde Rahl estava vindo a oeste. Ele estava vindo para o grande imprio
Bandakar.
Nicholas possua Bandakar.
As pessoas aqui o reverenciavam.
Nicholas sorriu. Lorde Rahl estava por vir. Ele ficaria surpreso com o tipo
de homem que ele encontraria quando chegasse. Lorde Rahl, provavelmente
achava que conhecia todos os tipos de homens.
Ele no conhecia Nicolau, o Slide.
Nicholas o Slide, que seria imperador de D'Hara, quando ele desse a
Jagang os prmios que mais procurava: o corpo morto de Lord Rahl, e o corpo
vivo da Madre Confessora.
Jagang teriaambos para si mesmo.
E em retorno, Nicholas teria seu imprio.
Captulo 29
Ann ouviu o eco distante de passos descendo o longo, vazio, corredor

escuro do lado de fora longe para sua jaula esquecida sob o Palcio do Povo,
sede do poder em D'Hara. Ela no tinha mais certeza se era dia ou noite. Ela
tinha perdido a noo do tempo quando ela se sentou na escurido silenciosa.
Ela guardou a lmpada para os momentos em que eles traziam comida, ou as
vezes quando ela escrevia a Verna no livro viagem. Ou as vezes ela se sentia
to sozinha que ela precisava de companhia de uma pequena chama, se nada
mais.
Neste lugar, dentro desse feitio de um palcio para aqueles nascidos
Rahl, seu poder estava to diminudo que era tudo o que ela poderia fazer era
acender a lmpada.
Ela temia a utilizar a pequena lmpada demasiado frequentemente e
ficar sem leo, ela no sabia se eles iriam dar-lhe mais. Ela no queria correr e
s ento descobrir que lhe dariam mais. Ela no queria no ter pelo menos a
possibilidade da pequena chama, o pequeno presente de luz.
No escuro, ela no podia fazer nada seno considerar a sua vida e tudo
o que ela tinha trabalhado to duro para conseguir. Durante sculos ela levou
as Irms da Luz em seu esforo para ver triunfar a luz do Criador do mundo, e
ver o Guardio do submundo mantido onde ele pertencia, em seu prprio reino,
o mundo dos mortos. Durante sculos ela tinha esperado com medo do tempo
dessa profecia que estava agora sobre eles.
Por 500 anos, ela havia esperado pelo nascimento de quem teria a
chance de sucesso em conduzi-los na luta para ver o dom do Criador , magia,
sobreviver contra aqueles que lanavam essa luz no mundo. Por 500 anos, ela
tinha trabalhado para garantir que ele teria uma chance de fazer o que ele

deveria se fosse para ter uma chance de parar as foras que extinguiriam
magia.
A profecia disse que apenas Richard tinha a chance de preservar a sua
causa, para manter o inimigo de ter sucesso em lanar uma nuvem cinza sobre
a humanidade, o nico com chances de impedir o dom de desaparecer.
Profecia no disse que iria prevalecer; profecia disse apenas que Richard era o
nico a ter uma chance de trazer-lhes a vitria.
Sem Richard, toda a esperana estava perdida, nisso havia certeza. Por
esta razo, Ann tinha sido dedicada a ele muito antes de ele nascer, antes que
ele levantar-se para se tornar o seu lder.
Kahlan via todos os esforos de Ann como intromisso, como mexer
com a vida dos outros. Kahlan acreditava que os esforos de Ann foram de fato
a causa da coisa que ela mais temia. Ann odiava que ela s vezes penssasse
que talvez Kahlan estivesse certa.
Talvez isso estava destinado a ser que Richard teria nascido e por sua
livre vontade sozinho iria escolher por fazer aquelas coisas que as levariam a
vitria em sua batalha para salvar o dom entre os homens. Zedd certamente
acreditava que era apenas pela mente de Richard, por sua livre vontade, mas a
sua inteno consciente, que ele poderia lev-los.
Talvez fosse verdade, e Ann, na tentativa de direcionar as coisas que
no poderiam ser e no deveriam ser dirigidas, trouxe-os todos beira da
runa.
Os passos estavam se aproximando. Talvez fosse hora de comer e eles
estavam trazendo o jantar. Ela no estava com fome.

Quando a trouxessem comida, iria coloc-la na extremidade de uma


vara longa e, em seguida, enfiar a vara atravs da pequena abertura na porta
exterior, por todo o caminho atravs do espao exterior blindado, atravs da
abertura na porta, por outro lado interno, e finalmente para Ann. Nathan no se
arriscaria a nenhuma chance de escapar ao seus guardas ter que abrir a porta
da cela apenas para dar-lhe comida.
Eles passavam uma variedade de pes, carnes e vegetais, juntamente
com cantis. Embora a comida fosse boa, ela no encontrou nenhuma
satisfao nela. Mesmo os melhores pratos no poderiam ser satisfatrios
comidos em um calabouo.
s vezes, como Prelada, ela sentiu como se ela fosse uma prisioneira de
seu posto. Ela raramente tinha ido para a sala de jantar onde as Irms da Luz
tinham comido, especialmente nos ltimos anos. Isso colocava todo mundo no
limite com a Prelada entre eles no jantar. Alm disso, isso fazia muitas vezes
levou a borda fora de sua ansiedade, sua perturbao, em torno de autoridade.
Ann acreditava que uma certa distncia, um certo respeito preocupado,
era necessrio a fim de manter a disciplina. Em um lugar que tinha sido
afirmado para que o tempo diminusse para os que viviam l, era importante
manter a disciplina. Ann parecia estar na casa dos setenta, mas com o seu
processo de envelhecimento diminuiu drasticamente, enquanto viviam sob o
feitio cobrindo o Palcio dos Profetas, ela tinha vivido perto de mil anos.
Claro, muita disciplina bem isso fazia a ela. Sob sua superviso como
Prelada as Irms da Escurido tinham infestado o rebanho dela. Havia
centenas de irms, e no era possvel dizer quantas delas tinham tomado no

escuro os juramentos ao Keeper. A atrao de suas promessas eram


obviamente eficazes. Essas promessas eram uma iluso, mas tente dizer isso
a um to prometido. Imortalidade sedutor para as mulheres que assistiam a
todos que conheciam fora do palcio envelhecer e morrer enquanto elas
permaneciam jovens.
Irms que tinham filhos viram aquelas crianas enviadas para fora do
palcio para serem criadas onde eles poderiam ter uma vida normal, viam as
crianas envelhecerem e morrerem, viram seus netos envelhecer e morrer.
Para uma mulher que viu essas coisas, viu o constante definhamento e morte
daqueles que ela sabia enquanto ela o tempo todo parecia permanecer jovem,
atraente e desejvel, a oferta de imortalidade crescia cada vez mais tentadora
quando suas prprias ptalas comeavam a murchar.
Envelhecer era uma fase final, no final de uma vida. Envelhecer no
Palcio dos Profetas foi uma prova muito longa. Ann tinha sido de idade por
sculos. Ser jovem por um tempo muito longo era uma experincia
maravilhosa, mas ser velho por um tempo muito longo no-ao menos no era
para alguns. Para Ann, era a prpria vida que era maravilhosa, no tanto a sua
idade, e tudo o que ela tinha aprendido. Mas nem todo mundo se sentia assim.
Agora que o palcio havia sido destrudo, todos iriam envelhecer no
mesmo ritmo que todos os outros. O que s era pouco tempo era um futuro de
talvez mais cem anos de vida de Ann era de repente, talvez no mais do que
um piscar de uma dcada, certamente no muito mais.
Mas ela duvidava que ela iria viver tanto tempo em um buraco mido,
longe da luz e da vida.

De alguma forma, no parecia como se ela e Nathan estavam perto de


mil anos de idade. Ela no sabia qual era a sensao da idade taxa normal
fora do feitio, mas ela acreditava que parecia um pouco diferente do que os
que estavam fora do palcio sentindo medida que envelheciam. Ela
acreditava que o feitio que retardou o seu envelhecimento tambm alterou a
sua percepo de tempo, um pouco, de qualquer maneira.
Os passos estavam se aproximando. Ann no estava procurando a
frente por outra refeio neste lugar. Ela estava comeando a desejar que iriam
deix-la morrer de fome e acabar com isso. Deixe que ela morra.
Que bem tinham sido a sua vida? Quando ela realmente pensava sobre
isso, que bom que ela tinha realmente conseguido? O Criador sabia como ela
tentou orientar Richard no que precisava ser feito, mas, no final, parecia que
era a escolha de Richard agir como agiu, na maioria dos casos contra o que ela
achava necessrio ser feito, que acabou por ser correta.
Se ela no tentasse guiar os eventos, traz-lo para o Palcio dos
Profetas no Velho Mundo, talvez nada teria mudado e isso teria sido a maneira
como ele iria salvar a todos por no ter de agir e deixar Jagang e a Ordem
Imperial eventualmente murchar e morrer no Velho Mundo, incapaz de se
espalhar suas crenas virulentas alm. Talvez ela trouxe tudo para arruinar
com o seu esforos.
Ela ouviu a porta no final do corredor sua cela raspar abrindo. Ela
decidiu que ela no iria comer. Ela no iria comer novamente at Nathan vir
para falar com ela, como ela havia pedido.
s vezes, com a comida, eles enviavam vinho.

Nathan enviava isso para afligi-la, ela tinha certeza disso.


De seu confinamento no Palcio dos Profetas, Nathan tinha solicitado s
vezes vinho. Ann sempre via o relatrio quando o pedido era feito, ela recusou
a cada pedido.
Magos eram perigosos o suficiente, profetas, que eram magos com o
talento de profecia, eram potencialmente muito mais perigosos, e profetas
embriagados eram o maior perigo de todos. A profecia dado toa era um
convite calamidade. Profecia mesmo simples escapando dos limites das
paredes de pedra do Palcio dos Profetas tinham comeado guerras.
Nathan tinha, por vezes, solicitado a companhia de mulheres. Ann
odiava esses pedidos ainda mais, porque s vezes ela lhes concedeu. Ela
sentia que tinha que o fazer. Nathan teve pouco da vida, confinado como ele
estava a seu apartamento, seu nico crime real era a natureza de seu
nascimento, suas habilidades. O palcio poderia facilmente pagar o preo de
uma mulher visit-lo algumas vezes.
Ele fez uma pardia de que, muitas vezes, dando a profecia que enviava
a mulher fugindo antes que eles pudessem falar com ela, antes que eles
pudessem silenci-la.
Aqueles que no tinham a formao adequada no eram feitos para ver
a profecia. Profecia era facilmente mal interpretada por aqueles sem uma
compreenso de seus meandros. A divulgar a profecia para os leigos estava
como lanar fogo em capim seco.
A profecia no para os no esclarecidos.
No pensamento do profeta estar solto, estmago Ann apertou em um n.

Mesmo assim, ela s vezes secretamente levava Nathan fora sozinha para ir
em viagens importantes com ela, principalmente viagens que tinham a ver com
a orientao de algum aspecto da vida de Richard, ou, mais precisamente,
tentando garantir que Richard iria nascer e ter uma vida . Alm de ser problema
em dois ps, Nathan tambm era um profeta notvel, que tinha um interesse
sincero em ver seu lado triunfar. Afinal, ele via na profecia a alternativa, e
quando Nathan via a profecia, ele viu ela em toda a sua verdade terrvel.
Nathan sempre usava um Rada'Han-uma coleira, que permitia a ela, ou
qualquer Irm, o controlar, assim fazendo essas viagens no era, na verdade,
colocar o mundo em risco do homem. Ele tinha que fazer o que ela dizia, ir
para onde ela dizia. Sempre que ela o tinha levado em uma misso com ela,
ele no estava realmente livre, j que ele usava um Rada'Han e ela poderia,
assim, control-lo.
Agora ele estava sem o Rada'Han. Ele estava verdadeiramente livre.
Ann no queria jantar. Ela resolveu transform-lo fora quando eles passassem
a pole para dela. Deixar Nathan temer que ela poderia recusar comida por
completo e morrer enquanto sob seu controle inconstante. Ann cruzou os
braos.
Deixar ter isso na sua conscincia. Que iria trazer o homem para baixo
para v-la.
Ann ouviu os passos vindo a uma parada do lado de fora da porta
distante. Vozes abafadas entravam para ela. Se ela tivesse acesso fcil ao seu
Han, ela teria sido capaz de concentrar sua audio em direo a essas vozes
e facilmente ouvir suas palavras. Ela suspirou. Mesmo a capacidade sendo

intil para ela aqui, neste lugar, sob o poder invocado pela formado feitio do
layout do palcio. Isso dificilmente fazia sentido, criar esses planos elaborados
para restringir outra magia e permitir-lhes ouvir segredos sussurrados dentro
das paredes.
A porta externa gritou em protesto, uma vez que foi aberta. Isso era
novo. Ningum abriu a porta exterior desde o dia em que a fecharam no local.
Ann correu para a porta de seu quarto pequeno, para a praa de luz
tnue que essa era a abertura da porta de ferro. Ela agarrou as barras e puxou
o rosto de perto, tentando ver quem estava l fora, o que eles estavam
fazendo.
Luz a cegou. Ela cambaleou alguns passos, esfregando os olhos. Ela
estava to acostumada escurido a luz da lanterna dura sentia como se
tivesse queimado a sua viso com a luz ardente.
Ann se afastou da porta, quando ouviu um tilintar chave na fechadura. O
parafuso jogou de volta com um estrondo reverberando. A porta aberta ralava.
O ar frio, mais fresco do que o ar viciado que estava acostumada a
respirao, derramando dentro luz amarela inundando todo o quarto que a
lanterna foi empurrado para o quarto no final em um brao envolto em couro
vermelho.
Mord-Sith.
Captulo 30
Ann olhou no brilho duro quando a Mord-Sith passou por cima do
parapeito e se abaixou atravs da porta para a sala. Desacostumada luz da
lanterna, Ann ao menos primeiro s podia discernir a roupa de couro vermelho

e a trana loira. Ela no gostava de contemplar porque um corpo de elite do


Lord Rahl o dos torturadores iria descer ao calabouo para v-la. Ela conhecia
Richard. Ela no podia imaginar que ele iria permitir tal prtica continuar. Mas
Richard no estava aqui. Nathan parecia estar no comando.
Apertando os olhos, Ann finalmente percebeu que era a mulher que ela
tinha visto antes: Nyda.
Nyda, avaliando Ann com um olhar fresco, no disse nada quando ela
deu um passo para o lado. Outra pessoa estava seguindo para dentro. Uma
perna longa vestindo cala marrom passou por cima do peitoril, seguiu
curvando torso dobrado pela abertura. Subindo at a altura mxima, Ann viu
com surpresa repentina quem era.
"Ann!" Nathan segurou seus braos abertos, como se esperando um
abrao. "Como voc est? Nyda deu-me a sua mensagem. Eles esto te
tratando bem, eu confio?"
Ann manteve sua posio e fez uma careta para o rosto sorridente. "Eu
ainda estou viva, no graas a voc, Nathan."
Ela, claro, se lembrou de como era alto Nathan, quo amplos seus
ombros. Agora, diante dela, o topo de sua cabea cheia de cabelo grisalho
comprido quase tocando as marcas de pedra cinzel no teto, ele parecia ainda
mais alto do que ela se lembrava. Seus ombros, enchiam tanto da pequena
sala, parecendo ainda mais amplo. Ele usava botas de cano alto por cima da
cala e uma camisa de babados brancos sob um colete aberto. Uma elegante
capa de veludo verde estava ligada no seu ombro direito. Em seu quadril
esquerdo uma espada em uma bainha elegante brilhava luz do lampio.

Seu rosto, seu rosto bonito, to expressivo, to diferente de qualquer


outro, fez o corao de Ann se sentir flutuante.
Nathan sorria como ningum, mas um Rahl poderia sorrir, um sorriso
como de alegria, a fome e o poder todo enrolado em conjunto. Parecia que ele
precisava varrer uma donzela em seus braos poderosos e beij-la sem a sua
permisso.
Ele acenou com a mo casualmente ao redor em seus alojamentos.
"Mas voc est segura aqui, minha querida. Ningum pode prejudic-la sob o
nosso cuidado. Ningum pode te incomodar. Voc tem alimento, mesmo bom
vinho de vez em quando. Que mais voc poderia querer?"
Com os punhos ao seu lado, Ann atacou avanando a um ritmo que
trouxe o Agiel da Mord-Sith acima em seu punho, mesmo que ela permaneceu
onde estava. Nathan se manteve firme, segurou seu sorriso, enquanto a
observava vir.
"O que mais eu poderia querer!" Ann gritou. "O que mais eu poderia
querer? Quero ser solta! Isso o que mais eu poderia querer!"
O sorriso de Nathan, conhecimento pequeno cortou o seu ntimo. "Na
verdade", disse ele, em uma nica palavra de acusao tranquila.
"Permanecendo no silncio sepulcral da priso, ela s podia olhar para
ele, incapaz de levar adiante um argumento de que ele no iria jogar de volta
para ela.
Ann virou um olhar sobre a Mord-Sith. "Que mensagem voc deu a ele?"
"Nyda disse que voc queria me ver", respondeu Nathan em seu lugar.
Ele abriu os braos. "Aqui estou eu, como solicitado. Sobre o que que voc

quer me ver, minha querida?"


"No seja condescendente comigo, Nathan. Voc sabe muito bem o que
eu queria ter com vocs. Voc sabe por que eu estou aqui, em D'Hara, por que
eu vim para o Palcio do Povo."
Nathan cruzou as mos atrs das costas. Seu sorriso tinha finalmente
perdido sua utilidade.
"Nyda", disse ele, voltando-se para a mulher, "voc nos deixaria em paz
por agora. uma boa menina".
Nyda avaliou Ann com um breve olhar. No mais era necessrio; Ann
no era uma ameaa para Nathan. Ele era um mago, sem dvida ele tinha dito
a ela que ele era o maior mago de todos os tempos e estava dentro da casa
ancestral da Casa de Rahl. Ele no tinha necessidade de temer essa velha
feiticeira, no mais de qualquer maneira.
Nyda deu a Nathan um tipo se-voc-precisar-me-vou-estar-logo-al- fora
do antes de contorcendo seus membros perfeitos atravs da porta com uma
graa fluida, da forma como uma gato ia facilmente atravs de um canto..
Nathan estava no centro da cela, as mos ainda cruzadas atrs das
costas ereta, espera de Ann dizer alguma coisa.
Ann foi para o seu bloco, sentada na extremidade do banco de pedra
que tinha sido a sua cama, sua mesa, sua cadeira. Ela virou para trs a aba e
alcanou dentro, sentindo o contorno. Seus dedos encontraram o metal frio do
objeto que ela procurava. Ann tirou-a e ficou sobre ela, sua sombra
escondendo.
Finalmente, ela se virou. "Nathan, eu tenho algo para voc."

Ela retirou o Rada'Han que ela teve a inteno de colocar em volta de


seu pescoo. Logo em seguida, ela no sabia muito bem como ela tinha
pensado que ela poderia realizar tal faanha. Ela teria que, no entanto, tinha
ela colocar sua mente nisso, ela era Annalina Aldurren, Prelada das Irms da
Luz. Ou, pelo menos, uma vez ela tinha sido. Ela tinha dado esse trabalho para
Verna antes fingindo a sua sua e a morte de Nathan.
"Voc quer que eu coloque a coleira no meu pescoo?"
Nathan perguntou em uma voz calma. "Isso o que voc esperava?"
Ann balanou a cabea. "No, Nathan. Quero dar isso para voc. Venho
muito pensando enquanto estive aqui. Pensando em como eu provavelmente
nunca deixaria o meu local de confinamento."
"Que coincidncia", disse Nathan. "Eu costumava passar muito tempo
pensando exatamente esse mesmo pensamento."
"Sim", disse Ann, assentindo. "Eu imagino que voc o fez."
Ela entregou-lhe o Rada'Han.
"Aqui. Tome isso. Nunca mais quero ver um desses novamente.
Enquanto eu fiz o que achei melhor, eu odiei cada minuto, Nathan. Eu odiava
fazer isso para voc, especialmente. Cheguei a pensar que a minha vida tinha
sido uma baguna equivocada. Me desculpe, eu sempre colocar voc atrs
daqueles escudos e manter voc um prisioneiro. Se eu pudesse viver minha
vida novamente, eu no o faria da mesma forma.
"Eu no espero nenhuma clemncia, eu no mostrei nenhuma."
"No", disse Nathan. "Voc no o fez."
Seus olhos azuis pareciam estar olhando diretamente para ela. Ele tinha

um jeito de fazer isso. Richard tinha herdado aquele mesmo olhar penetrante
Rahl.
"Ento, voc est triste que voc me manteve um prisioneiro toda minha
vida. Voc sabe por que isso era errado, Ann? Voc est ciente da ironia?"
Quase contra seu melhor julgamento, ouviu-se perguntar: "Que ironia?"
"Bem," ele disse como ele deu de ombros, "o que isso que estamos
lutando?"
"Nathan, voc sabe muito bem pelo que estamos lutando."
"Sim, eu sei. Mas voc sabe? Diga-me, ento, pelo que que ns
estamos lutando para proteger, preservar, para garantir continuar vivo?"
"O dom do Criador de magia, claro. Ns lutamos para ver que ela
continua a existir no mundo. Lutamos por aqueles que nascem com ela, para
viver, para que eles aprendam a usar a sua capacidade em toda sua extenso.
Lutamos para que cada um tenha e celebre a sua habilidade nica."
"Eu acho que isso meio irnico, no ? A mesma coisa que voc acha
que vale a pena lutar o que voc teme. A ordem imperial proclama que no
do interesse da humanidade para um indivduo dotado possuir magia, de modo
que essa capacidade nica deve ser despojada deles. Eles afirmam que, uma
vez que todos no tm esta capacidade, em medida idntica e igual, perigosa
para alguns t-la, que o homem deve deixar de lado a crena de que a vida de
um homem a sua prpria para viver . Que aqueles que nasceram com a
magia deve ser expurgados do mundo, a fim de tornar o mundo um lugar
melhor para aqueles que no tm tal capacidade.
"E ainda, voc trabalhou sob essa premissa , exatamente essa, agiu

sobre essas mesmas crenas perversas. Voc trancou-me por causa da minha
habilidade. Voc viu o que eu sou capaz de fazer, que os outros no podem
fazer, como um direito de nascena maligno que no poderia ser permitido
estar entre a humanidade.
"E ainda assim, voc trabalha para preservar essa coisa que voc tem
medo em mim, minha nica habilidade, dos outros. Voc trabalha para permitir
a todos nascerem com magia para ter o direito inalienvel sua prpria vida,
para ser o melhor que eles podem estar com a sua prpria capacidade... e
ainda assim voc me trancou longe para me negar esse mesmo direito."
"S porque eu quero do Criador os lobos para correr livre para caar,
como eles foram planejados, no quer dizer que eu quero ser o seu jantar."
Nathan inclinou-se para ela. "Eu no sou um lobo. Que eu sou um ser
humano. Voc julgou, condenou e sentenciou me para a vida em sua priso
por ser quem eu nasci, pelo que voc temia que eu poderia fazer,
simplesmente porque eu tinha a capacidade. Voc, ento, acalmava seu
prprio conflito interior, fazendo aquela priso de luxuosa em uma tentativa de
se convencer de que voc era espcie durante todo o tempo professando
acreditar que ns devemos lutar para que as pessoas no futuro de ser quem
so.
"Voc classificou sua priso como certa porque era prdiga, a fim de
mascarar a natureza de si mesma do que voc estava defendendo. Olhe ao
redor, Ann." Ele passou o brao na pedra. "Isto o que voc estava
defendendo a aqueles que voc decidiu no ter o direito sua prpria vida.
Voc decidiu o mesmo que a Ordem, com base em uma habilidade que voc

no gosta. Voc decidiu que alguns, por causa de seu grande potencial,
deveriam ser sacrificados pelo bem daqueles menos do que eles. No importa
como voc decorou sua masmorra, isso que parece a partir de dentro."
Ann reuniu seus pensamentos, assim como sua voz, antes de falar. "Eu
pensei que eu tinha vindo a entender algo assim enquanto eu sentava sozinha
aqui, mas agora percebo que eu no tinha, realmente. Todos esses anos eu
me senti mal por prend-lo embora, mas eu realmente nunca examinei minha
justificativa para faz-lo.
"Voc est certo, Nathan. Acreditei que voc tinha o potencial para um
grande dano. Eu devia t-lo ajudado a compreender o que era certo para que
voc pudesse agir racionalmente, em vez de esperar o pior de voc e tranc-lo
l. Sinto muito , Nathan. "
Ele colocou as mos nos quadris. "Voc realmente quer dizer isso,
Ann?"
Ela assentiu com a cabea, incapaz de olhar para ele, enquanto seus
olhos se enchiam de lgrimas. Ela sempre esperava honestidade de todos os
outros, mas ela no tinha sido honesta com ela mesma. "Sim, Nathan, eu
realmente o fao."
A confisso acabou, ela foi ao banco e caiu para baixo. "Obrigado por ter
vindo, Nathan. Eu no vou incomod-lo para vir at aqui de novo. Vou levar
minha justa punio sem reclamar. Se voc no se importar, eu acho que eu
gostaria de estar sozinha agora para orar e considerar o peso em meu
corao."
"Voc pode fazer isso mais tarde. Agora levante-se fora de seu fundo,

em seus pse pegue suas coisas. Ns temos assuntos para atender e ns


temos que ir."
Ann ergueu os olhos com uma careta. "O que?"
"Ns temos coisas importantes a fazer. Vamos, mulher. Estamos
perdendo tempo. Ns precisamos ir. Estamos do mesmo lado nesta luta, Ann.
Ns precisamos agir como tal e trabalhar em conjunto no sentido de preservar
a nossa causa ". Ele se inclinou em direo a ela. "A menos que voc tenha
decidido se aposentar para sentar o resto de sua vida. Se no, ento vamos
estar no nosso caminho. Ns temos problemas."
Ann saltou do banco de pedra. "Problemas?
Que tipo de problemas. "
"Problemas deprofecia."
"Profecia? H um problema com uma profecia? Que problemas? Que
profecia?"
Os punhos em seus estreitamentos, Nathan encarou ela com uma
carranca. "Eu no posso falar sobre essas coisas. Profecia no se destinam
aos no esclarecidos."
Ann franziu os lbios, prestes a lanar uma repreenso por um dos lados
e para baixo da outra, quando ela pegou o sorriso a trabalhar nas bordas de
sua boca. Ele a pegou em um sorriso dela prpria.
"O que aconteceu?" ela perguntou em tom de voz usado aos amigos
quando eles haviam decidido que os erros do passado foram reconhecidos e
importa agora estavam em um caminho correto.
"Ann, voc no vai acreditar quando eu lhe disser,"

Nathan reclamou. " aquele menino, de novo."


"Richard?"
"Que outro rapaz que voc sabe que pode ficar nesse tipo de problema
apenas Richard pode entrar."
"Bem, eu j no penso em Richard como um menino."
Nathan suspirou. "Acho que no, mas difcil quando voc da minha
idade pensar em algum to jovem como um homem."
"Ele um homem", Ann assegurou.
"Sim, eu acho que ele ." Nathan sorriu. "E, ele um Rahl."
"Que tipo de problema tem Richard se meteu desta vez?"
O bom humor de Nathan evaporou. "Ele caminhou fora do limite da
profecia."
Ann franziu o rosto. "O que voc est falando? O que ele fez?"
"Eu estou dizendo a voc, Ann, aquela menino caminhou para fora da
borda da prpria profecia, caminhou fora em um lugar na profecia onde prpria
profecia no existe."
Ann reconheceu que Nathan estava sinceramente preocupado, mas ele
no estava fazendo nenhum sentido. Em parte, era por isso que algumas
pessoas tinham medo dele. Ele sempre dava s pessoas a impresso de que
ele estava falando rabiscos quando ele estava falando de coisas que ningum
seno ele poderia at mesmo entender. s vezes ningum exceto um profeta
podia realmente entender completamente o que ele entendia. Com os olhos, os
olhos de um profeta, ele podia ver coisas que ningum mais pudia.
Ela passou toda a vida trabalhando com profecias, porm, e assim ela

podia entender, talvez melhor do que a maioria, pelo menos um pouco de sua
mente, um pouco do que ele poderia entender.
"Como voc poderia conhecer tal profecia, Nathan, se ela no existe?
Eu no entendo. Explique para mim."
"H bibliotecas aqui, no Palcio do Povo, que contm alguns valiosos
livros de profecia que eu nunca tive a chance de ver antes. Embora eu tivesse
motivos para suspeitar que tais profecias poderiam existir, eu nunca tive
certeza de que elas realmente existiam, ou o que elas poderiam dizer. Eu tenho
estudado elas desde que eu estive aqui e eu vim atravs dos links de outras
profecias conhecidas que tinha para baixo nos cofres, no Palcio dos Profetas.
Essas profecias, aqui, preenchem algumas lacunas importantes para aquelas
que j conhecemos.
"Mais importante, eu encontrei um ramo completamente novo da
profecia que eu nunca vi antes que explica por que e como eu estive cego para
parte do que est acontecendo. Ao estudar as ramificaes e inverses fora
deste ramo, eu tenho Richard descobriu que tem tomado uma srie de
caminhos que seguem por um caminho particular da profecia que leva ao
esquecimento, a algo que, tanto quanto eu posso dizer, nem mesmo existe. "
Uma mo em um quadril, e a outra traando linhas invisveis no ar,
Nathan passeou na pequena sala enquanto falava. "Isto faz referncia a um
novo link para coisas que eu nunca tinha visto antes, os ramos que eu sempre
conheci devem estar l, mas estavam faltando. Estes ramos so profecias
extremamente perigosas que foram mantidos aqui, em segredo. Posso ver o
porqu. Mesmo eu, se tivesse visto eles anos atrs, poderia ter interpretado

mal a eles esses novos ramos referindo-se a vazios de algum tipo. Desde que
so vazios, sua natureza, no pode ser conhecida... tal contradio no pode
existir.
"Richard entrou nesta rea de vazio, em que a profecia no pode v-lo,
no pode ajud-lo, e, pior, no pode nos ajudar. Mas mais do que no v-lo a
profecia, como se onde ele est e o que ele est fazendo no existem.
"Richard est lidando com algo que capaz de acabar com tudo que
conhecemos."
Ann sabia que Nathan no exageraria sobre algo desta natureza.
Enquanto ela estava no escuro sobre exatamente o que ele estava falando, a
essncia disso lhe deu suores frios.
"O que podemos fazer sobre isso?"
Nathan ergueu os braos. "Ns temos que ir l e peg-lo. Temos de
traz-lo de volta ao mundo que existe."
"Voc quer dizer, o mundo que a profecia diz que existe."
A carranca de Nathan estava de volta. "Isso o que eu disse, no ?
Ns temos que de alguma forma tir-lo de volta no segmento da profecia, onde
ele aparece."
Ann limpou a garganta. "Ou?"
Nathan pegou a lmpada, ento sua mochila. "Ou, ele deixar de ser
parte das linhas viveis de profecia, para nunca mais ser envolvido com as
questes do mundo de novo."
"Voc quer dizer, se no pegarmos ele de volta de onde quer que ele
est, ele vai morrer?"

Nathan deu-lhe um olhar curioso. "Tenho estado a falar para as


paredes? claro que ele vai morrer! Se aquele menino no est na profecia,
se ele quebra todos os links para profecia onde ele desempenha um papel,
ento ele anula todas as linhas de profecia onde ele existe.
Se ele faz isso, ento elas se tornam falsas profecias e os ramos com a
palavra dele nunca vo acontecer. Nenhum dos outros links contm qualquer
referncia a ele, porque na origem desses links, ele morre, em primeiro lugar. "
"E o que acontece sobre os links que no contm ele?"
Nathan pegou a mo dela quando ele a puxou para a porta. "Pelos links,
uma sombra cai sobre todos. Todo mundo que vive, de qualquer maneira. Vai
ser uma era muito longa e muito escura."
"Espere", disse Ann, puxando-o a um impasse.
Ela voltou para o banco de pedra e colocou o Rada'Han no centro. "Eu
no tenho o poder de destruir isso. Acho que ele deve ser trancado."
Nathan acenou com a aprovao. "Vamos trancar as portas e instruir os
guardas que permanea aqui, atrs dos escudos, por todo o tempo."
Ann colocou um dedo de advertncia-se diante dele. "No pense de que
s porque voc no est usando um colar que eu vou tolerar mau
comportamento."
O sorriso de Nathan voltou. Ele no veio a pblico e concordou. Antes
que ele atravessasse a porta, ele se voltou para ela.
"A propsito, voc estava conversando com Verna atravs de seu livro
viagem?"
"Sim, um pouco. Ela est com o exrcito e muito ocupada, agora. Eles

esto defendendo os passes em D'Hara. Jagang comeou o cerco."


"Bem, pelo que eu tenho sido capaz de reunir a partir de comandos
militares aqui, no palcio, as passagens so formidveis e vo segurar por um
tempo, pelo menos." Ele se inclinou em direo a ela. "Voc tem que enviar
uma mensagem para ela, no entanto. Diga a ela que quando um vago rolar
vazio em sua linha, para deix-lo passar."
Ann fez uma careta. "O que significa isso?"
"A profecia no para o ignorante. Apenas diga a ela."
"Tudo bem", disse Ann com dificuldade ofegante quando Nathan a
puxou pela porta apertada.
"Mas eu acho melhor no lhe dizer que voc a pessoa que disse isso,
ou ela provavelmente vai ignorar o conselho. Ela acha que voc louco, voc
sabe."
"Ela nunca teve a chance de chegar a conhecer-me muito bem, isso
tudo." Ele olhou para trs. "O que comigo sendo injustamente trancado, e tudo
mais."
Ann queria dizer que talvez Verna conhecia Nathan muito bem, mas
decidiu mudou de idia logo em seguida. Como Nathan comeou a voltar-se
para a porta exterior, Ann agarrou sua manga.
"Nathan, o que mais sobre essa profecia que voc encontrou que voc
no est me dizendo? Esta profecia onde Richard desaparece no
esquecimento."
Ela conhecia Nathan suficientemente bem para saber por sua agitao
do que ele no tinha dito a ela, tudo o que ele pensou que estava sendo

galante, poupando sua preocupao. Com uma expresso sbria, ele olhou em
seus olhos por um tempo at que ele finalmente falou.
"H um slide no ramo da profecia."
Ann franziu o cenho quando ela virou os olhos para cima pensando. "Um
Slide, Um slide", ela murmurou para si mesma, tentando lembrar o nome.
Soava familiar. "O Slide ..." Ela estalou os dedos. "O Slide ". Seus olhos se
arregalaram. "Caro Criador".
"Eu no acho que o Criador teve nada a ver com isso."
Ann impacientemente acenou em sinal de protesto. "Isso no pode ser.
Tem que haver algo de errado com essa nova profecia que voc encontrou. Ela
tem que estar com defeito. Slides foram criados na grande guerra. No poderia
haver um slide no link da profecia-no v? A profecia deve estar fora de fase e
h muito tempo expirou. "Ann mordeu o lbio inferior enquanto sua mente
disparou.
"No est fora de fase. Voc no acha que foi o meu primeiro
pensamento, tambm? Voc me acha um amador nisso? Eu trabalhei atravs
da cronologia uma centena de vezes. Corri em todas as paradas e calculei o
que eu aprendi, mesmo alguns eu inventei para a tarefa. Todas elas saram
com a mesma raiz. Cada link saiu em ordem. A profecia est em fase,
cronologia, e todos os seus aspectos esto alinhados. "
"Ento um link falso", Ann insistiu. "Os Slides eram criaturas
conjuradas. Eles eram estreis. Eles no poderiam se reproduzir."
"Eu estou dizendo a voc", Nathan rosnou, "h um slide nesta bifurcao
com Richard e uma ligao vivel proftica".

"Eles no poderiam ter sobrevivido para estar aqui." Ann tinha certeza
do que estava dizendo. Nathan conhecia mais sobre a profecia do que ela, no
havia dvida disso, mas esta era uma rea onde ela sabia exatamente o que
ela estava falando, esta era a sua rea de especializao. "Os Slides no eram
capazes de gerar filhos."
Ele estava dando a ela um daqueles olhares que ela no gostava. "Eu
estou dizendo a voc, um slide anda no mundo novamente."
Ann perguntou. "Nathan, ladres de alma no podem se reproduzir."
"A profecia diz que ele no nasceu, mas nasceu de novo um slide".
A carne de Ann comeou a formigar. Ela olhou para ele um tempo antes
de encontrar sua voz. "Durante trs mil anos no houve magos nascidos com
ambos os lados do dom, mas Richard. No h qualquer maneira..."
Ann fez uma pausa. Ele estava olhando para ela, observando-a,
finalmente, percebendo o que tinha que ser. "Caro Criador", ela sussurrou.
"Eu disse a voc, o Criador no teve nada a ver com isso. As Irms da
Escurido foram a me dele."
Abalado em seu mago, Ann conseguia pensar em nada para dizer.
No havia pior notcia que poderia ter ouvido.
No havia defesa contra um slide.
Toda alma estava nua ao ataque de um slide.
Fora da segunda porta, Nyda esperava no hall, seu rosto to
desagradvel como sempre, mas no to desagradvel como Ann. O corredor
estava escuro, mas a luz fraca vinha das chamas queietas de algumas velas.
Nenhuma respirao de vento j deixou isso em profundidade o palcio. A

nica cor entre a rocha escura absorvendo disso pequeno pedao de luz era o
vermelho sangue de couro vermelho de Nyda.
Sendo puxado pela mo, sentindo uma mistura de emoes, Ann
inclinou-se para a mulher e ventilada uma ardente reprimida carranca. "Voc
disse a ele que eu disse para lhe dizer, no ?"
" claro", respondeu Nyda conforme ela caiu em um passo atrs dos
dois.
Voltando do outro lado, Ann balanou o dedo para a Mord-Sith. "Eu vou
fazer voc lamentar muito que voc disse a ele."
Nyda sorriu. "Oh, eu no penso assim."
Ann revirou os olhos e voltou-se para Nathan.
"A propsito, o que voc est fazendo vestindo uma espada?
Voc, de todas as pessoas, de um mago. Por que est usando uma
espada?"
Nathan olhou ferido. "Por que, Nyda acha que pareo arrojado com uma
espada."
Ann fixou os olhos no corredor escuro frente.
"Eu aposto que ela acha."
Captulo 31
beira uma estreita faixa de rocha Richard olhou para os tufos
irregulares cinzentos de nuvens abaixo. Em campo aberto, o ar frio e mido
disso pairava sobre ele carregando os aromas de rvores de blsamo, musgo,
folhas molhadas, e do solo saturado. Ele inalou profundamente as lembranas
perfumadas de casa. A rocha, principalmente de granito, rachada e clima

usado em blocos de travesseiro, parecia muito a mesma que em suas florestas


de Hartland. As montanhas, no entanto, eram muito maiores. A inclinao se
levantando atrs dele era estonteante.
Ao oeste antes dele, muito abaixo, havia uma vasta extenso de terreno
fraturado e sempre crescentes colinas escarpadas carpete em florestas. Para a
esquerda e para a direita, porque ele conhecia o que ele estava procurando,
ele poderia apenas fazer a faixa de solo, desprovida de rvores, onde a
fronteira tinha sido. Mais longe para o oeste subia as montanhas menores, em
sua maioria ridas, que beiravam o deserto. Esse deserto, eo lugar chamado
os Pilares da Criao, j no eram visveis. Richard estava feliz por ter os
deixado para trs.
O cu estava vazio raas pontas negras no momento, de qualquer
maneira. As aves enormes provavelmente sabiam que Richard, Kahlan, Cara,
Jennsen, Tom, e Owen estavam em direo ao oeste.
Richard havia atirado as ltimas cinco corridas como j tinham
comeado reunir em seu comportamento circulando, surpreend-los por estar
alto at o lado da montanha acima dos outros em seu grupo, mais perto de
onde as raas voavam. Depois de matar as raas, Richard levou o resto de sua
pequena companhia em madeiras mais densas. Ele no achava que as raas
que tinham estado vendo at ento ter visto desde ento. Agora que eles
estavam viajando por florestas de rvores altas Richard pensou que, se ele
tivesse cuidado, eles poderiam ser capazes de perder seus perseguidores.
Se este homem, Nicholas, tinha visto atravs dos olhos destas cinco
raas, ento ele sabia que tinham ido para o oeste. Mas, agora que eles

estavam escondidos, ele no poderia supor que eles continuariam a oeste. Se


Richard podia desaparecer de onde os pssaros iriam procur-lo, e no
conseguiu aparecer onde eles esperariam ele, ento Nicholas pode ter
segundos pensamentos. Ele pode perceber que poderia ter mudado de direo
e ido para o norte ou sul. Nicholas poderia, ento, comear a perceber que eles
tinham usado esse perodo de confuso para fugir para outro lugar, para fugir
dele.
Era possvel que Richard poderia mant-los escondidos sob a cobertura
das rvores e assim proteger eles de Nicholas descobri-los. Richard no queria
que o homem conhecece onde eles tinham ido, ou ter alguma idia de onde
eles estavam, em determinado momento. Era quase uma certeza de que ele
poderia enganar Nicholas desta forma, mas Richard pretendia tentar.
Protegendo os olhos com a palma da sua mo, Richard examinou o
aumento de floresta densa diante de si, a fim de obter o reconhecimento do
terreno fixado em sua mente antes de ele voltar no sob a densa vegetao,
onde os outros esperavam. Os trailers de nuvens abaixo eram mas os refugos
esfarrapadas do cobertor agitao da escurido acima deles. A montanha
subia acentuadamente dentro da neblina molhada.
Enquanto Richard avaliou o rocha, a inclinao, e as rvores, ele
finalmente encontrou o que procurava. Ele estudou a ascenso da montanha
um tempo passado antes de verificar o cu novamente para ter certeza que
estava limpo. Sem ver nenhuma raa ou qualquer outra ave, para esse efeito,
ele cabeceou para onde os outros esperavam. Ele sabia que s porque ele no
via nenhum pssaro no significa que eles no estavam l assistindo ele.

Poderia haver uma dzia de raas sentadas nas rvores onde ele
provavelmente nunca as via. Mas, para ele momento, ele ainda estava onde
seria de esperar, ento ele no estava muito preocupado.
Ele estava prestes a fazer o que no seria de esperar. Richard subiu de
volta para o banco escorregadio de musgo, folhas e razes molhadas. Se ele
casse, ele s teria a chance de uma para agarrar a pequena salincia onde ele
tinha estado de p antes de ele cair para o ar claro e uma queda de alguns
milhares de ps. O pensamento desse queda fez ele segurar mais apertado as
razes para ajud-lo a subir, e fez ele testar cuidadosamente cada escora rocha
onde ele colocava a bota antes de confirmar seu peso nela.
No topo do banco, ele se abaixou sob galhos de bordo da montanha
magricela que crescia no sub-bosque das folhosa debruadas ao lado dos
pinheiros altssimos, em um esforo para capturar a luz. Folhas das cinzas e
btula subindo acima da montanha de bordo recolheu o diz-lhe, at que suas
folhas tinham tanto quanto eles poderiam segurar e soltaram em tamborilar no
gotas de gordura que slapped as folhas mais baixas acima da cabea de
Richard. Quando uma leve brisa pegou as folhas superiores, eles lanaram sua
carga a chover torrencialmente bruscas, mas breve.
Inclinando-se baixo espalhando galhos de pinheiros, Richard seguiu seu
caminho de volta atravs matagais mirtilo no cho mais abertos da floresta
silencioso sob o plio de espessura de sempre-vivas antigas. Pinho agulhas
tinham ido tecida pelo vento em alastrando esteiras que amorteciam seus
passos. Teias em espiral penduradas por aranhas para pegar os pequenos
insetos que ziguezagueavam tudo a ver com tinham vez marcado a nvoa e

estavam agora pontilhadas com gotas brilhantes de gua, como colares de


joias em exposio.
De volta na tampa protetora de rocha eo crescimento de espessura de
abeto jovem, Kahlan levantou quando viu Richard vindo. Quando ela se
levantou, ento todo mundo viu, e veio a seus ps tambm.
Richard abaixou no sob os ramos delgados verdes.
"Voc viu qualquer raa, Lorde Rahl?" Owen perguntou, claramente
nervoso com os predadores.
"No", Richard disse a ele quando ele apanhou sua mochila e atirou-a
sobre um ombro. Ele deslizou o outro brao por baixo da segunda ala,
enquanto ele puxou a mochila acima das costas. "Isso no significa que eles
no me viram, no entanto."
Richard enganchado seu arco sobre a parte traseira de seu ombro
esquerdo, junto com um cantil.
"Bem", disse Owen, torcendo as mos ", ainda podemos esperar que
eles no sabero onde estamos."
Richard fez uma pausa para olhar para o homem. "Esperana no
uma estratgia."
Enquanto o resto de todos eles comearam a recolher suas coisas da
breve pausa, enganchando engrenagem em cintos e pondo nos ambros
embalagens, Richard pegou Cara pelo brao para fora da tampa de pequenas
rvores e puxou-a para perto.
"V o aumento l?" ele perguntou enquanto ele a segurava perto dele
para que ela pudesse ver onde ele estava apontando. "Com a faixa de terreno

aberto que passa em frente ao carvalho jovem com o membro quebrado morto
pendurado baixo?"
Cara assentiu. "S depois de onde o cho se levanta e vai mais dentro
da fio de gua correndo pelo rosto do rocha, manchado de verde?"
"Esse o ponto. Quero que o acompanhamento sobre a rea, depois
corte direita, tendo dentro da fenda-up que ningum l alm da diviso no
rocha, l e veja se voc pode explorar uma trilha at a prxima prateleira acima
dessas rvores aqui. "
Cara assentiu. "Onde voc vai estar?"
"Eu vou tomar o resto de ns at o primeiro intervalo na encosta. Ns
estaremos l. Volte e diga-nos se voc encontrar um caminho ao longo da
projeo."
Cara atou a mochila em suas costas e, em seguida, pegou o basto
robusto que Richard tinha cortado por ela.
"Eu no sabia que Mord-Sith poderiam cortar trilhas," Tom disse.
"Mord-Sith no podem", disse Cara. "Eu, Cara, posso. Lorde Rahl me
ensinou."
Enquanto ela desaparecia entre as rvores, Richard a observava
caminhar. Ela movia-se graciosamente, perturbando pouco enquanto ela abriu
caminho para a floresta sem trilhas. Ela se movia com uma economia de
esforo que iria conservar sua energia. No tinha sido sempre assim, ela tinha
aprendido bem as lies que ele lhe dera. Richard ficou satisfeito ao ver que as
lies tinham sido aprendidas e seus esforos no tinham ido em vo.
Owen veio para a frente, parecendo agitado. "Mas Lord Rahl, no

podemos ir por esse caminho." Ele balanou a mo por cima do ombro. "A
trilha vai assim. Esse o nico caminho para cima e atravs da passagem. A
reside o caminho para baixo, e com ele o caminho de volta, agora que a
fronteira est desaparecida. Isso no fcil, mas o nico caminho."
" a nica maneira que voc conhece. Pela maneira como a trilha
parece ser percorrida, eu acho que a nica maneira de Nicholas conhece
bem. Parece ser o caminho que as tropas da ordem se movimentam dentro e
fora de Bandakar.
"Se formos assim as raas vo estar olhando. Se, por outro lado, ns
no aparecermos, ento ele / ela no saber onde ns fomos. Quero mant-lo
assim de agora em diante. Eu estou cansado de brincar de mouse para sua
coruja. "
Richard deixou Kahlan conduzi-los atravs dos bosques, seguindo a rota
natural da terra, quando o caminho frente estava razoavelmente evidente.
Quando ela estava em dvida, ela olhava para ele para a direo. Richard
ficaria onde estava indo, ou acenar na direo que ele queria que ela tomasse,
ou, em alguns casos, ele precisava para dar-lhe instrues.
Pelos leigos da terra, Richard tinha certeza de que havia uma antiga
trilha acima atravs da passagem de montanha. Essa passagem, que de longe
parecia um entalhe na parede de montanhas, era, na realidade no um mero
entalhe mas uma ampla rea torcendo enquanto ela subia de volta entre as
montanhas. Richard no achava que o caminho que o povo Bandakar usava
para banir as pessoas atravs da fronteira era a nica forma de atravessar a
passagem. Com o limite ali esse poderia muito bem ter sido, mas o limite no

estava mais l.
Do que ele tinha visto at agora, Richard suspeitava que l uma vez
tinha sido um percurso que em tempos antigos tinha sido a principal forma de
entrar e sair. Aqui e ali, ele era capaz de discernir depresses que ele
acreditava que eram restos de essa rota antiga, abandonada.
Enquanto era sempre possvel que a passagem de idade tinha sido
abandonada por um bom motivo, como um deslizamento de terra que a tornou
intransitvel, ele queria saber se dessa forma depois viajar era ainda possvel.
Seria, no mnimo, uma vez que estava em uma parte diferente das montanhas
do que o caminho conhecido, lev-los para longe de onde as raas eram
susceptveis de estar olhando para eles.
Jennsen caminhou perto, at ao lado de Richard quando o caminho
atravs de pinheiros altssimos estava aberto o suficiente. Ela puxou Betty
juntamente com sua corda, impedindo-a de parar nas plantas amostra ao longo
do caminho.
"Mais cedo ou mais tarde as raas vo encontrar-nos, voc no acha?"
Jennsen perguntou. "Quero dizer, se no aparecer onde eles esperam
encontrar-nos, em seguida, voc no acha que elas vo procurar at que elas
achar a ns? Voc foi o que disse que do cu poderiam cobrir grandes
distncias e procurar-nos."
"Talvez", disse Richard. "Mas vai ser difcil de detectar nos na floresta,
se usarmos nossas cabeas e ficarmos escondidos. Nas florestas no podem
procurar rea quase tanto quanto poderiam na mesma quantidade de tempo no
deserto. Em terreno aberto que seriam capazes de detectar a ns a

quilmetros de distncia. Aqui, eles tero um tempo duro dele, a menos que
eles estejam realmente perto e sejamos descuidados.
"At o momento ns no aparecemos onde a trilha conhecida se torna
acima em Bandakar, eles tero uma vasta rea, de repente, tendo que procurar
e eles no vo ter qualquer idia de qual direo procurar. Isso agrava o
problema para eles encontrarem a ns.
"Eu no acho que a viso de Nicholas comea a ficar atravs de seus
olhos pode ser muito bom, ou ele no teria necessidade de reunir as raas e
agora novamente ao crculo. Se pudermos ficar fora de vista por muito tempo,
ento estaremos entre as pessoas acima em Bandakar e Nicholas, atravs dos
olhos das raas, ser difcil, se no impossvel, separar-nos dos outros. "
Jennsen pensou sobre isso ao entrarem em um estande de btula. Betty
seguiu o caminho errado ao redor de uma rvore e Jennsen teve que parar
para desembaraar a corda. Eles todos com seus ombros curvados contra o
molhado quando uma brisa derrubou um banho molhado.
"Richard", Jennsen perguntou em voz quase que um sussurro enquanto
ela foi de volta com ele, "o que voc vai fazer quando chegar l?"
"Eu estou indo para obter o antdoto para que eu no morra."
"Eu sei disso." Jennsen puxou um pequeno crculo encharcado de trs
do seu cabelo vermelho de seu rosto. "O que eu quero dizer , o que voc vai
fazer sobre as pessoas de Owen?"
Cada respirao que ele deu trouxe um ponto de ligeira dor profunda em
seus pulmes. "Eu no tenho certeza, ainda, apenas o que eu posso fazer."
Jennsen caminhou em silncio por um momento. "Mas voc vai tentar

ajud-los, no ?"
Richard olhou para a irm. "Jennsen, eles esto ameaando me matar.
Eles j provaram que no so uma ameaa vazia."
Ela encolheu os ombros, desconfortvel. "Eu sei, mas eles esto
desesperados." Ela olhou em frente para se certificar de que Owen no iria
ouvir. "Eles no sabiam mais o que fazer para salvar-se. Eles no so como
voc. Eles nunca lutaram com ningum antes."
Richard respirou fundo, puxando a dor apertada no peito ao ele fazer
isso. "Voc nunca lutou com ningum antes, tambm. Quando voc pensou
que eu estava tentando matar voc, como nosso pai tinha, e voc acreditava
que eu era responsvel pela morte de sua me, o que voc fez? Eu no quero
dizer que voc estava correta sobre mim, mas o que voc fez em resposta ao
que voc acreditava que estava acontecendo? "
"Resolvi que se eu queria viver eu teria que mat-lo antes que voc me
matasse."
"Exatamente. Voc no envenena algum e dizer-lhes para fazer isso ou
ele iriam morrer. Voc decidiu que sua vida valia a pena viver e que ningum
tinha o direito de tirar isso de voc.
"Quando voc est disposto a mansamente sacrificar seu valor final, sua
vida, a nica que voc vai ter, a qualquer bandido que por um capricho decide
lev-la de voc, ento voc no pode ser ajudado. Voc pode ser capaz de ser
resgatada por um dia, mas no dia seguinte outro vir e voc voltar a se
prostrar de bom grado diante dele. Voc colocou o valor da vida de seu
assassino acima da sua prpria.

"Quando voc concede a qualquer um que assim o exige o direito de


vida ou morte sobre voc, voc j se tornou um escravo voluntrio em busca
de qualquer aougueiro que a ter."
Ela caminhou em silncio por um tempo, pensando sobre o que ele tinha
dito. Richard percebeu que ela movia-se atravs da floresta como ele havia
ensinado Cara a se mover. Ela estava quase como em casa na floresta como
ele estava.
"Richard". Jennsen engoliu. "Eu no quero que as pessoas se
machuquem mais. Elas j sofreram o suficiente."
"Diga isso para Kahlan se eu morrer desse veneno."
Quando chegaram ao local de encontro, Cara ainda no estava l.
Todos eles estavam prontos para um breve descanso. O local, uma ruptura na
parte de trs da encosta contra o granito que se levantava abruptamente para a
projeo seguinte na montanha, era protegido l no alto de pinheiros enormes
e mais perto para baixo com pincel. Depois de tanto tempo no calor do deserto,
nenhum deles estava ainda acostumados com o frio mido. Enquanto eles se
espalhavam para encontrar rochas para os bancos para que eles no teriam
que se sentar na maca da folha molhada, Betty feliz comeu as ervas daninhas
saborosas. Owen sentou-se para do outro lado, longe de Betty.
Kahlan sentou-se perto de Richard em uma pequena massa de rocha.
"Como voc est indo? Parece que voc tem uma dor de cabea."
"Nada a ser feito sobre isso por enquanto", disse ele.
Kahlan se aproximou. O calor dela parecia bom ao seu lado.
"Richard", ela sussurrou, "lembre-se da carta de Nicci?"

"O que tem isso?"


"Bem, ns assumimos este limite em Bandakar sendo o motivo para a
baliza do primeiro aviso. Talvez ns estivessemos errados."
"O que faz voc pensar assim?"
"Sem Farol, o segundo". Ela apontou com o queixo largo para o
noroeste. "Ns vimos o primeiro caminho para trs para l. Ns estamos muito
mais prximo do local onde o limite estava e no temos visto uma segunda
baliza."
"Ainda bem", disse ele. "Isso era onde as raas estavam esperando por
ns."
Lembrou-se bem quando eles encontraram a pequena esttua. As raas
estavam empoleiradas nas rvores ao redor. Richard no sabia o que eram na
poca, com exceo de serem grandes pssaros que ele nunca tinha visto
antes. O instante que Cara pegou a esttua, as raas pontas negras de repente
tinham levantado as asas. Havia centenas.
"Sim", Kahlan disse, "mas sem a segunda baliza, talvez este no seja o
problema que pensei causar a primeira."
"Voc est assumindo que a segunda baliza ser para mim, que eu sou
o nico que vai ser destinada e por isso gostaramos de ter visto. Nicci disse
que a segunda baliza para aquele que tem o poder de corrigir a violao no
lacre. Talvez isso no seja para mim."
Olhando primeiro surpreendido pela idia, Kahlan pensou sobre isso.
"Eu no tenho certeza se eu estaria satisfeita com isso ou no." Ela inclinou-se
mais contra ele e passou um brao em torno de sua coxa. "Mas no importa o

que est destinado a ser o nico que pode selar a quebra de novo, o que
suposto para restaurar o limite, eu no acho que eles sero capazes de fazlo."
Richard correu os dedos para trs com o cabelo molhado. "Bom, se eu
sou o nico que esse mago morto uma vez acreditava que poderia restaurar o
limite, ele est errado. Eu no sei como fazer uma coisa dessas."
"Mas voc no v, Richard? Mesmo se voc soubesse, eu no acho que
voc poderia."
Richard olhou para ela com o canto do olho. "Tirar concluses
precipitadas e deixar sua imaginao deixar levar, de novo?"
"Richard, enfrente isso, a fronteira falhou por causa do que eu fiz. por
isso que o farol de alerta era para mim, porque eu causei a falha do selo. Voc
no vai tentar negar isso, no ?"
"No, mas temos muito a aprender antes de sabermos o que realmente
est acontecendo."
"Eu libertei os sinos", disse ela. "No vai nos fazer algum bem tentar
esconder esse fato."
Kahlan tinha usado magia antiga para salvar sua vida. Ela havia
libertado os sinos, a fim de cur-lo. Ela no tinha tempo de sobra, ele teria
morrido dentro de momentos, se no tivesse agido. Alm disso, ela no tinha
idia de que os sinos desencadeariam a destruio sobre o mundo. Ela no
sabia que eles tinham sido criados trs mil anos antes dos poderes do
submundo como uma arma projetada para consumir magia. A ela tinha sido
dito apenas que ela deveria us-los para salvar a vida de Richard.

Richard sabia o que sentia ao ser convencido dos fatos por trs dos
acontecimentos e no ter ningum acreditando nele. Ele sabia que ela estava
sentindo agora essa mesma frustrao.
"Voc est certa que no podemos nos esconder disso, se isso um
fato. Mas agora no sabemos o que . Por um lado, os sinos foram banidos
para trs para o submundo."
"E sobre o que Zedd nos disse, sobre como uma vez a cascata
destrutiva da magia comea-o que ocorreu, ento no h como dizer se ela
pode ser interrompida, mesmo que os sinos esto banidos. H nenhuma
experincia em um evento como esse na qual basear as previses."
Richard no tinha uma resposta para ela, e estava em desvantagem,
porque ele no tinha a sua educao em magia. Ele foi salvo de ter que
especular quando Cara veio atravs de um patch apertado de rvores de
blsamo jovens. Ela puxou sua mochila fora de seus ombros e deixou-a
escorregar para o cho enquanto ela se sentava em uma pedra de frente para
Richard.
"Voc estava certo. Podemos passar por l. Parece-me que eu posso
ver um caminho para continuar em cima da borda."
"Bom", Richard disse enquanto ele olhava. "Vamos indo. As nuvens
esto ficando mais escuras. Acho que precisamos encontrar um lugar para
parar essa noite."
"Vi um lugar debaixo a borda, Lorde Rahl. Que eu acho que pode ser um
lugar seco para ficar."
"Bom". Richard ergueu sua mochila. "Eu vou levar isso para voc por um

tempo, deixar voc ter uma pausa."


Cara acenou em apreciao, caindo em linha enquanti eles se moviam
atravs das rvores apertadas e imediatamente tinham de comear a subir o
terreno ngreme subindo. Havia bastante rocha exposta e razes para fornecer
bons passos e lugares para segurar. Onde alguns desses passos eram altos,
Richard esticou-se para dar uma mo Kahlan.
Tom ajudou Jennsen e passou Betty algumas vezes, mesmo que a
cabra fosse melhor em subir mais de rocha do que eles eram. Richard pensou
que ele estava fazendo isso mais pela paz de esprito de Jennsen do que de
Betty. Jennsen finalmente disse a Tom que Betty poderia subir por conta
prpria.
Betty provou sua direita, balindo baixo em Tom aps o esforo subindo
um ponto particularmente difcil.
"Por que voc no ajuda, ento," Tom disse para a cabra.
Jennsen sorriu junto com Richard e Kahlan. Owen s assistia enquanto
ele contornava do outro lado da rocha. Ele tinha medo de Betty. Cara
finalmente pediu sua mochila, depois de ter se divertido tempo o suficiente pela
possibilidade de ser considerada frgil.
Pouco depois de a chuva comear, eles encontraram uma fenda baixo
de uma abertura em uma borda de destaque, como Cara havia dito que havia.
No era uma caverna, mas um local onde uma laje da face da montanha acima
tinha quebrado e cado. Pedregulhos no cho seguravam a laje acima o
suficiente para criar uma bolsa embaixo. No era grande, mas Richard pensou
que iria caber tudo sob ela essa noite.

O cho estava sujo, repleto de serapilheira coletada e restos de casca


de floresta, musgo, e um monte de insetos. Tom e Richard utilizavam ramos
que haviam cortado rapidamente para varrer o lugar. Eles, ento, colocaram
uma cama limpa de ramos verdes para mant-los fora da gua que corria
dentro.
A chuva estava comeando a cair com mais fora, de modo que todos
se agacharam e correram para mover-se sob a rocha. No era um lugar
confortvel a vista, sendo muito baixo para eles para ficar em p, mas era bem
seco.
Richard no ousou deix-los ter um fogo, agora que eles haviam deixado
a trilha normal, a fumaa poderia ser notada pelas raas. Eles tiveram um
jantar frio de carnes, as sobras de Bannock, e alimetos secos. Eles estavam
todos exaustos de subir todo o dia, e enquanto comiam envolvidos em apenas
um pouco de conversa fiada. Betty era a nica com espao suficiente para ficar
de p. Ela apertou contra Richard at que ela ganhou sua ateno e um
carinho.
Enquanto a escurido lentamente envolvia a floresta, eles assistiam a
chuva cair fora do seu abrigo acolhedor, ouvindo o som suave, todos, sem
dvida, perguntando o que estava frente em um imprio estranho que tinha
sido selado por trs mil anos. Tropas da Ordem Imperial estariam l tambm.
Enquanto Richard ficou olhando para a chuva escura, ouvindo os sons
do animal ocasional a distncia, Kahlan aninhou-se ao lado dele, colocando a
cabea em seu colo. Betty foi mais fundo no abrigo e se deitou com Jennsen.
Kahlan, sob o conforto de sua mo descansando suavemente em seu

ombro, estava dormindo em instantes. To cansada como estava de viagem


difcil do dia, Richard no estava com sono.
Sua cabea doa eo veneno dentro dele fazia cada flego. Ele perguntou
o que o mataria em primeiro lugar, o poder de seu dom que estava a dar-lhe as
dores de cabea, ou veneno de Owen.
Perguntou-se, tambm, apenas de como ele estava indo para satisfazer
as demandas de Owen e seus homens para libertar o seu imprio para que ele
pudesse ter o antdoto.
Os cinco, ele, Kahlan, Cara, Jennsen, e Tom, no pareciam o exrcito
necessrio para conduzir a Ordem fora de Bandakar.
Se ele no o fizesse, e se ele no conseguisse chegar ao antdoto, sua
vida estava chegando ao fim. Essa poderia muito bem ser sua ltima viagem.
Parecia que ele tinha acabado de voltar com Kahlan depois de estar
separado dela por metade de sua vida. Ele queria estar com ela. Ele queria que
os dois pudessem ficar sozinhos.
Se ele no pensasse em algo, tudo o que tinham no outro, tudo o que
tinham frente deles, estava quase terminado. E isso sem nem mesmo
considerando as dores de cabea do dom.
Ou a Ordem Imperial capturando a Fortaleza do mago.
Captulo 32
Richard agarrou a borda da rocha na face da abertura para ajudar a se
puxar acima e para fora do buraco escuro na elevao abrupta de granito ante
eles. Uma vez fora, ele escovou os grnulos afiados de pedra de suas mos
quando ele se virou para os outros.

"Isso vai passar. Isso no fcil, mas vai passar."


Ele viu um olhar dbio no rosto de Tom, e um olhar de consternao em
Owen. Betty, suas orelhas de abano animando frente no que Richard pensou
que poderia ser apenas o cenho franzido da cabra, olhou para baixo, para o
abismo estreito e baliu.
"Mas eu no acho que podemos", Owen reclamou. "E se ..."
"Ficamos presos?" Richard perguntou.
Owen assentiu.
"Bem, voc tem uma vantagem sobre Tom e eu", Richard disse
enquanto ele puxava a sua mochila para perto para o lado onde ele havia
deixado. "Voc no to grande. Se eu conseguir passar e voltar, ento voc
pode faz-lo, Owen".
Owen acenou com a mo at a subida ngreme sua direita. "Mas o que
dizer desse caminho? No poderamos ir ao redor?"
"Eu no gosto de ir em lugares escuros, estreitos como este, tambm",
disse Richard. "Mas se formos ao redor desse jeito que temos de sair nas
bordas. Voc ouviu o que disse Cara. Que estreita e perigosa. Se fosse a
nica maneira seria outro assunto, mas no ..
"As raas podem ver a ns l fora. Pior, se elas quisessem, eles
poderiam nos atacar e ns poderamos facilmente cair ou ser forados sobre a
borda. Eu no gosto de ir em lugares como este, mas eu no acho que eu
gostaria de estar l fora em uma borda soprada pelo vento no maior do que a
sola da bota, com uma queda de centenas de metros em linha reta para baixo
se eu cometer um deslize, e depois ter uma daquelas raas de repente

aparecendo para rasgar em mim com a sua garras ou os bicos afiados delas.
Voc prefere isso? "
Owen lambeu os lbios enquanto ele se curvava ao nvel da cintura e
olhou para a passagem estreita. "Bem, eu acho que voc est certo."
"Richard", Kahlan perguntou em um sussurro enquanto o resto deles
comeou a tirar suas mochilas para que eles pudessem mais facilmente
passar, "se isso fosse uma trilha, como voc suspeita, porque no h um
melhor caminho?"
"Eu acho que em algum momento apenas nos ltimos milhares de anos
esta enorme seo da montanha se separou e deslizou para baixo, vindo para
descansar neste ngulo, deixando uma estreita passagem por baixo." Ele
apontou para cima. "Veja l em cima? Acho que esta parte inteira aqui
costumava ser l em cima. Acho que est agora sentada direita, onde a trilha
costumava ser."
"E no h outro caminho seno esta caverna ou as bordas?"
"Eu no estou dizendo isso. Acredito que h outras rotas antigas, mas
teramos de recuar por mais de um dia para chagar a bifurcao, a ltima vez
que vi, e ento no h qualquer garantia com essa, tambm. Se voc
realmente quer, no entanto, podemos voltar e tentar. "
Kahlan balanou a cabea. "Ns no podemos nos dar ao luxo de
perder tempo. Ns precisamos do antdoto."
Richard assentiu. Ele no sabia como ele deveria livrar um imprio
inteiro da Ordem Imperial para que eles pudessem chegar ao antdoto, mas ele
tinha algumas ideias. Ele precisava chegar o antdoto, ele no viu nenhuma

razo que ele tinha de jogar pelas regras ou Owen-ou da Ordem.


Kahlan deu ao tnel estreito e escuro outra olhada. "Voc tem certeza
de que no existem quaisquer cobras de l?"
"Eu no vejo nenhuma."
Tom entregou a Richard sua espada. "Eu vou por ltimo", disse ele. "Se
voc passar por isso, eu posso."
Richard assentiu enquanto ele colocou o cinturo em seu ombro. Ele
virou a bainha em seu quadril, a fim de limpar a pedra e depois comeou
dentro. Ele abraou seu pacote em seu abdmen enquanto ele se agachava
para passar dentro do espao pequeno. A laje de rocha acima dele estava em
um ngulo, de modo que ele no podia ficar de p, mas tinha que torcer para o
lado e para trs enquanto ele entrava na escurido. Quanto mais longe em que
ele ia, se tornava mais escura. Conforme os outros o seguiam dentro da
passagem estreita, bloqueando grande parte da luz, o que a tornava ainda
mais escura.
As chuvas dos ltimos dias finalmente terminaram, mas marcas e
escoamento continuavam a fluir da montanha. Sua vadear atravs tornozelos
gua parada no fundo da caverna enviava ecos atravs dos estreitos limites.
As ondas na gua jogavam luz sombria ao longo das paredes molhadas,
proporcionando pelo menos alguma iluminao.
O pensamento ocorreu-lhe que se ele fosse uma cobra, esse seria um
bom lugar para chamar de lar.
O pensamento tambm lhe ocorreu que se Kahlan, logo atrs dele, se
deparasse com uma cobra to apertada, ela no ficaria satisfeita com ele, no

mnimo por lev-la dentro.


Coisas que eram assustadoras fora eram diferentes quando voc no
podia manobrar, no podia correr.
Pnico sempre parecia se esconder em lugares apertados.
Conforme se tornava mais escuro, Richard tinha que sentir o seu
caminho ao longo da pedra fria. Em locais onde a gua penetrou at a pedra,
as paredes eram viscosas. Em alguns pontos havia lama, em outros lugares
rocha seca para caminhar.
A maior parte, porm, era lama molhada. Folhas esponjosas haviam
acumulado em alguns dos locais irregulares baixos.
Pelo cheiro, era bvio que algum animal tinha morrido e estava
decompondo em algum lugar na gruta encharcada. Ele ouviu gemidos e
reclamaes por trs quando o resto deles encontrou o mau cheiro. Betty baliu
sua infelicidade. Um sussurro ecoando de Jennsen disse cabra para ficar
quieta.
Mesmo desgostosa com cheiro foi esquecido como eles trabalharam seu
caminho sob a cortina imensa rocha cada sobre onde costumava ser a trilha.
Esta no era uma caverna verdade, como cavernas subterrneas que Richard
tinha encontrado antes. Era apenas uma fresta estreita em que era, em
essncia, uma grande rocha. No havia cmaras e rotas diferentes para se
preocupar, era apenas um vazio estreito sob a rocha, de modo a iluminao
no era o seu caminho crtico. Ele sabia, tambm, que no foi h muito tempo.
Ele s se sentiu assim no escuro.
Richard atingiu o ponto em que o caminho frente abruptamente

comeou a subir em um ngulo agudo. Sentindo os muros em torno de


encontrar lugares para comer, ele comeou a escalada difcil. Em lugares que
tinha para calar as costas contra um parede e usar os ps contra a parede
oposta para bloquear-se enquanto luta para qualquer salincia ou fenda na
rocha que poderia encontrar para ajudar a levantar-se. Ele teve que equilibrar a
sua mochila de volta enquanto ele foi, e manter a sua espada de ficar entalado.
Foi lento.
Richard finalmente chegou mesa alta onde a rocha subiu pela primeira
em vez de descer. A esquerda oca sob a montanha de rocha era basicamente
horizontal, em vez de vertical, como tinha sido. Rocha descansava ao longo da
borda da maior parte da plataforma, mas havia um nico lugar, com amplo
espao para eles para passar atravs, por cima da borda e, em seguida, sob a
laje acima deles. Uma vez acima no plano, ele se inclinou tanto quanto pde,
estendendo a mo para ajudar Kahlan.
Ele ouviu os grunhidos de esforo a partir de baixo Kahlan enquanto o
resto da pequena companhia fazia seu caminho at a passagem precipitada.
De seu lugar no topo do quadro de rocha, Richard poderia finalmente ver
a luz frente e iluminar acima. Ele havia sondado o percurso e sabia que eles
estavam perto de estar do outro lado, mas primeiro eles tinham que conseguir
atravessar a plataforma de rocha onde a laje deixava pouco espao acima
deles. Era desconfortavelmente confinante.
Richard no gostava de tais lugares. Ele sabia, porm, que no havia
outro caminho para atravessr. Este era o lugar que ele mais se preocupado
sobre. Apertado como foi, estava, felizmente, perto do fim.

"Ns temos que rastejar em nossas barrigas daqui", disse Kahlan.


"Segure o tornozelo. Tenha todos atrs fazendo o mesmo."
Kahlan olhou frente para a luz proveniente da abertura. O brilho da luz
tornava difcil de ver aos lados. "Richard, no parece suficientemente grande.
apenas uma rachadura."
Richard empurrou sua mochila para fora da rocha.
"H um caminho. Ns estaremos em breve."
Kahlan soltou um suspiro profundo. "Tudo bem. Quanto mais cedo,
melhor."
"Oua-me", ele chamou de volta para a escurido.
"Estamos quase fora."
"Se voc nos fizer caminhar por todos os animais mais podres, eu vou
espancar voc", Jennsen disse para ele. Todo mundo riu.
"No mais do que isso", disse Richard. "Mas h um ponto difcil pela
frente. Eu j passei por isso, ento eu sei que todos ns podemos fazer isso.
Mas voc tem que me escutar e fazer o que eu digo. Rasteje em seu
estmago, empurrando a sua mochila antes de voc. Segure o tornozelo da
pessoa na frente de voc. Dessa forma, voc vai acompanhar tudo no lugar
certo.
"Voc vai ver a luz ante de voc. Voc no pode ir para a luz. Essa no
a sada. O teto caindo muito baixo e a inclinao da rocha comea lanandose para a esquerda. Se voc escorregar l em baixo fica ainda mais apertado,
voc no vai ser capaz de sair. Ns temos que dar a volta do lugar baixo no
teto. Ns temos que dar a volta no lado direito, onde escuro, mas no to

baixo faz... todos entendam? "


Concordncia ecoou na escurido.
"Richard", Jennsen chamou em voz baixa: "Eu no gosto de estar aqui.
Quero sair."
Sua voz carregava um fio de pnico.
"Eu tambm no", ele disse a ela. "Mas eu j passei por isso e do outro
lado. Fiz isso e voltei. Voc vai ficar bem. Apenas siga-me e voc no vai ter
um problema."
A voz dela deriva-se a ele das trevas. "Eu quero voltar."
Richard no podia deix-la voltar. As bordas, onde eram expostas s
raas, eram muito perigosas.
"Aqui", Kahlan disse a ela, "voc vem minha frente. Segure o tornozelo
de Richard e voc estar fora antes do resto de ns."
"Eu vejo que a vigia de Betty voc atravessa e segue," Tom ofereceu.
Isso pareceu quebrar o impasse. Jennsen subiu a borda e entregou-lhe
as malas. Richard, deitado de bruos na fenda baixo da prateleira, pegou sua
mo para ajud-la.
Quando ela viu na luz o quo baixa e apertada que era, que Richard
teve que mentir em seu estmago, ela comeou a tremer. Quando Richard
ajudou a pux-la para cima, e seu rosto apareceu perto dele, ele podia ver as
lgrimas na penumbra. Seus grandes olhos azuis levavam no caminho a
seguir, quo baixo que era.
"Por favor, Richard, eu estou com medo. Eu no quero ir l embaixo."
Ele acenou com a cabea. "Eu sei, mas no agora. Eu no vou deixar

voc ficar aqui. Vou ver voc saindo."


Ele segurou a mo para o lado de seu rosto. "Eu prometo".
"Como eu sei que voc vai manter sua promessa?"
Richard sorriu. "Magos sempre mantem suas promessas."
"Voc disse que no sabe muito sobre ser um mago."
"Mas eu sei como manter promessas."
Ela finalmente concordou e deixou-o ajud-la o resto do caminho.
Quando ele puxou todo o caminho at na plataforma da montanha, e ela
realmente sentia como o telhado de rocha no permitia que ela qualquer sala
se levantar e que ela teve que permanecer deitada apenas para caber, e pior,
que o telhado de rocha tinha apenas escassos centmetros acima das costas,
ela comeou a tremer com o terror.
"Eu sei como voc se sente", ele disse a ela. "Eu, Jennsen. Odeio isso
tambm, mas no temos escolha. Isso no perigoso se voc s me seguir
atravs do lugar onde h espao. Apenas siga-me e ns vamos sair antes que
voc perceba isso."
"E se ele vir para baixo e nos esmagar? Ou o que se baixe apenas o
suficiente para fixar-nos para que no possamos nos mover ou respirar?"
"No vai", ele insistiu. "Isso est aqui h sculos. Isso no vai descer.
Isso no."
Ela assentiu com a cabea, mas ele no sabia se ela realmente ouviu.
Ela comeou a gemer enquanto virava-se em torno de modo que ele pudesse
lev-la para fora.
"Pegue meu tornozelo", ele disse de volta para ela. "Aqui, empurre a sua

mochila para mim e eu vou cuidar dela para voc. Ento voc s tem que se
preocupar em segurar em meu tornozelo e seguir atrs."
"O que se ficar muito apertado e eu e eu no conseguir respirar?
Richard, e se eu e eu no conseguir respirar?"
Richard manteve a voz calma e confiante. "Eu sou maior que voc,
ento se eu caibo, voc vai."
Ela apenas assentiu enquanto ela tremia. Ele estendeu a mo para trs
e teve que dizer a ela novamente para passar a sua mochila para a frente
antes que ela fizesse como ele instruiu. Uma vez que ela tinha sua mochila, ele
amarrou as tiras na sua e empurrou ambas a frente. Ela agarrou o tornozelo,
como se fosse a nica coisa impedindo-a de cair nos braos do Guardio do
submundo. Ele no reclamou, porm, sobre o quanto ela o segurou, ele
conhecia seu medo.
Richard empurrou as mochilas para a frente e comeou avanando seu
caminho para a frente. Ele tentou no pensar sobre o teto de rocha spera
apenas uma mo de largura acima de suas costas. Ele sabia que se tornaria
pior antes de eles saram. A prateleira de rocha inclinada para cima, para a
direita um pouco, para o escuro. A luz estava para a esquerda e para baixo.
Parecia que o caminho mais fcil era ir diretamente para a abertura. No
estava longe. Eles tiveram que ir, em vez disso, acima na escurido e em torno
do estreitamento da fissura, a fim de dar a volta a um lugar onde eles poderiam
passar. Obrigando-se a ir para cima, no escuro, onde se sentiu mais apertado e
mais fechado em, e no em direo luz da abertura, parecia errado, mas ele
j tinha sondado o percurso e sabia que seus sentimentos estavam errados

sobre isso.
Enquanto ele se movia mais fundo na escurido, indo ao redor da rea
intransponvel no centro da cmara, ele chegou ao local onde a rocha acima
reduzia. Avanando mais longe, ele desceu at pressionar contra suas costas.
Ele sabia que no era o momento, no mais de uma dzia de ps, mas, sem
ser capaz de tomar uma respirao completa, a passagem apertada era
assustadora.
Richard empurrou as mochilas a frente enquanto ele se contorceu e
vermifugava seu caminho junto. Ele teve de empurrar com os dedos dos ps de
suas botas e, com os dedos para encontrar qualquer lugar disponvel, puxando
seu peito atravs, forando-se a avanar no escuro, longe da luz.
Os dedos de Jennsen tinham um punho de ferro no tornozelo.
Que estava tudo bem com Richard, porque ele poderia, ento, ajudar a
tir-la completamente com ele. Ele queria ser capaz de ajudar a pux-la
atravs de quando ela chegasse ao local que iria comprimir o peito.
E ento de repente ela soltou seu tornozelo.
Captulo 33
Richard agarrou a borda da rocha na face da abertura para ajudar a se
puxar acima e para fora do buraco escuro na elevao abrupta de granito ante
eles. Uma vez fora, ele escovou os grnulos afiados de pedra de suas mos
quando ele se virou para os outros.
"Isso vai passar. Isso no fcil, mas vai passar."
Ele viu um olhar dbio no rosto de Tom, e um olhar de consternao em
Owen. Betty, suas orelhas de abano animando frente no que Richard pensou

que poderia ser apenas o cenho franzido da cabra, olhou para baixo, para o
abismo estreito e baliu.
"Mas eu no acho que podemos", Owen reclamou. "E se ..."
"Ficamos presos?" Richard perguntou.
Owen assentiu.
"Bem, voc tem uma vantagem sobre Tom e eu", Richard disse
enquanto ele puxava a sua mochila para perto para o lado onde ele havia
deixado. "Voc no to grande. Se eu conseguir passar e voltar, ento voc
pode faz-lo, Owen".
Owen acenou com a mo at a subida ngreme sua direita. "Mas o que
dizer desse caminho? No poderamos ir ao redor?"
"Eu no gosto de ir em lugares escuros, estreitos como este, tambm",
disse Richard. "Mas se formos ao redor desse jeito que temos de sair nas
bordas. Voc ouviu o que disse Cara. Que estreita e perigosa. Se fosse a
nica maneira seria outro assunto, mas no ..
"As raas podem ver a ns l fora. Pior, se elas quisessem, eles
poderiam nos atacar e ns poderamos facilmente cair ou ser forados sobre a
borda. Eu no gosto de ir em lugares como este, mas eu no acho que eu
gostaria de estar l fora em uma borda soprada pelo vento no maior do que a
sola da bota, com uma queda de centenas de metros em linha reta para baixo
se eu cometer um deslize, e depois ter uma daquelas raas de repente
aparecendo para rasgar em mim com a sua garras ou os bicos afiados delas.
Voc prefere isso? "
Owen lambeu os lbios enquanto ele se curvava ao nvel da cintura e

olhou para a passagem estreita. "Bem, eu acho que voc est certo."
"Richard", Kahlan perguntou em um sussurro enquanto o resto deles
comeou a tirar suas mochilas para que eles pudessem mais facilmente
passar, "se isso fosse uma trilha, como voc suspeita, porque no h um
melhor caminho?"
"Eu acho que em algum momento apenas nos ltimos milhares de anos
esta enorme seo da montanha se separou e deslizou para baixo, vindo para
descansar neste ngulo, deixando uma estreita passagem por baixo." Ele
apontou para cima. "Veja l em cima? Acho que esta parte inteira aqui
costumava ser l em cima. Acho que est agora sentada direita, onde a trilha
costumava ser."
"E no h outro caminho seno esta caverna ou as bordas?"
"Eu no estou dizendo isso. Acredito que h outras rotas antigas, mas
teramos de recuar por mais de um dia para chagar a bifurcao, a ltima vez
que vi, e ento no h qualquer garantia com essa, tambm. Se voc
realmente quer, no entanto, podemos voltar e tentar. "
Kahlan balanou a cabea. "Ns no podemos nos dar ao luxo de
perder tempo. Ns precisamos do antdoto."
Richard assentiu. Ele no sabia como ele deveria livrar um imprio
inteiro da Ordem Imperial para que eles pudessem chegar ao antdoto, mas ele
tinha algumas ideias. Ele precisava chegar o antdoto, ele no viu nenhuma
razo que ele tinha de jogar pelas regras ou Owen-ou da Ordem.
Kahlan deu ao tnel estreito e escuro outra olhada. "Voc tem certeza
de que no existem quaisquer cobras de l?"

"Eu no vejo nenhuma."


Tom entregou a Richard sua espada. "Eu vou por ltimo", disse ele. "Se
voc passar por isso, eu posso."
Richard assentiu enquanto ele colocou o cinturo em seu ombro. Ele
virou a bainha em seu quadril, a fim de limpar a pedra e depois comeou
dentro. Ele abraou seu pacote em seu abdmen enquanto ele se agachava
para passar dentro do espao pequeno. A laje de rocha acima dele estava em
um ngulo, de modo que ele no podia ficar de p, mas tinha que torcer para o
lado e para trs enquanto ele entrava na escurido. Quanto mais longe em que
ele ia, se tornava mais escura. Conforme os outros o seguiam dentro da
passagem estreita, bloqueando grande parte da luz, o que a tornava ainda
mais escura.
As chuvas dos ltimos dias finalmente terminaram, mas marcas e
escoamento continuavam a fluir da montanha. Sua vadear atravs tornozelos
gua parada no fundo da caverna enviava ecos atravs dos estreitos limites.
As ondas na gua jogavam luz sombria ao longo das paredes molhadas,
proporcionando pelo menos alguma iluminao.
O pensamento ocorreu-lhe que se ele fosse uma cobra, esse seria um
bom lugar para chamar de lar.
O pensamento tambm lhe ocorreu que se Kahlan, logo atrs dele, se
deparasse com uma cobra to apertada, ela no ficaria satisfeita com ele, no
mnimo por lev-la dentro.
Coisas que eram assustadoras fora eram diferentes quando voc no
podia manobrar, no podia correr.

Pnico sempre parecia se esconder em lugares apertados.


Conforme se tornava mais escuro, Richard tinha que sentir o seu
caminho ao longo da pedra fria. Em locais onde a gua penetrou at a pedra,
as paredes eram viscosas. Em alguns pontos havia lama, em outros lugares
rocha seca para caminhar.
A maior parte, porm, era lama molhada. Folhas esponjosas haviam
acumulado em alguns dos locais irregulares baixos.
Pelo cheiro, era bvio que algum animal tinha morrido e estava
decompondo em algum lugar na gruta encharcada. Ele ouviu gemidos e
reclamaes por trs quando o resto deles encontrou o mau cheiro. Betty baliu
sua infelicidade. Um sussurro ecoando de Jennsen disse cabra para ficar
quieta.
Mesmo desgostosa com cheiro foi esquecido como eles trabalharam seu
caminho sob a cortina imensa rocha cada sobre onde costumava ser a trilha.
Esta no era uma caverna verdade, como cavernas subterrneas que Richard
tinha encontrado antes. Era apenas uma fresta estreita em que era, em
essncia, uma grande rocha. No havia cmaras e rotas diferentes para se
preocupar, era apenas um vazio estreito sob a rocha, de modo a iluminao
no era o seu caminho crtico. Ele sabia, tambm, que no foi h muito tempo.
Ele s se sentiu assim no escuro.
Richard atingiu o ponto em que o caminho frente abruptamente
comeou a subir em um ngulo agudo. Sentindo os muros em torno de
encontrar lugares para comer, ele comeou a escalada difcil. Em lugares que
tinha para calar as costas contra um parede e usar os ps contra a parede

oposta para bloquear-se enquanto luta para qualquer salincia ou fenda na


rocha que poderia encontrar para ajudar a levantar-se. Ele teve que equilibrar a
sua mochila de volta enquanto ele foi, e manter a sua espada de ficar entalado.
Foi lento.
Richard finalmente chegou mesa alta onde a rocha subiu pela primeira
em vez de descer. A esquerda oca sob a montanha de rocha era basicamente
horizontal, em vez de vertical, como tinha sido. Rocha descansava ao longo da
borda da maior parte da plataforma, mas havia um nico lugar, com amplo
espao para eles para passar atravs, por cima da borda e, em seguida, sob a
laje acima deles. Uma vez acima no plano, ele se inclinou tanto quanto pde,
estendendo a mo para ajudar Kahlan.
Ele ouviu os grunhidos de esforo a partir de baixo Kahlan enquanto o
resto da pequena companhia fazia seu caminho at a passagem precipitada.
De seu lugar no topo do quadro de rocha, Richard poderia finalmente ver
a luz frente e iluminar acima. Ele havia sondado o percurso e sabia que eles
estavam perto de estar do outro lado, mas primeiro eles tinham que conseguir
atravessar a plataforma de rocha onde a laje deixava pouco espao acima
deles. Era desconfortavelmente confinante.
Richard no gostava de tais lugares. Ele sabia, porm, que no havia
outro caminho para atravessr. Este era o lugar que ele mais se preocupado
sobre. Apertado como foi, estava, felizmente, perto do fim.
"Ns temos que rastejar em nossas barrigas daqui", disse Kahlan.
"Segure o tornozelo. Tenha todos atrs fazendo o mesmo."
Kahlan olhou frente para a luz proveniente da abertura. O brilho da luz

tornava difcil de ver aos lados. "Richard, no parece suficientemente grande.


apenas uma rachadura."
Richard empurrou sua mochila para fora da rocha.
"H um caminho. Ns estaremos em breve."
Kahlan soltou um suspiro profundo. "Tudo bem. Quanto mais cedo,
melhor."
"Oua-me", ele chamou de volta para a escurido.
"Estamos quase fora."
"Se voc nos fizer caminhar por todos os animais mais podres, eu vou
espancar voc", Jennsen disse para ele. Todo mundo riu.
"No mais do que isso", disse Richard. "Mas h um ponto difcil pela
frente. Eu j passei por isso, ento eu sei que todos ns podemos fazer isso.
Mas voc tem que me escutar e fazer o que eu digo. Rasteje em seu
estmago, empurrando a sua mochila antes de voc. Segure o tornozelo da
pessoa na frente de voc. Dessa forma, voc vai acompanhar tudo no lugar
certo.
"Voc vai ver a luz ante de voc. Voc no pode ir para a luz. Essa no
a sada. O teto caindo muito baixo e a inclinao da rocha comea lanandose para a esquerda. Se voc escorregar l em baixo fica ainda mais apertado,
voc no vai ser capaz de sair. Ns temos que dar a volta do lugar baixo no
teto. Ns temos que dar a volta no lado direito, onde escuro, mas no to
baixo faz... todos entendam? "
Concordncia ecoou na escurido.
"Richard", Jennsen chamou em voz baixa: "Eu no gosto de estar aqui.

Quero sair."
Sua voz carregava um fio de pnico.
"Eu tambm no", ele disse a ela. "Mas eu j passei por isso e do outro
lado. Fiz isso e voltei. Voc vai ficar bem. Apenas siga-me e voc no vai ter
um problema."
A voz dela deriva-se a ele das trevas. "Eu quero voltar."
Richard no podia deix-la voltar. As bordas, onde eram expostas s
raas, eram muito perigosas.
"Aqui", Kahlan disse a ela, "voc vem minha frente. Segure o tornozelo
de Richard e voc estar fora antes do resto de ns."
"Eu vejo que a vigia de Betty voc atravessa e segue," Tom ofereceu.
Isso pareceu quebrar o impasse. Jennsen subiu a borda e entregou-lhe
as malas. Richard, deitado de bruos na fenda baixo da prateleira, pegou sua
mo para ajud-la.
Quando ela viu na luz o quo baixa e apertada que era, que Richard
teve que mentir em seu estmago, ela comeou a tremer. Quando Richard
ajudou a pux-la para cima, e seu rosto apareceu perto dele, ele podia ver as
lgrimas na penumbra. Seus grandes olhos azuis levavam no caminho a
seguir, quo baixo que era.
"Por favor, Richard, eu estou com medo. Eu no quero ir l embaixo."
Ele acenou com a cabea. "Eu sei, mas no agora. Eu no vou deixar
voc ficar aqui. Vou ver voc saindo."
Ele segurou a mo para o lado de seu rosto. "Eu prometo".
"Como eu sei que voc vai manter sua promessa?"

Richard sorriu. "Magos sempre mantem suas promessas."


"Voc disse que no sabe muito sobre ser um mago."
"Mas eu sei como manter promessas."
Ela finalmente concordou e deixou-o ajud-la o resto do caminho.
Quando ele puxou todo o caminho at na plataforma da montanha, e ela
realmente sentia como o telhado de rocha no permitia que ela qualquer sala
se levantar e que ela teve que permanecer deitada apenas para caber, e pior,
que o telhado de rocha tinha apenas escassos centmetros acima das costas,
ela comeou a tremer com o terror.
"Eu sei como voc se sente", ele disse a ela. "Eu, Jennsen. Odeio isso
tambm, mas no temos escolha. Isso no perigoso se voc s me seguir
atravs do lugar onde h espao. Apenas siga-me e ns vamos sair antes que
voc perceba isso."
"E se ele vir para baixo e nos esmagar? Ou o que se baixe apenas o
suficiente para fixar-nos para que no possamos nos mover ou respirar?"
"No vai", ele insistiu. "Isso est aqui h sculos. Isso no vai descer.
Isso no."
Ela assentiu com a cabea, mas ele no sabia se ela realmente ouviu.
Ela comeou a gemer enquanto virava-se em torno de modo que ele pudesse
lev-la para fora.
"Pegue meu tornozelo", ele disse de volta para ela. "Aqui, empurre a sua
mochila para mim e eu vou cuidar dela para voc. Ento voc s tem que se
preocupar em segurar em meu tornozelo e seguir atrs."
"O que se ficar muito apertado e eu e eu no conseguir respirar?

Richard, e se eu e eu no conseguir respirar?"


Richard manteve a voz calma e confiante. "Eu sou maior que voc,
ento se eu caibo, voc vai."
Ela apenas assentiu enquanto ela tremia. Ele estendeu a mo para trs
e teve que dizer a ela novamente para passar a sua mochila para a frente
antes que ela fizesse como ele instruiu. Uma vez que ela tinha sua mochila, ele
amarrou as tiras na sua e empurrou ambas a frente. Ela agarrou o tornozelo,
como se fosse a nica coisa impedindo-a de cair nos braos do Guardio do
submundo. Ele no reclamou, porm, sobre o quanto ela o segurou, ele
conhecia seu medo.
Richard empurrou as mochilas para a frente e comeou avanando seu
caminho para a frente. Ele tentou no pensar sobre o teto de rocha spera
apenas uma mo de largura acima de suas costas. Ele sabia que se tornaria
pior antes de eles saram. A prateleira de rocha inclinada para cima, para a
direita um pouco, para o escuro. A luz estava para a esquerda e para baixo.
Parecia que o caminho mais fcil era ir diretamente para a abertura. No
estava longe. Eles tiveram que ir, em vez disso, acima na escurido e em torno
do estreitamento da fissura, a fim de dar a volta a um lugar onde eles poderiam
passar. Obrigando-se a ir para cima, no escuro, onde se sentiu mais apertado e
mais fechado em, e no em direo luz da abertura, parecia errado, mas ele
j tinha sondado o percurso e sabia que seus sentimentos estavam errados
sobre isso.
Enquanto ele se movia mais fundo na escurido, indo ao redor da rea
intransponvel no centro da cmara, ele chegou ao local onde a rocha acima

reduzia. Avanando mais longe, ele desceu at pressionar contra suas costas.
Ele sabia que no era o momento, no mais de uma dzia de ps, mas, sem
ser capaz de tomar uma respirao completa, a passagem apertada era
assustadora.
Richard empurrou as mochilas a frente enquanto ele se contorceu e
vermifugava seu caminho junto. Ele teve de empurrar com os dedos dos ps de
suas botas e, com os dedos para encontrar qualquer lugar disponvel, puxando
seu peito atravs, forando-se a avanar no escuro, longe da luz.
Os dedos de Jennsen tinham um punho de ferro no tornozelo.
Que estava tudo bem com Richard, porque ele poderia, ento, ajudar a
tir-la completamente com ele. Ele queria ser capaz de ajudar a pux-la
atravs de quando ela chegasse ao local que iria comprimir o peito.
E ento de repente ela soltou seu tornozelo.
Solta atrs dele, Richard podia ouvir Jennsen lutando a distncia.
"Jennsen? O que est acontecendo? O que voc est fazendo?"
Ela estava chorando, lamentando-se em terror, enquanto ela fugia em
direo luz na abertura.
"Jennsen!" Richard chamou. "No v por esse caminho! Fique comigo!"
Firmado em como ele estava, ele no poderia fcilmente girar a ver. Obrigouse frente, caranguejo de lado, tentando encontr-la.
Jennsen foi escalando em direo luz, ignorando-o enquanto ele a
chamou. Kahlan vermifugava seu caminho at ele. "O que ela est fazendo?"
"Ela est tentando sair. Ela v a abertura, a luz, e no ouve".
Richard empurrou as mochilas e freneticamente abriu caminho em

frente, entrando na rea para alm do local apertado, para onde estava aberto
o suficiente para que ele pudesse finalmente obter uma respirao completa e
quase levantar-se sobre suas mos e joelhos.
Jennsen gritou. Richard podia v-la agarrando freneticamente a pedra,
mas ela no estava fazendo nenhum progresso. Em um frenesi de esforo, ela
tentou empurrar-se para a frente, mas, em vez disso, ela escorregou para o
lado mais baixo da encosta, cunhando-se mais apertada.
Cada respirao, ofegante exagerada enquanto ela tensa e esticada
vinha a ela mais profunda.
Richard chamou-a, tentando lev-la a ouvir, a fazer o que ele dizia. Em
seu desespero, ela no estava respondendo a qualquer de suas instrues. Ela
viu a abertura, queria sair, e no ouvi-lo.
O mais rpido que pode, Richard se moveu atravs da escurido e ao
redor para a abertura, orientando Kahlan, Owen, Cara, e Tom atravs da nica
forma que sabia que poderiam faz-lo. Kahlan segurou firme no tornozelo e ele
podia ouvir a respirao ofegante pelo esforo que o resto deles estavam todos
a seguir em uma linha atrs dela.
Jennsen gritou de terror. Ela lutou loucamente, mas no podia se mover.
Firmada ali como ela estava, com a rocha comprimindo sua parte superior e na
parte inferior da caixa torcica, estava se tornando difcil para ela respirar.
"Jennsen! Respire devagar! Devagar!"
Richard chamou a ela como ele correu em volta em direo abertura.
"Respire devagar! Respire!"
Richard finalmente chegou abertura. Ele emergiu da fenda escura,

olhando na luz sbita. De joelhos, ele se inclinou e ajudou a puxar Kahlan fora.
Betty se retirou, de alguma forma, tendo passado o resto do povo. Enquanto
Owen e Cara. subiam para fora da abertura, Richard tirou o cinturo sobre a
sua cabea e entregou sua espada para Kahlan.
Tom gritou que ele estava indo de volta para tentar chegar Jennsen.
Assim enquanto o resto estavam a salvo, Richard mergulhou de volta
para a fissura. De cabea, nas mos e nos joelhos, ele afundou no escuro. Ele
podia ver que Tom, do seu ngulo de abordagem, no tinha chance de chegar
at ela.
"Tom, eu vou busc-la."
"Eu posso chegar a ela", disse o homem, mesmo quando ele estava
ficando preso e apertado.
"No, voc no pode", disse Richard, em tom severo.
"Desejar no ir fazer assim. Voc s vai conseguir ficar preso. Ouame. V para fora, agora, ou o seu peso vai ajudar a empurr-lo para baixo e
lev-lo preso to difcil que no ser capaz de tirar voc para fora. De volta
para cima, agora, enquanto voc ainda capaz de fazer. Vai. Deixe-me levla."
Tom observou Richard se mover para trs, e ento, fazendo uma cara
que mostrava o quo infeliz ele estava a estar fazendo isso, ele comeou a
empurrar-se de volta para a escurido, onde havia espao de alguns
centmetros preciosos "mais que deix-lo fazer isso de volta.
Richard abriu caminho atravs do local apertado e depois moveu-se
para baixo da encosta, de modo que ele no seria voltado para baixo enquanto

ele tentava ajudar Jennsen e, possivelmente, calar-se mais apertado do que


ele queria. Se ele no tivesse cuidado, ele faria a mesma coisa que Tom
estava prestes a fazer. Para baixo na escurido, Jennsen gritou em pnico.
Richard, deitado de barriga, balanou e serpenteou seu caminho mais
profundo, o tempo todo se movendo para a esquerda, para baixo o tom na
prateleira de pedra. "Jennsen, respire. Estou chegando. Est tudo bem."
"Richard! Por favor, no me deixe aqui! Richard!"
Richard falou com uma voz calma e tranqila quando ele se moveu para
trs dela para dentro da mais apertada parte da caverna. "Eu no vou deixar
voc. Voc vai ficar bem. Espere por mim."
"Richard, eu no posso me mover!" Ela grunhiu com esforo. "Eu no
posso respirar! O teto est caindo! Ele est se movendo-Eu posso sentir ele
vindo. Est me apertando! Por favor, me ajude! Richard-por favor, no me
deixe!"
"Voc est bem, Jennsen. O teto no est se movendo. Voc s est
presa. Vou ter voc fora em um minuto."
Mesmo enquanto ele fazia seu caminho para o ponto baixo, tentando se
aproximar por trs dela, ela ainda estava lutando para seguir em frente,
tornando-se pior, no havia nenhuma maneira ela poderia ir em frente e
conseguir sair. Conforme ela continuava lutando, porm, ela estava lentamente
escorregando mais fundo a baixo da encosta e com cada respirao frentica
cunhando-se mais apertada. Ele podia ouvir o quo desesperadamente ela
estava tentando respirar, atrair a cada respirao superficial contra a
compresso imvel de rocha.

Finalmente todo o caminho de volta atrs dela, Richard comeou a


empurrar-se no lugar que ela estava. Ela havia entrado em um canal estreito
que fechava no lado para cima dela, ento no poderia haver mover os lados
da encosta, ele tinha que lev-la para voltar de jeito que ela tinha ido ali. Ele
tinha que lev-la para ir para longe da luz e volta para o que ela temia.
O telhado de rocha raspada contra a sua volta, tornando-se difcil traar
uma respirao completa. Ele tinha que tomar respiraes rasas enquanto ela
se movia mais profunda. Quanto mais ele ia, ele no conseguia nem respirar
profundamente.
A necessidade de ar, em uma respirao profunda, fez a dor do veneno
parecer como facas torcendo em suas costelas. Os braos estendidos para a
frente, Richard usou suas botas para ir mais fundo, tentando ignorar seu
prprio senso crescente de pnico. Ele argumentou que havia outros que
sabiam onde ele estava, que ele no estava sozinho. Com o sentimento
poderoso que uma montanha de rocha estava esmagando-o, o raciocnio
consigo prprio era difcil especialmente quando a diviso rasa de pedra que

ele foi pressionado em quase deix-lo sem ar como estava e ele estava
desesperadamente trabalhar mais fundo tentando alcanar Jennsen . Ele sabia
que tinha que ajudar a tir-la de onde ela estava presa ou ela iria morrer ali.
"Richard", ela gritou, "isso di. Eu no consigo respirar. Estou presa.
Queridos Espritos, eu no consigo respirar. Por favor, Richard, eu estou com
medo."
Richard esticou, tentando alcanar seu tornozelo. Estava muito longe.
Ele tinha que virar a cabea para os lados para avanar. Ambas as orelhas
roando a rocha. Ele mexeu, avanando mais apertado ainda que seu melhor
julgamento estava lhe dizendo que ele j estava em apuros.
"Jennsen, por favor, eu preciso de voc para me ajudar. Eu preciso de
voc empurre para trs. Empurre com as mos. Empurre de volta para mim."
"No, eu tenho que sair! Estou quase l!"
"No, voc no est quase l. Voc no pode fazer isso dessa forma.
Voc tem que confiar em mim. Jennsen, voc tem que empurrar para trs para
que eu possa chegar at voc."
"No, por favor! Eu quero sair, eu quero sair!"
"Eu vou tirar voc, eu prometo. Apenas venha para trs para que eu
possa chegar at voc."
Com ela bloqueando a luz que ele no poderia dizer se ela estava
fazendo como ele instruiu ou no. Ele se contorceu outra polegada, depois
outra. Sua cabea estava quase presa. Ele no podia imaginar como ela tinha
chegado na medida em que ela tinha.
"Jennsen, empurre para trs." Sua voz era tensa. Ele no poderia ter o

suficiente de um flego para falar e respirar, tambm.


Seus dedos esticados para frente, atingindo, alongamento, atingindo.
Seus pulmes queimavam por ar. Ele s queria tomar uma respirao
profunda. Ele precisava desesperadamente de um flego. No ser capaz de
respirar fundo no era apenas doloroso, mas assustador. Seus batimentos
cardacos batiam em seus ouvidos.
To alto quanto eles estavam nas montanhas, o ar j era fino e era difcil
conseguir ar suficiente do jeito que estava. Limitado a tomar respiraes rasas
o estava deixando tonto. Se ele no voltasse para onde ele podia respirar em
breve, os dois estavam indo ficar para sempre neste lugar terrvel.
As pontas dos dedos de Richard pegaram a borda da sola da bota do
Jennsen. Ele no pde conseguir um aperto bom em seu p, no entanto.
"Empurre", ele sussurrou para a escurido. Era tudo o que podia fazer
para manter sua prprio pnico em cheque.
"Jennsen, faa o que eu digo. Empurre para trs. Faa isso."
A bota de Jennsen se moveu de volta em sua mo. Ele pegou em um
controle firme e imediatamente trabalhou em seu caminho de volta alguns
centmetros. Puxando com toda a sua fora, ele se esforou para arrast-la de
volta com ele. Por mais que tentasse, ela no se movia. Ela estava presa ou
apertada, ou estava lutando para ir para a frente.
"Empurre para trs", ele sussurrou novamente. "Use as mos, Jennsen.
Empurre de volta para mim. Empurre".
Ela estava chorando e gritando algo que ele no conseguia entender.
Richard preso botas, superior e inferior, na fenda apertada e em seguida,

puxou com toda a fora. Seu brao tremia com o esforo. Ele conseguiu tirar de
volta alguns centmetros.
Ele mexeu-se novamente a uma distncia igual e puxou novamente.
Com esforo agonizante, ele lentamente, cuidadosamente, comeou a sair do
beco sem sada que ela tinha fugido em uma tentativa em pnico de sair.
s vezes, ela tentava se contorcer de volta para a luz. Richard, a rocha
comprimindo-o com fora, manteve um controle firme de sua bota e
musculosos de volta ainda mais, no permitindo que ela retoma-se qualquer
distncia que ele ganhou.
Ele no podia endireitar a cabea. Isso tornava mais difcil de utilizar os
seus msculos para mover a ambos. Com a cabea deitada para direita, ele
chegou a voltar com o brao esquerdo e segurar um pequeno ressalto de rocha
no teto, usando-a para ajudar a transport-los de costas. Com o seu brao
direito, esticado para a frente e segurando-a pela bota, ele a puxou de volta
polegada por polegada.
Enquanto ele chegava a voltar para outra pega, Richard viu algo no
muito longe para a esquerda, a baixo da encosta, encravado onde a rocha se
estreitava. A princpio, ele pensou que era uma pedra. Enquanto lutava para
chamar de volta Jennsen, ele olhou para a coisa tambm presa na rocha. Ele
chegou para o lado e tocou. Era liso e no parecia nada como o granito.
Quando ele comeou a fazer um bom progresso para trs ele se
estendeu para o lado e conseguiu obter os dedos em torno da coisa. Ele
puxou-a para o seu lado e continuou a se mexer novamente.
Com grande alvio, ele estava finalmente de volta ao ponto de onde ele

era capaz de conseguir ar suficiente. Ele ficou parado por um tempo, apenas
recuperando o flego. Quase tanto como o ar, porm, ele queria sair. Enquanto
ele falava com Jennsen, distraindo-a com as instrues que ela apenas
intermitentemente seguia, ele comeou a for-la para trs e para a direita,
onde havia mais espao. Finalmente, ele conseguiu avanar acima ao lado
dela e tomar seu pulso. Uma vez que ela tinha, ele comeou a se mover de
volta da encosta, na escurido, no lugar apertado que ele sabia que era a nica
forma de ir para fora.
Com ele ao lado dela, ela estava um pouco mais cooperativa. Todo o
tempo, ele continuou a tranquiliz-la.
"Este o caminho, Jennsen. Este o caminho. Eu no vou deixar voc.
Vou te tirar. Este o caminho. Apenas venha comigo e ns vamos sair em
poucos minutos."
Quando eles abriram seu caminho at o local, escuro apertado, ela
comeou a lutar novamente, tentando novamente a correr para a luz da
abertura, mas ele estava bloqueando seu caminho. Ele ficou mais perto a seu
lado, ele manteve ambas em frente. Ela parecia encontrar fora em suas
garantias constantes e seu aperto firme em seu pulso. Ele no estava disposto
a deix-la ficar longe dele novamente.
Quando empurrou para o lugar onde o teto se levantou um pouco, ela
comeou a chorar de alegria expectante. Ele conhecia o sentimento. Uma vez
que o teto se levantou um ou dois ps, ele correu o mais rpido que podia para
lev-la para a abertura, para a luz.
Os outros estavam esperando logo na entrada para ajudar a retir-los.

Richard segurou a coisa que ele tinha encontrado em seu brao esquerdo
enquanto ele ajudou a empurrar Jennsen primeiro. Ela correu para os braos
espera de Tom, mas somente at que Richard se arrastar para fora e ficar de
p. Ento, chorando de alvio, Jennsen fugiram em seus braos, agarrando-se
a ele por salvar sua vida.
"Eu sinto muito", disse ela vrias vezes enquanto ela chorou. "Eu sinto
muito, Richard. Eu estava com tanto medo."
"Eu sei", ele confortou enquanto ele a segurava.
Ele esteve em uma situao semelhante antes, onde ele pensou que
nunca pode ficar-se fora de um lugar to terrvel, ento ele entendia. Em tal
circunstncia estressante, onde temia que estava prestes a morrer, era fcil de
ser dominado pela necessidade de escapar-cego para viver.
"Eu me sinto to confusa."
"Eu no gosto de lugares to apertados, tambm", disse ele.
"Eu entendo."
"Mas eu no entendo. Eu nunca tive medo de lugares assim. Desde que
eu era muito jovem eu tenho me escondido em lugares apertados pequenos.
Tais lugares sempre me faziam sentir segura, porque ningum poderia me
encontrar ou chegar a mim. Quando voc passa a vida correndo e se
escondendo de algum como Darken Rahl, voc vm a apreciar pequenos,
escuros e esconderijos.
"Eu no sei o que deu em mim. Foi a coisa mais estranha. Era como
esses pensamentos que eu no iria sair, que eu no podia respirar, que eu iria
morrer, s comeou a vir na minha cabea. Sentimentos que nunca antes havia

apenas comeado a infiltrar-se em mim. Eles s parecia oprimir-me. Eu nunca


fiz nada como isso antes. "
"Voc ainda se sente com esses sentimentos estranhos?"
"Sim", ela disse, enquanto chorava, "mas eles esto comeando a
desaparecer, agora que eu estou fora, agora que tudo acabou."
Todos os outros tinham se movido de uma maneira a dar a ela o tempo
que ela precisava para ajustar-se direito. Sentaram-se no muito longe
espera de um velho tronco que se virou prata no clima.
Richard no tentou apress-la. Ele apenas a abraou e deixar ela saber
que ela estava segura.
"Eu sinto muito, Richard. Eu me sinto como uma tola."
"No h necessidade. Acabou, agora."
"Voc manteve sua promessa", disse ela em meio s lgrimas.
Richard sorriu, feliz que ele tinha.
Owen, com o rosto tenso de preocupao, parecia que ele no poderia
ajudar a si mesmo a partir de uma pergunta. "Mas Jennsen?" ele perguntou
enquanto se adiantou. "Por que voc no fez mgica para ajudar a si mesmo?"
"Eu no posso fazer mgica mais do que voc pode."
Ele esfregou as mos nos quadris. "Voc poderia se voc se permitir.
Voc aquela que capaz de tocar mgica".
"Outras pessoas podem ser capazes de fazer mgica, mas eu no
posso. Eu no tenho nenhuma habilidade para isso."
"O que os outros pensam ser a magia apenas a si mesmos enganando
seus sentidos e cortinas s eles a verdadeira magia. Nossos olhos cegam a

ns, nossos sentidos nos enganam, como expliquei antes. Somente aqueles
que nunca viram mgica, apenas aqueles que nunca utilizaram, sentiram,
perceberam, apenas aqueles que no tm qualquer capacidade ou faculdade
para ela, podem realmente entender e, portanto, s podem ser verdadeiros
praticantes de magia real. Magia deve ser totalmente baseada na f, se para
ser real. Voc deve acreditar, e ento voc realmente pode ver. Voc uma
que pode fazer magia. "
Richard e Jennsen olharam para o homem.
"Richard", Kahlan disse em uma voz estranha, antes que ele pudesse
dizer alguma coisa para Owen. "O que isso."
Richard piscou para ela. "O que?"
Ela apontou. "Isso, l, debaixo do brao. Que isso?"
"Oh," ele disse. "Algo que eu encontrei encravado na rocha perto de
Jennsen, de volta a onde ela estava presa. No escuro, eu no podia dizer o
que era diferente do que no era rocha."
Ele puxou-a para dar uma olhada.
Era uma esttua.
Uma esttua em sua imagem, vestindo seu traje de mago guerreiro. O
cabo estava fixado no lugar, uma vez que rodava ao lado das pernas, tornando
a base mais larga do que cintura.
A poro inferior da figura tinha uma cor mbar translcida, e por isso
poderia ser visto um gotejamento descendente de areia que quase enchia a
metade inferior.
A esttua no era toda mbar, embora, como Kahlan tinha dito. Perto do

meio, obscurecendo o estreitamento onde a areia driblou meio, o mbar


translcido do fundo comeou a escurecer.
Quanto mais alto o valor, mais escura que se tornou.
O topo, os ombros e cabea eram negros como uma pedra da noite.
A pedra da noite era uma coisa submundo, e Richard lembrava muito
bem como aquele objeto havia mau parecido. O topo da esttua parecia ser
feita do mesmo material sinistro, todo. brilhante e liso e to negro que parecia
que que poderia sugar o direito a luz fora do dia
O corao de Richard afundou ao se ver representada em tal forma,
como um talism tocado pela morte.
"Ela fez isso", disse Owen, sacudindo um dedo acusatrio a Jennsen
ainda abrigados sob o brao direito de Richard. "Ela fez isso com a magia. Eu
disse que ela podia. Ela virou-a de volta a magia do mal na caverna, quando
ela no estava pensando. A magia assumiu e saiu dela, ento, quando ela no
estava pensando sobre como ela no podia fazer mgica ".
Owen no tinha nenhuma idia do que ele estava falando. Esta no era
uma esttua feita por Jennsen.
Este era o segundo aviso do farol, destinado a alertar o nico que
poderia selar a violao.
"Lord Rahl ..."
Richard olhou para cima. Era a voz de Cara.
Ela estava de p maneiras, de costas para eles, olhando para uma
pequena mancha de cu por entre as rvores. Jennsen virou em seus braos
para ver o que tinha colocado o tom estranho na voz de Cara. Segurando sua

irm perto, ele se aproximou por trs de Cara e olhou para cima atravs das
rvores, onde ela estava olhando.
Atravs de uma rea fina no dossel de pinheiros, ele podia ver a borda
da passagem de montanha acima deles. A silhueta contra as nuvens de ferro
fundido cinzento roubando passada era algo feito pelo homem. Parecia uma
esttua enorme sentada em cima da passagem.
Captulo 34
Vento gelado rasgava as roupas de Richard e Kahlan enquanto eles
amontoavam juntos beira de um suporte de espessura de abetos. Baixas, as
nuvens de esfarrapadas corriam por como se para escapar das colossais,
escuras, nuvens rodopiantes da construo acima deles. Flocos de neve
gordos danaram nas rajadas frias. Ouvidos de Richard queimado no frio
entorpecente.
"O que voc acha?" Kahlan perguntou.
Richard balanou a cabea. "Eu no sei." Ele olhou para trs, de volta
para o abrigo das rvores. "Owen, tem certeza que voc no sabe o que ?
Voc no tem idia disso tudo?"
As nuvens turvas feito um pano de fundo sinistro para a imponente
esttua sentada no cume.
"No, Lord Rahl. Eu nunca estive aqui antes. Nenhum de ns jamais
viajou essa rota Eu no sei o que poderia ser a menos que. ...". Suas palavras
pararam no gemido do vento.
"A no ser o qu?"
Owen se encolheu, torcendo o boto em seu casaco quando ele olhou

para a Mord-Sith em um lado dele e Tom e Jennsen no outro. "H uma


previso a partir os que nos deram o nosso nome e nos protegeram, selando a
passagem. Ensinaram que quando eles deram o nosso imprio de seu nome,
que tambm nos disse que um dia um salvador viria para ns."
Richard queria perguntar ao homem o que exatamente estava ele
achando que precisava salvar -se tivessem vivido ali uma cultura to iluminada
onde eles estavam a salvo dos ignorantes "selvagens" do resto do mundo. Em
vez disso, ele fez uma pergunta mais simples ele pensou Owen pode ser capaz
de responder.
"Ento voc acha que talvez seja uma esttua dele, o seu salvador?"
Owen se mexeu, seus ombros finalmente em um encolher de ombros.
"Ele no apenas um salvador. O prenncio tambm diz que ele vai nos
destruir."
Richard franziu o cenho para o homem, esperando que isso no iria ser
mais uma de suas crenas complicadas.
"Este salvador de vocs vai destru-lo. Isso no faz sentido."
Owen foi rpido em concordar. "Eu sei. Ningum entende isso."
"Talvez seja a inteno de dizer que algum vir para salvar as
pessoas", Jennsen sugeriu, "mas ele vai fracassar e assim s acabar
destruindo-os na tentativa."
"Talvez." O rosto de Owen torceu com o desprazer de ter de contemplar
tal resultado.
"Talvez," Cara, sugeriu, em tom sombrio, "isso significa que este homem
vir, e depois de ver o seu povo, decidir que no vale a pena os salvar" - ela

inclinou-se para Owen- ". E decidir por destru-los, em vez",


Owen, enquanto ele olhava para Cara, parecia estar considerando suas
palavras como uma possibilidade real e no o sarcasmo que Richard sabia que
elas eram.
"Eu no acho que isso o significado", Owen finalmente disse a ela
aps uma anlise sria. Ele virou-se para Richard. "O prenncio, como tem
sido ensinado a ns, voc v, diz, primeiro, que um homem vir que vai nos
destruir. Ele ento continua a dizer que ele o nico que vai nos salvar." Seu
destruidor vir e ele te livrar ", Owen citado. "Essa a forma como temos sido
ensinados as palavras, como eles disseram para o meu povo, quando fomos
colocados aqui, alm desta passagem."
"'Seu destruidor vir e ele te livrar", Richard repetiu. Ele tomou uma
respirao do paciente. "Seja o que disse originalmente provavelmente era
confuso e todos desordenado enquanto tem sido transmitida. Provavelmente j
no lembra o ditado original."
Ao invs de discordar, como Richard esperava, Owen assentiu. "Alguns
acreditam que, como voc diz, ao longo do tempo, uma vez que estavamos
protegidos e dado o nosso nome, talvez as verdadeiras palavras foram
perdidas, ou confundidas. Outros acreditam que foi transmitida intacta e deve
ter um significado importante. Alguns acreditam que o prenncio era para dizer
apenas que um salvador vir. Outros acham que significa apenas que um
destruidor vir. "
"E o que voc acredita?" Richard perguntou. Owen girou o boto do
casaco at que Richard pensou que poderia sair. "Eu acredito que a predio

para dizer que um destruidor vir e eu acredito que ele o homem Nicholas, da
Ordem e, em seguida, que um salvador vir e nos salvar. Acredito que o
homem voc, Lord Rahl. . Nicholas nosso destruidor. Voc o nosso
salvador. "
Richard sabia no livro que a profecia no funciona com essas pessoas,
com pilares da Criao.
"O que o seu povo acha que um prenncio",
Richard disse, "provavelmente, nada mais do que um velho ditado que
as pessoas ficaram confusas."
Owen se manteve firme, se hesitante. "Ns somos ensinados que esta
uma previso. Somos ensinados que aqueles que nos nomearam nos disseram
esta predio e que eles queriam que passasse para baixo para que todos
pudessem conhec-la."
Richard suspirou, o vento puxou uma longa nuvem de sua respirao.
"Ento voc acha que l em cima uma esttua de mim, colocada h milhares
de anos por aqueles que voc os protegeram por trs do limite? Como eles
iriam saber, muito antes de eu nascer, como iria parecer, a fim de fazer uma
esttua de mim?"
"A verdadeira realidade sabe tudo o que vai ser", disse Owen de cor. Ele
forou um meio sorriso enquanto ele deu de ombros novamente. "Depois de
tudo, isso faz essa pequena esttua que voc achou parecida com voc."
Infeliz de ser lembrado disso, Richard se afastou do homem. A pequena
figura tinha sido feita para se parecer com ele por magia ligada fronteira, e,
possivelmente, a uma mago morto no submundo.

Richard examinou o cu, as encostas rochosas ao redor, a linha de


rvore. Ele no viu qualquer sinal de vida. A esttua, eles ainda no
conseguiam entender o que estava- distante em uma subida, sem rvores
rochosas. Estava ainda um bom subir ao aro da passagem, para aquela
esttua.
Richard no ia gostaria que se ele, de fato, acabam por ser uma esttua
dele sob a penumbra encontro.
Ele j no gostava de nem um pouco do farol, o segundo aviso do que
estava destinado para ele. Isso o amarrou a uma responsabilidade, um dever
que ele no queria nem podia realizar.
Ele no tinha idia de como restaurar a fronteira em Bandakar. Zedd
havia criado limites que eram provavelmente semelhantes aos que tinham
estado aqui no Velho Mundo, mas mesmo Zedd tinha usou magia construda
que ele havia encontrado na Fortaleza. Tais feitios construdos tinham sido
criado por magos antigos com grande poder e conhecimento de tais coisas.
Zedd lhe tinha dito que no haviam mais essas magias.
Richard certamente no tinha idia de como trazer tona um feitio que
poderia criar tal limite. Mais direto ao ponto, ele no via como ele iria fazer algo
de bom, mesmo se ele soubesse como. O que realmente tinha sido libertado
de Bandakar quando o limite no era a caracterstica de ter nascido sem
qualquer trao do dom, que foi por isso que todos tinham sido banidos aqui em
primeiro lugar. A ordem imperial j estava criando mulheres de Bandakar, a fim
de tirar o dom da humanidade. No havia como dizer o quanto esse trao j
tinha se espalhado. Produzindo as mulheres, como parecia que eles estavam

fazendo, agora, iria dar-lhes mais crianas que eram intrinsecamente no


dotadas, as crianas que seriam doutrinados nos ensinamentos da Ordem.
Quando eles comeassem a usar os homens para a reproduo, o
nmero de tais crianas aumentaria consideravelmente. Uma mulher pode ter
um filho a cada ano. Ao mesmo tempo, um homem podia gerar um grande
nmero de crianas que levam o seu trao intrinsecamente no dotado.
Apesar da crena da Ordem de auto sacrifcio, eles ainda no tinham, ao
que parece, estado dispostos a sacrificar suas mulheres para tal
empreendimento. Estuprando as mulheres em Bandakar e proclamando isso
para o bem da humanidade estava bem com os homens da Ordem. Para os
homens que regem a Ordem Imperial para dar sobre suas prprias mulheres a
serem criadas, no entanto, era outra questo.
Richard no tinha dvida de que eles eventualmente iriam comear a
usar suas prprias mulheres para este fim, mas viria mais tarde. Enquanto isso,
a Ordem provavelmente em breve comear a utilizar todas as mulheres
capturadas e mantidas como escravas para este fim, criando-as para os
homens de Bandakar. Conquista da Ordem do Novo Mundo seria fornecer-lhes
mulheres muito mais para reprodutoras.
Considerando que, em tempos antigos, os do Novo Mundo tentaram
limitar a caracterstica de espalhar no homem, a Ordem Imperial iria fazer tudo
o que podia para aceler-lo.
"Richard", Kahlan perguntou em voz baixa, para que os outros mais
atrs nas rvores no ouvirem ", o que voc acha que isso significa que o farol,
o segunda admoestao, a pessoa certa voc, est ficando preto como a

pedra da noite? voc acha que isso significa para lhe mostrar o tempo que lhe
resta para obter o antdoto? "
Desde que ele tinha apenas encontrado, ele no tinha dado muita
ateno. Mesmo assim, ele poderia interpretar apenas como um alerta. A pedra
da noite estava amarrada com os espritos dos mortos para o submundo.
Poderia ser, como sugeriu Kahlan, que o escurecimento era para
mostrar a ele como o veneno estava a lev-lo, e que ele estava ficando sem
tempo. Por uma srie de razes, porm, ele no acreditava que era a
explicao.
"Eu no sei ao certo", ele finalmente disse a ela, "mas eu no acho que
um aviso sobre o veneno. Acho que a maneira como a esttua est virando
preto a inteno de representar, materialmente, como o dom est falhando
em mim, como est comeando lentamente a matar-me, como o submundo, o
mundo dos mortos, est lentamente a cercar-me. "
A mo de Kahlan escorregou em seu brao, um gesto de conforto, bem
como se preocupar. "Esse era o meu pensamento tambm. Eu estava
esperando que voc teria argumentos contra ela. Isto significa que o dom pode
ser mais um problema do que o veneno-se, afinal, este mago morto usou o
farol para avis-lo sobre isso."
Richard se perguntou se a esttua acima no cume da passagem daria
qualquer resposta. Ele certamente no tinha nenhuma. Para faz-lo at l e
ver, eles teriam que deixar o abrigo da floresta e viajar para fora no aberto.
Richard virou-se e sinalizou os outros para a frente.
"Eu no acho que as raas estaro nos esperando aqui", ele disse

enquanto eles se reuniram em torno dele. "Se ns realmente conseguimos


perd-las, elas no sabero onde fomos, que direo, para que elas no
saibam procurar para ns, aqui. Acho que podemos compensar isso ali sem as
raas e, portanto, Nicholas, saber."
"Alm disso", disse Tom ", com aquelas nuvens baixas abraando a
maioria das montanhas, elas podem no ser capaz de procurar."
"Talvez", disse Richard.
Estava ficando tarde. Nas montanhas distantes um lobo uivou. Em outra
vertente atravs de uma profunda fenda nas montanhas, um segundo lobo
respondeu. No haveria mais do que dois.
Os ouvidos de Betty foram em direo aos uivos enquanto ela ficava
contra as pernas Jenn-sen.
"E se Nicholas usa outra coisa?" Jennsen perguntou.
Cara segurou a trana loira deitada sobre a parte dianteira de seu ombro
enquanto examinava as madeiras aos lados. "Algo mais?"
Jennsen tirou sua capa mais apertada em torno de si, enquanto o vento
tentava levantar-lo aberto. "Bem, se ele pode olhar atravs dos olhos de uma
raa, ento talvez ele possa olhar atravs dos olhos de outra coisa."
"Voc quer dizer um lobo?" Cara perguntou. "Voc acha que voc ouviu
o lobo pode ser ele."
"Eu no sei", admitiu Jennsen.
"Por isso", disse Richard, "se ele pode olhar atravs dos olhos negros
das raas, talvez ele poderia facilmente olhar atravs dos olhos de um rato."
Tom bateu seu cabelo para trs soprado pelo vento loiro da testa

enquanto ele lanou um olhar desconfiado para o cu.


"Por que voc acha que ele sempre parece usa as raas, ento?"
"Provavelmente porque elas so mais capazes de cobrir grandes
distncias", disse Richard. "Depois de tudo, ele tem um monte de problemas
para encontrar-nos com um rato.
"Mais do que isso, porm, acho que ele gosta da aparncia de estar com
tais criaturas, gosta de pensar em si mesmo como sendo parte de um poderoso
predador. Ele est, afinal, nos caando."
"Ento voc acha que s temos que nos preocupar com as raas,
ento?" Jennsen perguntou.
"Eu acho que ele iria prefere assistir atravs das corridas, mas que no
o seu fim, apenas o meio",
Richard disse. "Ele est atrs de Kahlan e eu. Desde a obteno de ns
o seu fim, eu acho que ele vai voltar para o que quer que ele deve, se
necessrio. Ele muito bem pode parecer at mesmo os olhos de um rato se
isso o ajud-lo a chegar a ns."
"Se o seu fim ter voc," Cara disse, "ento Owen est ajudando seus
fins, trazendo-lhe direito a ele."
Richard no podia discutir com isso. Para o momento, porm, ele teve
que ir junto com os desejos de Owen. Pouco tempo suficiente, Richard
inteno de comear a fazer as coisas sua prpria maneira.
"Por enquanto", disse Richard, "ele ainda est tentando encontrar-nos,
por isso espero que ele fique com as raas, j que podem cobrir grandes
distncias. Mas, desde que eu matei as corridas com flechas, ele deve

perceber que ns pelo menos de algum suspeitamos que est nos olhando
atravs de seus olhos. A medida que me aproximar dele, no vejo razo para
que no futuro ele no possa usar outra coisa por isso no vamos saber que ele
est nos observando. "
Kahlan parecia alarmada com a idia. "Voc quer dizer, algo como um
lobo, ou, ou ... Eu no sei, talvez uma coruja?"
"Coruja, pombo, pardal. Se eu tivesse que adivinhar, ento eu acho que,
pelo menos at que ele nos encontrar, ele vai usar um pssaro."
Kahlan amontoada perto dele, usando seu corpo para bloquear o vento.
Eles estavam alto o suficiente nas montanhas que eles estavam apenas
comeando a encontrar neve. Pelo que Richard tinha visto do Velho Mundo,
que, geralmente parecia muito quente para neve. Para que houvesse neve
nesta poca do ano s poderia ser nas mais imponentes das montanhas.
Richard fez um gesto para os flocos de gelo rodando no ar. "Owen, isso
comea frio no inverno em Bandakar? Voc recebe neve?"
"Ventos descen do norte, seguindo-se o nosso lado das montanhas, eu
acredito. No inverno fica frio. Cada dois anos, ns temos um pouco de neve,
mas no dura muito tempo. Normalmente no inverno chove mais. Eu no
entendo por que neva aqui, agora, quando vero. "
"Por causa da altitude", Richard respondeu toa enquanto ele estudou
as pistas de subida para cada lado.
Maior ainda, a camada de neve era grossa, e em alguns lugares, onde o
vento soprava desvios em salincias, seria traioeiro. Tentando cruzar essas
ngremes, encostas cobertas de neve estariam perigosa, na melhor das

hipteses. Felizmente, eles estavam se aproximando do ponto mais alto que


teriam de subir para passar ao longo da passagam, para que no tivessem que
atravessar neve pesada. O vento muito frio, porm, era o que os tornava to
infelizes.
"Eu quero saber o que essa coisa ," Richard finalmente disse,
apontando para a esttua em ascenso. Ele olhou em volta para os outros para
ver se algum objetava. Ningum o fez. "E, eu quero saber por que ela est l."
"Voc acha que devemos esperar pelo escuro?" Cara perguntou.
"Escurido vai esconder-nos melhor."
Richard balanou a cabea. "As raas devem ser capazes de ver muito
bem no escuro, afinal, que quando elas caam. Se lhe for dada uma escolha,
eu prefiro ficar em aberto durante o dia, quando eu posso v-las chegando."
Richard enganchado seu arco em sua perna se inclinou o suficiente para
prender a corda. Ele puxou uma seta da aljava de couro por cima do ombro e
colocou ela na corda, segurando-a em repouso contra o arco com a mo
esquerda. Ele examinou o cu, verificando as nuvens, e procura de qualquer
sinal das raas. Ele no tinha certeza sobre as sombras entre as rvores, mas
o cu estava limpo de raas.
"Eu acho que melhor seguir nosso caminho." O olhar de Richard varria
todos os rostos, primeiro, certificando-se que eles estavam prestando ateno.
"Caminhar sobre as rochas, sempre que possvel. Eu no quero deixar um
rasto atrs na neve que Nicholas possa ver a atravs dos olhos das raas".
Assentindo seu entendimento, todos eles o seguiram, em fila nica, para
fora nas rochas. Owen, em frente a sempre atenta Mord-Sith, manteve um olho

no cu. Jennsen e Betty observavam as madeiras aos lados. Nos rajadas


fortes, todos eles curvados contra o vento ea mordida picadas de cristais de
gelo que atingiam seus rostos. No ar rarefeito era cansativo subir a ladeira
ngreme. As pernas de Richard queimavam com o esforo. Seus pulmes
queimavam com o veneno.
Pelo olhar das paredes escarpadas de rocha subindo em nuvens
quebradas para cada lado, Richard no viu qualquer caminho, alm da
passagem, para as pessoas para passar sobre as montanhas imponentes, pelo
menos, no sem uma jornada de enorme dificuldade, dificuldades, e,
provavelmente, uma grande perda de vida. Mesmo assim, ele no estava
realmente certo de que era mesmo possvel.
Em alguns lugares, enquanto eles marchavam acima a borda da subida
ngreme, ele podia ver de volta atravs de aberturas nas paredes rochosas das
montanhas, sob o fundo escuro de nuvens, a luz solar para alm da passagem.
Nenhum deles falou enquanto subiam. De vez em quando eles tinham
que fazer uma pausa para recuperar o flego. Todos eles mantiveram um olho
para o cu revolto.
Richard viu alguns pssaros pequenos a distncia, mas nada de
qualquer tamanho.
Quando eles se aproximaram do topo, aps um curso em ziguezague
para que eles pudessem mais facilmente ir acima sem ter de escalar paredes
rochosas de bordas salientes, Richard vislumbrava a esttua sentada em uma
enorme base de granito.
Do ponto de vista elevada no passe, ele podia ver agora que a rocha em

cada lado da subida caia em gotas ngremes. O desfiladeiro no fundo de cada


lado terminava vertical, subir o que teria que ser milhares de ps. O que quer
que as rotas poderiam ter ramificado mais para baixo, eles teriam a convergir
antes de subir esta subida; pelos leigos da terra, tornava-se claro para ele que
esta era a nica maneira de fazer isso atravs de toda esta seo da
passagem.
Ele percebeu que algum se aproximando de Bandakar por esta via teria
de subir este cume em ascenso, e eles inevitavelmente viriam sobre o
monumento.
Enquanto montava o corte final entre a neve polvilhada pedras de p
duas vezes a sua altura, Richard conseguiu, finalmente, ver a toda a esttua
guardando a passagem.
E guardando a passagem que era. Esta era uma sentinela.
A figura nobre sentada em cima uma base de pedra grande estava
assentada como ele vigilante guardado a passagem. Em um lado da figura
casualmente segurava uma espada na mo, sua ponta descansando no cho.
Ele parecia estar usando armadura de couro, com sua capa descansando
sobre seu colo. A pose vigilante da sentinela dava uma presena firme. A
impresso clara era que este valor era definido para evitar o que estava alm.
A pedra foi desgastada por sculos de tempo, mas que o intemperismo
no desgastou o poder da escultura. Esta figura foi esculpida, e foi colocada,
com grande propsito. Ela estava no meio do nada, no cume de uma montanha
passando j no explorada e uma trilha possivelmente aps esta ser criada
aqui, fez, para Richard, ainda mais impressionado.

Ele tinha esculpido de pedra, e ele sabia o que como era isso isso. No
era o que ele chamaria de um belo trabalho, mas estava poderosamente
executado. S de olhar para ele lhe dava arrepios.
"Pelo menos ele no se parece com voc", disse Kahlan.
Pelo menos no assim.
Mas essa coisa estando l sozinha pelo que muito bem poderia ter sido
milhares de anos era preocupante.
"O que eu gostaria de saber", Richard disse a ela, " por isso que esta
segunda baliza estava l embaixo, descendo a colina, na caverna, e no aqui."
Kahlan trocaram um olhar dizendo com ele. "Se Jennsen no tivesse
feito o que ela fez, voc nunca a teria encontrado."
Richard caminhou ao redor da base da esttua, procurando-algo que ele
no sabia. Quase to rapidamente como comeou olhando, viu, na parte da
frente da base, na parte superior de uma das molduras decorativas, um vazio
estranho na neve. Parecia que algo estava sentado l e ento tinha sido
levado. Era uma faixa, espcie de, um reveladores.
Richard pensou que o local estril parecia familiar. Ele puxou o farol, o
de advertncia de seu mochila e verificou a forma do fundo. Seu pensamento
confirmou, ele colocou a figura de si mesmo no vazio na neve recolhida na
borda da base.
Era um ajuste perfeito.
A figura pequena tinha estado aqui, com esta esttua.
"Como voc acha que ele veio a estar para baixo na caverna?" Cara
perguntou em voz suspeita.

"Talvez tenha cado", Jennsen disse. " muito ventoso aqui. Talvez o
vento soprou ela e ele caiu para baixo do morro."
"E s conseguiu rolar pela floresta sem ser parada por uma rvore, e
depois, limpa como poderia estar", disse Richard, "rolar para a direita na
pequena abertura da caverna, e ento aconteceu de vir a estar presa na rocha
bem perto de onde voc, por acaso, acabou presa. Presa, devo acrescentar,
em um lugar aterrorizante que voc no tem medo dele ".
Jennsen piscou na maravilha. "Quando voc coloc-lo assim ..."
De p na coroa do passe, em frente a esttua de direito, onde o farol de
alerta teria descansado, e agora novamente descansava, Richard podia ver
que o local tinha uma vista impressionante da abordagem para Bandakar. As
montanhas bloqueando a viso de ambos os lados eram to formidveis
quanto qualquer coisa que ele j tinha visto. A ascenso onde a sentinela
negligenciava a abordagem na parte de trs passando entre essas altos, picos
nevados. To alto como eles estavam, eles ainda estavam apenas no sop
dessas montanhas.
A esttua no estava olhando para frente, como se poderia esperar de
um guardio, mas sim, o seu olhar firme foi fixado um pouco para a direita.
Richard pensou que era um pouco estranho. Ele se perguntou se talvez ela foi
concebida para mostrar essa sentinela mantinha um olho vigilante sobre tudo,
sobre todas as ameaas potenciais.
Em p como ele estava, em frente da base da esttua, em frente de
onde estava o farol, o de alerta , Richard olhou para a direita, na direo do
homem na esttua estava olhando.

Ele podia ver a aproximao da passagem acima atravs das


montanhas. Mais longe, a distncia, ele podia ver vastas florestas a oeste, e,
alm disso, as baixas, montanhas ridas que eles haviam cruzado.
E, ele podia ver uma lacuna nessas montanhas.
Os olhos do homem na esttua estavam resolutamente fixos no que
Richard viu agora.
"Querido espritos", ele sussurrou.
"O que ?" Kahlan perguntou. "O que voc v?"
"Os Pilares da Criao".
Captulo 35
Kahlan, de p ao lado de Richard, olhou para a distncia. A partir da
base da esttua eles tinham uma viso dominante das abordagens do oeste.
Era como se ela pudesse ver meio mundo de distncia. Mas ela no podia ver
o que ele viu.
"Eu no posso ver os Pilares da Criao", disse ela.
Richard inclinou-se, tendo sua viso para baixo seu brao, onde ele
apontou. "L. Essa mais escura depresso na expanso do terreno plano."
Os olhos de Richard eram melhores em ver as coisas distantes do que
eram os dela. Foi tudo bastante nebuloso olhando, sendo to longe.
"Voc pode reconhecer onde est pelos marcos, no", ele apontou para
a direita, e depois um pouco para a "esquerda e ali. Aquelas montanhas mais
escuras a distncia, que so um pouco mais altas do que o resto tem um nico
forma. Eles servem como bons pontos de referncia para que voc possa
encontrar as coisas. "

"Agora que voc apont-los, eu posso ver a terra de onde viajamos.


Reconheo aquelas montanhas."
Parecia incrvel, olhando para trs, onde tinham estado, quo alto eles
estavam. Ela podia ver, espalhado ao longe, o vasto deserto alm da faixa de
montanha estril e, mesmo que ela no pudesse fazer os detalhes do lugar
terrvel, ela pde ver o mais escura depresso no vale. A depresso que ela
sabia ser os Pilares da Criao.
"Owen", Richard perguntou, "quo longe agora essa passagem de
seus homens, os homens que estavam escondidos com voc nas colinas?"
Owen olhou desconcertado com a pergunta. "Mas Lord Rahl, eu nunca
fui acima nessa parte da passagem antes. Nunca vi esta esttua. Nunca estive
em qualquer lugar perto de aqui antes. Seria impossvel para mim dizer uma
coisa dessas."
"No impossvel", disse Richard. "Se voc sabe que sua casa assim,
voc deve ser capaz de reconhecer marcos em torno dela, exatamente como
consegui olhar para o oeste e ver o caminho que percorri para chegar aqui.
Olhe ao redor dessas montanhas de volta atravs da passagem e veja se voc
reconhecer alguma coisa."
Owen, olhando ctico, andou o resto do caminho at atrs da esttua e
olhou para o leste. Ele se levantou com o vento por um tempo, olhando. Ele
apontou para uma montanha a distncia, atravs da passagem.
"Eu acho que eu conheo esse lugar." Ele parecia surpreso. "Eu sei que
a forma da montanha. Parece um pouco diferente a partir deste ponto, mas eu
acho que o mesmo lugar que eu conheo." Ele protegeu os olhos das rajadas

de vento, enquanto olhava para o leste. Ele apontou novamente. "E aquele
lugar! Conheo aquele lugar, tambm!"
Ele correu de volta para Richard. "Voc estava certo, Lorde Rahl. Posso
ver lugares que eu conheo." Ele olhou fora, ento quando ele sussurrou para
si mesmo. "Eu posso dizer onde a minha casa , mesmo que eu no estive
aqui. Basta ver lugares que eu conheo."
Kahlan nunca tinha visto algum to surpreendido por algo to simples.
"Ento", Richard finalmente solicitou, "o quo longe voc acha que seus
os homens esto daqui?"
Owen olhou por cima do ombro. "Atravs desse lugar baixo, em seguida,
em torno de aquele declive vindo da direita ..." Ele virou-se para Richard.
"Temos vindo a esconder na terra perto de onde o fronteira em nosso imprio
costumava ser, onde ningum nunca vai porque perto do lugar onde trs a
morte, perto da passagem. Eu acho que talvez caminhando constante de um
dia inteiro a partir daqui. "De repente, ele se virou hesitante. "Mas eu estou
errado de estar confiantes do que meus olhos me dizem. Eu pode ser apenas
vendo o que minha mente quer que eu veja. Pode no ser real."
Richard cruzou os braos e encostou-se base de granito da esttua
enquanto olhava para os Pilares da Criao, ignorando as dvidas de Owen.
Conhecendo como ela conhecia Richard, Kahlan imaginou que ele deve estar
considerando suas opes. De p ao lado dele, ela estava prestes a se inclinar
para trs contra a pedra da base da esttua, mas em vez disso uma pausa
para primeiro escovar a neve do lado de onde o farol, o de alerta descansou.
Conforme ela escovou a neve, ela viu que havia palavras esculpidas no topo do

molde decorativo.
"Richard ... olha para isto."
Ele se virou para ver o que ela viu, e depois comeou apressadamente
afastando mais da neve. Os outros se aglomeraram ao redor, tentando ver o
que estava escrito na pedra da base da esttua. Cara, no outro lado de
Richard, passou a mo por todo o caminho at por fim limpar a borda inteira.
Kahlan no poderia l-lo. Era em outra lngua que no conhecia, mas
achou que ela
reconhecia.
"Alto D'Haran?" Cara perguntou.
Richard acenou com a confirmao de enquanto ele estudava as
palavras. "Este deve ser um dialeto muito velho", disse ele, meio para si
mesmo enquanto examinava, tentando descobrir. "No apenas um velho
dialeto, mas um com o qual eu no estou familiarizado. Talvez porque esse
est to distante lugar."
"O que ele diz?" Jennsen queria saber enquanto ela olhava em torno de
Richard, entre ele e Kahlan.
"Pode traduzir isso?"
" difcil trabalhar com isso", Richard murmurou. Ele bateu o cabelo para
trs com uma das mos enquanto corria os dedos da outra levemente sobre as
palavras.
Ele finalmente se endireitou e olhou para Owen, de p ao lado da base,
observando.
Todo mundo esperou enquanto Richard olhou para as palavras de novo.

"Eu no tenho certeza", ele disse finalmente. "A fraseologia estranha ...." Ele
olhou para Kahlan.
"Eu no posso ter certeza. Eu no vi Alto D'Haran escrito desta forma
antes. Eu sinto que eu deveria saber o que diz, mas eu no consigo entender."
Kahlan no sabia se ele realmente no podia ter certeza, ou se ele no
quer falar a traduo em frente a outros.
"Bem, talvez se voc pensar sobre isso por um tempo, ele pode vir para
voc," ela ofereceu, tentando dar-lhe uma maneira de a pr fora, por enquanto,
se ele quisesse.
Richard no tomou sua oferta. Em vez disso, ele bateu um dedo para a
expresso do lado esquerdo da baliza de advertncia. "Essa parte um pouco
mais claro para mim. Acho que diz algo como tema qualquer violao deste
selo para o imprio alm... '"
Ele passou a mo em sua boca enquanto ele considerou o resto das
palavras. "Eu no tenho tanta certeza sobre o resto", ele finalmente disse. "Isso
parece dizer," para alm mal: Aqueles que no podem ver."
" claro", murmurou Jennsen na compreenso irritada.
Richard passou os dedos atravs de seu cabelo para trs.
"Eu no tenho tanta certeza que eu entendi direito. Algo sobre isso ainda
no faz sentido. Eu no tenho certeza que eu entendi direito."
"Voc tem isso perfeitamente bem", disse Jennsen.
"Aqueles que no pode ver magia. Isto foi colocado pelo talentoso que
selaram as pessoas longe do resto do mundo por causa de como elas
nasceram." Seus olhos se encheram de lgrimas de fogo. "Tema qualquer

violao deste selo para o imprio alm, para alm, mal-aqueles que no
podem ver magia. Isso o que significa, aqueles que no podem ver a magia."
Ningum discutiu com ela. O nico som era a pressa do vento em todo o
terreno aberto. Richard falou baixinho para ela. "Eu no tenho certeza se
isso, Jenn".
Ela cruzou os braos e virou-se, olhando em direo os Pilares da
Criao.
Kahlan podia entender como ela se sentia. Kahlan sabia como era ser
evitada por quase todos, exceto aqueles que eram como voc. Confessoras
eram consideradas como monstros por muitas pessoas. Dada a oportunidade,
Kahlan tinha certeza de que grande parte do resto da humanidade seria feliz
por veda-la por ser uma Confessora.
Mas s porque ela poderia entender como Jennsen se sentia, isso no
significava que Kahlan pensava que a jovem estava certa. A raiva de Jennsen
de queles que baniram essas pessoas era justificada, mas sua raiva por
Richard e os outros por ter o mesmo brilho do dom, o que fez a da mesma
forma, no era.
Richard voltou sua ateno para Owen. "Quantos homens voc espera
nas colinas quando voc voltar?"
"No chega a uma centena."
Richard suspirou em decepo. "Bem, se isso tudo que voc tem,
ento isso tudo que voc tem. Ns vamos ter que ver a comear mais tarde.
"Por agora, eu quero que voc v obter os homens. Traz-los aqui, para
mim. Vamos esperar aqui para voc voltar. Esta ser a nossa base de onde

ns trabalharemos um plano para obter a ordem fora de Bandakar. Ns vamos


montar um acampamento l embaixo, naquelas rvores, onde bem
protegido."
Owen olhou para baixo na inclinao para onde Richard apontou, em
seguida, em direo a sua terra natal. Sua carranca confusa voltou para
Richard. "Mas, Lord Rahl, voc quem tem que nos dar liberdade. Porque no
s vir comigo para os homens, se voc quiser v-los?"
"Porque eu acho que isso vai ser um lugar mais seguro do que onde
eles esto agora, onde a Ordem provavelmente sabe que eles esto se
escondendo."
"Mas a Ordem no sabe que existem homens escondidos, ou onde eles
esto."
"Voc est enganando a si mesmo. Os homens da Ordem so brutais,
mas eles no so estpidos."
"Se eles realmente sabem onde os homens esto, ento por que no
tem a ordem de vir a chamar-nos?"
"Eles vo," disse Richard. "Quando lhes convier, eles vo. Seus homens
no so uma ameaa, por isso os homens da Ordem no esto com pressa de
gastar qualquer esforo para captur-los. Cedo ou tarde eles vo, no entanto,
porque no querem que ningum a pensar que pode escapar da regra da
Ordem.
"Eu quero que seus homens ali, para um lugar que no tenha estado.
Aqui eu quero a Ordem a pensar que eles se foram, a pensar que fugiram, por
isso eles no vo atrs deles."

"Bem", disse Owen, pensando no assunto, "Eu acho que estaria tudo
bem."
Tom ficou assistindo perto do canto mais distante da base da esttua,
dando espao para Jennsen ficar sozinha. Ela olhou zangado e parecia que ele
achava melhor s para deix-la s. Tom olhou como se ele se sentia culpado
por ter nascido com a fasca do dom que lhe permitia ver magia, aquela
centelha mesmo possudo por aqueles que tinham banido pessoas como
Jennsen.
"Tom", disse Richard, "eu quero que voc v com Owen."
Os braos de Jennsen veio desdobrado enquanto ela se virou para
Richard. "Por que voc quer que ele v?" De repente, ela parecia muito menos
irritada.
"", disse Owen. "Por que ele deveria ir?"
"Porque", disse Richard, "Eu quero ter certeza de que voc e seus
homens voltem aqui. Preciso do antdoto, lembra? Quanto mais homens eu
tiver aqui comigo, que sabem onde ela est, melhor. Quero que eles a uma
distncia segura da Ordem para agora. Com cabelos loiros e olhos azuis, Tom
vai parecer com o seu povo. Se voc tiver quaisquer soldados da Ordem, eles
vo pensar que ele um de vocs. Tom vai se certificar de que todos voltem
aqui. "
"Mas pode ser perigoso", Jennsen objetou.
Richard fixou nela seu olhar desafiador. Ele no disse nada. Ele
simplesmente esperou para ver se ela se atreveria a tentar justificar suas
objees. Finalmente, ela quebrou o contato visual e desviou o olhar.

"Eu acho que faz sentido, no entanto," ela finalmente admitiu.


Richard voltou sua ateno para Tom. "Eu quero que voc veja se voc
pode trazer de volta alguns suprimentos. E eu gostaria de usar seu machado
enquanto voc estiver fora, se estiver tudo bem."
Tom assentiu e puxou a machadinha de sua mochila. Enquanto Richard
se aproximou para tomar o machado, ele comeou marcando uma lista de
coisas que ele queria o homem a procurar ferramentas especficas, teixos de
madeira, couro, cola fio de mochila, couro, e uma lista de outras coisas que
Kahlan no podia ouvir.
Tom enfiou os polegares atrs de seu cinto. "Tudo bem. Duvido que vou
encontrar tudo isso com o p direito. Voc quer eu a procurar o que eu no
consiguir encontrar antes de eu voltar?"
"No. Eu preciso de tudo, mas eu preciso desses homens de volta aqui
mais. Conseguir o que prontamente disponvel e depois voltar aqui com
Owen e seus homens o mais rpido possvel."
"Eu vou pegar o que puder. Quando voc quer nos deixar?"
"Agora. Ns no temos tempo a perder."
"Agora?" Owen pareceu incrdulo. "Vai ficar escuro em uma hora ou
duas."
"Esse par de horas pode ser horas que eu preciso", disse Richard. "No
vamos desperdi-las."
Kahlan pensou que ele quis dizer por causa do veneno, mas ele poderia
ter tido o dom em mente. Ela podia ver o quanto a dor era por causa da dor de
cabea causada pelo dom. Ela sofria para abra-lo, confort-lo, para faz-lo

melhor, mas no conseguia fazer com que tudo fosse embora, eles tinham de
encontrar as solues. Ela olhou para a pequena figura de Richard de p na
base da esttua. Metade daquela figura estava to escura quanto uma pedra
da noite, escura e morta como a parte mais profunda do submundo em si.
Tom girou sua mochila por cima de seu ombro. "Tome conta deles por
mim, voc vai, Cara?" , perguntou ele com uma piscadela. Ela sorriu de acordo.
"Eu vou ver todos vocs em alguns dias, ento." Ele acenou despedindo, o
olhar demorado em Jennsen, antes de pastorear Owen em torno da esttua e
em direo a terra natal do homem.
Cara cruzou os braos e empatou uma olhada Jennsen. "Voc uma
idiota se voc no vai beij-lo em uma boa viagem."
Jennsen hesitou, os olhos voltando-se para Richard.
"Aprendi a no discutir com Cara", disse Richard.
Jennsen sorriu e correu sobre a crista para pegar Tom antes que ele se
fosse. Betty, na extremidade de uma corda de comprimento, correu depois.
Richard enfiou a pequena figura de si mesmo em sua mochila antes de
pegar seu arco de onde ela se apoiou contra a esttua. " melhor descer em
rvores e montarmos um acampamento."
Richard, Kahlan e Cara comearam a descer a subida em direo a
segurana se escondendo dos pinheiros enormes. Eles haviam estado tempo o
suficiente fora no aberto, tanto quanto Kahlan estava preocupada. Era s uma
questo de tempo antes das raas virem em busca deles, antes de Nicholas vir
procurando por eles.
Frio como estava acima noa passagem, Kahlan sabia que eles no

ousariam fazer uma fogueira, as raas poderiam identificar a fumaa e depois


encontr-los. Eles precisavam em vez construir um abrigo confortvel. Kahlan
desejou que pudessem encontrar um pinheiro amigo para proteger e escondlos a noite, mas ela no tinha visto nenhum desses no Velho Mundo e
desejando no ia crescer um.
Conforme ela entrou cuidadosamente sobre manchas secas de rocha,
evitando a neve, para no deixar trilhas, ela verificou as nuvens escuras. Era
sempre possvel que poderia aquecer um pouco e que a precipitao poderia
virar chuva. Mesmo que isso no aconteceu, isso ainda seria uma noite
miseravelmente fria.
Jennsen, Betty seguindo atrs, voltou a aproximar-se deles conforme a
sua ziguezagueava ao longo dos entalhes ngremes de borda. O vento estava
mais frio, a neve um pouco mais pesada. Quando eles chegaram a um local
mais plano, Jennsen pegou o brao de Richard. "Richard, eu sinto muito. Eu
no quero ficar com raiva de voc. Eu sei que voc no baniu essas pessoas.
Sei que no culpa sua." Ela reuniu acima a folga na corda de Betty, dando
voltas nas bobinas. "Isso s me deixa com raiva que essas pessoas foram
tratadas assim. Eu sou como elas, e isso me deixa com raiva."
"A maneira como eles foram tratados deve fazer voc com raiva",
Richard disse enquanto ele comeou a se afastar ", mas no porque voc
compartilha um atributo com eles."
Surpresa por suas palavras, mesmo parecendo um pouco magoado,
Jennsen no se moveu. "O que voc quer dizer?"
Richard fez uma pausa e virou-se para ela. "Isso como a Ordem

Imperial pensa. Isso como as pessoas pensam de Owen. uma crena na


concesso de prestgio desencarnado, ou o manto da culpa, para todos
aqueles que compartilham algum trao especfico ou atributo.
"A Ordem Imperial gostaria que voc acreditasse em sua virtude, seu
valor final, ou at mesmo as vossas iniqidades, surgem inteiramente de ter
nascido um membro de um determinado grupo, que o livre arbtrio em si
impotente ou inexistente. Eles querem que voc acredite todas as pessoas so
apenas membros intercambiveis de grupos que compartilham caractersticas
fixas, pr-determinadas, e eles esto predestinados a viver atravs de uma
identidade coletiva, o grupo, incapaz de subir no mrito individual, porque no
pode haver tal coisa como mrito, independente e individual, s mrito em
grupo.
"Eles acreditam que as pessoas s podem subir acima de sua posio
na vida, quando selecionadas para serem concedidas o reconhecimento
porque seu grupo se deve uma indulgncia, e assim por um representante, um
substituto para o grupo, deve ser selecionado para ser agraciado com o crach
de auto -estima. S a luz refletida por este emblema, eles acreditam, podem
trazer o brilho de auto-estima para os outros de seu grupo.
"Mas os que so concedidos este emblema vivem com o conhecimento
desconfortvel que apenas uma iluso de competncia. Isso nunca traz
qualquer respeito a si prprio sincero, porque voc no pode enganar a si
mesmo. Finalmente, porque isso falso, o oferecem farsa concedido por causa
de uma conexo com um grupo s pode ser apoiada pela fora.
"Este menosprezo da humanidade, a condenao da Ordem de todos e

de todo o humano, o seu julgamento transcendente de inadequao do


homem.
"Quando voc direcionar sua raiva de mim por ter uma caracterstica
suportada por outra pessoa, voc pronunciar-me culpado por seus crimes. Isso
o que acontece quando as pessoas dizem que eu sou um monstro, porque o
nosso pai era um monstro. Se voc admira algum simplesmente porque voc
acredita que seu grupo merecedor, ento voc abraar a mesma tica
corrupta.
"A Ordem Imperial diz que nenhum indivduo deve ter o direito de
realizar algo por conta prpria, para realizar o que outra pessoa no pode, e
assim a magia deve ser despojada da humanidade. Eles dizem que a
realizao corrupta porque est enraizada no mal do auto interesse, pois os
frutos dessa conquista so corrompidos pela sua maldade. por isso que eles
pregam que qualquer ganho deve ser sacrificado para aqueles que ainda no
ganharam. Eles sustentam que somente atravs de tal sacrifcio pode ser
purificado os frutos e fazer o bem.
"Acreditamos que, por outro lado, que a sua prpria vida individual o
valor e seu prprio fim, e o que voc conseguir seu.
"S voc pode alcanar a auto-estima por si mesmo. Qualquer grupo de
oferec-lo a voc, ou exigir isso de voc, vem sendo uma cadeia da
escravido."
Jennsen fitou-o por um longo momento. Um sorriso finalmente veio a
ela. " por isso, ento, eu sempre quis ser aceita por quem eu era, por mim, e
sempre achei injusto ser perseguida por causa de como eu nasci?"

" por isso", disse Richard. "Se voc quer estar orgulhosa de si mesma
por causa do que voc conseguiu, ento no se permite ser preso a algum
grupo, e no em indivduos, por sua vez outras cadeias para um. Deixe o seu
julgamento de indivduos ser conquistado.
"Isso significa que eu no deveria ser odiado porque meu pai era mau,
nem devo ser admirado, porque o meu av bom. Tenho o direito de viver a
minha prpria vida, em meu prprio benefcio. Voc Jennsen Rahl, e sua vida
o que voc, sozinha, faz com ela. "
Eles fizeram o resto do caminho at a colina em silncio. Jennsen ainda
tinha um olhar distante enquanto pensava sobre o que Richard tinha dito.
Quando chegaram as rvores, Kahlan ficou aliviada ao chegar a baixo
de membros de abrigo dos pinheiros antigos e ainda mais quando eles
entraram na proteo isolada dos mais baixos, rvores mais grossas de
blsamo. Eles fizeram o seu caminho atravs de moitas densas na solido
tranquila das rvores altas, e mais abaixo na encosta, para um lugar onde um
afloramento de rocha oferecia proteo contra os elementos. Seria mais fcil
construir um abrigo em um lugar, inclinando-se ramos contra ela, a fim de fazer
um abrigo relativamente quente.
Richard usou o machado de Tom para cortar alguns plos de pinheiros
bravos jovens no sub-bosque, que colocou contra a parede de pedra. Enquanto
ele cortava os plos, juntamente com comprimentos de arame e razes de
pinheiros ele puxou para cima a partir do solo coberto de musgo, Kahlan,
Jennsen, e Cara comearam a recolher galhos para fazer a cama seca e para
cobrir todo o abrigo.

"Richard", Jennsen perguntou enquanto ela arrastou um pacote de cerca


de blsamo para o abrigo ", como voc acha que voc vai livrar Bandakar da
Ordem Imperial?"
Richard colocou um galho pesado no alto dos postes e amarrou-o no
lugar com um comprimento da raiz de pinheiro de arame. "Eu no sei se eu
posso. Minha principal preocupao conseguir o antdoto."
Jennsen parecia um pouco surpresa. "Mas voc no est vai ajudar
essas pessoas?"
Ele olhou por cima do ombro para ela. "Eles me envenenaram. No
importa como voc os vista, eles esto dispostos a me matar se eu no fazer
como eles desejam, se eu no fizer o trabalho sujo por eles. Eles pensam que
somos selvagens, e eles esto acima de ns. Eles no pensam que nossas
vidas valem tanto, porque no somos membros de seu grupo. Minha primeira
responsabilidade para minha prpria vida, para conseguir esse antdoto. "
"Entendo o que voc quer dizer." Jennsen entregou-lhe outro galho
blsamo. "Mas eu ainda acho que se ns eliminamos a Ordem, e este
Nicholas, estaremos ajudando a ns mesmos."
Richard sorriu. "Eu posso concordar com isso, e ns vamos fazer o que
pudermos. Mas para realmente ajud-los, eu preciso convencer Owen e seus
homens que eles devem ajudar a si mesmos."
Cara bufou uma risada zombeteira. "Isso vai ser um bom truque,
ensinando os cordeiros para tornar-se lobos."
Kahlan concordou. Ela pensava que convencer Owen e os seus homens
para defender-se seria mais difcil do que os cinco livrar Bandakar da Ordem

Imperial por si mesmos. Ela se perguntava o Richard tinha em mente.


"Bem", disse Jennsen ", j que estamos todos nisso, tudo vai enfrentar a
Ordem em Bandakar, voc no acha que eu tenho o direito de saber tudo?
Saber o que vocs dois esto fazendo sempre nos olhos um do outro sobre e
cochichando? "
Richard olhou para Jennsen um momento antes de ele olhar para
Kahlan.
Kahlan colocou a trouxa de galhos para baixo perto do abrigo. "Eu acho
que ela est certa."
Richard parecia infeliz sobre isso, mas finalmente concordou e colocou o
ramo de blsamo que estava segurando. "Quase dois anos atrs, Jagang
conseguiu encontrar uma maneira de usar a magia para iniciar uma a peste. A
peste em si no era mgica. Era apenas a peste. Ele varreu cidades matando
pessoas, dezenas de milhares de pessoas. Desde a tempestade tinha sido
iniciado com uma fasca de magia, eu encontrei uma maneira de parar a praga,
usando magia. "
Kahlan no acreditava que um pesadelo poderia ser reduzido a uma
afirmao to simples e at comear a transmitir adequadamente o horror que
passaram. Mas pelo olhar no rosto de Jennsen, ela compreendeu pelo menos
um pouco do terror que tomou conta do pas.
"Para Richard voltar do lugar onde ele tinha que ir para parar a praga",
disse Kahlan, deixando de fora pores terrveis da histria ", ele teve que
tomar a infeco da praga. Se ele no tivesse, ele teria vivido , mas viveria
sozinho para o resto de sua vida e morreria sozinho, sem nunca me ver ou

qualquer outra pessoa novamente. Ele pegou a peste em si mesmo para que
ele pudesse voltar e dizer que me amava. "
Jennsen olhou fixamente, com os olhos arregalados "Voc no sabia
que te amava?"
Kahlan sorriu um sorriso amargo. "Voc no acha que sua me iria voltar
do mundo dos mortos para dizer que te ama, mesmo sabendo que ela a ama?"
"Sim, eu suponho que ela faria. Mas por que voc tem que se tornar
infectado apenas para voltar? E voltar de onde?"
"Era um lugar, chamado de Templo dos Ventos, que estava
parcialmente no submundo." Richard apontou-se o passe. "Algo como essa
fronteira era parte do mundo dos mortos, mas ainda estava aqui, neste mundo.
Pode-se dizer que o Templo dos Ventos era algo assim. Ele estava escondido
dentro do submundo. Porque eu tinha que atravessar uma fronteira das sortes,
atravs do submundo, os espritos estabeleceu um preo para eu voltar para o
mundo da vida."
"Espritos? Voc viu espritos l?" Jennsen perguntou.
Quando Richard assentiu, ela perguntou: "Por que eles colocaram um
preo?"
"O esprito que colocou o preo do meu retorno foi Darken Rahl."
A mandbula de Jennsen caiu.
"Quando encontramos Lorde Rahl," Cara disse, "ele estava quase morto.
A Madre Confessora foi em uma perigosa viagem atravs do Sliph, sozinha,
para encontrar o que o curaria. Ela conseguiu traz-lo de volta, mas Lorde Rahl
estava a momentos de distncia da morte."

"Eu usei a magia que eu recuperei", disse Kahlan "Era algo que tinha o
poder de reverter a praga que a magia havia lhe dado. A magia que Invoquei
para fazer isso eram as trs Notas."
"Trs notas?" Jennsen perguntou. "O que so elas?"
"As notas so magia do submundo. Chamando sua ajuda guarda uma
pessoa de cruzar para o mundo dos mortos.
"Infelizmente, ou talvez felizmente, na poca eu no sabia nada sobre as
notas. Acontece que elas foram criadas durante a grande guerra para acabar
com a magia. As notas so seres de tipos, mas sem alma. Eles vm de
submundo. A magia deles anula a neste mundo. "
Jennsen parecia confusa. "Mas como eles poderiam conseguir uma
coisa dessas?"
"Eu no sei como elas funcionam, exatamente. Mas a sua presena
neste mundo, uma vez que fazem parte do mundo dos mortos, comea a
destruio da magia."
"Voc no pode se livrar das notas? Voc no pode encontrar uma
maneira de envi-los de volta?"
"Eu j fiz isso", disse Richard. "Mas enquanto elas estavam aqui, neste
mundo., a magia comeou a falhar."
"Aparentemente", Kahlan disse, "o que eu comecei naquele dia quando
eu chamei as notas no mundo da vida comeou uma cascata de eventos que
continua a progredir, embora as notas tenham sido enviadas de volta para o
submundo."
"Ns no sabemos isso", disse Richard, mais para Kahlan do que

Jennsen.
"Richard est certo", disse Kahlan Jennsen, "no sabemos com certeza,
mas temos boas razes para acreditar que verdade. Este limite de bloqueio
fora de Bandakar falhou. O momento sugere que ele falhou, no muito tempo
depois de eu ter liberado as notas. Um desses erros que te falei, antes.
Lembra? "
Jennsen, olhando para Kahlan, finalmente concordou. "Mas voc no fez
isso para ferir as pessoas. Voc no sabia que isso iria acontecer. Voc no
sabia que este limite iria fracassar, como a Ordem iria l e abusaria dessas
pessoas."
"Realmente no faz diferena, no ? Eu fiz isso. Eu causou. Por causa
de mim, a magia pode estar falhando. Eu realizei o que a Ordem est
trabalhando duro para trazer. Como resultado do que eu fiz, todas as pessoas
em Bandakar morreram e outras esto agora fora do mundo onde elas vo
novamente fazer como fizeram em tempos antigos, elas comearam a tirar o
dom da humanidade.
"Estamos beira do fim dos tempos de magia, tudo por causa de mim,
por causa do que eu fiz."
Jennsen ficou congelada. "E ento voc se arrepender do que voc fez?
Que voc pode ter feito algo que vai acabar com a magia?"
Kahlan sentiu o brao de Richard em sua cintura. "Eu s conheo um
mundo de magia", ela finalmente disse. "Eu me tornei a Madre Confessora, em
parte para ajudar a proteger as pessoas com magia que so incapazes de se
proteger, eu tambm sou uma criatura de magia est intrinsecamente ligada

em mim, eu sei que as coisas profundamente belas da magia que eu amo elas
so uma parte do mundo da vida. "
"Ento, voc teme que possa ter causado o fim do que voc mais ama."
"No amo mais." Kahlan sorriu. "Eu me tornei A Madre Confessora
porque eu acredito em leis que protegem todas as pessoas, dar a todos os
indivduos o direito sua prpria vida. Eu no gostaria habilidade de um artista
para esculpir a ser interrompida, ou a voz de um cantor ser silenciado, ou o de
um pessoa importar quieta. Tambm no quero que a capacidade das pessoas
para conseguir o que eles podem, com magia de ser despojada delas.
"Magia em si no a questo central, no pe do que se trata. Quero
todas as flores, em toda a sua variedade, para ter uma chance de florescer.
Voc bonita, tambm, Jennsen. Eu no iria escolher a perder, tambm. Cada
pessoa tem o direito vida. A idia de que deve haver uma escolha de um em
detrimento de outro contra o que ns acreditamos. "
Jennsen sorriu com a mo de Kahlan na bochecha.
"Bem, eu acho que em um mundo sem magia, eu poderia ser rainha."
Em seu caminho com ramos de blsamo, Cara disse, "Ranhas,
tambm, devem curvar-se Madre Confessora. No esquea isso."
Captulo 36
Luz inundou dentro a tampa da caixa, de repente levantou. As
dobradias enferrujadas gemeram em protesto cada centmetro que a tampa
abria. Zedd olhou para a luz, abrupta ofuscante do dia. Braos musculosos
viraram as costas tampa articulada. Se tivesse havido qualquer folga na
corrente em volta de seu pescoo, Zedd teria pulado no estrondo crescendo

quando a tampa pesada caiu para trs, cobrindo-o de sujeira e areia


enferrujada.
Entre a luz ea poeira girando pelo ar, Zedd mal podia ver. No ajudou,
tambm, que a cadeia curta em torno de seu pescoo estava presa ao centro
do cho da caixa, deixando apenas o espao suficiente para ele ser capaz de
levantar a cabea alguns centmetros. Com seus braos amarrados em ferro
nas costas, ele poderia fazer pouco mais do que deitar no cho.
Enquanto Zedd era forado a permanecer l do seu lado, com o pescoo
perto do parafuso de ferro, ele pelo menos podia respirar na pressa repentina
de ar mais frio. O calor na caixa tinha estado sufocante. Em algumas ocasies,
quando eles pararam durante a noite, tinham-lhe dado um copo de gua. Ele
no tinha sido suficiente. Ele e Adie tinha sido alimentados muito pouco, mas
era a gua que precisavam mais do que comida. Zedd sentiu que ele poderia
morrer de sede. Ele mal podia pensar em nada alm de gua.
Ele havia perdido o controle do nmero de dias que ele tinha estado
acorrentado ao cho da caixa, mas ele estava um pouco surpreso ao
encontrar-se ainda vivo. A caixa tinha estado pulando nas costas de um vago
ao longo de uma jornada longa e difcil, mas rpida. Ele s podia supor que ele
estava sendo levado para o Imperador Jagang. Ele era tambm estava certo de
que ele iria se arrepender se ele ainda estivesse vivo no final da jornada.
Houve vezes, no calor sufocante da caixa, quando ele esperava que
logo iria desaparecer na inconscincia e morrer. Houve momentos em que ele
desejava morrer. Ele tinha certeza de que cair em um sono fatal seria prefervel
ao que estava reservado para ele. Ele no teve escolha, porm, o controle da

Irm exercido atravs do Rada'Han o impedia de estrangular at a morte com a


cadeia, e era muito difcil, ele tinha descoberto, a vontade de se morrer.
Zedd com a cabea ainda presa no cho da caixa pelo topo da corrente,
tentou olhar para cima, mas ele podia ver apenas o cu. Ele ouviu outro golpe
da tampa aberta. Ele tossiu como outra nuvem de poeira pairando sobre ele.
Quando ouviu a tosse de Adie, ele no sabia se ele estava aliviado por saber
que ela, tambm, ainda estava viva, ou pesaroso que ela estava, sabendo que
ela, assim como ele, tinha de suportar.
Zedd estava, de certa forma, pronto para a tortura que ele sabia que ele
seria submetido. Ele era um bruxo e tinha passado os testes de dor. Ele temia
tal tortura, mas ele iria perdurar at que ela finalmente terminasse sua vida. Em
sua condio enfraquecida, ele esperava que no demoraria tanto tempo. De
certa forma, um tempo sob tortura era como um velho conhecido voltar para
assombr-lo.
Mas temia a tortura de Adie muito mais do que a sua prpria. Ele odiava
acima de tudo, a tortura de outros. Ele odiava pensar nela ficar sob tal
tratamento.
O vago estremeceu enquanto a parte da frente da caixa de outro caiu
aberta. Um grito escapou da garganta de Adie, quando um homem a atingiu.
"Movasse, voc mulher estpida de idade, para que eu possa chegar a
fechadura!"
Zedd podia ouvir sapatos Adie raspando a caixa de madeira enquanto,
as mos amarradas atrs das costas, ela tentava obedecer. Pelos sons de
punhos sobre a carne, o homem no estava feliz com seus esforos. Zedd

fechou os olhos, desejando que ele pudesse fechar os ouvidos tambm.


A frente da caixa de confinamento de Zedd se abriu, deixando entrar
mais luz e poeira. Uma sombra caiu sobre ele enquanto um homem se
aproximou. Porque seu rosto estava preso ao cho pela cadeia, Zedd no
podia ver o homem.
Uma grande mo alcanou ali dentro, encaixando uma chave na
fechadura. Zedd manteve a cabea esticada o mais longe possvel para dar ao
homem todo o espao disponvel para deix-lo fazer seu trabalho. Tal esforo
deu a Zedd um soco forte no lado da cabea. O golpe deixou os uas orelhas
zunindo.
O bloqueio finalmente se abriu. O grande punho do homem prendeu
Zedd pelos cabelos e arrastou-o, como um saco de gros, fora da caixa e para
a parte traseira da carroa. Zedd apertou os lbios, para no gritar enquanto
seus ossos salientes batiam sobre corredores de madeira no leito do vago. Na
borda traseira da carroa, ele foi sumariamente despejado fora da parte
traseira de bater no cho.
Orelhas zunindo, rotao de cabea, Zedd tentou sentar-se quando ele
foi expulso, sabendo que era um comando. Ele cuspiu sujeira. Com as mos
amarradas atrs das costas, ele estava tendo dificuldade em cumprir. Depois
de trs chutes, um grande homem agarrou-o pelos cabelos e levantou-o na
posio vertical.
O corao de Zedd afundou ao ver que eles se sentaram entre um
exrcito de tamanho impressionante. A massa escura da humanidade marcada
a terra, tanto quanto ele podia ver. Assim, ao que parece, tinham chegado.

Com o canto do olho, ele viu Adie sentada no cho ao lado dele, com a
cabea pendurada.
Ela teve uma contuso lvida em sua bochecha. Ela no olhou para cima
quando uma sombra caiu sobre ela.
Uma mulher em uma saia longa montona moveu diante deles,
distraindo-o de sua avaliao das foras inimigas. Zedd reconheceu o vestido
de l marrom. Era a irm do Escuro, que tinha colocado o colar em volta de
seus pescoos. Ele no sabia o nome dela, ela nunca disse. Na verdade, ela
no tinha falado com eles desde que eles foram acorrentados em suas caixas.
Ela se levantou sobre eles, agora, como a governanta rigorosa das crianas
incorrigveis.
O anel atravs de seu lbio inferior, marcando-a como um escravo, na
mente de Zedd irrevogavelmente manchava seu ar de autoridade.
O solo estava coberto de estrume de cavalo, a maioria, mas no todos,
velho e seco. Alm da irm, cavalos ficavam em piquetes aparentemente sem
qualquer ordem entre os soldados. Cavalos que pareciam que poderiam
pertencer cavalaria eram bem mantido. Cavalos de carga no eram to
saudveis. Entre os homens e cavalos, carroas e pilhas de suprimentos
pontilhavam a paisagem tardia do dia.
O lugar tinha o fedor ftido de latrinas rasas, cavalos, estrume, e o
cheiro imundo de habitao humana lotada no atendendo s necessidades
comuns sanitrias. Zedd piscou quando fumaa de madeira acre de um dos
milhares de incndios para cozinhar percorreu ele, queimando seus olhos.
O ar tambm era grossa com mosquitos, mosquitos e moscas. As

moscas eram as piores. As picadas de mosquito que coariam mais tarde, mas
as moscas picavam a pouco eles instante, e com os braos amarrados atrs
das costas, no havia muito que pudesse fazer sobre isso do que balanar a
cabea para tentar mant-las fora de seus olhos e nariz.
Os dois soldados que tinham libertado Zedd e Adie de suas caixas
esperaram pacientemente para os lados. Alm de saia da mulher um vasto
acampamento espalhava-se at onde os olhos podiam ver. Havia homens de
toda parte, os homens envolvidos no trabalho, no descanso, e em recreao.
Eles estavam vestidos de toda a variedade de roupas, de armadura de couro,
malha, e cintos com pregos para couros, tnicas e calas sujas, no processo
de decomposio em trapos. A maioria dos homens com barba por fazer, e
todos estavam to sujos como reclusos selvagens que vivem na solido louca.
O acampamento em massa gerava um barulho constante de gritos, assobios,
os homens gritando e rindo, o tilintando e chocalho em metal, o anel de
martelos ou o ritmo de serras, e, perfurando por tudo isso, o grito ocasional de
algum em dor agonizante.
Tendas aos milhares, tendas de todos os tipos, como as folhas depois
de um vento forte, estava enchendo a paisagem suavemente ondulada, no
sop das montanhas altssimas ao leste. Uma tenda foi decorada com muitos
despojos; cortinas de algodo fino penduradas em uma entrada, uma pequena
cadeira ou mesa sentava-se diante de uma barraca, aqui e ali, um item de
roupas femininas pessoal voavam como uma bandeira de conquista. Vages e
cavalos e equipamentos eram todos juntos encravados entre a ral em nenhum
plano aparente. O terreno tinha sido agitado a um p fino pelas massas na

cidade falsa desprovido de ordem esqueltica.


O lugar era um pesadelo da humanidade reduzida selvageria de uma
multido solta, o alcance de seus objetivos no mais do que o impulso do
momento. Embora seus lderes tinham extremos, estes homens no.
"Sua Excelncia pediu ambos", disse a Irm baixo para eles.
Nem Zedd nem Adie disseram nada. Os homens arrastaram os dois
para seus ps. A afiada empurro comeou-los em movimento por trs da irm
depois que ela marchou longe. Zedd percebeu, ento, que no havia mais
soldados, perto de uma dzia, escoltando-los. O vago tinha entregue at o fim
de uma estrada, do tipo, que fazia um curso sinuoso atravs do acampamento
alastrando. O fim da estrada, onde vages sentavam-se em uma linha, parecia
ser a entrada de um acampamento interior, provavelmente uma rea de
comando. Os soldados regulares estavam em um anel de guardas fortemente
armados comendo, jogando dados, apostando muitos trocados, brincava,
conversando e bebendo enquanto eles observavam os prisioneiros sendo
escoltados.
O pensamento ocorreu a Zedd que se chamava, proclamando que ele
era a pessoa que era responsvel pela magia de luz que havia mortado ou
ferido muitos dos seus companheiros, talvez os homens motim, definir sobre
eles, e mat-los antes Jagang teve a chance de fazer o seu pior.
Zedd abriu a boca para experimentar o seu plano, mas viu o olhar da
irm de volta sobre seu ombro. Ele descobriu que sua voz foi silenciada atravs
de seu controle da coleira em seu pescoo. No haveria conversa a menos que
ela permitisse.

Aps a irm, que passou a linha de p de vages na frente do que tinha


trazido. Havia bem mais de uma dzia de vages de mercadorias todos
alinhados a frente da rea isolada-fora da rea com as tendas maiores.
Nenhum dos vages estavam vazios, mas todas estavam carregadas com
caixas.
Com a realizao como um naufrgio, Zedd entendeu. Estes eram
vages com mercadorias roubadas da Fortaleza do Mago. Estes eram todos os
vages que tinham feito a viagem com eles. Eles estavam todos cheios de
coisas que os homens pouco dotados, por ordem da irm, tinham tirado da
Fortaleza. Zedd temia a pensar que itens de valor inestimvel de perigo
profundos nessas caixas. Havia coisas na fortaleza que se tornavam perigosos
para quem deveriam ser removidas dos escudos que guardavam-os. Havia
itens raros que, se removidos de seu ambiente da proteo, tais como as
trevas, at mesmo para um breve tempo, deixaria de ser viveis.
Guardas em couro em camadas, mail, de couro, e armados com lanas
definidas com pontas de aos longas ladeadas por afiadas lminas aladas,
eixos crescentes enormes, espadas e clavas cravadas rondendo a rea
restrita. Esses soldados eram sombrios maiores e mais ameaadores para o
futuro do que os homens regulares no campo e aqueles eram temveis o
suficiente. Enquanto os guardas especiais patrulhavam, sempre vigilantes, os
soldados indiferentes regulares apenas fora do permetro continuaram com
seus negcios.
Os guardas levavam a irm, Zedd, e Adie atravs de uma abertura em
uma linha de barricadas perfurantes.

Alm eram a menor das tendas especiais. A maior parte eram redondas
e do mesmo tamanho. Zedd pensou que estas eram provavelmente as tendas
do pessoal do imperador sendo mantidas perto, seus assistentes e escravos
pessoais. Zedd se perguntou se as irms estavam todas detidas dentro do
composto do imperador. Mais frente, a viso palaciana da barraca grande de
um imperador e sua comitiva se levantou luz do fim da tarde. Sem dvida,
algumas dessas tendas confortveis estabelecidas sobre o composto central,
dentro do anel de tendas para os funcionrios e atendentes eram
acomodaes para oficiais de alta patente, funcionrios e conselheiros de
maior confiana do imperador.
Zedd desejava ter um perodo de luz e a capacidade para inflama-lo. Ele
provavelmente poderia decapitar a Ordem Imperial ali mesmo.
Mas ele sabia que tal confuso e tumulto seria apenas um revs
temporrio para a Ordem Imperial. Eles forneceriam um outro bruto para impor
a sua mensagem. Seria preciso mais do que matar Jagang para acabar com a
ameaa da Ordem. Ele no tinha certeza do que mais seria necessrio para
libertar o mundo da opresso e da tirania da Ordem Imperial.
Apesar das noes simplistas sedutoras detidas pela maioria das
pessoas, o Jagang Imperador no era a fora motriz desta invaso. A fora
motriz era uma ideologia viciosa. Para existir, ele no poderia permitir que a
vida de sucesso ser vivida em vista das massas que sofriam produzidas como
resultado das crenas e ditames da Ordem Imperial. A liberdade e o sucesso
resultante das pessoas que viviam no Novo Mundo colocava a mentira para
tudo que a Ordem pregou. Ele era uma blasfmia para ter sucesso em seu

prprio pas, j que a Ordem ensinava que no poderia ser feito, s poderia ser
pecaminoso. O pecado tinha que ser eliminado para o bem maior. Portanto, a
liberdade do Novo Mundo tinha de ser esmagada.
"Estes aqui?" um guarda com o cabelo cortado curto perguntou. Os
anis de suspenso de seu nariz e orelhas lembraram a Zedd de um porco
premiado decorado para a feira de vero. claro, os porcos premiados teriam
sido lavados e limpos e teriam cheirado melhor.
"Sim", a irm disse. "Ambos, conforme instrues."
Com cuidado deliberado o olhar do homem de olhos escuros tomou Adie
e Zedd. Por sua carranca, ele aparentemente se considerava um homem justo,
que estava descontente com o que via: o mal. Depois de observar os colares
que ambos usavam, mostrando que no haveria perigo para o imperador, ele
se afastou e levantou o polegar, direcionando-os atravs de uma segunda
barricada alm das tendas dos atendentes, servos e escravos. O olhar do
guarda seguiu os pecadores em seu caminho para encontrar o seu destino
adequado.
Outros homens, de dentro do complexo interior, varridos em cerc-los.
Zedd viu que estes homens usavam roupas mais ordenada. Eles estavam
mergulhados em couro semelhante emalha, usando cintos de couro pesado e
armas, seus peitos entrecruzadas com tiras de pregos. Havia uma
uniformidade entre eles, uma uniformidade, que mostrava estes serem guardas
especiais. As armas penduradas sobre os cintos largos estavam mais bem
feitas, e eles levaram mais deles. Pela forma como se movia, Zedd sabiam que
estes no eram homens tpicos pegados para ser soldados, mas homens

treinados, com talentos altamente desenvolvidos para a guerra.


Estes eram os guarda-costas de elite do imperador.
Zedd olhou ansiosamente para o balde de gua quase cheio fixado para
a guarda permanente dos homens no calor. No faria, se voc fosse um
imperador, ter seus guardas de elite caindo por falta de gua. Sabendo que
resposta seria provavelmente, Zedd no pediu uma bebida. Um olhar de
soslaio mostrou Adie lambendo os lbios rachados, mas, tambm,
permanecendo em silncio.
Se um ligeiro aumento, de longe, a Maior e mais grandiosa das
barracas, entre os trimestres impressionantes, mas menor do cortejo do
imperador. Tenda do imperador parecia mais um palcio de viajar, na verdade,
do que uma barraca. Ele ostentava um telhado triplo-pico perfurado por varas
de altura, com padres coloridos e bandeiras. Painis bordados brilhantes
adornavam as paredes exteriores. Bandeiras vermelhas e amarelas agitavam
preguiosamente no calor, o ar tardio do dia. Borlas e flmulas ao redor que
faziam parecer como uma tenda de encontro central em um festival.
Um guarda flanqueando uma porta encontrou o olhar de Zedd antes que
ele levantar de lado a pele de cordeiro coberta com escudos de ouro e
medalhes de prata martelada, permitindo-lhes entrar. Um dos outros guardas
de dura segurou o ombro de Zedd, quase derrubando-o estatelado. Zedd
cambaleou atravs da porta para o interior pouco iluminado e Adie tropeando
atrs dele.
No interior, o rudo estridente do acampamento era abafada por
camadas de ricos tapetes colocados ao acaso.

Centenas de almofadas de seda e brocados alinhavam na beira da pista.


Cortinas decoradas coloridas dividiram o espao escuro interior e cobriam as
paredes exteriores. Em cima de aberturas, exibindo com material transparente,
vamos luz pequeno mas lhe permitiu um pouco de ar para percorrer a
escurido tranquila da tenda grande. Era to fraca, de fato, que as lmpadas e
velas eram necessrias.
No meio da sala, em direo traseira, sentava-se numa cadeira
ornamentada coberta com ricas, sedas vermelhas. Se este era o trono de
Imperador Jagang, ele no estava nele.
Enquanto os guardas rodeavam Zedd e Adie, mantendo-os restritos no
local, um dos homens saiu atrs das paredes de tecido de onde um brilho de
luz veio. Os guardas de p perto em torno de Zedd cheiravam a suor. Seus
sapatos estavam cobertos de esterco. Para todos os ambientes sumptuosos
fazendo o seu melhor para simular uma aura reverente, um ambiente sagrado,
um fedor permanente curral permeava o lugar. O estrume de cavalo e suor
humano dos homens que entraram na tenda com Zedd e Adie estavam apenas
piorando.
O homem que tinha ido atrs dos muros enfiou a cabea para fora,
sinalizando a irm para a frente. Ele sussurrou para ela e depois ela tambm
desapareceu atrs das paredes.
Esses escravos trabalhando na barraca em escovar tapetes ou polir
vasos finos, encerando armrios no prestaram ateno s pessoas os
guardas sendo trazidos, mas o tom, baixa repentina de ameaa que vinha do
outro lado do muro provocou a todos a colocar marcadamente mais ateno

em seu trabalho. Enquanto no havia prisioneiros dvidas eram trazidas


perante o imperador muitas vezes, Zedd tinha certeza que no seria sensato
para aqueles que trabalham na tenda grande para saber qualquer aviso prvio
aos negcios do imperador.
De alm das paredes compostas de cenas de tecidos tambm vinha o
cheiro quente de comida. A variedade de aromas que Zedd era capaz de
detectar era surpreendente. O mau cheiro do local, no entanto, tendia a tornar
os aromas perfumados de carnes, azeite de oliva, alho, cebola e especiarias
um pouco repugnantes.
A irm saiu de trs da parede de cortinas coloridas. O anel atravs de
seu lbio inferior ficava em claro contraste contra sua pele plida. Ela deu um
leve aceno de cabea para os homens de cada lado dos prisioneiros.
Dedos poderosos segurando seus braos, Zedd e Adie foram levados
para a abertura eo brilho da luz alm.
Captulo 37
Arrastados para uma parada abrupta, Zedd, finalmente, levantou
algemado antes do olhar ameaador objetivo do prprio andarilho dos sonhos,
Imperador Jagang.
Entronizado em uma esculpido cadeira de encosto alto atrs de uma
mesa de jantar grande, Jagang inclinou-se em ambos os cotovelos, uma perna
de ganso em seus dedos enquanto mastigava. Pontos de luz de velas,
refletindo os lados de sua cabea raspada danavam enquanto os tendes
todo o caminho at atravs de seus templos ondulados com sua mastigao.
Um bigode fino, crescendo para baixo dos cantos da boca e no centro sob o

lbio inferior, mudava-se ritmicamente no tempo com sua mandbula, como


fazia a fina corrente ligada a laos de ouro na orelha e nariz. Gordura de ganso
gordurosa cobrindo seus dedos anelados de carne, brilhavam luz das velas e
corriam seus braos nus.
De seu lugar atrs de sua mesa, casualmente Jagang estudava seus
ltimos cativos.
Apesar das velas fixadas sobre a mesa e em suportes para cada lado, o
interior da tenda dava a sensao obscura de um calabouo.
Para cada lado dele na mesa ampla pratos de comida, copos, garrafas,
velas, tigelas, e, aqui e ali, livros e pergaminhos. No havendo espao para
todos os pratos de prata, entre a multido, alguns deles tiveram que ser
estrategicamente equilibrados em cima de pequenos pilares decorados. L
parecia ter comida suficiente para um pequeno exrcito.
Para toda a conversa da Ordem de sacrifcio para o aperfeioamento da
humanidade sendo sua nobre causa, Zedd sabia que tal abundncia na mesa
do imperador deveria enviar uma mensagem contraditria, mesmo quando no
havia ningum seno o prprio imperador para v-lo.
Escravos ficaram alinhados ao longo das parede atrs de Jagang,
alguns pratos de participao adicional, alguns em poses rgidas, todos os
comandos aguardando. Algumas das pessoas em volta eram homens-jovens ,
jovens bruxos, do que Zedd tinha ouvido falar-vestida de largas calas brancas
e nada mais. Este era o lugar onde magos em treinamento no Palcio dos
Profetas tinham acabado, junto com as irms que tinham sido capturados as
suas professoras. Todos agora eram cativos andarilho dos sonhos. O mais

completo dos homens, homens com enorme potencial, eram utilizados como
garotos domsticos para realizar tarefas domsticas. Esta, tambm, foi uma
mensagem enviada pelo imperador da Ordem Imperial para mostrar a todos
que os melhores e mais brilhantes estavam a ser utilizados para limpar
penicos, enquanto os brutos governavam.
As mulheres mais jovens, irms, tanto do Escuro como da Luz, Zedd
assumiu, usavam roupas que decorriam de pescoo para pulso para tornozelo,
mas eram to transparentes que as mulheres podem muito bem ter sido
despidas. Isto, tambm, era para mostrar que o Imperador Jagang pensava
pouco de talentos dessas mulheres, e as valorizou apenas para o seu prazer.
Os mais velhos, as mulheres menos atraentes em p para os lados usavam
roupas montonas. Estas eram provavelmente irms que serviam o imperador
de outras maneiras servis.
Jagang encantado em ter sob seu controle, como escravas, algumas das
pessoas mais talentosas do mundo. adequado natureza da Ordem
humilhar aqueles com capacidade, ao invs de celebr-los.
Jagang assistiu Zedd observando os escravos da casa, mas no
mostrou nenhuma emoo. O pescoo de touro do andarilho dos sonhos fez
parecer quase no ser humano. Os msculos de seu peito, bem como os
ombros enormes, eram exibidos por uma abertura, colete de l sem mangas.
Ele era to poderoso e musculoso homem como Zedd tinha visto, uma
presena intimidante mesmo em repouso.
Como Zedd e Adie ficaram mudo, os dentes de Jagang arrancaram outro
pedao de carne da perna de ganso. No silncio tenso, ele observava

enquanto mastigava, como se decidir o que ele poderia fazer com seu mais
novo saque.
Mais do que tudo, era seus olhos negros como tinta, desprovido de
qualquer pupilas, ris, ou branco, que ameaavam interromper o sangue nas
veias de Zedd. A ltima vez que tinha visto aqueles olhos, Zedd no tinha sido
algemado, mas aquela menina no dotada tinha impedido Zedd de acabar com
o homem. Isso ia passar a ser uma oportunidade perdida, isso seria o que mais
Zedd arrependeu. Sua chance de matar Jagang tinha deslizado atravs de
seus dedos naquele dia no, por causa do grande poder de todas as Irms
hbeis e tropas reunidas contra ele, mas tudo por causa de uma nica menina
no dotada.
Aqueles olhos negros, os olhos de um sonhos maduro andarilho doa
brilhavam luz das velas. Atravs de seus vazios escuros, formas escuras
mudavam, enquanto as nuvens em uma noite sem lua.
A franqueza do olhar do sonhos andarilho dos era to bvio como era
Adie, quando ela olhava para Zedd com seus puros olhos brancos. Sob o brilho
direto de Jagang, Zedd tinha que se lembrar de relaxar seus msculos, e
lembrar de respirar.
A coisa sobre aqueles olhos que mais o apavorava, porm, era o que ele
via neles: uma mente perspicaz calculista. Zedd tinha lutado contra Jagang
tempo suficiente para ter chegado a entender que subestimar este homem era
um grande perigo.
"Jagang o Justo", a irm disse, segurando a mo introdutria para o
pesadelo ante a eles.

"Excelncia, este Zeddicus Zu'l Zorander, primeiro mago, e uma


feiticeira pelo nome de Adie".
"Eu sei quem eles so", Jagang disse em uma voz profunda to pesada
com ameaa como com desgosto.
Ele se inclinou para trs, pendurando o brao sobre o encosto da
cadeira e uma perna sobre um brao esculpido. Ele fez um gesto com a perna
de ganso.
"Av de Richard Rahl, como eu ouvi falarem."
Zedd no disse nada.
Jagang jogou a perna parcialmente comido em um prato e pegou uma
faca. Com uma mo ele serrou um pedao de carne vermelha fora de um
assado e esfaqueou-o. Cotovelo na mesa, ele acenou a faca enquanto ele
falava. Suco vermelho descia a lmina.
"Provavelmente no do jeito que voc esperava para me conhecer."
Ele riu de sua prpria piada, um som profundo, ressoando vivo com
ameaa.
Com os dentes, puxaram a Jagang um pedao de carne fora da faca e
mastigou enquanto os observava, como se fosse incapaz de decidir sobre uma
riqueza de opes deliciosamente terrveis desfilando em seus pensamentos.
Ele levou a carne para baixo com um gole de uma taa de prata de jias,
seu olhar nunca deixando-os. "Eu no posso te dizer como estou satisfeito que
voc veio me visitar."
Seu sorriso era como a prpria morte. "Vivo".
Ele rolou a pulso, circulando a faca. "Temos muito o que conversar." Sua

risada morreu, mas o sorriso permaneceu. "Bem, voc tem, de qualquer


maneira. Vou ser um bom anfitrio e ouvir."
Zedd e Adie permaneceram em silncio enquanto o olhar negro de
Jagang passou de para o outro.
"No to falantes, por enquanto? Bem, no importa. Voc estar
balbuciando em breve."
Zedd no desperdiou o esforo dizendo que a tortura Jagang iria
ganhar nada para ele. Jagang no acreditaria em qualquer jactncia assim, e
mesmo que o fizesse, dificilmente tiraria seu desejo de v-lo feito.
Jagang apontou algumas uvas de uma bacia. "Voc um homem
engenhoso, Mago Zorander". Ele colocou vrias uvas na boca e mastigou
enquanto ele falava.
"Sozinho l em Aydindril, com um exrcito em torno de voc, voc
conseguiu enganar me a pensar que eu tinha prendido Richard Rahl ea Madre
Confessora. Completamente um truque. Devo dar crdito onde o crdito
devido.
"E o feitio de luz que voc acendeu entre os meus homens, isso foi
notvel." Ele colocou outra uva em sua boca. "Voc tem alguma idia de
quantas centenas de milhares deles foram apanhados na sua magia?"
Zedd podia ver os msculos gravados no brao peludo do homem
dobrado sobre o encosto da cadeira se destacando enquanto ele flexionou o
punho. Ele relaxou a mo e depois se inclinou para frente, usando seu polegar
para arrancar um pedao longo de presunto.
Ele acenou com a carne enquanto ele continuou. " esse tipo de magia

que eu preciso de voc para fazer por mim, bom mago. Entendo, a partir das
cadelas estpidas que se chamam as Irms da Luz, ou as irms do escuro,
dependendo de quem eles decidiram oferecer favores melhores em vida aps a
morte, que voc provavelmente no conjurar esse pouco de magia em seu
prprio pas, mas, sim, voc usou um feitio construda a partir da Fortaleza do
mago e simplesmente acendeu-o entre meus homens com algum tipo de
truque, ou gatilho, provavelmente a curiosidade de alguns pequenos que um
deles pegou e no ato de ter um olhar, eles iniciaram-o. "
Zedd estava um pouco alarmado que Jagang tinha sido capaz de
aprender tanto. O imperador deu uma grande mordida na extremidade do
pedao de presunto enquanto os observava. Seu olhar indulgente estava
comeando a se desgastar.
"Ento, j que voc no pode fazer mgica to maravilhosa voc
mesmo, eu tive alguns itens trazidos da Fortaleza assim que voc pode me
dizer como elas trabalham, o que fazem. Tenho certeza de que deve haver um
grande nmero de intrigante entre o inventrio. Eu gostaria de ter alguma
dessas magias conjuradas para que elas possam explodir algumas das
passagens em D'Hara para ns. Elas me pouparia algum tempo e problemas.
Tenho certeza que voc pode entender a minha nsia de estar em D'Hara e ter
essa resistncia insignificante finalmente acabada."
Zedd soltou uma respirao profunda e finalmente falou.
"Para a maioria desses itens, voc poderia me torturar at o fim dos
tempos e eu ainda no seria capaz de lhe dizer nada, porque eu no tenho
conhecimento deles. Ao contrrio de voc, eu conheo meus prprios limites.

Eu simplesmente no sei o que um feitio pode parecer. Mesmo se eu fizesse,


isso no significa que eu gostaria de saber como trabalhar isso. Eu tive sorte
com esse que eu usei. "
"Talvez, talvez, mas voc sabe sobre alguns dos itens sendo, afinal,
como eu disse ouvir, o primeiro Mago. a sua Fortaleza. Alegar ignorncia das
coisas como essas pouco crvel. Apesar de o seu pedido de.. sorte, voc
conseguiu saber o suficiente sobre isso teia de luz construdo para acend-la
entre meus homens, ento obviamente voc tem conhecimento sobre o mais
poderoso dos itens."
"Voc no sabe a primeira coisa sobre magia",
Zedd estalou. "Voc tem a cabea cheia de grandes ideias e voc acha
que tudo o que voc tem a fazer ordenar ser feito. Bem, elas no podem.
Voc um idiota que no sabe a primeira coisa sobre a magia real ou os seus
limites. "
Uma sobrancelha levantada sobre um dos olhos de tinta de Jagang. "Ah,
eu acho que sei mais do que voc possa pensar, mago. Voc v, eu amo ler, e
eu, bem, eu tenho a vantagem de ler atentamente algumas das mentes mais
notavelmente dotadas que voc pode imaginar. Provavelmente eu conheo um
grande lidar mais sobre a magia que voc me d crdito. "
"Eu lhe dou crdito para negrito auto-iluso."
"Auto-iluso?" Ele abriu os braos. "Voc pode criar um Slide, mago
Zorander?"
Zedd congelou. Jagang tinha ouvido o nome, isso era tudo. O homem
gostava de ler. Ele tinha lido esse nome em algum lugar.

"Claro que no, e nem qualquer outra pessoa viva hoje."


"Voc no pode criar tal ser, mago Zorander. Mas voc no tem idia o
quanto eu sei sobre magia. Voc v, eu aprendi a trazer talentos perdidos de
volta para a vida em artes que tm sido acreditadas estar mortas e
desaparecido. "
"Eu lhe dou a grandiosidade de seu sonho, Jagang, mas sonhar fcil.
Seus sonhos no podem ser feito reais s porque voc sonhou eles e decidiu
que voc deseja que eles venham a vida."
"Irm Tahirah, aqui, sabe a verdade."
Jagang gesticulou com a faca. "Diga a ele, querida. Diga a ele o que eu
posso sonhar e o que eu posso trazer para a vida."
A mulher hesitante avanou vrios passos. " como diz Sua Excelncia".
Ela olhou para longe de carranca Zedd de mexer com o seu cabelo duro cinza.
"Com direo brilhante de Sua Excelncia, fomos capazes de trazer de volta
alguns dos conhecimentos antigos. Com a orientao de especialistas do
nosso imperador, fomos capazes de investir em um mago chamado Nicholas
uma habilidade no vista no mundo por trs mil anos. Ele uma das maiores
conquistas da Sua Excelncia, eu posso pessoalmente assegurar-lhe que
como diz Sua Excelncia, um slide novamente caminhar no mundo no
fantasia, mago Zorander, mas a verdade.
"Os espritos me ajudem", acrescentou ela em voz baixa: "Eu estava l
para ver o Slide nascer no mundo."
"Voc criou um slide?" Os punhos ainda atados atrs das costas, Zedd
deu um passo zangado em direo Irm. "Voc est fora de sua mente,

mulher!" Ela retirou-se para a parede traseira. Zedd voltou sua fria sobre
Jagang "Os Slides foram uma catstrofe! Eles no podem ser controlados!
Voc teria que ser louco para criar um!"
Jagang sorriu. "Jealous, mago.? Ciumento que voc incapaz de
realizar tal coisa, no pode criar uma arma contra mim, enquanto eu posso
criar uma para levar Richard Rahl e sua esposa de voc?"
"Um Slide tem poderes que voc no poderia controlar."
"O Slide no nenhum perigo para um andarilho dos sonhos. Minha
habilidade mais rpida do que a dele. Eu sou melhor."
"No importa o quo rpido voc , no se trata de ser rpido! Um slide
no pode ser controlado e ele no vai fazer o que voc quiser!"
"Parece que estou controlando ele muito bem." Jagang inclinou-se sobre
um cotovelo "Voc acha que a magia necessria para controlar aqueles que
voc dominaria, mas eu no preciso de magia. No com Nicholas, nem com a
humanidade.
"Voc parece estar obcecado com o controle, eu no estou. Consegui
encontrar um povo aqueles que, como voc no querem andar livremente entre
seus semelhantes, um povo expulso pelos dotados, um povo ultrajado por no
ter qualquer fasca de seu precioso dom da magia, um povo odiado e banido
porque seu tipo no era capaz de controlar lhes era seu crime: estar fora do
controle da sua magia".
O punho de Jagang bateu na mesa. Os escravos todos saltaram com os
pratos.
"Esta a forma como o seu tipo quer o futuro da humanidade a ser; Seu

tipo s quer aqueles com uma fasca do dom de ser permitido andar livres isso,
ento voc pode usar o seu dom para control-los! Como aquele colar em volta
do seu pescoo, sua luxria a coleira a humanidade inteira com a magia.
"Encontrei essas pessoas marginalizadas sem o dom e os trouxe de
volta para o rebanho de seus companheiros. Muito da sua desaprovao e do
desprezo de sua espcie, no ser tocada por sua magia vil".
Zedd no poderia imaginar onde Jagang tinha encontrado essas
pessoas. "E agora voc tem um slide para control-los para voc."
"Seu tipo condenou e baniu eles, ns os acolheram entre ns. De fato,
desejamos homem modelo si mesmo depois deles. Nossa causa a deles por
sua prpria natureza, pureza da humanidade, sem qualquer mcula de magia.
Desta forma, o mundo ser um e, finalmente, em paz.
"Eu tenho a vantagem sobre voc, mago, tenho o certo ao meu lado eu
no preciso de magia para vencer; eu tenho o melhor futuro da humanidade em
mente e defini o nosso curso irreversvel.
"Com a ajuda dessas pessoas, eu tomei sua fortaleza. Com a sua ajuda,
tenho recuperado tesouros inestimveis de dentro. Voc no poderia fazer
nada para det-los, agora voc pode? O homem agora vai definir seu prprio
caminho, sem a maldio da magia escurecendo sua luta.
"Agora eu tenho um Slide para nos ajudar a esse fim nobre. Ele est
trabalhando com essas pessoas para o benefcio de nossa causa. Ao fazer
isso, Nicholas j provou inestimvel.
"O que mais, esse Slide, que o seu tipo nunca pode controlar,
prometeu entregar-me os dois que eu mais quero: Seu neto e sua esposa. Eu

tenho grandes coisas planejadas para eles, assim, como para ela, de qualquer
maneira." Sua raiva com o rosto vermelho derreteu em um sorriso. "Para ele,
coisas no to grandes."
Zedd mal podia conter sua prpria raiva. Se no fosse pelo colar
sufocando seu dom, ele teria reduzido a cinzas toda o lugar agora.
"Uma vez que Nicholas se tornar apto a fazer o que ele pode fazer, voc
vai achar que ele vai querer se vingar de sua autoria, e um preo que voc
pode achar muito alto."
Jagang abriu os braos. "No, voc est errado, mago. Posso pagar o
que quer que Nicholas queira por Lorde Rahl e a Madre Confessora. No h tal
coisa como um preo muito alto.
"Voc pode pensar em mim como ganancioso e egosta, mas voc
estaria errado. Enquanto eu desfrutar os despojos, eu mais gosto do papel que
desempenham em trazer os pagos ao calcanhar. o fim que realmente me
preocupa, e no final eu vou ter lao humanidade como deveriam para a nossa
causa justa e caminhos do Criador."
Jagang parecia ter passado a lampejo de intensidade. Ele se inclinou
para trs e pegou nozes de uma bacia de prata.
"Zedd est errado", Adie finalmente falou. "Voc nos mostrou que voc
sabe o que faz. Voc ser capaz de controlar o seu slide bem. Posso sugerir
que voc mant-lo perto, para ajud-lo em seus esforos."
Jagang sorriu para ela. "Voc tambm, minha feiticeira que secou de
idade, vai me dizer tudo o que sabe sobre o que est nessas caixas."
"Bah", Adie zombou. "Voc um tolo com tesouros sem valor. Espero

que estire um msculo levando-os com voc em todos os lugares."


"Certa est Adie", Zedd colocar dentro "Voc um idiota incompetente
que s vai..."
"Oh, vem, vem, vocs dois. Voc acha que vai me jogar em um acesso
de raiva e eu vou matar ambos voc no local?" Seu sorriso perverso retornou.
"Poupar-lhe a devida justia do que est por vir?"
Zedd e Adie ficaram em silncio.
"Quando eu era um menino", disse Jagang num tom mais tranqilo,
enquanto ele olhava para longe ", eu no era nada. Uma ruaceiro difcil em
Altur'Rang. Um valento. Um ladro. Minha vida era vazia. Meu futuro era a
prxima refeio.
"Um dia, eu vi um homem descendo a rua. Parecia que ele poderia ter
algum dinheiro e eu queria isso. Estava ficando escuro. Eu vim acima
silenciosamente atrs dele, com a inteno de bater em sua cabea, mas ento
ele se virou e olhou-me nos olhos.
"Seu sorriso me parou nas minhas faixas. Isso no era um sorriso
bondoso, ou um sorriso fraco, mas o tipo de sorriso de um homem lhe d
quando ele sabe que pode mat-lo onde voc est, se lhe agradar.
"Ele tirou uma moeda do bolso e atirou-a para mim, e depois, sem uma
palavra, virou-se e continuou o seu caminho.
"Algumas semanas mais tarde, no meio da noite, acordei em um beco,
onde eu dormia debaixo de cobertores velhos e caixas, e eu vi um vulto pela
rua. Eu sabia que era ele antes de ele dar-me a moeda e mover-se para a
escurido.

"A prxima vez que eu o vi, ele estava sentado em um banco de pedra
na borda de uma velha praa que alguns dos homens menos afortunados da
Altur'Rang frequentavam. Assim como eu, ningum iria dar a esses homens
uma chance na vida. O povo ganancioso tinha sugado a vida desses homens.
Eu costumava ir l para olhar para eles, para dizer a mim mesmo que no
queria crescer para ser como eles, mas eu sabia que iria, um ningum, lixo
humano esperando para passar na sombra do esquecimento em vida aps a
morte. Uma alma sem valor.
"Sentei-me no banco ao lado do homem e perguntei-lhe por que ele
tinha me dado dinheiro. Em vez de dar-me alguma resposta que a maioria das
pessoas daria a um garoto, ele me contou sobre grande propsito da
humanidade, o sentido da vida, e como estamos aqui apenas em uma breve
parada no caminho para o que o Criador tem reservado para ns, se formos
fortes o suficiente para enfrentar o desafio.
"Eu nunca tinha ouvido tal coisa. Eu disse a ele que eu no achava que
essas coisas importavam na minha vida, porque eu era apenas um ladro. Ele
disse que estava apenas revidando a injustia da minha sorte na vida. Ele
disse que a humanidade era m por me fazer do jeito que eu era, e s atravs
do sacrifcio e ajudar aqueles que, como eu poderiam esperar pelo homem a
ser resgatado em vida aps a morte. Ele abriu minha mente para caminhos
pecaminosos do homem.
"Antes de sair, ele se virou e me perguntou se eu sabia quo era longa a
eternidade. Eu disse que no. Ele disse que o nosso tempo miservel neste
mundo era um piscar de olhos, mas antes de entrarmos no prximo mundo.

Isso realmente me fez pensar, pela primeira vez, sobre o nosso propsito
maior.
"Ao longo dos prximos meses, o irmo Narev teve tempo para
conversar comigo, me contar sobre a Criao e a eternidade. Ele me deu uma
viso de um futuro melhor possvel onde antes eu no tinha nenhum. Ele me
ensinou sobre o sacrifcio e redeno. Eu Achei que estava condenado a uma
eternidade de trevas, at que ele me mostrou a luz.
"Ele levou-me, em troca de ajud-lo com as tarefas da vida.
"Para mim, o irmo Narev era um professor, um padre, um conselheiro,
um meio de salvao", Jagang olhar acima para Zedd "e um av, tudo em um.
"Ele me deu o fogo do que a humanidade pode e deve ser. Ele me
mostrou o verdadeiro pecado da ganncia egosta eo vazio escuro de onde ele
levaria a humanidade. Ao longo do tempo, ele me fez o punho de sua viso.
Ele era a alma, eu era o osso e msculo.
"Irmo Narev permitiu-me a honra de acender a revoluo. Ele me
colocou na linha de frente da ascenso da humanidade sobre a opresso do
pecado. Ns somos a nova esperana para o futuro do homem, e o prprio
irmo Narev me permitiu ser o nico a realizar sua viso nas chamas de
limpeza da redeno da humanidade. "
Jagang recostou-se na cadeira, Ffixado em Zedd com um olhar mais
sinistro que Zedd j tinha visto.
"E ento, nesta primavera, enquanto carregava nobre desafio irmo
Narev para a humanidade, para aqueles que nunca tiveram a chance de ver a
viso de que o homem pode ser, de futuro, sem a praga da magia e da

opresso e da ganncia e rastejando para ser melhor do que os outros, eu vim


para Aydindril... e o que eu encontro?
"A cabea do irmo Narev sobre um pique, com uma nota: 'Com os
cumprimentos de Richard Rahl'.
"O homem que eu mais admirava no mundo, o homem que trouxe a
todos ns o sonho sagrado do verdadeiro propsito da humanidade nesta vida
como cobrados pelo prprio Criador, foi morto, com a cabea presa em uma
lana por seu neto.
"Se alguma vez houve uma maior blasfmia, um crime maior contra a
humanidade inteira, eu no sei disso."
Formas sombrias deslocaram atravs de olhos negros Jagang. "Richard
Rahl ser tratado com justia. Ele vai sofrer um golpe como esse, antes de
mand-lo para o guardio. Eu s queria que voc soubesse o seu destino,
velho. Seu neto vai conhecer espcie de que tipo de dor, eo tormento adicional
de saber que tenho sua noiva e vou faz-la pagar caro por seus prprios
crimes". Um fantasma de um sorriso retornou. "Depois que ele pagar esse
preo, ento eu vou mat-lo."
Zedd bocejou. "Uma histria legal. Voc deixou de fora todas as partes
onde as pessoas inocentes que voc matou, dezenas de milhares, porque elas
no queriam viver sob a regra vil ou a viso de Narev, torcida doentia.
"Pensando bem, no se preocupe com as desculpas tristes. Basta cortar
minha cabea, coloc-la em uma lana, e acabar com isso."
Jagang sorriso voltou em toda sua glria. "No to fcil como isso,
velho. Primeiro voc tem que falar um pouco."

Captulo 38
"Ah, sim", disse Zedd. "A tortura. Quase me esqueci."
"A tortura?"
Com dois dedos Jagang sinalizou a uma mulher ao lado. A irm mais
velha de p retorcendo as mos se encolheu ao ver seu olhar sobre ela e
imediatamente correu atrs de uma cortina de tapearias. Zedd podia ouvir
seus sussurros de instrues urgentes para pessoas alm, e depois o barulho
dos ps correndo atravs dos tapetes e saindo da tenda.
Jagang voltou para a sua refeio descontrada enquanto Zedd e Adie
estavam diante dele, morrendo de fome, morrendo de sede. O andarilho dos
sonhos finalmente colocou a faca em um prato. Vendo isso, os escravos
entraram em ao, limpando a variedade de pratos, a maioria sem ter sido
provado, mas isso no fez um entalhe neles. Em questo de instantes toda a
mesa estava vazia de comida e de bebida, deixando apenas os livros, os
pergaminhos, as velas, e da bacia de prata de nozes.
Irm Tahirah, a irm que tinha capturado Zedd e Adie na Fortaleza, ficou
de lado, com as mos cruzadas diante dela enquanto observava-os. Apesar de
seu medo bvio de Jagang, e sua bajulao servil sobre o homem, o sorriso
sabendo em Zedd e Adie traiu a prazer que ela estava decorrente do que
estava por vir.
Quando meia dzia de homens terrveis entraram no quarto e ficaram ao
lado, Zedd comeou a entender o que fez Irm Tahirah satisfeita.
Eles eram despenteados, musculosos, e mais impiedosos em aparncia
que qualquer homem que Zedd j tinha visto. Seu cabelo era emaranhado

selvagemente e gorduroso. Suas mos e antebraos eram salpicados com


manchas de fuligem, suas unhas irregular e faltando. Suas roupas sujas eram
coradas escuro com sangue seco a partir do trabalho de sua profisso.
Estes homens trabalhavam na tortura.
Zedd desviou o olhar olhar firme da irm.
Ela esperava ver o pnico, o medo, ou talvez choro.
Em seguida, um grupo de homens e mulheres foram levados para a sala
escura, na tenda do imperador. Eles pareciam ser agricultores ou comuns
trabalhadores humildes provavelmente pegados por patrulhas. Os homens
abraavam suas esposas enquanto os filhos se reuniam ao redor das saias das
mulheres como pintos ao redor de uma galinha. As pessoas foram conduzidos
para o lado da sala, em frente linha de torturadores.
Zedd olhos de repente virou-se para Jagang. Olhos negros do Andarilho
dos sonhos estavam observando enquanto mastigava uma noz.
"Imperador", disse a irm que havia trazido as famlias ", estas so
algumas das pessoas locais, as pessoas do campo, como voc pediu." Ela
segurou a mo introdutrio para fora. "Boa gente, este o nosso imperador
reverenciado, Jagang, o Justo. Ele traz a luz da Ordem Imperial para o mundo,
guiado pela sabedoria do Criador, que todos ns podemos ter uma vida melhor
e encontrar a salvao com o Criador na vida aps a morte."
Jagang examinou o aglomerado de pessoas de Midlands enquanto
desajeitadamente curvavam-se em uma reverncia.
Zedd sentiu-se mal ao ver o terror tmido em seus rostos. Eles tiveram
de atravessar o acampamento de soldados da Ordem. Elas teriam visto o

tamanho da fora que tinham invadido sua terra natal.


Jagang levantou o brao para Zedd. "Talvez voc conhece este homem?
Este O primeiro Mago Zorander. Ele aquele que voc decidiu com seu
comando de magia. Como voc pode ver, ele agora est algemado ante a ns.
Ns te libertamos da regra perversa do homem e aqueles como ele. "
Os olhos das pessoas corriam entre Zedd e Jagang, inseguros de seu
papel na tenda do imperador, ou o que eles deveriam fazer. Eles finalmente
balanaram a cabea, murmurando os seus agradecimentos pela sua
libertao.
"Os dotados, como estes dois, poderiam ter usado a sua capacidade
para ajudar a humanidade. Ao invs disso, eles usaram para si. Onde deveriam
ter sacrificado por aqueles em necessidade, eles foram egostas. criminoso
se comportar como eles, viver como eles tm, com tudo o que tm. Isso me
deixa com raiva de pensar em tudo o que podiam fazer pelos necessitados,
aqueles como vocs, pessoas pobres, se no fosse por seus caminhos
egostas. Pessoas sofrem e morrem sem a ajuda que eles poderiam ter tido,
sem a ajuda dessas pessoas que poderiam ter dado, no serem to
autocentrados.
"Este mago e essa feiticeira esto aqui porque eles se recusaram a nos
ajudar a libertar o resto dos povos do Novo Mundo dizendo-nos a funo das
coisas ruins de magia, temos capturado junto com eles, coisas de magia que
eles esquemaram usar aos nmeros matando incontveis pessoas. Este mago
egosta e essa feiticeira fazem isso por maldade que elas no poderiam ter seu
caminho. "

Todos os olhos arregalados se voltaram para Zedd e Adie.


"Eu poderia dizer que as pessoas de o grande nmero de mortes este
homem responsvel, mas eu temo que voc no seria capaz de entende-lo.
Posso dizer-lhe que eu simplesmente no podemos permitir que este homem
ser responsvel por dezenas de milhares de mortes. "
Jagang sorriu para as crianas, em seguida, e fez um gesto com as duas
mos, pedindo para vir para ele. As crianas, uma dzia ou assim, a partir de
seis ou sete anos a talvez doze, se agarrou a seus pais. Olhar Jagang acima
para os pais enquanto ele acenou novamente as crianas para chegar a ele.
Os pais entenderam e, relutantemente, exortaram seus filhos a fazer como o
imperador pediu deles.
A aglomerao de inocncia vacilante se aproximou dos braos
estendidos de Jagang e seu sorriso largo. Ele abraou-os rigidamente
enquanto embaralhava em estreita em torno dele. Ele despenteou o cabelo
loiro de um menino, e ento o cabelo liso com de areia de uma menina. Vrios
dos mais jovens olharam suplicante de volta aos pais antes de se encolher na
mo carnuda Jagang sobre suas costas, seu tapinha jovial em sua bochecha.
Terror em silncio pairava espesso no ar.
Era mais assustador que qual viso que Zedd j tinha testemunhado.
"Bem, agora," o imperador sorrindo disse: "deixe-me ir para a razo de
eu ter chamado vocs."
Seus braos poderosos reuniu as crianas antes dele. Quando a Irm
bloqueou um menino querendo voltar para seus pais, Jagang ps as mos
enormes na cintura de uma garota e a colocou em cima de seu joelho. Os

olhos arregalados da menina olharam para o rosto sorridente, a cabea careca,


mas principalmente no vazio pesadelo de olhos como tinta do andarilho dos
sonhos.
Jagang olhou de volta a menina aos pais.
"Voc v, mago e feiticeira se recusaram a oferecer a sua ajuda. Para
salvar a vida de muitas pessoas, eu devo ter a sua cooperao. Eles devem
responder honestamente todas as minhas perguntas. Eles se recusam. Espero
que vocs, pessoas boas pode convenam eles a nos dizer o que precisamos
saber, a fim de salvar a vida de muitas pessoas, e livrar uma grande muito mais
da opresso de sua magia."
Jagang olhou para a fileira de homens de p em silncio contra a parede
oposta. Com uma inclinao nica de cabea, mandou para a frente.
"O que voc est fazendo?" perguntou uma mulher, mesmo que seu
marido tentasse cont-la. "O que voc pretende?"
"O que eu pretendo", Jagang disse multido de pais, " que vocs,
pessoas boas convenam o mago ea feiticeira a falar. Vou colocar vocs em
uma barraca sozinhos com eles, de modo que vocs possam persuadi-los a
fazer seu dever a humanidade, convenc-los a cooperar com a gente. "
Conforme os homens comearam a pegar as crianas, eles finalmente
explodiram em choro assustado. Os pais, vendo os seus filhos com o rosto
vermelho chorando de terror, gritando e correndo para recuper-los. Os
grandes homens, cada um segurando um ou dois pequenos braos em um
punho, empurrou os pais de volta. Os pais caram histricos gritando para as
crianas de serem libertadas.

"Sinto muito, mas no posso fazer isso", disse Jagang sobre os


lamentos das crianas. Ele inclinou a cabea novamente e os homens
comearam acarretando a toro, crianas gritando para fora da tenda. Os pais
estavam lamentando tambm, tentando alcanar nos ltimos grandes armas
sujas de tocar o que eram para eles os mais preciosos no mundo.
Os pais ficaram perplexos e horrorizados, temendo cruzar uma linha que
traria ira para baixo em seus filhos, mas no querendo que eles fossem
carregado para longe. Contra a sua splica urgente, as crianas foram
rapidamente levadas.
Enquanto as crianas foram retiradas, as Irms imediatamente
bloquearam a porta atrs de si, impedindo os pais de seguir. A tenda caiu em
um pandemnio.
Com a simples palavra "silncio" de Jagang, e com o punho na mesa,
todos ficaram em silncio.
"Agora", Jagang disse, "estes dois prisioneiros vo ser confinado a uma
tenda. Todos vocs vo estar l, sozinhos, com eles. No haver guardas, sem
vigilantes."
"Mas o que acontece com os nossos filhos?" uma mulher em lgrimas
implorou, no se importando sobre Zedd e Adie.
Jagang puxou uma vela atarracada em direo a ele sobre a mesa.
"Esta ser a tenda com esses dois, e vocs, pessoas boas." Ele circulou um
dedo ao redor da vela. "Em toda esta barraca com voc e os criminosos,
haver outras tendas perto."
Todo mundo olhou para seu dedo redondo com anis indo e girando ao

redor da vela. "Seus filhos vo estar por perto, nessas tendas." Jagang pegou
um punhado de nozes da taa de prata. Ele driblou alguns sobre a mesa ao
redor da vela e colocou o restante em sua boca.
A sala ficou em silncio enquanto todos olhavam para ele, observando-o
mastigar as nozes, com medo de fazer uma pergunta, com medo de ouvir o
que ele poderia dizer em seguida.
Finalmente uma mulher no conseguia mais segurar a lngua.
"Por que eles vo estar l, naquelas tendas?"
Os olhos negros de Jagang passaram por todos eles antes que ele
falasse, para ter certeza que ningum iria perder o que tinha que dizer-lhes.
"Os homens que tomaram os seus filhos nas barracas iro tortur-los."
Os olhos dos pais se arregalaram. Sangue saiu de suas faces. A mulher
desmaiou. Vrios outros se inclinaram para ela. Irm Tahirah agachou ao lado
da mulher e tocou a mo na testa da mulher. Os olhos da mulher se abriram. A
irm disse s mulheres para lev-la a seus ps.
Quando Jagang estava convencido de que ele tinha a ateno de todos,
ele circulou um dedo ao redor da vela novamente, mais as nozes ao seu redor.
"As tendas estaro perto em torno de modo que voc pode ouvir claramente
todos os seus filhos sendo torturados, para ter certeza de que voc entenda
que no ser poupada do pior que esses homens podem fazer."
Os pais ficaram congelados, olhando, aparentemente incapazes de
acreditar na realidade do que estavam ouvindo.
"A cada poucas horas, virei para ver se vocs boas pessoas
convenceram o mago e a feiticeira para nos dizer o que precisamos saber. Se

voc no tiver sucesso, ento eu vou sair para outros assuntos e quando eu
tiver tempo eu voltarei para verificar se estes dois decidiram conversar.
"Apenas certifique-se que este mago e a feiticeira no morram enquanto
vocs os convencem ser razoveis. Se eles morrerem, ento eles no podem
responder s nossas perguntas. Somente quando e se eles forem responder as
perguntas os seus filhos sero liberados."
Jagang voltou seus olhos de pesadelo no Zedd. "Meus homens tm uma
grande experincia em torturar as pessoas. Ao ouvir os gritos vindos das
tendas ao redor, voc no ter nenhuma dvida quanto sua habilidade, ou a
sua determinao. Eu acho que voc deve saber que eles podem manter seus
clientes vivos sob tortura durante dias, mas no podem fazer milagres.
Pessoas, especialmente to jovens, almas sensveis, no podem sobreviver
indefinidamente. Mas, se essas crianas morrerem antes de concordar em
cooperar, existem muito mais famlias com crianas que podem tomar seu
lugar."
Zedd no podia deter as lgrimas que corriam por seu rosto a escorrer o
queixo enquanto Irm Tahirah tomou seu brao e puxou-o para a porta. Os pais
caram sobre ele, arranhando suas roupas, gritando e chorando para ele fazer
como o imperador pediu.
Zedd escavado em seus calcanhares e lutou para uma parada antes da
mesa. Mos desesperadas agarraram suas vestes. Enquanto ele olhou para
seus rostos inundados de lgrimas, encontrando os olhos de cada um, eles
ficaram em silncio.
"Eu espero que as pessoas agora possam entender a natureza do que

que estamos lutando. Sinto muito, mas eu no posso aliviar a dor deste
momento mais sombrio de sua vida. Se eu fosse fazer o que este homem quer,
inmeras crianas mais seria submetidas a brutalidade deste tirano. Eu sei que
voc no vai ser capaz de pesar isso com as vidas preciosas de seus filhos,
mas eu preciso. Ore aos bons espritos para lev-los rapidamente, e lev-los
para um lugar de paz eterna. "
Zedd no poderia dizer mais para eles, para seus olhares desesperados.
Ele virou os olhos lacrimejantes para Jagang. "Isso no vai funcionar, Jagang.
Que eu sei que voc vai fazer de qualquer jeito, mas no vai funcionar."
Atrs da mesa pesada, Jagang subiu lentamente.
"As crianas nesta terra de vocs so abundantes. Quantas voc est
preparado para sacrificar antes de permitir que a humanidade seja livre?
Quanto tempo voc est disposto a persistir na sua recusa obstinada em
permitir que eles tenham um futuro livre de sofrimento, desejado e sua moral
sem inspirao? "
As cadeias pesadas de ouro e prata em volta do pescoo, os medalhes
saqueados e ornamentos descansando contra seu peito musculoso, e os anis
de reis em seus dedos, todos brilhavam luz das velas.
Zedd sentiu o peso dormente de um futuro sem esperana sob o jugo
dos ideais monstruosos deste homem e sua laia.
"Voc no pode vencer nisso, mago. Assim como todos aqueles que
lutam ao seu lado para oprimir a humanidade, para permitir que as pessoas
comuns sejam deixadas ao destino cruel, voc no est mesmo disposto a
sacrificar em nome da vida das crianas. Voc corajoso com palavras, mas

voc tem uma alma fria e um corao fraco. Voc no tem vontade de fazer o
que deve ser feito para vencer. Eu tenho."
Jagang inclinou a cabea e a irm empurrou Zedd para a porta. O grito,
choro multido, pedindo de pessoas fechadas em torno de Zedd e Adie,
agarrando e apalpando-os em desespero selvagem.
distncia, Zedd podia ouvir os gritos horripilantes de seus filhos
aterrorizados.
Captulo 39
"Eles no esto muito longe", disse Richard quando ele deu um passo
atrs no meio das rvores. Ele ficou em silncio observando Kahlan erguer os
ombros de seu vestido.
O vestido no mostrava efeitos nocivos de seu longo confinamento em
suas embalagens. O quase branco, tecido acetinado suave brilhava luz
misteriosa do nublado revolto. As linhas fluidas do vestido, corte quadrado no
pescoo, no tinham nenhuma renda ou frescuras, nada para distrair sua
elegncia simples. A viso de Kahlan naquele vestido ainda lhe tirava o flego.
Ela olhou atravs das rvores quando eles ouviram o assobio de Cara.
O sinal de aviso que Richard tinha ensinado a Cara era o queixoso, apito, alto e
claro de um Pewee madeira comum, embora Cara no sabia que o que era.
Quando ele disse pela primeira vez a Cara que ele queria ensinar-lhe uma pio
Pewee como um sinal de alerta, ela disse que no ia aprender a chamada de
qualquer pssaro chamado de Pewee. Richard pensou e disse-lhe que, ao
invs, iria ensinar-lhe o apelo do pequeno, feroz falco pinho, de cauda curta,
mas somente se ela estivesse disposta a trabalhar duro para faz-lo direito, j

que era mais difcil.


Satisfeita em ser do seu modo, Cara concordou e rapidamente aprendeu
o apito simples. Ela era boa nisso e o usava muitas vezes como um sinal.
Richard nunca lhe disse que no havia tal coisa como um falco pinho caudacurta, ou que os falces no faziam assobios assim.
Atravs da tela de ramos, a forma escura da esttua estava de guarda
em uma rea da passagem que, por milhares de anos tinha sido abandonada.
Richard se perguntou de novo por que as pessoas naquela poca teriam
colocado uma esttua em uma passagem que ningum era provvel
novamente iria visitar. Ele pensou sobre a sociedade antiga que tinha colocado,
e em que eles devem ter pensado, selando as pessoas longe do crime de no
ter uma fasca do dom.
Richard escovou agulhas de pinheiro ao largo das costas da manga do
vestido de Kahlan. "Aqui, fique parada, deixe-me olhar para voc."
Kahlan virouas costas, braos ao lado do corpo, enquanto alisava o
tecido em seus braos. Seus olhos verdes, sem medo embaixo das
sobrancelhas que tiveram o gracioso arco de asas de uma ave de rapina em
voo, encontraram seu olhar. Suas feies pareciam ter s crescido mais
requintadas desde que ele tinha a conhecido. Seu olhar, a pose, o jeito que ela
olhava para ele como se ela pudesse ver em sua alma, golpeou uma corda
nele. Claramente evidente em seus olhos era a inteligncia que tinha desde o
primeiro momento o cativou.
"Por que voc est me olhando assim?"
Apesar de tudo, ele no conseguia segurar o sorriso. "Estar ali assim,

com esse vestido, seu cabelo comprido to bonito, o verde das rvores atrs
de voc... de repente lembrei-me da primeira vez que te vi."
Seu sorriso especial, o sorriso que ela dava a ningum a no ser a ele,
radiante espalhando atravs de seus olhos enfeitiados. Ela colocou seus
pulsos em seus ombros e os dedos atrs de seu pescoo, puxando-o para um
beijo.
Como sempre o fez, seu beijo to completamente consumiu ele com sua
necessidade dela que ele momentaneamente perdeu o controle do mundo. Ela
se derreteu em seu abrao. Para aquele momento no havia nenhuma ordem
imperial, nenhum Bandakar, sem D'Haran Imprio, sem Espada da Verdade,
sem notas, nenhum dom virando seu poder contra ele, sem veneno, sem
balizas de advertncia, nenhuma raa ponta negra, nada de Jagang, sem
Nicholas, sem Irms do escuro. Seu beijo fez esquecer tudo menos ela.
Naquele momento no havia nada, exceto os dois. Kahlan fez sua vida
completa, seu beijo reafirmou esse vnculo.
Ela se afastou, olhando em seus olhos novamente.
"Parece que voc no teve nada alm de problemas, desde aquele dia
que voc me encontrou."
Richard sorriu. "Minha vida o que eu tive desde aquele dia eu te
encontrei. Quando eu a encontrei, eu encontrei a minha vida."
Segurando seu rosto com as duas mos, beijou-a novamente.
Betty cutucou a perna e baliu.
"Vocs dois esto prontos?" Jennsen chamou de baixo do morro. "Eles
vo estar aqui, em breve. Voc no ouviu o assobio de Cara?"

"Ns ouvimos", Kahlan disse para Jennsen. "Ns estaremos l."


Voltando-se, ela sorriu, olhou de cima a baixo. "Bem, Lorde Rahl, voc
certamente no olhe do jeito que voc parecia da primeira vez que te vi." Ela
ajeitou o cinturo de couro trabalhado deitado sobre a tnica negra com faixas
de ouro. "Mas voc parece exatamente o mesmo, tambm. Seus olhos so os
mesmos que eu vi naquele dia." Ela inclinou a cabea enquanto ela sorriu para
ele. "Eu no vejo a dor de cabea do dom em seus olhos."
"Ela se foi por um tempo, mas depois daquele beijo, seria impossvel ter
uma dor de cabea."
"Bem, se ele voltar", disse ela com a promessa ntima, "diga-me e eu
vou ver o que posso fazer para que ele v embora."
Richard correu os dedos pelos cabelos e olhou uma ltima vez em seus
olhos antes de deslizar o brao em volta de sua cintura. Juntos, eles
caminharam pela catedral de rvores que era a sua cobertura para o lado perto
da coroa do cume, e em direo encosta aberta. Entre os troncos dos
pinheiros, ele podia ver Jennsen descendo o morro, saltando de pedra em
pedra, evitando as manchas de neve. Ela correu para encontr-los logo no
pequeno aglomerado de rvores.
"Vi eles", disse ela, sem flego. "Eu podia v-los abaixo na garganta do
outro lado. Eles vo estar aqui em breve." Um sorriso iluminou seu rosto. "Eu vi
Tom levando-os."
Jennsen teve vista de ambos, ento Kahlan no vestido branco da
Madre Confessora e Richard na roupa que ele tinha em parte encontrada na
fortaleza que uma vez tinha sido usado por um mago guerreiro. Pela surpresa

no rosto de Jennsen, ele pensou que ela poderia reverenciar.


"Uau", disse ela. "Isso com certeza um vestido." Ela olhou Richard
cima e para baixo novamente. "Vocs dois parecem como se vocs devessem
governar o mundo."
"Bem", disse Richard, "vamos esperar que as pessoas de Owen pensem
assim."
Cara empurrou um ramo abeto de lado enquanto ela se abaixou em
baixo dos ramos das rvores. Vestida de novo em sua roupa de couro apertada
vermelho, ela parecia to intimidadora como ela tinha a primeira vez que
Richard a tinha visto nos grandes sales do Palcio do Povo em D'Hara.
"Lord Rahl uma vez me confidenciou que tinha a inteno de governar o
mundo", disse Cara, depois de ouvir o pronunciamento do Jennsen.
"Srio?" Jennsen perguntou.
Richard suspirou em seu temor. "Governar o mundo tem se mostrado
mais difcil do que eu pensei que seria."
"Se voc ouvisse mais a Madre Confessora e a mim," Cara aconselhou:
"voc teria mais facilidade nisso."
Richard ignorando a arrogncia de Cara. "Ser que voc ctem tudo
junto? Eu quero estar l com Kahlan antes de Tom chegar com Owen e seus
homens."
Cara assentiu e comeou a recolher as coisas que vinham trabalhando
to duro para fazer, empilhando alguns e tomando uma contagem dos outros.
Richard ps a mo no ombro de Jennsen.
"Amarre Betty, de modo que ela vai ficar aqui por enquanto. Certo? Ns

no precisamos dela no caminho."


"Vou ver isso", disse Jennsen enquanto ela mexia com cachos de seu
cabelo vermelho. "Eu vou ter certeza de que ela no ser capaz de nos
incomodar ou se afastar."
Era claramente evidente quo ansiosa estava para ver o Tom
novamente. "Voc est linda", disse Richard assegurou. Seu sorriso voltou a
dominar a expresso ansiosa.
A Cauda de Betty era um borro enquanto ela olhava para eles, ansiosa
para ir onde quer que o resto deles estivessem indo. "Vamos l", disse Jennsen
para a amiga: "Voc vai ficar aqui por um tempo."
Jennsen pegou a corda de Betty, segurando-a para trs, enquanto
Richard, com Kahlan prxima ao seu lado, fez o seu caminho para fora aps a
ltima das rvores e na borda aberta. Nuvens sombrias pairavam baixo contra
o rosto de montanhas circundantes. Com os picos nevados escondidos pelas
baixas, nuvens ameaadoras, Richard achou que parecia como se estivessem
perto do teto do mundo.
O vento para o cho tinha morrido, deixando as rvores imveis e, por
outro lado, fazendo com que o movimento de ebulio das massas de nuvem
parecem quase vivo. As rajadas no dia anterior tinham terminado e ento o sol
fez uma breve apario para diminuir as manchas de neve no passe. Ele no
achava que havia muita chance de ver o sol esse dia.
As sentinela de pedra imponentes esperavam no topo da trilha,
observando sempre sobre a passagem e para fora em direo aos Pilares da
Criao. Ao se aproximarem, Richard examinou o cu circundante, mas viu

apenas alguns pequenos pssaros-papa-moscas e nuthatches de peito brancovoando entre o suporte perto dos pinheiros. Ele estava aliviado que as raas
tinham permanecido ausentes desde que eles haviam tomado essa antiga trilha
atravs da passagem.
A primeira noite no passe, mais para trs para baixo a inclinao nas
florestas mais pesadas, eles tinham trabalhado duro para construir um abrigo
confortvel, s conseguindo faz-lo quando a escurido se tinha estabelecido
dentro das florestas vastas. Cedo no dia seguinte, Richard havia limpado neve
da esttua toda em torno das bordas da base.
Ele havia descoberto mais escrito.
Ele j sabia mais sobre este homem, cuja esttua foi colocada l na
passagem. Outra enxurrada pequena tinha uma vez espanado neve sobre a
escrita, enterrando novamente as palavras mortas h muito tempo.
Kahlan colocou uma mo reconfortante em suas costas.
"Eles vo ouvir, Richard. Eles vo te ouvir."
Com cada respirao, dor puxava ele de dentro. Ela estava ficando pior.
" melhor, ou eu no tenho nenhuma chance de obter o antdoto para este
veneno."
Ele sabia que no poderia faz-lo sozinho. Mesmo se ele soubesse
como invocar o seu dom e comandar a sua magia, ele ainda no seria capaz
de acenar a mo ou fazer alguma faanha grande de prestidigitao que
lanaria a Ordem Imperial fora do Imprio Bandakaran. Ele sabia que essas
coisas estavam alm do alcance de at mesmo da magia mais poderosa.
Magia bem utilizada, devidamente concebida, era uma ferramenta, bem como a

sua espada, empregada para alcanar uma meta.


A magia no era o que iria salv-lo. A magia no uma panaceia. Se ele
fosse ter sucesso, ele tinha que usar a cabea para chegar a uma forma de
prevalecer.
Ele j no sabia se ele poderia at mesmo depender da magia da
Espada da Verdade. Nem sabia quanto tempo ele tinha antes de seu prprio
dom o matasse. s vezes, era como se o seu dom e o veneno estivessem em
uma corrida para ver quem poderia faz-lo no primeiro.
Richard conduziu Kahlan o resto do caminho para cima e ao redor da
parte de trs da esttua, para uma pequena proeminncia de rocha no topo da
passagem onde ele queria esperar pelos homens. A partir desse ponto eles
podiam ver atravs das lacunas nas montanhas e volta para Bandakar. Fora na
entrada da rea, Richard viu Tom abaixo levando os homens atravs das
rvores e at a trilha em ziguezague.
Tom olhou para cima enquanto ele subia a trilha e via Richard e Kahlan.
Ele viu como eles estavam vestidos, onde estavam, e no deu indicao de
familiaridade, percebendo que isso seria inadequado. Atravs de pausas nas
rvores, Richard poderia ver os homens a seguir o olhar de Tom acima deles.
Richard levantou sua espada alguns centmetros, verificando que estava
livre em sua bainha. Acima, as nuvens escuras e imponentes ao redor parecia
ter se reunido, como se todas estivessem superlotadas nos confins da
passagem para assistir.
De p enquanto ele olhava para fora da terra desconhecida alm, para
um imprio desconhecido, Richard pegou a mo de Kahlan.

De mos dadas, eles aguardaram silenciosamente o que seria o incio


de um desafio que mudaria para sempre a natureza do mundo, ou seria o fim
de sua chance na vida.
Captulo 40
Enquanto os homens seguiam Tom emergindo das rvores abaixo em
campo aberto, Richard ficou consternada ao ver que seu nmero era muito
menor do que Owen disse que estavam escondidos com ele nas colinas.
Esfregando os sulcos na testa com a ponta dos dedos Richard recuou at ao
planalto curto onde Kahlan esperava.
Sua testa prpria sacou com preocupao. "O que h de errado?"
"Eu duvido que trouxeram 50 homens."
Kahlan pegou sua mo novamente, sua voz chegando garantia suave.
"Isso 50 a mais do que ns tinhamos."
Cara veio atrs eles, deixando cair a carga para o lado. Ela assumiu a
posto atrs de Richard sua esquerda, do outro lado de Kahlan. Richard
encontrou seu olhar sombrio. Ele se perguntou como a mulher sempre
conseguia parecer como se ela esperava que tudo acontecesse assim como
ela desejava isso acontecia, e isso era o fim de tudo.
Tom intensificou ao longo da borda da rocha, os homens a seguir. Ele
estava suando pelo esforo da subida, mas um sorriso apertado aqueceu seu
rosto quando ele viu Jennsen acabando de chegar pelo outro lado da subida.
Ela devolveu o sorriso breve e depois ficou nas sombras ao lado da base da
esttua, de volta para fora do caminho.
Quando a banda despenteada de homens avistou Richard em suas

calas pretas e botas, tnica negra aparada em uma banda de ouro ao redor
da borda, o cinto de couro largo, as pulseiras de couro acolchoadas de prata
com smbolos antigos circulando elas, e a bainha reluzente de prata-e-ouroforjado eles pareceram perder sua coragem. Quando viram Kahlan p ao lado
dele, se encolheram de volta para a borda, curvando-se hesitante, sem saber o
que deveriam fazer.
"Vamos, ento," Tom disse a eles, levando-os todos a vir para cima da
extenso de rocha plana na frente de Richard e Kahlan.
Owen sussurrou para os homens enquanto ele se movia entre eles,
instando-os a avanar como Tom estava gesticulando. Cumpriram
timidamente, chegando um pouco mais perto, mas ainda deixando uma grande
margem de segurana entre si e Richard.
Conforme todos os homens olharam a cerca, inseguros quanto ao que
eles deveriam fazer, Cara se adiantou e estendeu o brao em direo a
Richard.
"Eu apresento Lorde Rahl", disse ela em um tom claro que soou sobre
os homens se reunindo no topo da passagem ", o Seeker da verdade e
portador da Espada da Verdade, o que trs a morte, o Mestre do Imprrio D'
Haran, e marido da prpria Madre Confessora ".
Se os homens pareciam tmidos e inseguros antes, a introduo de Cara
fez tudo o mais. Quando olharam de Richard e Kahlan volta para os
penetrantes olhos azuis de Cara, vendo-a a espera, todos foram a um joelho
em uma curva ante a Richard.
Quando Cara pisou deliberadamente frente, na frente dos homens,

virou e ficou de joelhos, Tom recebeu a mensagem e fez o mesmo. Ambos se


inclinaram para frente e tocaram a testa no cho.
No silncio com ar do final da manh, os homens esperavam, ainda sem
saber o que era que deveriam fazer.
"Mestre Rahl, nos guia," Cara disse em uma voz clara para os homens
poderiam ouvi-la. Ela esperou.
Tom olhou por cima do ombro para todos os homens de cabea loira
assistindo. Quando Tom franziu o cenho com desagrado, os homens
entenderam que deveriam seguir o exemplo. Todos eles finalmente foram para
ambos os joelhos e se inclinaram para a frente, imitando Tom e Cara, at que
suas testas se tocassem com o granito frio.
"Mestre Rahl, nos guia," Cara comeou de novo, nunca levantando a
testa no cho.
Desta vez, liderada por Tom, todos os homens repetiram as palavras
depois dela.
"Mestre Rahl, nos guia", disseram com uma decidida falta de unidade.
"Mestre Rahl, nos ensina", disse Cara, quando todos eles tinham
terminado o incio do juramento. Eles seguiram a sua liderana novamente,
mas ainda hesitantes e sem grande coordenao.
"Mestre Rahl, nos protege", disse Cara.
Os homens repetiram as palavras, suas vozes alcanando um pouco
mais de unio.
"Na tua luz ns prosperamos".
Os homens murmuraram as palavras depois dela.

"Em sua misericrdia nos abrigamos".


Eles repetiram a linha.
"Em sua sabedoria nos humilhamos."
Mais uma vez eles falaram as palavras depois dela.
"Ns vivemos apenas para servir."
Quando terminaram de repetir as palavras, ela falou a ltima linha uma
voz clara: "Nossas vidas so suas."
Cara levantou-se de joelhos, quando terminou e olhou para trs a todos
os homens ainda inclinados para a frente mas espreitando para ela. "Essas so
as palavras de devoo ao Lord Rahl. Agora vo falar isso junto comigo trs
vezes, como prprio no campo."
Cara novamente colocado a testa no cho, aos ps de Richard.
"Mestre Rahl, nos guia. Mestre Rahl, nos ensina. Mestre Rahl, nos
protege. Na tua luz, prosperamos. Em sua misericrdia nos abrigamos. Na sua
sabedoria nos humilhamos. Vivemos apenas para servir. Nossas vidas so
suas. "
Richard e Kahlan ficaram acima das pessoas enquanto falavam segunda
e terceira. Esta no era a devoo comparncia vazia por colocar em Cara
para o benefcio dos homens, o que era a devoo como tinha sido falado por
milhares de anos e Cara quis dizer cada palavra.
"Vocs podem subir agora", ela disse aos homens.
Os homens com cautela voltaram para os seus ps, encolhidos em
preocupao, esperando silenciosamente. Richard encontrou todos os seus
olhos antes que ele comeasse.

"Eu sou Richard Rahl. Eu sou o homem que voc homens decidiram
envenenar a fim de me escravizar e, assim, forar-me a fazer seus comandos.
"O que vocs fizeram um crime. Enquanto voc pode acreditar que
voc pode justificar sua ao como adequada, ou pensar nela como apenas
um meio de persuaso, nada pode dar-lhe o direito de ameaar ou tirar a vida
de outro que no fez nenhum mal a voc nem ningum pretendia. Isso, junto
com a tortura, estupro e assassinato, o meio pelo qual rege a ordem
imperial."
"Mas ns no intencionamos nenhum mal a vocs", um dos homens
gritou de horror que Richard estaria a acus-los de um crime to medonho.
Outros homens falaram concordando que Richard tinha entendido tudo errado.
"Voc acha que eu sou um selvagem", disse Richard num tom de voz
que silenciava-os e colocou-os de volta um passo. "Vocs acham que vocs
so melhores que eu e por isso que de alguma forma faz tudo certo para fazer
isso a mim e por tentar faz-lo a Madre Confessora, porque voc quer algo e,
como crianas petulantes, vocs esperam que a gente d a voc .
"A alternativa que me d a morte. A tarefa que voc exige de mim
difcil alm de sua imaginao, fazendo com que a minha morte de seu veneno
uma possibilidade muito real, e provvel. Essa a realidade.
"Eu j cheguei perto de morrer do seu veneno. No ltimo instante
possvel me foi concedido uma estadia temporria de minha execuo quando
um de vocs me deu um antdoto provisrio. Meus amigos e entes queridos
acreditavam que eu iria morrer naquela noite. Vocs foram a causa disso.
Vocs homens conscientemente decidiram me envenenar, aceitando o fato de

que vocs poderiam estar me matando. "


"No", um homem insistiu, com as mos em splica, "nunca quisemos
prejudicar voc."
"Se no houvesse uma ameaa credvel para a minha vida, ento por
que eu iria fazer como voc deseja? Se voc realmente quer dizer-me mal e
no so comprometer a matar-me se eu no for junto com voc, ento provar
isso e dar me o antdoto para que eu possa ter minha vida de volta. a minha
vida, no sua."
Desta vez ningum falou.
"No? Ento voc v, ento, o que eu digo. Vocs homens esto
comprometidos com um ou outro assassinato ou escravido. A nica opo
que tenho em qual das duas ser. Vou ouvir mais seus sentimentos sobre o
que voc pretende. Seus sentimentos no te absolvem de seus atos reais.
Suas aes, no seus sentimentos, falam a verdade de sua inteno. "
Richard apertou as mos atrs das costas enquanto andava lentamente
ante aos homens. "Agora, eu poderia fazer o que vocs gostariam de fazer, e
dizer a mim mesmo que eu no posso saber se algo disso verdade. Que eu
poderia fazer o que voc faria, declarar-me inadequado para a tarefa de saber
o que real e me recusam a encarar a realidade.
"Mas eu sou o Seeker da Verdade, porque eu no tento me esconder da
realidade. A escolha de viver exige que a verdade seja enfrentada. Tenho a
inteno de fazer isso. Tenho a inteno de viver.
"Vocs homens, hoje devem decidir o que vocs vo fazer, o que vai ser
o futuro de suas vidas e das vidas das pessoas que voc ama. Voc vai ter que

lidar com a realidade, igual eu preciso, se vocs forem para ter uma chance na
vida. Hoje vocs vo ter que enfrentar uma grande verdade, se quiser ter o que
voc procura. "
Richard fez um gesto para Owen. "Eu pensei que voc disse que havia
mais homens do que isso. Onde esto os outros?"
Owen deu um passo adiante. "Lord Rahl, para prevenir a violncia, eles
voltaram para os homens da Ordem."
Richard olhou para o homem. "Owen, depois de tudo o que voc me
disse, depois de tudo que esses homens tm visto a partir da Ordem, como
poderiam acreditar numa coisa dessas?"
"Mas como vamos saber que desta vez no vo parar a violncia? No
podemos conhecer a natureza da realidade ou..."
"Eu lhe disse antes, comigo voc vai limitar-se ao que , e no repetir
frases sem sentido voc memorizou. Se voc tem fatos reais eu quero ouvi-los.
Eu no estou interessado em bobagens sem sentido."
Owen puxou sua mochila pequena de suas costas. Tirou l dentro e veio
com uma bolsa pequena de lona. Lgrimas rolaram de seus olhos quando ele
olhou para ela.
"Os homens da Ordem descobriram que havia homens escondidos nas
colinas. Um desses homens se escondendo com a gente tem trs filhas. Para
evitar um ciclo de violncia, algum em nossa cidade disse que os homens da
Ordem que as meninas eram suas filhas.
"Todos os dias os homens da Ordem amarraram uma corda a um dedo
de cada uma destas trs meninas. Um homem segurava a menina enquanto

outro puxava a corda at o dedo arrancar. Os homens da Ordem disseram a


um homem da nossa cidade para ir para as colinas e dar os trs dedos para os
nossos homens. Todo dia ele veio. "
Owen entregou a bolsa para Richard. "Estes so os dedos de cada uma
de suas filhas."
"O homem que trouxe a nossos homens estava atordoado. Eles
disseram que ele j no parecia humano. Ele falava com uma voz morta. Ele
repetiu o que tinha sido ordenado a dizer. Ele decidiu que j que nada era real,
ele estaria a ver nada e fez o que lhe foi dito.
"Ele disse que os homens da Ordem lhe disseram que algumas das
pessoas de nossa cidade tinha dado os nomes dos homens nas colinas e que
tinham os filhos desses outros homens, tambm. Eles disseram que a menos
que os homens voltassem e se entregassem, eles fariam o mesmo com as
outras crianas.
"Um pouco mais da metade dos homens escondidos nas colinas no
podia suportar a pensar em si serem a causa de tal violncia, e assim eles
voltou para nossa cidade e se entregaram para os homens da Ordem."
"Por que voc est me dando isso?" Richard perguntou.
"Porque", disse Owen, sua voz cheia de lgrimas, "Eu queria que voc
soubesse por que os nossos homens no tinham escolha seno recorrer-se
dentro. Eles no poderiam estar a pensar de seus entes queridos sofrendo
agonia to terrvel por causa deles."
Richard olhou para os homens tristes observando-o. Ele sentiu sua raiva
fervendo por dentro, mas ele manteve-a em xeque enquanto ele falava.

"Eu posso entender o que aqueles homens estavam tentando fazer,


dando-se para isso. Eu no posso culp-los por isso. Isso no vai ajudar, mas
eu no posso culp-los por desesperadamente querer poupar seus entes
queridos do mal."
Apesar de sua raiva, Richard falou com uma voz suave.
"Eu sinto muito que voc e seu povo est sofrendo tal brutalidade nas
mos da Ordem Imperial. Mas entenda isso: isso real, e da Ordem a causa
de que os homens de seu, se eles fizessem como a Ordem. Ordenados ou se
no, no eram a causa da violncia. Os responsveis por causar a violncia
eram inteiramente a Ordem. Vocs no saram e atacaram eles. Eles vieram
para voc, eles atacaram voc, eles escravizam e torturaram e assassinaram
voc. "
A maioria dos homens ficaram em poses cadas, olhando para o cho.
"Algum do resto de vocs tem filhos?"
Um certo nmero de homens concordaram ou murmuraram que eles
tinham.
Richard correu a mo pelo cabelo. "Por que no o resto de vocs virou
vocs , ento?
Por que esto aqui e no tentando parar o sofrimento da mesma forma