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Capítulo 01

"Você sabia que eles estavam lá, não é?" Kahlan perguntou em voz

baixa enquanto ela chegou mais perto.

Contra o céu escuro, ela podia distinguir as formas de três pontas

negras, tendo asas, começando a sua caçada noturna. Foi por isso que ele

tinha parado. Isso era o que ele tinha estado a ver enquanto o resto deles

esperou em silêncio desconfortável.

"Sim", disse Richard. Ele fez um gesto por cima do ombro sem se virar

para olhar. "Há mais dois, lá atrás."

Kahlan brevemente examinou o emaranhado escuro de rocha, mas ela

não viu quaisquer outros.

Segurando levemente o punho de prata com dois dedos, Richard

levantou sua espada alguns centímetros, verificando que era livre em sua

bainha. A última luz fugaz de luz âmbar jogado em sua capa dourada enquanto

ele deixou a espada cair de volta no lugar. Na escuridão depois do crepúsculo,

seu familiar contorno, alto poderoso parecia como se não fosse mais do que

uma aparição feita de sombras.

Só então, mais duas das enormes aves foram vistas ao leventarem suas

cabeças. Uma, com as asas estendidas largas, soltou um grito lancinante como

passando silenciosamente em uma curva apertada, circulando uma vez na

avaliação das cinco pessoas abaixo antes de acariciar suas asas poderosas

para pegar seus companheiros partindo em sua rápida viagem pelo oeste.

Esta noite eles iriam encontrar fratura de comida.

Kahlan esperava que, enquanto Richard os observava ele estava

pensando no meio-irmão que até recentemente ele não sabia que existia. Que

o irmão estava agora de viagem de um dia duro para o oeste em um lugar tão

nu ao sol ardente que poucas pessoas já se aventuram lá. Menos ainda jamais

haviam retornado. O calor escaldante, porém, não tinha sido o pior de tudo.

Além dessas planícies desoladas, a luz morrendo mostrava a silhueta da

borda remota das montanhas, fazendo-as parecer como se tivessem sido

carbonizados negros pelo forno do submundo em si. Tão escura quanto

aquelas montanhas, tão implacáveis, tão perigosas, a fuga dos cinco

perseguindo a luz partindo.

Jennsen, de pé ao lado de Richard, assistiu com espanto. "O que no

mundo

?"

"Passaros Pontas-negras", disse Richard.

Jennsen refletia sobre o nome desconhecido. "Eu sempre assisti gaviões

e falcões e passaros assim", disse ela no passado, "mas eu nunca vi quaisquer

aves de rapina que caça à noite, além corujas --- e estas não são corujas."

Enquanto Richard observava as aves, ele preguiçosamente reuniu

pequenos seixos que sobressaiam do desmoronamento de rocha ao lado dele,

sacudindo-os em um punho solto. "Eu nunca tinha visto eles antes, ou, até que

vim aqui. Pessoas temos conversado dizem que eles começaram a aparecer

apenas no último ano ou dois, dependendo de quem está contando a história.

Todos concordam, porém, que eles nunca viram essas aves antes disso. "

"Último dois de anos

"

Jennsen pensou em voz alta.

Quase contra sua vontade, Kahlan se viu recordando as histórias que

ouvira, os rumores, as afirmações sussurradas.

Richard lançou as pedras de volta pela trilha de terra dura. "Eu acredito

que eles estão relacionados com falcões."

Jennsen finalmente se agachou para confortar sua cabra marrom, Betty,

pressionando-se contra suas saias. "Eles não podem ser falcões". O pequenos

de Betty, gêmeos brancos, geralmente estavam saltando, amamentando, ou

dormindo, agora mudos amontoados debaixo barriga redonda de sua mãe.

"Eles são grandes demais para serem falcões eles são maiores do que

gaviões, maior do que águias douradas. Nenhuma falcão é tão grande assim."

Richard finalmente retirou seu olohar das aves e se inclinou para ajudar

a confortar os gêmeos trêmulos. Um deles, ansioso por segurança,

ansiosamente olhou para ele, pondo a pequena lingua rosa para fora antes de

decidir repousar uma pata preto minúsculo na palma de sua mão. Com o

polegar, Richard acariciou a cria nos finos cabelos brancos da perna.

Um sorriso suavizou suas feição, bem como a sua voz. "Você está

dizendo que você escolhe não ver o que você acabou de ver, então?"

Jennsen alisou orelhas caídas de Betty. "Eu acho que o cabelo em pé na

parte de trás do meu pescoço deve acreditar no que viu."

Richard descansou o antebraço através de seu joelho, ele olhou para o

horizonte sombrio. "Essas aves têm corpos elegantes com cabeças redondas e

longas asas pontiagudas semelhantes a todos os falcões que eu vi. Suas

caudas abrem normalmente quando eles sobemmas por outro lado são

estreitas em vôo."

Jennsen assentiu, parecendo reconhecer a sua descrição de atributos

relevantes. Para Kahlan, um pássaro era um pássaro. Estes, porém, com

estrias vermelhas no peito e carmim na base de suas penas de vôo, ela chegou

a reconhecer.

Eles são rápidos, poderosos e agressivos", Richard acrescentou. "Eu vi

um facilmente perseguir um falcão da campina e arrebatá-lo fora do ar em suas

garras ".

Jennsen parecia ser atingida sem palavras por tal noção. Richard tinha

crescido nas vastas florestas de Westland e tinha sido um guia floresta. Ele

sabia muito sobre o exterior e sobre os animais. Tal educação parecia exótica

para Kahlan, que cresceu em um palácio em Midlands. Ela adorou aprender

sobre a natureza de Richard, amava compartilhar seu entusiasmo com as

maravilhas do mundo, da vida. Claro, ele há muito veio a ser mais do que um

guia floresta. Parecia uma vida atrás, quando ela o conheceu naqueles

bosques dele, mas na verdade isso tinha sido há apenas pouco mais de dois

anos e meio.

Agora eles estavam muito longe do Richard simples garoto de casa ou

Kahlan grande criança caçada. Se tivessem uma opção, eles escolheriam por

estar em qualquer lugar, ou em qualquer outro lugar, diferente de onde eles

estavam. Mas pelo menos eles estavam juntos.

Depois de tudo o que ela e Richard pelo que tinham passado os perigos,

a angústia, a mágoa de perder amigos e entes queridos-Kahlan zelosamente

aproveitou cada momento com ele, mesmo que fosse no coração do território

inimigo.

Além disso só agora a descobrir que ele tinha um meio-irmão, eles

também haviam descoberto que Richard tinha uma meia-irmã: Jennsen. COm

quem eles haviam se reunido desde que a tinham conhecido no dia anterior,

ela também tinha crescido na floresta. Era emocionante ver a alegria simples e

sincera dela por ter descoberto uma estreita relação com quem tinha muito em

comum. Apenas sua ascinação com seu novo irmão mais velho excedia a

curiosidade de Jennsen com olhos arregalados sobre Kahlan e sua educação

misteriosa no Palácio dos Confessoras na cidade distante de Aydindril.

Jennsen tinha tido uma mãe diferente do que Richard, mas o mesmo

tirano brutal, Darken Rahl, era o pai de ambos. Jennsen era mais jovem,

acabando de passar dos 20, com olhos azuis e cachos de cabelo vermelho

para baixo em seus ombros. Ela tinha herdado algumas das características

cruelmente perfeitas Darken Rahl, mas sua herança materna e natureza

inocente a alteravam em enfeitiçante feminilidade. Enquanto o olhar de Richard

as aves atestava sua paternidade Rahl, o seu semblante, e seu porte, tão

evidente em seus olhos cinzentos, eram exclusivamente seus.

"Eu vi falcões rasgar pequenos animais", Jennsen disse. "Eu não

acredito que eu gostaria muito de pensar sobre isso com um falcão tão grande,

muito menos cinco deles juntos."

Sua cabra, Betty, olhou para compartilhar o sentimento.

"Nós iremos revezar vigiando de pé à noite", Kahlan disse, respondendo

o medo implicito de Jennsen. Embora isso não fosse a única razão, foi o

suficiente.

No silêncio assustador, assoladoras ondas de calor subiam da rocha

sem vida ao redor. Tinha sido uma jornada árdua do dia a partir do centro do

vale deserto e em toda a planície circundante plana, mas nenhum deles se

queixou sobre o ritmo brutal. O calor torturante, porém, havia deixado Kahlan

com uma dor de cabeça batendo. Enquanto ela estava morta de cansaço, ela

sabia que nos últimos dias Richard tinha conseguido sono muito menos do que

qualquer um dos demais deles. Ela podia ler que a exaustão em seus olhos, se

não em seu passo.

Kahlan percebeu, então, o que era que tinha os nervos tão no limite: era

o silêncio. Não havia latidos de coiotes, sem uivos de lobos distantes, sem

palpitação de morcegos, não farfalhar de um guaxinim, sem a suave disputa de

uma ratazana, nem mesmo o zumbido e chiado de insetos. No passado,

quando todas essas coisas ficaram em silêncio tinha significava perigo

potencial. Aqui, era a morta em silêncio porque nada vivia neste lugar, nem

coiotes e lobos ou morcegos ou ratos ou até mesmo insetos. Poucas coisas

vivas se aventuravam nessa terra estéril. Aqui, a noite era tão silenciosa como

as estrelas.

Apesar do calor, o silêncio opressivo correu um frio arrepiar-se através

de ombros Kahlan.

Ela olhou fora mais uma vez nas aves mal ainda visíveis contra o blush

violeta do céu ocidental. Elas, também, não ficam muito tempo neste deserto,

onde não pertencem.

"Esse tipo de enervante encontrar uma criatura tão ameaçadora quando

você nem sequer sabia que tal coisa existia," Jennsen disse. Ela usou sua

manga para limpar o suor da testa enquanto ela mudou de assunto. "Eu ouvi

dizer que uma ave de rapina girando sobre vocêno início de uma viagem é um

aviso."

Cara, até então contente de permanecer em silêncio, inclinou-se a

Kahlan atrás. "Só me deixe chegar perto o suficiente e eu vou arrancar suas

penas miseráveis." Longos cabelos loiros, colocados de volta na trança

tradicional única de sua profissão, a emoldurada expressão aquecida Cara.

"Vamos ver o quanto eles são um presságio, então."

O olhar de Cara ficava tão negro quanto as aves sempre que ela via as

enormes aves. Sendo envolta da cabeça aos pés, em uma camada protetora

de pano preto transparente, como estavam todos eles, exceto Richard, só

aumentava a sua presença intimidante. Quando Richard inesperadamente

herdado o governo, ele tinha ficado ainda mais surpreso ao descobrir que Cara

e sua irmã Mord-Sith eram parte do legado.

Richard voltou a cria branca para sua mãe e ficou atento, enganchando

os polegares atrás de seu cinto de couro de várias camadas. Em cada punho,

largo, de couro, faixas acolchoadas de prata tendo anéis interligados e

símbolos estranhos parecia reunir e refletir a pouca luz que permanecia. "Uma

vez eu tinha falcão girando em cima de mim no início de uma viagem."

"E o que aconteceu?" Jennsen perguntou, sinceramente, como se o seu

pronunciamento pudesse resolver de uma vez por todas a velha superstição. O

sorriso de Richard se alargou em um grande sorriso. "Eu acabei casando com

Kahlan."

Cara cruzou os braços. "Isso só prova que foi um aviso para o Madre

Confessora, não para você, Lorde Rahl."

O braço de Richard suavemente cercou a cintura de Kahlan. Ela sorriu

com ele enquanto se inclinava contra seu abraço em resposta ao gesto sem

palavras. Que aquela viagem tinha finalmente os levou a serem marido e

mulher parecia mais surpreendente do que qualquer coisa que ela jamais teria

ousado sonhar. Mulheres como ela-Confessoras-nemousavam sonhar com

amor. Por causa de Richard, ela ousou e ganhou isso.

Kahlan estremeceu ao pensar nos terríveis tempos ela temia que ele

estivesse morto, ou pior. Houve tantas vezes que ela ansiava por estar com

ele, simplesmente sentir o seu toque quente, ou até mesmo pudesse ser

concedida a misericórdia de saber que ele estava seguro.

Jennsen olhou para Richard e Kahlan para ver que nem deram uma

advertência a Cara ou qualquer coisa mas exclamaram apreciação. Kahlan

supôs que a um estranho, especialmente um da terra de D'Hara, como era

Jennsen, as brincadeiras de Cara a Richard iriam desafiar a razão; guardas

não faziam brincadeiras com seus mestres, especialmente quando seu mestre

era o Lord Rahl, o mestre de D'Hara.

Proteger o Lord Rahl com suas vidas tinham sido sempre o dever cego

da Mord-Sith. De um modo perverso, a irreverência de Cara por Richard era

uma celebração de sua liberdade, paga em homenagem a quem a tinha

concedido.

Por livre escolha, a Mord-Sith decidiram ser as mais próximas protetoras

de Richard. Eles não haviam dado a Richard nenhuma influência sobre o

assunto. Elas muitas vezes prestaram pouca atenção às suas ordens, a menos

que elas considerassem importante o suficiente, pois eles eram, afinal, agora

livres para buscar o que era importante para elas, e o que as Mord-Sith

consideravam importante, acima de tudo era manter Richard seguro.

Ao longo do tempo, Cara, sua guarda-costas, sempre presente,

tinhagradualmente se tornado como família. Agora que a família tinha crescido

inesperadamente. Jennsen, por sua vez, ficou impressionada por encontrar-se

bem-vindaa. Do que haviam aprendido até agora, Jennsen tinha crescido na

clandestinidade, sempre com medo de que o ex-Lorde Rahl, seu pai,

finalmente encontrasse ela assassinado ela como ele assassinou qualquer

outra prole não dotada que ele encontrou.

Richard sinalizou para Tom e Friedrich, de volta com o carro e os

cavalos, que iriam parar a noite. Tom ergueu um braço em entendimento e em

seguida, a desengatar seu grupo.

Não podendo mais ver as aves no vazio escuro do céu ocidental,

Jennsen voltou para Richard. "Eu acredito que as suas penas estão pontudas

em preto." Antes de Richard teve a chance de responder, Cara falou com uma

voz de seda que era ameaça pura. "Eles se parecem com a própria morte

escorrendo das pontas de suas penas-como o Guardião do submundo vindo

utilizar suas penas más para escrever mandados de morte."

Cara detestava ver as aves em qualquer lugar perto de Richard ou

Kahlan. Kahlan compartilhava o sentimento.

O olhar de Jennsen saiu da expressão aquecida de Cara. Ela

redirecionou sua suspeita a Richard. "Eles estão causando a você

de problema?"

algum tipo

Kahlan apertou um punhoem seu abdômen, contra a dor de medo

agitado com a pergunta.

Richard avaliou os olhos preocupados de Jennsen. "As aves estão nos

seguindo."

Capítulo 02

Jennsen franziu a testa. "O que?"

Richard fez um gesto entre Kahlan e ele próprio. "As aves, elas estão

nos seguindo."

"Você quer dizer que seguiram você em direção a este deserto e eles

estão te olhando, esperando para ver se você vai morrer de sede ou algo para

que eles possam deixar seus ossos limpos."

Richard balançou a cabeça lentamente. "Não, eu quero dizer que eles

estão nos seguindo, manter o rasto de onde estamos."

"Eu não entendo como você pode saber"

"Nós sabemos," Cara estalou. Sua forma bem torneadas era tão livre,

tão elegante, tão agressiva com a aparência das aves e, envolta no traje negro

do povo nômade que, por vezes, viajavam à margem exteriores do deserto,

assim como de aparência sinistra.

Com o dorso da mão no ombro dela, Richard suavemente acalmou Cara

atrás enquanto ele continuou. "Nós estávamos olhando para ele quando

Friedrich encontrou-nos e disse-nos sobre você."

Jennsen olhou para os dois homens atrás com a carroça. A lasca afiada

de lua flutuando acima da cortina preta de montanhas distantes fornecia

apenas luz suficiente para Kahlan para ver que Tom estava trabalhando na

remoção dos freios de seus grandes cavalos de tração enquanto Friedrich

Tirava as selas dos outros.

O olhar de Jennsen voltou a procurar os olhos de Richard. "O que você

foi capaz de descobrir, até agora?"

"Nós nunca tivemos a chance de realmente descobrir muita coisa. Oba,

nosso meio irmão de surpresa morreu lá atrás, algo de desviar a nossa atenção

quando ele tentou matar-nos." Richard soltou um cantil do cinto. "Mas as aves

ainda estão nos observando."

Ele entregou a Kahlan seu cantil, já que ela havia deixado o dela

pendurada na sela. Fazia horas que tinham passado da última parada. Ela

estava cansada de cavalgar e cansado de andar quando eles era nescessário

descansar os cavalos.

Kahlan levantou o odre aos lábios apenas para ser relenbrar o quão ruim

água quente parecia. Pelo menos eles tinham água. Sem água, a morte vinha

rapidamente no calor implacável da aparentemente interminável extensão,

estéril em torno do lugar abandonado chamado os Pilares da Criação.

Jennsen deslizou a alça de seu odre de seu ombro antes de começar de

novo, hesitante. "Eu sei que é fácil interpretar mal as coisas. Olha como eu

estava enganado em pensar que você queria me matar como Darken Rahl

queria. Que eu realmente acreditava, e havia tantas coisas que pareciam-me

para provar isso, mas eu tinha tudo errado. Eu acho que eu estava com tanto

medo que fosse verdade, que eu acreditei. "

Richard e Kahlan sabiam que não tinha sido Jennsen fazendo isso, ela

havia sido apenas um meio de outros para chegar a Richard, mas isso havia

desperdiçado um tempo precioso.

Jennsen tomou um longo gole. Ainda fazendo uma careta ao sentir o

gosto da água, ela levantou o cantil para o deserto vazio atrás deles. "Quero

dizer, não há muito vivo aqui, pode ser realmente que as aves estão com fome

e estão simplesmente esperando para ver se você morre aqui e, porque elas

continuam assistindo e esperando, você começou a pensar que é mais ".

Richard deu um olhar recatado, reforçado por um sorriso, como se na

esperança disso- capa a admoestação como uma sugestão. "Talvez isso é tudo

o que realmente é."

"Eles não estão esperando para ver se a gente morre aqui", Kahlan

disse, querendo encerrar a discussão, para que pudessem comer e Richard

pudesse dormir um pouco. "Elas estavam nos observando antes de virmos

aqui. Eles já nos observam desde que estávamos na floresta ao nordeste. Juro,

vamos ter algum jantar e-"

"Mas por quê? Esse não é o jeito que pássaros se comportam. Por que

eles fariam isso?"

"Eu acho que eles estão acompanhando nós para alguém", disse

Richard. "Mais precisamente, acho que alguém os está usando para caçar-

nos."

Kahlan tinha conhecido várias pessoas na região de Midlands, de

pessoas simples que vivem nas selvas aos nobres que vivem em grandes

cidades, que caçavam com falcões. Esta, porém, era diferente. Mesmo que ela

não entendesse completamente o que Richard queria diser, muito menos os

motivos de sua convicção, ela sabia que ele não tinha a intenção disso no

sentido tradicional.

Com o entendimento abrupto, Jennsen parou no meio de uma outra

gole. "É por isso que você começou a espalhar pedras ao longo dos lugares

pelo vento na pista."

Richard sorriu de confirmando. Ele tomou o seu cantil quando Kahlan

devolveu. Cara franziu o cenho para ele enquanto tomava um longo gole.

"Você foi jogando pedras ao longo do caminho? Por quê?"

Jennsen ansiosamente respondeu em seu lugar. "A rocha aberta é

soprada ficando limpa pelo vento. Ele está certificando-se que se alguém tentar

deslocar-se sobre nós no escuro, os seixos espalhados por aqueles espaços

abertos vai triturar os pés e nos alertar."

Cara franziu a sobrancelha questionando a Richard.

"Sério?"

Ele deu de ombros enquanto passava seu cantil a ela para que ela não

tivesse que escavar dela por baixo de seu traje de deserto. "Só uma precaução

extra no caso de alguém está perto, e descuidado. Às vezes, as pessoas não

esperam as coisas simples e isso captura-os."

"Mas você não," disse Jennsen, ligando a alça de seu cantil atrás sobre

seu ombro. "Você acha que até mesmo as coisas mais simples."

Richard riu suavemente. "Se você acha que eu não cometo erros,

Jennsen, você está errada. Embora seja perigoso presumir isso daqueles que

querem prejudicar você são idiotas, não pode ferir espalhar-se um pouco de

cascalho apenas no caso de alguém pensar que pode esgueirar-se através de

rocha varrida pelo vento no escuro sem ser ouvido."

Qualquer traço de diversões desapareceu enquanto Richard olhava em

direção ao horizonte ocidental onde as estrelas ainda tinham que aparecer.

"Mas temo que seixos espalhados pelo chão não vai fazer qualquer bem para

os olhos olhando de com céu escuro." Ele se voltou para Jennsen, iluminando,

como se lembrasse que ele estava falando com ela. "Ainda assim, todos

cometem erros."

Cara limpou gotículas de água de seu sorriso malicioso conforme ela

entregou Richard de volta o seu cantil. "Lord Rahl está sempre cometendo

erros, especialmente os simples. É por isso que ele precisa de mim por perto."

"É isso mesmo, pequena Miss perfeita?" Richard repreendeu quando ele

pegou o odre de sua mão. "Talvez se você não fosse 'ajudar' me manter longe

de problemas, não teríamos Aves pontas negras sombreando a nós."

"O que mais eu poderia fazer?" Cara deixou escapar. "Eu estava

tentando ajudar a proteger ambos." Seu sorriso havia atrofiado. "Desculpe-me,

Lorde Rahl."

Richard suspirou. "Eu sei", ele admitiu enquanto tranqüilizou apertando

seu ombro. "Nós vamos descobrir isso."

Richard virou-se para Jennsen. "Todo mundo comete erros. Como uma

pessoa lida com seus erros é uma marca de seu caráter."

Jennsen assentiu enquanto pensava sobre isso. "Minha mãe estava

sempre com medo de cometer um erro que iria nos matar. Ela costumava fazer

coisas como você fez, no caso de homens de meu pai estivessem tentando

deslocar-se sobre nós. Nós sempre vivemos nas florestas, embora, por isso

eram galhos secos, em vez de seixos, que ela muitas vezes espalhava em

torno de nós."

Jennsen puxou um anelzinho de seu cabelo quando ela lembrava

memórias sombrias. "Estava chovendo na noite em que veio. Se aqueles

homens pisaram em galhos, ela não foi capaz de ouvi-los." Ela correu os dedos

trêmulos sobre o cabo de prata da faca em seu cinto. "Eles eram grandes, e

eles a surpreenderam, mas ainda assim, ela pegou um deles antes que eles

"

Darken Rahl queria Jennsen morta porque ela tinha nascido sem o dom.

Qualquer governante dessa linhagem matava a descendência, tal como ela.

Richard e Kahlan acreditavam que a vida de uma pessoa era a sua própria

para viver, e que esse nascimento não desqualificava esse direito.

Os olhos assombrados Jennsen virou-se para Richard. "Ela conseguiu

um deles antes que a matassem."

Com um braço, Richard puxou Jennsen em um abraço carinhoso. Eles

todos entenderam a perda tão terrível. O homem que tinha amorosamente

criado Richard tinha sido morto pelo próprio Darken Rahl. Darken Rahl havia

ordenado o assassinato de todas as irmãs Confessoras de Kahlan. Os homens

que mataram a mãe Jennsen de, porém, foram os homens da Ordem Imperial

enviado para enganá-la, a assassinaram, a fim de fazê-la acreditar que era

Richard, que estava atrás dela.

Kahlan sentiu uma onda de desamparo abandonada em tudo o que

enfrentou. Ela sabia o que era ficar sozinha, com medo, e dominada por

homens poderosos cheios de fé cega e da sede de sangue, os homens

devotamente acreditando que era matança necessária para a salvação.

"Eu daria qualquer coisa para ela soubesse que não foi você quem

mandou esses homens". A voz suave de Jennsen, detinha a soma abatido do

que era ter sofrido uma perda, não tendo nenhuma solução para a solidão

esmagadora que deixou em seu rastro. "Eu queria que minha mãe poderia ter

conhecido a verdade, saber como vocês dois são realmente."

"Ela está com os bons espíritos e, finalmente, em paz", Kahlan

sussurrou em simpatia, mesmo que agora ela tivesse razão para questionar a

validade permanente de tais coisas.

Jennsen assentiu enquanto ela bateu os dedos em sua bochecha. "O

erro que você cometeu, Cara?" , ela finalmente perguntou.

Ao invés de estar irritada com a pergunta, e talvez porque ela tinha sido

pedido em empatia inocente, Cara respondeu com franqueza tranquila. "Isso

tem a ver com esse pequeno problema que mencionamos antes."

"Você quer dizer que é sobre a coisa que você quer que eu toque?"

Pela luz da lua crescente estreita da lua, Kahlan podia ver a cara feia de

Cara retornando. "E quanto mais cedo, melhor."

Richard esfregou os dedos pela testa. "Eu não tenho certeza sobre isso."

Kahlan, também achava que a noção de Cara eram muito simplista.

Cara jogou os braços para cima. "Mas Lord Rahl, não podemos apenas

deixá-lo

"

"Vamos montar o acampamento antes que o escuro como breu", disse

Richard no comando silencioso. "O que precisamos agora é comer e dormir."

Pela primeira vez, Cara viu sentido em suas ordens e não levantou

objecções. Quando ele já havia saído olhando sozinha, ela tinha confiado em

Kahlan de que ela estava preocupada em quão cansado Richard parecia e

sugeriu que, uma vez que havia outras pessoas suficientes, eles não devem

acordá-lo por um turno na vigia naquela noite.

"Eu vou verificar a área", disse Cara ", e certifique-se que não há mais

nenhuma dessas aves sentado em uma pedra olhando-nos com aqueles olhos

negros de deles."

Jennsen olhou ao redor como se temendo que uma Ave ponta-negra

pudesse estar na escuridão.

Richard revogou os planos de Cara com um aceno desprezo de sua

cabeça. "Elas se foram por agora."

"Você disse que eles estavam rastreando você." Jennsen acariciava o

pescoço de Betty quando a cabra cutucou, em busca de conforto. Os gêmeos

estavam ainda escondidos sob a barriga redonda de sua mãe. "Eu nunca os vi

antes. Eles não estavam em torno ontem, ou hoje. Eles não apareceram até a

pouco esta noite.

Se eles realmente estivessem rastreando você, então não iriam embora

para um trecho tão longe. Eles teriam que ficar perto de você o tempo todo."

"Eles podem nos deixar por um tempo, a fim de caçar ou fazer-nos

duvidar da nossa suspeita de sua verdadeira intenção e, mesmo se

continuarmos, eles podem facilmente encontrar-nos quando regressarem. Essa

é a vantagem as aves negras ter. Elas não precisam nos ver a cada momento."

Jennsen plantou os punhos nos quadris. "Então, como no mundo você

poderia ter certeza de que estão acompanhando você?" Ela sacudiu a mão em

direção ao além da escuridão. "Muitas vezes você vê o mesmo tipo de aves.

Você vê corvos, pardais, gansos, tentilhões, vhummingbirds, pombas, como

você sabe que qualquer uma delas não estão seguindo você e que as aves

pontas-negras são?"

"Eu sei", disse Richard quando ele se virou e começou a voltar para o

vagão. "Agora, vamos tirar nossas coisas e montar acampamento."

Kahlan segurou o braço de Jennsen enquanto ela foi atrás dele, prestes

a renovar suas objeções. "O deixe esta noite, Jennsen?" Kahlan levantou uma

sobrancelha. "Por favor? Sobre isso, de qualquer maneira."

Kahlan tinha certeza de que as aves pontas-negras realmente estavam

seguindo eles, mas não era tanto uma questão de ela ter a certeza disso ela

mesma. Antes, ela tinha confiança na palavra de Richard em tais assuntos é

isso. Kahlan era versado em assuntos de Estado, protocolos, a realeza

cerimônia, e, ela estava familiarizada com as culturas, as origens de Disputas

antigas sobre terras, e a história de tratados, e ela era fluente em várias

línguas, incluindo o dialeto dúbio da diplomacia. Nessas áreas, Richard

confiava na palavra quando ela expressava sua convicção.

Em assuntos a respeito de algo tão estranho como aves estranhas

seguindo-os, ela sabia fazer melhor do que questionar a palavra de Richard.

Kahlan sabia, também, que ele ainda não tinha todas as respostas. Ela o

tinha visto assim. Antes, distante e retirado, enquanto ele lutava para

compreender as importantes conexões e padrões em detalhes relevantes que

só ele percebia. Ela sabia que ele precisava para ser deixado em paz com isso.

Perturbá-lo por respostas antes que ele as tivesse servia apenas para distraí-lo

de que ele precisava fazer.

Assistindo atrás de Richard enquanto ele se afastava, Jennsen

finalmente forçou um sorriso de concordância. Então, como se tivesse sido

atingida com outro pensamento, seus olhos se arregalaram. Ela inclinou-se

para Kahlan e sussurrou: "É sobre magia?"

"Nós não sabemos do que se trata."

Jennsen assentiu. "Eu vou ajudar. O que eu puder fazer, eu quero

ajudar."

Por enquanto, Kahlan manteve suas preocupações para si mesma, ela

circulou um braço ao redor dos ombros da jovem em um abraço agradecido e

caminhou de volta em direção ao vagão.

Capítulo 03

No vazio imenso, silêncio da noite, Kahlan podia ouvir claramente

Friedrich, ao lado, falando suavemente para os cavalos. Ele deu um tapinha

seus ombros ou passou a mão ao longo de seus flancos cada vez em seu

caminho por enquanto foi sobre preparação e fazendo piquete neles a noite.

Com a escuridão que envolvia a expansão vazio além, a tarefa familiar de

cuidar dos animais fez os ambientes desconhecidos parecer um pouco menos

proibitivos.

Friedrich era um homem mais velho, modesto de estatura média. Apesar

de sua idade, ele realizou um longa e difícil jornada para o Velho Mundo para

encontrar Richard. Friedrich havia realizado aquela viagem, levando com ele

informações importantes logo depois que sua esposa havia morrido. A tristeza

terrível de que a perda ainda assombrava suas feições suaves. Kahlan supôs

que sempre o faria.

Na penumbra, ela viu o sorriso de Jennsen enquanto Tom olhava para

ela. Um sorriso como de um menino momentaneamente veio ao grande, loiro

D'Haran, quando ele a viu, mas ele rapidamente se inclinou de volta ao

trabalho, puxando sacos de dormir de um canto sob o assento. Ele passou por

cima dos suprimentos em sua carroça e entregou uma carga a baixo para

Richard.

"Não há madeira para um fogo, Lorde Rahl." Tom descansou um pé no

trilho atrito, colocando um braço sobre o joelho dobrado. "Mas, se você quiser,

eu tenho um pouco para usar de carvão vegetal para cozinhar."

"O que eu realmente gostaria é para você parasse de me chamar 'Lord

Rahl. Se estivermos perto das pessoas erradas e você escorregar e me

chamar assim, todos nós vamos estar em um grande problema. "

Tom sorriu e deu um tapinha na letra ornamentado "R" no cabo de prata

da faca em seu cinto. "Não se preocupe, Lord Rahl. Aço contra aço."

Richard suspirou com a máxima tão repetida que envolvia a ligação do

povo D'Haran ao seu Lord Rahl, e ele a eles. Tom e Friedrich haviam prometido

que eles não usariam os títulos de Richard e Kahlan perto de outras pessoas.

Hábitos de uma vida eram difíceis de mudar, no entanto, e Kahlan sabia que

eles se sentiu desconfortável não usando títulos quando eles estavam tão

obviamente sozinho.

"Então," Tom disse que ele proferiu o último saco de dormir ", gostaria

de uma pequena fogueira para cozinhar?"

"Quente como o que está, parece-me que poderíamos fazer sem

nenhum calor a mais." Richard colocou os sacos de dormir em cima de um

saco de aveia já descarregados. "Além disso, eu prefiro não tomar tempo. Eu

gostaria de estar no nosso caminho na primeira luz e nós precisamos de um

bom descanso."

"Não é possível discutir com você aí", disse Tom, ajeitando seu corpo

grande. "Eu não gosto nós estarmos tão em campo aberto onde se poderia

facilmente sermos visto."

Richard passou a mão em um arco sugestivo através da abóbada escura

acima.

Tom lançou um olhar atento para o céu. Ele concordou relutantemente

antes de voltar para a tarefa de tirar ferramentas para consertar os culotes e os

baldes de madeira para molhar os cavalos. Richard colocou uma bota sobre

um raio da roda do vagão de carga na robusta parte traseira e subiu para

ajudar.

Tom, um homem tímido, mas alegre, que havia aparecido apenas

no dia anterior, logo depois que havia encontrado Jennsen, parecia ser um

comerciante que transportava bens comerciais. Transportando mercadorias em

sua carroça, Kahlan e Richard tinham aprendido, dando-lhes uma desculpa

para viajar onde e quando ele precisava, como membro de um grupo secreto

cuja verdadeira profissão era proteger a Lord Rahl de coisas invisíveis e

ameaças.

Falando em voz baixa, Jennsen inclinou-se para Kahlan. "Abutres

podem lhe dizer, de uma grande distância, onde se encontra uma morte, pela

maneira como eles círculam e reunir, eu quero dizer. Acho que posso ver como

as aves poderiam ser assim, aves que alguém poderia ver de longe, a fim de

saber que havia algo abaixo."

Kahlan não disse nada. Sua cabeça doía, ela estava com fome, e ela só

queria ir dormir, não discutir coisas que ela não podia responder. Ela se

perguntou quantas vezes Richard tinha visto as próprias perguntas insistentes

dela da mesma forma que ela agora visto Jennsen. Kahlan silenciosamente

prometeu tentar ter pelo menos metade da paciencia que Richard sempre teve.

"A coisa é," Jennsen continuou, importando-se com naturalidade, "como

é que alguém consegue aves para

bem círcular, você sabe, torno de você

como abutres sobre uma carcaça a fim de saber onde você estava?" Jennsen

inclinou-se e sussurrou novamente, de modo a ter certeza de que Richard não

iria ouvir. "Talvez eles são enviados com a magia de seguir pessoas

específicas."

Cara encarou Jennsen com um olhar assassino. Kahlan ociosamente

perguntou se a Mord-Sith iria espancar a irmã de Richard, ou estender sua

clemência porque ela era da família. Discussões sobre magia, especialmente

no contexto de seu perigo para a Richard ou Kahlan, faziam Cara irritada.

Mord-Sith eram destemidas em face da morte, mas não o faziam com mágia e

não foram tímidas em fazer sua aversão clara.

De certa forma, essa hostilidade para com a magia caracterizava a

natureza eo propósito da Mord-Sith, eles foram capazes de se apropriar

singularmente do poder e do dom e usá-lo para destruí-los. Mord-Sith haviam

sido impiedosamente treinadas para ser implacáveis em sua tarefa. Foi por

causa da loucura deste dever que Richard as tinha libertado.

Parecia óbvio o suficiente para Kahlan, porém, que se as aves realmente

estavam os seguindo, teria de envolver conjuração de algum tipo. Foram as

questões levantadas por essa suposição de que isso a preocupava.

Quando Kahlan não debatia a teoria, Jennsen perguntou: "Por que você

acha que alguém estaria usando as aves para rastreá-la?"

Kahlan levantou uma sobrancelha para a jovem.

"Jennsen, estamos no meio do Velho Mundo. Ser caçado em território

inimigo dificilmente é surpreendente."

"Eu acho que você está certa", Jennsen admitiu. "Parece que não teria

que ser mais do que isso." Apesar do calor, ela esfregou os braços, como se

um calafrio tivesse acabado de passar por ela. "Você não tem idéia de quanto o

Imperador Jagang quer pegar você."

Kahlan sorriu para si mesma. "Ah, eu acho que eu faço."

Jennsen assistiu Richard um momento enquanto enchia os baldes com

água de barris transportados no vagão. Richard inclinou-se e entregou um a

Friedrich. Ouvidos voltados atentamente à frente, os cavalos todos assistiram,

ávidos por uma bebida. Betty, também observando enquanto seus gêmeos

amamentavam, balindo seu desejo por uma bebida. Depois de encher os

baldes, Richard submergiu seu cantil para preenchê-lo, também.

Jennsen balançou a cabeça e olhou novamente para os olhos de

Kahlan. "Imperador Jagang me enganou a pensar que Richard me queria

morta." Ela olhou de relance em cima dos homens engajados em seu trabalho

antes de ela continuar. "Eu estava lá com Jagang quando atacou Aydindril."

Kahlan sentiu como se seu coração viesse na garganta ao ouvir em

primeira mão a confirmação de que esse bruto invadiu o lugar onde ela tinha

crescido. Ela não acha que ela poderia suportar ouvir a resposta, mas ela tinha

que perguntar. "Ele destruiu a cidade?"

Depois que Richard tinha sido capturado e levado dela, Kahlan, com

Cara a seu lado, levou o exército D'Haran contra vasta horda de Jagang

invadindo do Velho Mundo. Mês após mês, Kahlan e o exército lutaram contra

o impossível, regressando todo o caminho através de Midlands.

No momento em que perderam a batalha por Midlands, que tinha sido

um ano desde Kahlan tinha visto Richard, ele tinha aparentemente sido

lançado no esquecimento. Quando finalmente ela descobriu onde ele estava

sendo mantido, Kahlan e Cara correram para o sul, para o Velho Mundo,

apenas para chegar enquanto Richard iniciou uma tempestade de revolução no

coração da pátria de Jagang.

Antes que ela tivesse deixado, Kahlan tinha evacuado Aydindril e deixou

o Palácio das Confessoras vazio de todos aqueles que o chamavam de casa.

Vida, não um lugar, era o que importava.

"Ele nunca teve a chance de destruir a cidade", disse Jennsen. "Quando

chegamos no Palácio das Confessoras , o Imperador Jagang pensava que ele

tinha você e Richard encurralado mas na frente esperava uma lança segurando

a cabeça do imperador é reverenciando o líder espiritual

Irmão Narev." Sua

voz baixou significativamente. "Jagang encontrou a mensagem deixada com a

cabeça."

Kahlan lembrou bem o dia em que Richard tinha enviado a cabeça

desse homem mau, juntamente com uma mensagem para Jagang, na longa

viagem ao norte. "Cumprimentos de Richard Rahl."

"Isso está certo", disse Jennsen. "Você não pode imaginar a raiva de

Jagang." Ela fez uma pausa para ter certeza de Kahlan atendeu seu aviso. "Ele

vai fazer de tudo para colocar as mãos em você e Richard."

Kahlan não precisava de Jennsen para dizer a ela o quanto Jagang a

queria.

"Mais uma razão para fugir, esconder em algum lugar", disse Cara.

"E as aves?" Kahlan lembrou.

Cara lançou um olhar sugestivo a Jennsen antes de falar em voz baixa

para Kahlan. "Se nós fizermos alguma coisa sobre o resto, talvez esse

problema iria embora, também." O objetivo de Cara era proteger Richard. Ela

seria perfeitamente feliz por colocá-lo em um buraco em algum lugar e ficar

sobreele se ela achasse que isso iria manter seguro do dano alcançá-lo.

Jennsen esperou, observando os dois. Kahlan não tinha certeza se

havia alguma coisa que Jennsen poderia fazer. Richard tinha pensado sobre

isso e tinha vindo a ter sérias dúvidas. Kahlan tinha sido amplamente cético

sem as dúvidas de Richard. Ainda

"Talvez", foi tudo o que ela disse.

"Se há alguma coisa que eu possa fazer, eu quero tentar." Jennsen

mexeu com um botão na parte da frente do vestido. "Richard não acha que

posso ajudar. Se envolve magia, que ele não iria saber? Richard é um mago,

ele sabe sobre a magia."

Kahlan suspirou. Havia muito mais do que isso. "Richard foi criado em

Westland, longe da Midlands, ainda mais longe de D'Hara. Ele cresceu em

isolamento do resto do mundo novo, sem saber nada sobre o dom. Apesar de

tudo o que ele aprendeu até agora e alguns dos as coisas notáveis que ele

realizou, ele ainda sabe muito pouco de seu direito de nascença. "

Eles já haviam dito a Jennsen isso, mas ela parecia cética, como se

suspeitasse que havia uma certa quantidade de exagero no que eles estavam

dizendo a ela sobre o desconhecimento de Richard com o seu próprio dom.

Seu irmão mais velho tinha, afinal, em um dia a resgatou de uma vida de terror.

Tal despertar uma profunda provavelmente parecia enredado em magia para

uma tão carente como ela. Talvez fosse. "Bem, se Richard é tão ignorante da

magia como você diz," Jennsen pressionou em uma voz significativa,

finalmente ter chegado ao coração do seu propósito ", então talvez nós não

devessemos nos preocupar tanto com o que ele pensa. Talvez devêssemos

apenas não dizer a ele e ir em frente e fazer o que Cara quer que eu faça para

resolver o seu problema e pegar as aves pelas costas. "

Perto dali, Betty contente lambeu limpando seus pequenos gêmeos

brancos. O peso sufocante da escuridão e vasto o silêncio em torno parecia tão

eterno quanto a própria morte.

Kahlan gentilmente tomou conta de colar de Jennsen. "Eu cresci

andando pelos corredores da Fortaleza do Mago e o Palácio das confessoras.

Sei muito sobre magia."

Ela puxou a jovem mais perto. “Eu posso dizer-lhe que tais noções

ingênuas, quando aplicado a questões sinistras como essa, pode facilmente

levar as pessoas morrerem. Há sempre a possibilidade de que isso seja tão

simples como você pensa, mas o mais provável é isso ser complexo além da

sua imaginação e qualquer tentativa se totnaria uma erupção uma solução

podendo iniciar um incêndio que iria consumir todos nós. Somado a tudo isso é

o grave perigo de não saber como alguém, como você, alguém tão

intrincecamente não dotado a prevenido de que no antigo livro que Richard

tem, pode afetar a equação.”

"Há momentos em que não há escolha a não ser agir imediatamente,

mesmo assim deve ser com o seu melhor julgamento, usando toda a sua

experiência e tudo o que sabe. Enquanto há uma escolha, porém, você não

agir em assuntos de magia até que você pode estar seguro do resultado. Você

nunca apenas dá um tiro no escuro."

Kahlan conhecia muito bem a terrível verdade de tal admoestação.

Jennsen parecia convencida. "Mas se ele realmente não sabe muito sobre

magia, os seus medos só poderia ser

"

"Eu andei por cidades mortas, andei entre os corpos mutilados de

homens, mulheres e crianças que a Ordem Imperial deixou em seu rastro.

Tenho visto mulheres jovens não tão velhas como você fazer imprudencias,

erros inocentes e acabam acorrentados a uma estaca para ser usadas por

quadrilhas de soldados para os dias antes de ser torturadas até a morte

apenas para a diversão dos homens que recebem prazer doentio de estuprar

uma mulher enquanto ela está nos terrores da morte. "Kahlan rangeu os dentes

enquanto memórias brilharam sem piedade diante dos olhos de sua mente. Ela

apertou o colarinho de Jennsen.

"Todos minhas irmãs confessoras morreram de tal forma, e elas sabiam

sobre o seu poder e como usá-lo. Os homens que sabiam capturavam,

também, e usavam esse conhecimento contra elas. Meu amigo mais próximo

infância morreu nos meus braços depois de tais homens terem terminado com

ela.”

"A vida não significa nada para pessoas assim, que adoram a morte.”

"Esses são o tipo de pessoas que massacraram sua mãe. Esse é o tipo

de pessoas que vão ter-nos, também, se cometemos um erro. Esses são o tipo

de pessoas que colocam armadilhas para nós, incluindo armadilhas

construídas de magia.”

"Como Richard não sabe sobre magia, há momentos em que ele é tão

ignorante das coisas mais simples que mal posso acreditar e preciso me

lembrar que ele cresceu não sendo ensinado nada sobre o seu dom. Nessas

coisas, eu tento ser paciente e orientá-lo da melhor forma possível. Ele leva

muito a sério o que eu digo a ele. "

"Há outros momentos em que eu suspeito que ele realmente capta

complexidades de mágica que nem eu nem ninguém vivo nunca antes

compreendeu ou mesmo tanto quanto imaginava. Nessas coisas ele deve ser

seu próprio guia."

"A vida de um grande número de pessoas boas dependem de nós não

cometermos erros, erros descuidados especialmente descuidados com magia.

Como a Madre Confessora, eu não vou permitir caprichos imprudentes

comprometerem todas essas vidas. Agora, você me entende?"

Kahlan tinha pesadelos com as coisas que ela tinha visto, sobre aqueles

que tinham sido capturados, sobre aqueles que tinham feito um simples erro e

pagaram o preço com sua vida. Ela não estava muitos anos além da idade de

Jennsen., mas naquele momento aquele abismo era muito mais do que um

punhado de anos. Kahlan puxou o colarinho de Jennsen com um puxão afiada.

"Você me entende?"

De olhos arregalados, Jennsen engoliu em seco. "Sim, Madre

Confessora". Finalmente, o seu olhar partiu direção ao chão.

Só então Kahlan soltou.

Capítulo 04

"Alguém com fome?" Tom ligou para as três mulheres

Richard tirou uma lanterna da carroça e, depois de finalmente consegui-

lo aceso com um aço e sílex, coloque-o sobre uma prateleira de pedra. Ele

passou um olhar suspeito entre as três mulheres quando elas se aproximaram,

mas aparentemente pensou melhor sobre dizer qualquer coisa.

Conforme Kahlan sentou-se perto ao lado de Richard, Tom lhe ofereceu

a primeira parte que ele cortou a partir de um comprimento longo de salsicha.

Quando Richard recusou, Kahlan aceitou. Tom cortou mais um pedaço e

passou para Cara e depois outro para Friedrich.

Jennsen tinha ido para o vagão dprocurar em sua mochila. Kahlan

pensou que talvez ela só queria ficar sozinha um momento para se recompor.

Kahlan sabia como suas palavras duras tinha soado, mas ela não podia

permitir-se fazer Jennsen o desserviço de mimos dela com mentiras

agradáveis.

Com Jennsen tranquilizadoramente perto, Betty se deitou ao lado de

Rusty, égua Jennsen com crina vermelho. O cavalo e a cabra eram amigos. Os

outros cavalos parecia satisfeitos com o visitante e tinham grande interesse em

seus dois filhotes, dando-lhes uma boa cheirada, quando chegaram perto o

suficiente.

Quando Jennsen andou exibindo um pequeno pedaço de cenoura, Betty

levantou-se em uma corrida. Sua cauda entrou em um borrão de abanar

expectante. Os cavalos relinchavam e jogavam a cabeça, na esperança de não

ficar de fora. Cada um em sua vez, recebeu um deleite pequeno e um carinho

atrás das orelhas.

Se eles tivessem uma fogueira, eles poderiam ter um guisado cozido,

arroz ou feijão; grelha morreu algum bannock, ou talvez tivessem feito uma

sopa agradável. Apesar de como ela estava com fome, Kahlan não achava que

ela teria tido a energia para cozinhar, por isso ela estava contente a aceitar o

que estava à mão. Jennsen pegou tiras de carne seca de seu pacote,

oferecendo-lhes ao redor. Richard recusou isso, também, ao invez disso comeu

biscoitos duros de viagem, nozes e frutas secas.

"Mas você não quer qualquer tipo de carne?" Jennsen perguntou

enquanto ela sentou-se em seu saco de dormir em frente a ele "Você precisa

de mais do que isso para comer. Você precisa de algo substancial."

"Eu não posso comer carne. Não desde que o dom ganhou vida em

mim."

Jennsen franziu o nariz com um olhar perplexo. "Por que não o seu dom

lhe permite comer carne?"

Richard se inclinou para o lado, descansando seu peso sobre um

cotovelo, como ele momentaneamente examinasse a varredura de estrelas,

procurando as palavras para explicar. "Equilíbrio, na natureza", disse ele, por

fim, "é uma condição que resulta da interação de todas as coisas que existem.

Em um nível simples, veja como predadores e presas estão em equilíbrio. Se

houvesse muitos predadores, e as presas seriam todas comidas, então os

predadores prósperos, também, acabariam famintos e morreriam. "

"A falta de equilíbrio seria mortal para ambos presa e predador, o

mundo, para os dois, acabaria. Eles existem em equilíbrio, porque agindo de

acordo com seus resultados de natureza em equilíbrio. Equilíbrio não é a sua

intenção

consciente.

."

"As pessoas são diferentes. Sem a nossa intenção consciente, não

necessariamente atingimos o equilíbrio que a nossa sobrevivência, muitas

vezes requer."

"Temos de aprender a usar nossas mentes, para pensar, se quisermos

sobreviver. Nós plantamos, caçamos para nós pele para nos aquecer, ou

criamos ovelhas e recolhemos sua lã e aprender a incorporá-la em pano.

Temos para aprender a construir o abrigo. Nós equilibramos o valor de uma

coisa contra a outra e bens de comércio para trocar o que temos feito para que

nós precisamos que outros fizeram ou cultivadas ou construídas ou teceram ou

caçaram. "

"Nós precisamos equilibrar o que precisamos com o que sabemos das

realidades do mundo. Nós equilibramos o que queremos contra o nosso auto-

interesse racional, e não cumprindo um impulso momentâneo, pois sabemos

que a nossa sobrevivência a longo prazo requer isso. Usamos madeira para

construir um fogo na lareira para nos guardar do congelamento em uma noite

de inverno, mas, apesar do frio que pode ser quando estamos construindo o

fogo, nós não construímos o fogo muito grande, sabendo que para isso

correriamos o risco de queimar nosso abrigo para baixo depois que estamos

quentes e dormindo. "

"Mas as pessoas também agem por egoísmo míope, ganância e desejo

de poder. Elas destroem vidas." Jennsen levantou o braço em direção à

escuridão. "Olhe o que a Ordem Imperial está fazendo e tem sucesso nisso.

Eles não se preocupam com a tecelagem de lã ou construção de casas ou

bens comerciais. Eles matam pessoas apenas pela conquista. Eles levam o

que querem."

"E nós resistimos a eles. Aprendemos a entender o valor da vida, por

isso lutamos para restabelecer a razão. Nós somos o equilíbrio."

Jennsen enganchando um pouco de seu cabelo para trás da orelha. "O

que tudo isso tem a ver com não comer carne?"

"Disseram-me que magos, também, deve equilibrar-se, o seu dom, seu

poder, nas coisas que eles fazem. Que lutar contra aqueles que, como a

Ordem Imperial, que iriam destruir a vida, porque não tem valor para eles, mas

que requer o que eu faço a mesma coisa terrível, destruindo o que é o meu

maior valor, a vida. Desde o meu dom tem a ver com ser um guerreiro, a

abstinência de comer carne é acreditado para ser o equilíbrio para a matança

eu sou obrigado a fazer."

"O que acontece se você comer carne?"

Kahlan sabia que Richard tinha motivos, a partir de apenas um dia

antes, a necessidade do equilíbrio de não comer carne.

"Mesmo a idéia de comer carne é nauseate para mim. Já fiz isso quando

eu tinha, mas é algo que eu evito sempre que possível. Magia privada de

equilíbrio tem consequências graves, como a construção de um fogo na

lareira."

O pensamento ocorreu a Kahlan que Richard carregava a Espada da

Verdade, e talvez essa arma também impôs a sua própria necessidade de

equilíbrio. Richard havia sido justamente chamado o Seeker da Verdade pelo

próprio Primeiro Mago, Zeddicus Zu'l Zorander, Zedd, avô Richard, o homem

que ajudou a criá-lo, e de quem Richard adicionalmente herdou o dom. Dom

Richard tinha sido passado não só da linhagem Rahl, mas da Zorander

também. Equilibrio de fato.

Candidatos nomeados justamente carregavam essa mesma espada por

quase três mil anos. Talvez a compreensão de Richard da necessidade de

equilíbrio o ajudou a sobreviver as coisas que ele enfrentou.

Com os dentes, Jennsen puxou uma tira de carne seca enquanto

pensava sobre isso. "Então, porque você tem que lutar e matar pessoas, às

vezes, você não pode comer carne como o equilíbrio para esse ato terrível?"

Richard assentiu enquanto mastigava damascos secos.

"Deve ser horrível ter o dom", Jennsen disse em uma voz calma. "Ter

algo tão destrutivo que requer que você equilibre isso de alguma forma."

Ela olhou para longe dos olhos cinzentos de Richard. Kahlan sabia que

uma experiência difícil, por vezes, ia ao encontro de seu olhar direto e incisivo

"Eu costumava me sentir assim", ele disse, "quando eu primeiro fui

nomeado o Seeker e recebi a espada, e ainda mais tarde, quando eu soube

que eu tinha o dom. Eu não queria ter o dom, não queria as coisas que o dom

poderia fazer, assim como eu não queria que a espada por causa das coisas

em mim que eu pensei que não deveriam jamais ser trazidas para fora. "

"Mas agora você não se importa tanto, tendo a espada, ou o dom?"

"Você tem uma faca e têm usado." Richard inclinou-se para ela,

segurando as mãos. "Você tem mãos. Você odeia a sua faca, ou as mãos?"

"Claro que não. Mas o que isso tem a ver com ter o dom?"

"Ter o dom é simplesmente como eu nasci, como nascer macho ou

fêmea, ou com os olhos ou azul, ou marrom, ou verde com as duas mãos. Eu

não odeio as minhas mãos, porque eu poderia estrangular alguém com elas é

minha mente que dirige as minhas mãos. Minhas mãos não agem por conta

própria; pensar assim é ignorar a verdade do que cada coisa é, sua verdadeira

natureza você tem que reconhecer a verdade das coisas se você estiver para

alcançar o equilíbrio ou vir a compreender verdadeiramente alguma coisa, por

que importa ".

Kahlan perguntou por que ela não exigia o equilíbrio da forma como

Richard fazia. Por que era tão vital para ele, mas não para ela? Apesar de o

quanto ela queria ir dormir, ela não poderia ficar calada. "Costumo usar o meu

poder de Madre Confessora para o mesmo fim, de matar , e eu não tenho que

manter o equilíbrio por não comer carne."

"As Irmãs da Luz alegam de que o véu que separa o mundo dos vivos

do mundo dos mortos é mantido através da magia. Mais precisamente, eles

afirmam que o véu está aqui", disse Richard, tocando ao lado de seu templo,

"naqueles de nós que têm o dom, magos e feiticeiras em um menor grau. Eles

alegam que o equilíbrio para aqueles de nós com o dom é essencial porque em

nós, no nosso presente, reside o véu, tornando-nos, em essência, os guardiões

do véu, o equilíbrio entre os mundos.”

"Talvez elas estejam certas. Eu tenho os dois lados do dom: Aditivas e

subtractiva Talvez isso torna diferente para mim. Talvez ter ambos os lados

torna mais importante do que o habitual para mim manter o meu dom em

equilíbrio.".

Kahlan se perguntou o quanto daquilo poderia ser verdade. Ela temia a

pensar como extensivamente o equilíbrio da magia em si tinha sido alterado

pelo que ela fez."

O mundo foi se desenrolando, de mais maneiras do que uma. Mas não

havia escolha.

Cara com desdém balançou um pedaço de carne seca ante eles. "Todo

o negócio deste equilíbrio é apenas uma mensagem dos bons espíritos nesse

outro mundo, dizendo Lorde Rahl para deixar essa luta para nós. Se ele fez,

então ele não teria que se preocupar com o equilíbrio, ou o que ele poderia

comer. Se ele parar de colocar-se em perigo mortal, em seguida, o equilíbrio

ficaria bem e ele poderia comer uma cabra inteira. "

As sobrancelhas de Jennsen se ergueram. "Você sabe o que eu quero

dizer," Cara resmungou.

Tom inclinou-se para dentro "Talvez a senhora Cara esteja certa, Lorde

Rahl. Você tem pessoas para protegê-lo Você deve deixá-los fazer isso e você

poderia melhor colocar suas habilidades para a tarefa de ser o Lord Rahl ".

Richard fechou os olhos e esfregou as têmporas com as pontas dos

dedos "Se eu tivesse que esperar por Cara para me salvar o tempo todo, eu

tenho medo que eu teria que fazer sem a cabeça."

Cara revirou os olhos para o seu punhado em um sorriso e voltou para

sua salsicha.

Estudando seu rosto na luz fraca enquanto ele chupava uma pequena

mordida de biscoito seco, Kahlan pensou que Richard não parecia bem, e que

estava mais do que simplesmente esgotado. O brilho suave da luz da lanterna

acesa um lado de seu rosto, deixando o resto na escuridão, como se ele fosse

apenas uma metade lá, meia neste mundo, e metade no mundo das trevas,

como se ele fosse o véu entre.

Ela inclinou-se e afastou o cabelo que tinha caído em sua testa, usando

a desculpa para sentir sua testa. Ele estava quente, mas todos estavam

quentes e suando, então ela realmente não poderia dizer se ele estava com

febre, mas não pensava assim.

Sua mão escorregou para embalar seu rosto, seu sorriso acendendo.

Ela pensou que poderia perder-se no prazer de apenas olhar em seus olhos.

Ele fazia seu coração doer com a alegria de ver seu sorriso. Ela sorriu de volta,

um sorriso que ela deu não a ninguém exceto ele.

Kahlan teve vontade de beijá-lo, também, mas havia sempre ter as

pessoas ao redor e do tipo de beijo que ela realmente queria dar a ele não era

o tipo de beijo que você dava na frente dos outros.

"Parece tão difícil de imaginar", Friedrich disse para Richard. "Eu quero

dizer, o próprio Lord Rahl não saber sobre o dom enquanto ele cresceu."

Friedrich balançou a cabeça. "Parece tão difícil de acreditar."

"Meu avô, Zedd, tem o dom", disse Richard quando ele se inclinou para

trás. "Ele queria ajudar a levar-me para longe da magia, assim como Jennsen

escondido, onde Darken Rahl não conseguia chegar até mim. É por isso que

ele queria me levaro a Westland, no outro lado da fronteira de magia."

"E até mesmo o seu avô, um assistente-nunca deixar transparecer que

ele tinha o dom?" Tom perguntou.

"Não, não, até que Kahlan veio a Westland. Olhando para trás, percebo

que havia um monte de pequenas coisas que me disse que eram mais do que

pareciam, mas crescendo eu nunca soube. Ele sempre me pareceu um mago

para mim em sentido de que ele parecia saber de tudo no mundo que nos

cerca. Ele abriu aquele mundo para mim, me fazendo querer o tempo todo

saber mais, mas o dom não foi sempre a magia que ele me mostrou, vida era o

que ele me mostrou."

"É realmente verdade, então", Friedrich disse, "que Westland foi

reservada para ser um lugar sem magia."

Richard sorriu à menção de sua casa de Westland. "É Eu cresci no meio

da floresta Hartland, bem perto da fronteira, e eu nunca vi magia. Exceto,

talvez, por Chase."

"Chase?" Tom perguntou.

"Um amigo meu, um gruarda da fronteira. Aproximadamente do seu

tamanho, Tom Considerando que servia para proteger o Lord Rahl, a carga de

Chase era o limite, ou melhor, mantendo as pessoas longe dela. Ele me disse

que seu trabalho era manter afastado a rapina das pessoas, para que as coisas

que saem da fronteira não iria ficassem mais fortes. Ele trabalhou para manter

o equilíbrio. "Richard sorriu para si mesmo "Ele não tinha o dom, mas muitas

vezes eu pensei que as coisas que o homem poderia tirar tinha que ser mágia".

"Um Friedrich, também, estava sorrindo para a história de Richard." Eu

morava em D'Hara toda a minha vida Quando eu era jovem os homens que

guardavam a fronteira eram meus heróis e eu queria me juntar a eles. "

"Por que não?" Richard perguntou.

"Quando a fronteira subiu eu era muito jovem." Friedrich olhou para as

memórias, em seguida, procurou mudar de assunto. "Quanto tempo até que

sair deste deserto, Lorde Rahl?"

Richard olhou para leste, como se ele pudesse ver para dentro da

escuridão da noite para além do círculo de fraca luz da lanterna. "Se

continuarmos nosso ritmo, mais alguns dias e nós vamos estar fora de pior

disso tudo, eu diria. Ele fica mais rochoso agora como a terra continua a

levantar-se para as montanhas distantes. As viagens serão mais difícil, mas

pelo menos como nós ficando mais altos não deve ser tão quente."

"Quão longe está essa coisa que

tocar?" Jennsen perguntou.

que Cara acha que eu deveria

Richard estudou seu rosto por um momento. "Eu não estou tão certo de

que é uma boa idéia."

"Mas nós estamos indo para lá?"

"Sim".

Jennsen colhidos durante a tira de carne seca. "O que é essa coisa que

Cara tocou, afinal? Cara e Kahlan não parecem querer me dizer."

"Eu pedi-lhes para não dizer", disse Richard.

"Mas por quê? Se nós estamos indo vê-lo, então por que você não quer

me dizer o que é?"

"Porque você não tem o dom", disse Richard.

"Eu não quero influenciar o que você ver."

Jennsen piscou. "Que diferença isso poderia fazer?"

"Eu não tive tempo de traduzir muito dele ainda, mas pelo que eu

aprendi a partir do livro que Friedrich me trouxe, mesmo aqueles que não têm o

dom, no senso comum, tem pelo menos alguma centelha minúscula dele

assim, elas são capazes de interagir com a magia no mundo, muito parecido

com você deve nascer com olhos para ver a cor. Nascer com olhos, você pode

ver e entender uma pintura grande, mesmo que você não possa ter a

capacidade de criar tal pintura apor si próprio.

"O dotado Lorde Rahl dá à luz a um único herdeiro talentoso. Ele pode

ter outros filhos, mas raramente algum deles também tem o dom. Ainda assim,

eles têm essa centelha infinitesimal, assim como todos os outros. Mesmo eles,

por assim dizer, podem ver a cor.

"O livro diz, porém, que há descendentes raros de um dotado Lorde

Rahl, como você, que nascem desprovidos de qualquer vestígio do dom. O

livro chama-os pilares da Criação. Assim como aqueles que nasceram sem os

olhos não podem perceber a cor, os nascidos como você não pode perceber a

magia."

"Mas mesmo isso é impreciso, porque com você é mais do que a magia

simplesmente não perceber. Para alguém que nasceu cego, a cor existe, eles

simplesmente não são capazes de vê-la. Para você, porém, não é que você

não pode simplesmente perceber magia, para você a magia não existe, não é

uma realidade".

"Como é possível uma coisa dessas?" Jennsen perguntou.

"Eu não sei", disse Richard. "Quando os nossos antepassados criaram o

vínculo do Lord Rahl ao povo D'Haran, que dava a capacidade única de

constantemente ter um herdeiro com o dom. Equilíbrio era necessário a magia.

Talvez eles tiveram que fazer o trabalho assim, tem este contador dos nascidos

como você, para que a magia que eles criaram para trabalhar, talvez eles não

perceberam o que iria acontecer e, inadvertidamente, criaram o equilíbrio ".

Jennsen limpou a garganta. "O que aconteceria se

fosse ter filhos?"

você sabe, se eu

Richard examinou os olhos de Jennsen pelo que parecia um tempo

dolorosamente longo. "Você poderia ter filhos como você."

Jennsen sentou mais a frente, as mãos refletindo sua súplica emocional.

"Mesmo se eu me casar com alguém com essa faísca do dom? Alguém capaz

de perceber cores, como você chama isso? Mesmo assim, meu filho iria ser

como eu?"

"Mesmo assim, e toda vez", disse Richard com certeza tranquila. "Você

é uma ligação quebrada na cadeia do dom. Segundo o livro, uma vez que a

linha de todos aqueles que nasceram com a faísca do dom, incluindo aqueles

com o dom, uma vez que está em mim, indo para trás milhares de anos,

passando de volta para sempre, está quebrado, está quebrado para sempre.

Isso não pode ser restaurado. Uma vez executada, no tal casamento, nenhum

descendente dessa linha jamais poderá restaurar a linha o presente. Quando

essas crianças se casam, eles também seria como você , quebrando a cadeia

na linha daqueles que se casam. Suas crianças seria o mesmo, e assim por

diante. "

"É por isso que a Lord Rahl sempre caçava a prole não dotada e os

eliminava. Você seria a gênese de algo que o mundo nunca teve antes: Os

intocada pelo dom. Cada prole de todo descendente acabaria. A linha da faísca

do dom em todos que eles se casaram. Todo o mundo, a humanidade, seria

mudada para sempre. "

"Esta é a razão pela qual o livro chama aqueles como vocês, 'Pilares da

Criação". "

O silêncio parecia frágil.

"E é isso que este lugar é chamado, também," Tom disse enquanto ele

apontava o polegar por cima do ombro, parecendo sentir a necessidade de

dizer algo para dentro do silêncio ", os Pilares da Criação". Ele olhou para os

rostos em torno da luz fraca vindo da lanterna fraca. "Parece uma estranha

coincidência que tanto aqueles como Jennsen e este lugar serem chamados a

mesma coisa."

Richard olhou para a escuridão em direção a esse lugar terrível, onde

Kahlan teria morrido se cometesse um erro com a magia envolvida. "Eu não

acho que é uma coincidência. Eles estão ligados, de alguma forma."

O livro-Os Pilares da Criação-que descreve os nascidos como Jennsen

foi escrito na língua antiga de Alto D'Haran. Poucas pessoas ainda vivas

entendem Alto D'Haran. Richard tinha começado a aprender a fim de

desvendar informações importantes em outros livros que eles constatou que

eram do tempo da grande guerra.

Essa guerra, extinta três mil anos antes, de alguma forma acendeu mais

uma vez, e estava queimando descontrolada através do mundo. Kahlan temia a

pensar no fundo - se inadvertidamente - parte que ela e Richard tinha

desempenhado em torná-la possível.

Jennsen se inclinou, como se estivesse procurando algum fio de

esperança "Como você acha que os dois poderiam estar conectados?"

Richard soltou um suspiro cansado. "Eu não sei, ainda."

Com um dedo, Jennsen rolou uma pedra em torno de um pequeno

círculo, deixando uma pequena rotina na poeira. "Todas essas coisas sobre eu

sendo um dos pilares da Criação, sendo a quebra da ligação do presente, me

faz sentir de alguma forma

suja."

"Suja?" Tom perguntou, parecendo ferido por ouvi-la até sugerir uma

coisa dessas. "Jennsen, por que você se sente assim?"

"Aqueles que, como eu, também são chamados de buracos do mundo.

Eu acho que eu posso ver por que, agora."

Richard se inclinou para frente, apoiando os cotovelos nos joelhos. "Eu

sei o que é sentir remorso pela forma como você nasceu, pelo que você tem,

ou não tem. Odiei nascer do jeito que eu era com o dom. Mas eu vim a

perceber o quão sem sentido tais sentimentos são, quão completamente errado

era pensar dessa maneira. "

"Mas é diferente comigo", disse ela enquanto ela empurrava a areia com

o dedo, apagando os pequenos sulcos que ela tinha feito com a pedra. "Há

outros como você, bruxos ou feiticeiras com o dom. Todo o resto pode, pelo

menos, ver cores, como você diz. Eu sou a única assim."

Richard olhou para sua meia-irmã, uma bela e brilhante, meia-irmã não

dotada que qualquer Lorde Rahl anterior teria assassinado no local, e foi

superado com um sorriso radiante. "Jennsen, eu penso em você a mais pura

nascida. Você é como um floco de neve novo diferente de qualquer outro, e de

uma beleza surpreendente."

Olhando para ele, Jennsen foi superada com um sorriso de si própria.

"Eu nunca pensei nisso dessa forma." Seu sorriso murchou quando ela pensou

em suas palavras. "Mas ainda assim, eu estaria destruindo

"

"Você estaria criando não destruindo", disse Richard. "Magia existe. Isso

não pode possuir o" direito "de existir. Pensar assim seria ignorar a verdadeira

natureza , a realidade das coisas. Pessoas Se não tirar a vida de outros, têm o

direito de viver a sua vida. Você não pode dizer que porque você nasceu com o

cabelo vermelho que suplantou o "direito" de cabelo castanho para nascer em

sua cabeça. "

Jennsen riu com tal conceito. Era bom ver o sorriso de tomar mais firme

espera. Pelo olhar no rosto de Tom, ele concordou.

"Então", Jennsen finalmente perguntou: "o que sobre esta coisa que nós

estamos indo ver?"

"Se a coisa que Cara tocou foi alterado por alguém com o dom, então já

que você não pode ver a magia você pode ver algo que não podemos ver: o

que está por baixo dessa magia."

Jennsen esfregou a ponta de sua bota no calcanhar. "E você acha que

vai lhe dizer algo importante?"

"Eu não sei. Pode ser útil, ou pode ser que não, mas eu quero saber o

que você veja com a sua visão especial, sem qualquer sugestão de nós."

"Se você está tão preocupado com isso, por que você deixou isso? Você

não está com medo de que alguém pode se deparar com ela e levá-la?"

"Eu me preocupo com um monte de coisas", disse Richard.

"Mesmo se for realmente algo alterado por magia e ela vê-lo pelo que

ele realmente é", disse Cara ", isso não significa que ele ainda não é o que

parece para nós, ou que não é tão perigoso. "

Richard assentiu. "Pelo menos nós vamos saber que há muito mais

sobre isso. Qualquer coisa que aprendermos pode nos ajudar de alguma

forma."

Cara fez uma careta. "Eu só quero que ela para transformá-lo de volta ."

Richard deu-lhe um olhar projetado para impedir ela revelar nada mais

sobre isso. Cara bufou, inclinou-se e tomou um dos damascos secos de

Richard. Ela fez uma careta para ele enquanto ela bateu o damasco em sua

boca.

Assim que o jantar terminou, Jennsen sugeriu empacotar todos os

alimentos com segurança de volta na carroça para que Betty não ajudasse a si

própria durante a noite. Betty estava sempre com fome. Pelo menos, com seus

dois filhos, ela agora tinha um gosto de como era a ser atormentada por

comida.

Kahlan pensou que Friedrich deveria ter prioridade, por causa de sua

idade, então ela perguntou se ele gostaria de tomar o primeiro turno. Primeira

vigília era mais fácil do que ser acordado no meio da noite para montar guarda

entre trechos de sono. Ele sorriu em apreciação enquanto ele assentiu com a

cabeça.

Depois de abrir o seu saco de dormir de Kahlan, Richard apagou a

lanterna. A noite foi sufocante, mas clara depois de os olhos de Kahlan

ajustarem, a varredura das estrelas foi o suficiente para poder ver, se não

muito bem. Um dos gêmeos brancos achava que os colchonetes recém-

desfraldados seria um lugar perfeito para brincar. Kahlan pegou o filhote de

pernas compridas e o devolveu a sua mãe com a cauda abanando.

Conforme ela se deitou ao lado de Richard, Kahlan viu a forma escura

de Jennsen enrolada por Betty e recolhendo os gêmeos na cama macia de

seus braços, onde rapidamente se estabeleceram.

Richard inclinou-se e beijou suavemente os lábios Kahlan. "Eu te amo,

você sabe."

"Se estamos sempre sozinhos, Lorde Rahl," Kahlan sussurrou: "Eu

gostaria de ter mais do que um beijo rápido."

Ele riu suavemente e beijou sua testa antes de se deitar ao seu lado,

longe dela. Ela estava esperando uma promessa íntima, ou pelo menos uma

observação alegre.

Kahlan enrolado atrás dele e descansou a mão em seu ombro.

"Richard", ela sussurrou: "você está bem?"

Levou mais tempo para responder do que ela gostaria. "Eu tenho uma

dor de cabeça."

Ela queria perguntar que tipo de dor de cabeça, mas ela não queria que

a pequena centelha de medo que ela abrigava ganhasse o brilho do crédito,

dando voz a voz alta.

"É diferente das dores de cabeça que eu tinha antes", disse Richard,

como se em resposta a seus pensamentos. "Acho que é este calor perverso

depois de não ter tido qualquer sono por muito tempo."

"Eu acho". Kahlan amontoou o cobertor que ela estava usando um

travesseiro para fazer um caroço que iria pressionar contra a ferida na base de

seu crânio. "O calor está fazendo minha cabeça doer, também." Ela

gentilmente esfregou as costas de seu ombro. "Tenha uma boa noite de sono,

então."

Ela estava exausta e toda dolorida, e parecia delicioso se deitar. Sua

cabeça se sentiu melhor, também, com a massa macia do cobertor

pressionado contra a parte de trás do seu pescoço. Com a mão pousada no

ombro de Richard, sentindo sua respiração lenta, Kahlan caiu em um sono

profundo.

Capítulo 05

Tão cansada como estava, era uma sensação maravilhosa estar ao lado

de Richard e se deixar ir, deixando seus preocupações e inquietações ir por

enquanto, e tão facilmente afundar no sono.

Mas o sono parecia apenas começar quando ela acordou para encontrar

Cara agitando seu ombro.

Kahlan piscou para a silhueta familiar de pé sobre ela. Doía-lhe para

voltar a dormir, de ficar sozinha para estar tão maravilhosamente no sono

novamente.

"Minha vigilia?" Kahlan perguntou. Cara assentiu. "Eu ficarei se você

quiser."

Kahlan olhou por cima do ombro enquanto ela sentou-se, vendo que

Richard ainda estava dormindo. "Não", ela sussurrou. "Você deve ter um pouco

de sono. Você precisa descansar, também."

Kahlan bocejou e esticou-a de volta. Ela pegou o cotovelo de Cara e a

puxou a uma curta distância, fora do alcance da voz, e se inclinou. "Eu acho

que você está certa. Há mais do que o suficiente de nós para ficar vigiando e

todos ainda obter descanso suficiente. Vamos deixar Richard dormir até de

manhã."

Cara sorriu de acordo antes de ir para o seu saco de dormir. A

conspiração concebida para proteger Richard adequado a Mord-Sith.

Kahlan bocejou e espreguiçou-se, novamente, ao mesmo tempo,

obrigando-se a sacudir a neblina persistente de sono de sua mente, para estar

alerta. Puxando o cabelo para trás de seu rosto e lançando-a sobre seu ombro,

ela examinou o terreno baldio ao redor, à procura de qualquer coisa fora do

comum.

Tudo para além do seu campo estava tão imóvel quanto a morte.

Montanhas apagavam a varredura cintilante de estrelas em uma linha irregular

em toda a volta do horizonte.

Kahlan tinham uma avaliação cuidadosa de todos, certificando-se de

todos eles foram contabilizados. Cara já parecia confortável. Tom não dormiu

longe dos cavalos. Friedrich dormia do outro lado dos cavalos. Jennsen estava

enrolado ao lado de Betty, mas por seus movimentos, a maneira como ela se

virou de lado dela para ela voltar, não parecia dormindo. Os bebês haviam se

mudado e agora estava deitada com a cabeça apertadas contra a sua mãe.

Kahlan sempre foi especialmente vigilantes na mudança de relógio.

Mudança de relógio era um horário nobre para o ataque, ela sabia que, para

ela, muitas vezes iniciar incursões em torno da mudança do relógio. Aqueles

apenas indo vigiar estavam muitas vezes cansados e já pensando em outras

coisas, considerando o dever de vigiar do guarda seguinte. Aqueles que estão

chegando na vigilia muitas vezes não estavam mentalmente preparado para

um ataque repentino. Pessoas tendem a pensar que o inimigo não viria até que

eles fossem devidamente se instalou e atentos. Vitória favorecia aqueles que

estavam prontos. Derrota perseguia aqueles que eram incautos.

Kahlan fez seu caminho para uma formação de rocha não muito longe

de Richard. Ela foi para trás, sentado em cima de um lugar alto, a fim de obter

uma melhor visão dos arredores sem vida. Mesmo no meio da noite, a rocha

ainda irradiava o calor forte do dia anterior.

Kahlan tirou uma meada de cabelo úmido longe de seu pescoço,

desejando que houvesse uma brisa. Houve vezes, no inverno, quando ela tinha

quase congelado até a morte. Por mais que tentasse, ela não conseguia

lembrar qual era a sensação de estar realmente frio.

Não foi muito tempo depois de Kahlan ter conseguido se situado antes

que ela visse Jennsen levantar e pisar em silêncio através do seu campo,

tentando não acordar os outros.

"Tudo bem se eu me sentar com você?" ela perguntou quando ela

finalmente chegou Kahlan.

"É claro."

Jennsen empurrou seu traseiro de volta na rocha ao lado de Kahlan,

puxou os joelhos para cima, e colocou os braços ao seu redor, abraçando-os

perto de seu corpo. Por um tempo ela apenas olhou para a noite.

"Kahlan, desculpe, sobre antes." Apesar do escuro, Kahlan pensou que

ela podia ver que a jovem parecia infeliz. "Eu não quero parecer uma tola que

iria fazer algo sem pensar. Eu nunca faria nada para machucar nenhum de

vocês."

"Eu sei que você não iria deliberadamente fazer tal coisa. É as coisas

que você pode fazer sem querer que preocupam a mim."

Jennsen assentiu. "Eu acho que entendo um pouco melhor, agora, sobre

como tudo é complicado e quanto eu realmente não sei. Que eu não vou fazer

nada, a menos que você ou Richard me disser para fazer, eu prometo."

Kahlan sorriu e passou a mão nas costas da cabeça de Jennsen,

deixando-a vir para descansar em seu ombro. "Eu só disse essas coisas

porque eu me importo com você, Jennsen". Ela deu o ombro um aperto

compassivo. "Eu acho que eu estou preocupada com você da mesma forma

que Betty se preocupa com seus gêmeos inocentes, sabendo os perigos ao

redor quando eles raramente o sabem.”

"Você precisa entender que, se você sair em gelo fino, não importa se o

lago estava congelado por um vento frio, ou um feitiço mágico. Se você não

sabe onde está pisando, por assim dizer , você poderia cair nos braços frios e

escuros da morte. Não importa o que fez o gelo morto é morto. Meu ponto é

que você não saia no gelo fino, a menos que você tem uma necessidade muito

poderosa, porque isso muito bem pode custar sua vida ".

"Mas eu não sou tocado pela magia. Como Richard disse, eu sou como

alguém que nasceu sem os olhos que não podem ver a cor. Tenho uma ligação

quebrada na cadeia de magia. Isso não iria dizer que eu poderia

acidentalmente ter problemas com isso? "

"E se alguém empurra uma pedra de um penhasco e ela o esmaga, não

importa se aquela pedra foi enviada cair sobre a borda de um homem com uma

alavanca, ou por uma feiticeira empunhada do dom?"

Jennsen voz assumiu um tom preocupado. "Eu vejo o que você quer

dizer. Acho que eu nunca olhei para isso dessa maneira."

"Eu só estou tentando ajudá-la, porque eu sei como é fácil cometer um

erro."

Ela observou Kahlan no escuro por um momento. "Você sabe sobre a

magia. Que tipo de erro que você poderia cometer?"

"Todos os tipos".

"Como o quê?"

Kahlan olhou para as memórias. "Eu certa vez me atrasei por meio

segundo em matar alguém."

"Mas eu pensei que você disse que era errado ser muito precipitado."

"Às vezes, a coisa mais imprudente que você pode fazer é atrasar. Ela

era uma feiticeira. Até o momento que eu agi já era tarde demais. Por causa do

meu erro ela capturou Richard e levou-o embora. Durante um ano, eu não

sabia o que tinha acontecido com ele. Eu pensei que nunca iria vê-lo de novo,

que eu iria morrer de tristeza. "

Jennsen olhou com espanto. "Quando você encontrou ele de novo?"

"Não muito tempo atrás. É por isso que estamos aqui no Velho Mundo,

ela o trouxe aqui. Pelo menos eu o encontrei. Eu cometi erros demais, e eles,

também, resultamdo em um problema sem fim. Então, tem Richard. Como ele

disse, todos nós cometemos erros. Se eu puder, eu quero poupá-lo de cometer

um erro desnecessário, pelo menos. "

Jennsen desviou o olhar. "Como acreditar que o homem que eu estava

junta ontem, Sebastian. Por causa dele minha mãe foi assassinada e eu quase

te matei. Eu me sinto como uma tola."

"Você não cometeu esse erro por descuido, Jennsen. Eles te enganou,

usou você. Mais importante, no final, você usou a cabeça e estavam dispostos

a encarar a verdade."

Jennsen assentiu.

"Como devemos nomear os gêmeos?", ela perguntou. Kahlan não achou

que a nomeação dos gêmeos era uma boa idéia, ainda não de qualquer

maneira, mas ela estava relutante em dizer isso.

"Eu não sei. Que nomes você estava pensando?"

Jennsen soltou um suspiro pesado. "Foi um choque, de repente, ter

Betty de volta comigo, e até mesmo mais surpreendente ao ver que ela tinha os

bebês dela própria. Eu nunca considerei isso antes. Ainda nem tive tempo de

pensar em nomes."

"Você vai."

Jennsen sorriu com o pensamento. Seu sorriso cresceu, como se com o

pensamento de algo mais.

"Você sabe", ela disse, "Eu acho que entendo o que Richard quis dizer

sobre pensar de seu avô como mago, embora ele nunca o viu fazer mágia".

"O que você quer dizer?"

"Bem, eu não posso ver a magia, por assim dizer, e Richard não fez

nenhum esta noite, pelo menos nenhuma que eu saiba." Ela riu suavemente,

como agradar uma risada enquanto Kahlan nunca tinha ouvido falar, cheia de

vida e alegria. Ele tinha uma qualidade a ela, quase como Richard, o equilíbrio

feminino para risada masculina de Richard, duas facetas do mesmo prazer."

"E ainda," Jennsen continuou, "as coisas que ele disse me fez pensar

nele dessa forma-bruxo-como ele disse sobre Zedd. Quando ele estava

dizendo que, eu sabia exatamente o que ele quis dizer, exatamente como ele

se sentia, porque Richard abriu o mundo para mim, mas o presente não foi a

magia que ele me mostrou. Era ele me mostrando a vida, que a minha vida é

minha, e vale a pena viver. "

Kahlan sorriu para si mesma, a forma como muito que descreveu o seu

próprio sentimento do que Richard tinha feito por ela, como ele a tinha levado a

apreciar a vida e crer nele não só pelos outros, mas, mais importante, para si

mesma.

Por um tempo eles se sentaram juntos, em silêncio, observando o

deserto vazio. Kahlan ficou de olho em Richard enquanto ele estava em seu

sono.

Com a crescente preocupação, Jennsen, também, assistiu Richard.

"Parece que há algo de errado com ele", ela sussurrou enquanto ela se

inclinou. "Ele está tendo um pesadelo."

Kahlan viu, como ela tantas vezes antes, como Richard fez os punhos

em seu sono, como ele lutou silenciosamente contra algum terror privado.

"É assustador vê-lo assim", disse Jennsen.

"Ele parece tão diferente. Quando ele está acordado, ele sempre parece

tão

razoável."

"Você não pode raciocinar com um pesadelo", disse Kahlan na tristeza

calma.

Capítulo 06

Richard acordou com um sobressalto.

Eles estavam de volta.

Ele estava tendo um pesadelo. Como todos os seus sonhos, ele não se

lembrava dele. Ele só sabia que era um sonho ruim, porque ele deixou para

trás o sentimento disforme de ofegante, coração batendo, terror, indefinido

frenético. Ele jogou fora o manto persistente do pesadelo como seria jogar fora

um cobertor emaranhados. Mesmo que ele se sentisse como se as coisas

escuras em restos remanescentes do sonho ainda estavam agarrando ele,

tentando arrastá-lo de volta para o seu mundo, ele sabia que os sonhos eram

imateriais, e por isso ele negou provimento. Agora que ele estava acordado, o

sentimento de pavor rapidamente começou a se dissolver, como neblina

queimando sob o sol quente.

Ainda assim, ele teve que fazer um esforço para diminuir a sua

respiração.

O que era importante era que eles estavam de volta. Nem sempre

sabemos quando eles voltariam, mas desta vez, por alguma razão, ele tinha

certeza disso. Em algum momento da noite, também, o vento tinha vindo. Ele o

afligia, puxando suas roupas, rasgando seu cabelo. Para fora no lixo sufocante,

as rajadas escaldantes não ofereciam alívio para o calor. Ao invés de ser

refrescante, o vento estava tão quente que parecia que a porta para um alto-

forno tinha aberto eo calor estava escaldando sua carne.

Tateando em busca de seu cantil, ele não o encontrou imediatamente à

mão. Ele tentou se lembrar exatamente onde ele tinha posto, mas, com outros

pensamentos gritando por sua atenção, ele não conseguia se lembrar. Ele teria

que se preocupar com uma bebida mais tarde.

Kahlan estava perto, se virou para ele. Ela reuniu o seu longo cabelo em

um punho solto sob o queixo. O vento soprava fios soltos através de sua

bochecha. Richard amava apenas para sentar e olhar para o rosto dela, desta

vez, porém, ele atrasado por um momento, olhando-a apenas o tempo

suficiente à luz das estrelas fraca notando sua respiração mesmo. Ela estava

dormindo.

Enquanto examinava seu acampamento, ele podia distinguir o rubor

fraco no céu oriental. Amanhecer estava ainda a algum tempo.

Ele percebeu que ele tinha dormido em sua vigilia. Cara e Kahlan tinham

sem dúvida decidido que ele precisava de sono mais do que era necessário

para estar vigiando e haviam conspirado para não acordá-lo. Elas

provavelmente estavam certas. Ele estava tão exausto que ele tinha dormido

direito durante a noite. Agora, porém, ele estava bem acordado.

A dor de cabeça, também, se foi.

Silenciosamente, cuidadosamente, Richard deslizou longe de Kahlan

para não acordá-la. Ele instintivamente pegou sua espada que jazia ao seu

lado. O metal estava quente sob seu toque enquanto seus dedos se

enroscaram em torno da bainha de prata-e-ouro-forjado familiar. Era sempre

reconfortante encontrar a espada na mão, mas ainda mais naquele momento.

Enquanto ele silenciosamente pisava com seus pés, ele colocou o cinturão em

sua cabeça, colocando o couro flexível familiarizado em seu ombro direito.

Conforme ele se levantou sua espada já estava em seu quadril, pronta para

cumprir suas ordens.

Apesar de quão reconfortante era ter a arma ao seu lado, depois da

carnificina de volta no lugar chamado os Pilares da Criação o pensamento de

desenhá-la o enojava. Ele recuou da imagem mental das coisas que ele tinha

feito. Se ele não tivesse, no entanto, Kahlan não estaria dormindo

pacificamente, ela estaria morta, ou pior.

Outro bem tinha vindo disso, também. Jennsen tinha sido puxado de

volta da beira. Ele a viu enrolada ao lado de sua amada de cabra, seu braço

encurralando Betty e suas crias dormindo. Ele sorriu ao vê-la, era uma

maravilha ter uma irmã, sorriu para o quão inteligente ela era e todas as

maravilhas da vida que tinha à sua frente. Isso o fez feliz que ela estava

ansiosa para estar perto dele, mas estar perto dele o fez se preocupar com sua

segurança, também. Não havia realmente nenhum lugar seguro, no entanto, a

menos que as forças da ordem que haviam sido desencadeadas pudessem ser

derrotadas, ou pelo menos engarrafadas de volta.

Uma rajada forte rasgou seu acampamento, levantando nuvens ainda

mais grossas de sujeira. Richard piscou, tentando manter a areia soprada para

fora de seus olhos. O som do vento em seus ouvidos se agravava porque

mascarava outros sons. Embora ele ouvisse atentamente, podia ouvir apenas o

vento.

Vesgo contra a areia soprada, ele viu que Tom estava sentado em cima

de sua carroça, procurando aqui e ali, vigiando. Friedrich estava dormindo no

outro lado dos cavalos, Cara, não muito longe do lado do deserto de Kahlan,

colocando-se entre eles e qualquer coisa que possa estar fora além. Na fraca

luz das estrelas Tom não tinha visto Richard. Quando Tom examinou a noite na

direção oposta, Richard afastou-se do campo, deixando Tom para vigiar os

outros.

Richard estava confortável no manto da escuridão. Anos de prática lhe

ensinaram a deslizar invisível pelas sombras, a mover-se silenciosamente na

escuridão. Ele fez isso agora, se afastando de campo enquanto ele se

concentrou no que havia acordado ele, no que os outros em pé vigiando não

sentiram.

Ao contrário de Tom, as aves não perderam os movimentos de Richard.

Eles giravam lá no alto enquanto observavam-no, seguindo-o enquanto ele

fazia o seu caminho ao longo do terreno irregular. Elas estavam quase

invisíveis contra o céu escuro, mas Richard podia velas fora porque apagavam

estrelas, como sombras reveladores contra a cortina preta de cintilante

noturnas sombras que ele pensou que poderia sentir tão bem quanto ele podia

ver.

Que a dor de cabeça esmagadora foi embora era um grande alívio, mas

ter desaparecido dessa forma era também um motivo de preocupação. O

tormento muitas vezes desaparecia quando ele era distraído por algo

importante. Algo perigoso. Ao mesmo tempo, mesmo que a dor havia

desaparecido, parecia como se estivesse simplesmente se escondendo nas

sombras de sua mente, esperando por ele para relaxar para que pudesse

atacar.

Quando as dores de cabeça surgiam através dele, a dor nauseante era

tão intensa que o fazia sentir-se doente em cada fibra do seu ser. Mesmo que a

dor esmagadora, por vezes, tornava difícil para ele ficar de pé, colocar um pé

na frente do outro, ele sabia que ficar para trás, onde estavam, teria significado

a morte certa. Embora as dores de cabeça fossem ruins em si mesmas,

Richard não estava muito preocupado com a dor como ele estava a cerca da

natureza da dor de cabeça, a sua causa.

Elas não eram as mesmas dores de cabeça que ele tinha antes que ele

tanto temia-as dores de cabeça provocadas pelo dom, mas elas também não

eram como aquelas que considerava serem dores de cabeça normais. Ao

longo de sua vida ele ocasionalmente teve terríveis dores de cabeça, as

mesmas que sua mãe costumava ter em uma base mais regular. Ela as

chamava de "minhas dores de cabeça terríveis." Richard perfeitamente

entendia seu significado.

Estas, porém fortes, não eram como aquelas. Ele preocupava que elas

poderiam ser causados pelo dom.

Ele teve dores de cabeça provocadas pelo dom antes. Ele havia sido

informado que, enquanto ele crescia, enquanto sua habilidade crescia,

enquanto ele vinho a compreender mais, ele, às vezes mais tarde em sua vida,

seria confrontado com dores de cabeça provocadas pelo dom. O remédio era

supostamente simples. Ele só tinha que procurar a ajuda de outro mago e ter-

lhe ajudar com o necessário nível seguinte de consciência e compreensão da

natureza do dom dentro de si. Que a consciência mental e compreensão lhe

permitiriam controlar e, assim, eliminar a dor-para extinguir o surto. Pelo

menos, era isso o que tinha sido dito.

É claro que, na ausência de outro mago para ajudar, as Irmãs da Luz de

bom grado colocavam uma coleira em seu pescoço para ajudar a controlar o

poder correndo do dom.

Ele havia sido informado de que essas dores de cabeça, se não fossem

devidamente cuidadas, eram letais. Isto, pelo menos, ele sabia que era

verdade. Ele não podia se dar ao luxo de ter esse problema agora, acima de

todos os seus outros. Agora não havia nada que pudesse fazer sobre isso, não

havia um lugar próximo que poderia ajudá-lo com esse tipo de dor de cabeça,

nenhum mago e mesmo que ele nunca fosse permitir isso, nenhuma Irmã da

Luz para colocá-lo em uma coleira novamente.

Richard mais uma vez lembrou-se de que não era o mesmo tipo de dor,

como da última vez, quando tinha sido provocada pela dom. Ele lembrou-se de

não inventar problemas que ele não tinha. Ele tinha problemas reais

suficientes.

Ele ouviu o barulho enquanto uma das enormes aves passou baixa em

seu voo. As aves triraram em vôo, levantando em uma rajada de vento para

ele.

Outra seguiu na sua traseira, e depois uma terceira, uma quarta e uma

quinta. Elas deslizaram silenciosamente para longe, para fora através do

campo aberto, seguindo uma a outra mais ou menos em uma linha. Suas asas

balançavam enquanto trabalhavam para estabilizar-se nas rajadas de vento. A

alguma distância, elas subiram em uma asa-delta, indo outra vez de volta para

ele.

Antes deles voltaram, as aves apertaram seu vôo em um círculo.

Quando batiam suas asas enormes, Richard podia ouvir suas penas sussurrar

através do ar, apesar de agora, com o som do vento, que não poder. Seus

olhos negros as observavam a observá-los. Ele queria que elas soubessem

que ele estava ciente delas, que não tinha dormido durante seu descanço

noturno.

Se não estivesse tão preocupado com o significado das aves, ele

poderia pensar que elas eram bonitas, suas elegantes formas pretas, silhueta

majestosa contra o resplendor carmesim vindo para o céu.

Enquanto observava, porém, Richard não conseguiu imaginar o que elas

estavam fazendo. Ele tinha visto este comportamento delas antes e não tinha

entendido isso, então. Ele percebeu, de repente, que as outras vezes em que

elas haviam retornado para o círculo dessa forma curiosa, ele também tinha

tido conhecimento delas. Ele não foi sempre esteve ciente delas ou ciente de

quando deles voltaram. Se ele tinha uma dor de cabeça, porém, desaparecia

quando regressavam.

O vento quente bagunçou o cabelo de Richard enquanto ele olhava para

fora através de terreno baldio obscurecida pela escuridão empoeirada da

madrugada. Ele não gosta deste lugar morto. Amanhecer aqui não iria oferecer

nenhuma promessa de um mundo ganhando vida. Ele desejou que Kahlan e

ele estivessem de volta em seus bosques. Ele não podia deixar de sorrir ao

recordar o lugar nas montanhas, onde no ano anterior haviam gasto o verão. O

lugar era tão maravilhoso que ele tinha conseguido a amaciar Cara.

À luz tênue, mas existente, as aves ponta-negra circulado, como sempre

faziam quando realizavam esta manobra curiosa, não por ele, mas a uma curta

distância, desta vez sobre o deserto aberto, onde o vento esbofeteava

desfraldando cortinas translúcidas de grãos de areia . As outras vezes isso

tinha sido sobre colinas arborizadas, ou pastagens abertas. Desta vez,

enquanto observava as aves, ele tinha que apertar os olhos para manter a

areia soprando de entrar em seus olhos.

Abruptamente derrubando suas asas largas, as aves apertaram o círculo

enquanto elas desceram para mais perto do chão do deserto. Ele sabia que

elas fariam isso por um tempo curto antes de terminar a sua formação para

retomar ao seu vôo normal. Elas às vezes voavam em pares e realizavam

espectaculares acrobacias aéreas, cada uma graciosamente combinando a

outra a cada movimento, como corvosàs vezes faziam, mas de outra forma

nunca voavam em nada parecido com o grupo compacto de sua esporádica

circulada.

E então, enquanto as formas escuras giravam em torno de um vórtice

apertado, Richard percebeu que os trailers de tempestades de areia abaixo

deles não estavam simplesmente serpenteando e ondulando ao vento sem

rumo, mas estavam fluindo sobre algo que não estava lá. O cabelo longo de

seus braços estava rigidamente eriçado.

Richard piscou, olhando para o vento, tentando ver melhor a tempestade

uivando de tempestades de areia. Ainda mais poeira e sujeira levantadas na

explosão de uma rajada forte. Conforme os vórtices torcendo corriam pelo

terreno plano e passavam por baixo das aves, elas giravam em torno e sobre

algo abaixo, tornando a forma mais distinta.

Parecia ser a forma de uma pessoa.

A terra girava em torno do vazio espaço, mostrando silhuetadisso,

definindo isso, revelando o que estava lá, mas não. Sempre que o vento

levantava e levava com ele uma carga pesada, o contorno da forma, limitada

pela areia de roda, parecia o esboço de um homem envolto em robes com

capuz. A mão direita de Richard encontrou o cabo de sua espada.

Não havia nada para Guardar a forma da areia que fluía sobre os

contornos do que não estava lá, da forma como água lamacenta fluindo em

torno de uma garrafa de vidro transparente revelava seu contorno secreto. A

forma parecia estar parada, olhando para ele.

Havia, é claro, nenhum olho nas órbitas vazias das tempestades de

areia, mas Richard podia senti-las sobre ele.

"O que é isso?" Jennsen perguntou em um sussurro preocupado

enquanto corria ao lado dele. "Qual é o problema? Você vê alguma coisa?"

Com a mão esquerda, Richard empurrou para trás, fora do seu caminho.

Tão urgente era a sua desenfreada necessidade que era nescessário esforço

concentrado ser delicado com isso. Ele estava segurando o cabo de sua

espada com tanta força que ele podia sentir as letras em relevo da palavra

VERDADE tecida em fio de ouro através da prata.

Richard estava invocando de dentro da espada seu propósito de ser, a

essência de sua criação. Em resposta, a força do poder da espada inflamou.

Além do véu de raiva, porém, nas sombras de sua mente, mesmo que a raiva

da espada trovejasse através dele, Richard vagamente percebeu uma oposição

inesperada por parte do fluxo de magia de subir para a convocação.

Foi como sair de uma porta e inclinando o peso no uivo de um vendaval,

e tropeçando para frente um passo de encontrar inesperadamente menos

resistência do que o previsto.

Antes de Richard poder questionar a sensação, a onda de ira inundado

por ele, saturando-o na fúria fria da tempestade que era o poder da espada.

Conforme as aves circulavam, seu círculo começou a ficar mais perto.

Isto, também, que tinha acontecido antes, mas desta vez a forma que se

moviam com eles foi entregue pelo redemoinho de areia e cascalho. Parecia

que o homem encapuzado intangível estava puxamdo mais perto as aves

pontas negras.

O som distinto de aço anunciou a chegada da Espada da Verdade no ar

madrugada quente. Jennsen guinchou em seu movimento repentino e saltou

para trás.

As aves responderam com agudo, zombador grito transportado com o

vento uivando.

O som inconfundível de espada Richard sendo tirada trouxe Kahlan e

Cara em uma corrida rápida. Cara teria pulado protetoramente a frente, mas

ela sabia que não devia ficar na frente dele quando ele tinha a espada. O Agiel

apertado em seu punho, ela se moveu até parar ao lado, agachada e pronta,

um gato poderoso pronto para saltar.

"O que é isso?" Kahlan perguntou enquanto ela correu atrás dele,

boquiaberta fora no padrão do vento.

"São as aves", veio a voz preocupada de Jennsen.

"Elas voltaram".

Kahlan olhou incrédula para ela. "As aves não se parecem com o pior de

tudo."

Com a espada na mão, Richard observava a coisa abaixo das aves

girando. Sentindo a espada na mão, o seu poder crepitando através da medula

dos seus ossos, ele sentiu um flash de hesitação, de dúvida. Sem tempo a

perder, ele se virou para Tom, começando longe a garantir os freios de direção

de seus cavalos de grande porte. Richard imitou atirar uma flecha. Entendendo

o significado do que Richard fez, Tom se moveu até parar e girou de volta para

o vagão. Friedrich urgentemente tomou as amarras com os outros cavalos,

trabalhando para mantê-los calmos, impedindo-os de se assustar. Inclinando-

se na carroça, Tom jogou equipamentos de lado enquanto ele procurou pelo

arco e aljava de Richard.

Jennsen olhou de um rosto sombrio para o outro. "O que quer dizer as

aves não são o pior de tudo?"

Cara apontou com sua Agiel. "Isso

aquela figura. Aquele homem."

Franzindo a testa em confusão, Jennsen olhou para trás e para frente

entre Cara ea areia soprando. "O que você vê?" Richard perguntou.

Jennsen jogou as mãos em um gesto de frustração. "Pontas-Negras,

aves. Cinco delas. Isso, e a areia ofuscante soprando é tudo. Há alguém lá

fora? Você vê pessoas chegando?" Ela não via.

Tom puxou o arco e a aljava do vagão e correu para o resto deles. Duas

das aves, enquanto observavam Tom correndo com o arco, levantaram um

asas e circularam mais. Elas varreram em torno dele uma vez antes de

desaparecer na escuridão. Os outros três, no entanto, continuaram a circular,

como se tendo a forma flutuante na areia soprando abaixo deles.

Mais perto ainda as aves chegaram, e a forma com elas. Richard não

podia imaginar o que era, mas a sensação de medo que gerou rivalizava com

qualquer pesadelo. O poder da espada surgindo através dele não tinha esse

medo ou dúvida. Então, por que ele tinha? Tempestades de magia dentro, além

de tudo o assalto através do deserto, dispararam-se através dele, lutando pela

liberação. Com um esforço severo, Richard continha a necessidade, com foco

na tarefa de fazer por sua vontade que ele deveria escolher para liberá-lo. Ele

era o mestre da espada e tinha todo o tempo para exercer conscientemente o

domínio. Pela reação da espada as correntes de areia revelavam, não poderia

haver dúvida quanto à convicção de Richard da natureza do que estava diante

dele. Então o que foi que ele sentiu da espada?

De trás do vagão, um cavalo gritou. Um rápido olhar sobre o ombro

revelava Friedrich tentando acalmá-los. Todos os três cavalos contra a

cordaque ele segurou firme. Eles desceram batendo os cascos e bufando. Do

canto do olho, Richard viu estrias gêmeas nas asas negras para fora da

escuridão, deslizando pouco acima do solo. Betty soltou um gemido terrível.

E então, tão rápido quanto tinha aparecido, eles foram embora,

desapareceu novamente na escuridão da nuvem. "Não!" Jennsen gritou

enquanto corria para os animais.

Antes deles, a forma imóvel vigiava. Tom estendeu a mão, tentando

parar Jennsen no caminho. Ela foi longe dele. Por um momento, Richard

preocupado que Tom poderia ir atrás dela, mas depois estava novamente

correndo para Richard.

Parecendo emergir da névoa escura girando, as duas aves apareceram

de repente, tão perto Richard podia ver as penas correndo através de suas

penas de vôo bem abertas pelo vento. Mergulhando no meio da tempestade de

poeira girando para se juntar ao círculo, cada uma carregava uma pequena,

mole, forma branca em suas garras poderosas.

Tom correu segurando o arco em uma mão e a aljava na outra. Fazendo

sua escolha, Richard colocou a espada na bainha e pegou o arco.

Com um movimento suave curvou o arco e ligado a cadeia. Ele puxou

uma flecha da aljava de couro que Tom estendeu em seu punho grande.

Enquanto Richard virou-se para o alvo, ele já tinha a seta no ardo e foi

recuando a corda. Distante, era bom sentir seus músculos lutando contra o

peso, lutando contra a mola do arco, carregando sua força por liberação. Era

bom contar com sua força, sua habilidade, suas intermináveis horas de prática,

e não ter que depender de magia.

A forma imóvel do homem que não estava lá parecia assistir.

Redemoinhos de areia ebatiam sobre a forma, marcando o contorno. Richard

olhou para a cabeça de forma além da ponta de aço afiada da seta. Tal como

todas as lâminas, ela parecia confortavelmente familiar para Richard. Com uma

lâmina em suas mãos, ele estava no seu elemento e não importava se era pó

de pedra chamando sua lâmina, ou sangue. A seta de aço estava justamente

centrada no local vazio na curva de tempestades de areia que se formou

acima.

O grito lancinante das aves transportado acima do uivo do vento.

Corda para sua bochecha, Richard saboreou a tensão em seus

músculos, o peso do arco, as penas tocando sua carne, a distância entre a

ponta eo objetivo preenchida com areia girando, a força do vento contra seu

braço, o arco, ea seta. Cada um desses fatores, e uma centena mais entraram

em um cálculo de interno que, após uma vida inteira de prática não exigia

computação consciente ainda decidindo onde a ponta da seta pertencia outrora

ele chamou o alvo.

O forma antes ele ficar olhando. Richard abruptamente levantou o arco e

chamou o alvo.

O mundo tornou-se não só quietomas silencioso para ele como a

distância parecia contrato. Seu corpo estava tão tenso como o arco, a flecha se

tornando uma projeção de sua intenção focada fluida, a marca afrente da seta

seu propósito de ser. Sua intenção consciente invocando a soma instantânea

do cálculo necessário para ligar seta e alvo.

A areia girando parecia tão lenta como as aves, as asas abertas,

arrastadas pelo ar da nuvem. Não havia dúvida na mente de Richard onde a

seta se encontraria no final de uma jornada apenas começando. Ele sentiu a

corda atingir seu pulso. Ele viu as penas limpando o arco acima do seu punho.

Eixo da seta flexionou ligeiramente quando ele saltou longe e levantou vôo.

Richard já estava chamando a segunda seta da aljava no punho de Tom

enquanto a primeira encontrava seu alvo. Penas pretas explodiam na

madrugada carmesim. A ave caiu desajeitadamente no ar e com um baque

duro bateu no chão, não muito longe da forma flutuando acima do solo. A forma

sangrenta branca estava livre das garras, mas era tarde demais.

As quatro aves restantes gritaram em fúria. Enquanto os pássaros

bombeavam suas asas, arranhando para a altura, uma avançou em Richard

com um grito estridente. Richard chamou o alvo.

A segunda seta estava fora.

A seta para a direita em rasgou a garganta aberta da ave e saiu atrás da

cabeça, cortando o grito de raiva. O peso voando caíu para o chão.

A forma abaixo das restantes três aves começou a dissolver-se na areia

girando.

As três aves restantes como se abandonando seu cargo, viraram,

correndo em direção a Richard com a intenção raivosa. Ele calmamente

considerou-as de trás penas de sua autoria. A terceira flecha estava a caminho.

A ave no centro levantou seu braço direito, tentando mudar de direção, mas

levou a seta através de seu coração. Batendo asa sobre a asa, eles giravam

para baixo através da areia de sopro, caindo no terra dura à frente de Richard.

Os outros dois pássaros, gritando gritos desafiadores, mergulharam na

direção dele.

Richard puxou a corda na bochecha, colocando a quarta seta no alvo. O

intervalo foi rapidamente se fechando. A seta estava longe em um instante. Ela

rasgou através do corpo da ave Ponta-negra ainda segurando em suas garras

o cadáver ensangüentado do miúdo pequeno.

Asas arrecadou volta, a última ave com raiva em direção a Richard.

Assim que Richard pegou uma flecha da aljava impacientemente Tom

segurando, o grande D'Haran soltou a faca. Antes de Richard poderia ajeitar a

flecha, a faca girando rasgou o raptor. Richard afastou-se enquanto o enorme

pássaro tirocaia atrás em uma queda sem vida e se chocou com o chão bem

atrás dele. Uma vez que caiu, o sangue pulverizou pela rocha vento e penas

negras voaram por toda parte.

O amanhecer, a poucos momentos atrás preenchido com os gritos

horripilantes os das aves pontas negras, de repente estava tranquila, exceto

pelo gemido do vento. Penas pretas suspensas pelo vento, flutuando por todo o

firmamento sob um céu amarelo-alaranjado.

Naquele momento, o sol apareceu no horizonte, lançando sombras

compridas sobre o deserto.

Jennsen agarrou um dos gêmeos flácidos brancos ao peito. Betty,

balindo melancolicamente, sangue escorrendo de um corte ao seu lado, estava

nas suas pernas traseiras tentando despertar o seu filho ainda nos braços de

Jennsen. Jennsen inclinou-se para o outro gêmeo esparramado no chão e

colocou a carga sem vida ao lado dele. Betty urgentemente lambeu as

carcaças sangrentas. Jennsen abraçou o pescoço de Betty um momento antes

de tentar puxar a cabra. Betty cavou em seus cascos, não querendo deixar

seus filhotes em dificuldades. Jennsen não podia fazer mais do que oferecer a

amiga consoladoras palavras sufocadas com lágrimas.

Quando ela se levantou, incapaz de tirar Betty de seu filhos mortos,

Richard Jennsen a abrigou debaixo do braço.

"Por que as aves de repente fizeram isso?"

"Eu não sei", disse Richard. "Você não viu nada além das aves, então?"

Jennsen se inclinou contra Richard, segurando seu rosto entre as mãos,

dando uma breve das lágrimas. "Acabei de ver os pássaros", disse ela

enquanto ela usava a parte de trás de sua manga para limpar seu rosto.

"E sobre a forma definida pela areia soprando?" Kahlan perguntou

enquanto ela colocou uma mão reconfortante no ombro de Jennsen.

"Forma?" Ela olhou de Kahlan para Richard. "Que forma?"

"Parecia a forma de um homem." Kahlan tirou as curvas de um esboço

no ar antes dela com as duas mãos. "Como o contorno de um homem vestindo

uma capa com capuz."

"Eu não vi nada, exceto as aves pontas-negras e as nuvens de

tempestades de areia."

"E você não vê a areia soprando em torno de alguma coisa?" Richard

perguntou. "Você não viu qualquer forma definida pela areia?"

Jennsen balançou a cabeça insistentemente antes de voltar para o lado

de Betty.

"Se a forma envolvia mágica", Kahlan disse em tom confidencial a

Richard, "ela não iria ver isso, mas por que não ela iria ver a areia?"

"Para ela, a magia não estava lá."

"Mas a areia estava."

"A cor está em uma pintura, mas uma pessoa cega não pode vê-lo, nem

podem ver as formas que as pinceladas, carregado de cor, ajudam a definir".

Ele balançou a cabeça em admiração enquanto observava Jennsen. "Nós

realmente não sabemos em que grau alguém é afetado por outras coisas

quando elas não podem perceber a magia que interage com as outras coisas.

Pelo que sabemos, pode ser que sua mente simplesmente não consegue

reconhecer o padrão causado por magia e apenas lê ele como tempestades de

areia. Pode até ser que, porque há um padrão para a magia, apenas podemos

ver as partículas de areia diretamente envolvidos com a definição do padrão,

enquanto ela vê-las todas e, portanto, o padrão de subordinação está perdido

aos olhos.

"Pode até ser que seja algo como os limites eram, dois mundos

existentes no mesmo lugar ao mesmo tempo Jennsen e nós poderíamos estar

olhando para a mesma coisa, e vê-lo através dos olhos, através de diferentes

mundos diferentes." Kahlan assentiu enquanto Richard inclinou-se em um

joelho ao lado de Jennsen para inspecionar o corte através de cabelo duro da

cabra marrom.

"É melhor dar um ponto neste", disse ele Jennsen.

"Não há risco de vida, mas precisa de atenção."

Jennsen fungou as lágrimas como Richard estava. "Era mágico, então a

coisa que você viu?"

Richard olhou na direção em que a forma tinha aparecido na areia

soprando. "Alguma coisa má."

Embora por trás deles, Rusty sacudiu a cabeça e relinchou em simpatia

com a Betty inconsolável. Quando Tom colocou a mão no ombro de Jennsen

triste, ela agarrou-a como se fosse a força e segurou-a em sua bochecha.

Jennsen finalmente levantou, protegendo os olhos contra a poeira

soprando enquanto ela olhava para o horizonte. "Pelo menos estamos livrar

das aves imundas".

"Não por muito tempo", disse Richard.

A dor de cabeça veio batendo de volta com tanta força que quase o tirou

de seus pés. Ele havia aprendido bastante sobre controle de dor, sobre como

ignorá-la. Ele fez isso agora. Havia preocupações maiores.

Por volta de metade da tarde, emquanto eles estavam andando pelo

deserto escaldante, Kahlan observou Richard observando cuidadosamente sua

sombra se estendendo diante dele.

"O que é isso?" , perguntou ela. "Qual é o problema?"

Ele apontou para a sombra a frente dele. "Aves. Dez ou doze. Eles

apenas planam por trás de nós. Eles estão se escondendo no sol."

"Escondidas no sol?"

"Elas estão voando alto e no local onde a sua sombra cai sobre nós. Se

estivéssemos a olhar para o céu, não seriamos capazes de vê-las, porque nós

teríamos que olhar direto para o sol."

Kahlan virou-se e, com a mão protegendo os olhos, tentou ver por si

mesma, mas era doloroso demais para tentar buscar em qualquer lugar perto

do sol impiedoso. Quando olhou para trás, Richard, que não tinha se virado

para olhar com ela, mais uma vez balançou a mão para as sombras.

"Se você olhar atentamente para o chão em torno de sua sombra, você

pode perceber a distorção na luz. São elas."

Kahlan poderia ter pensado que Richard estava se divertindo um pouco

com ela, se não fosse sobre um assunto tão sério como as aves. Ela

esquadrinhou o solo em torno de sua sombra até que ela finalmente viu o que

ele estava falando. A tal distância, as sombras das aves eram pouco mais do

que uma irregularidade na luz.

Kahlan olhou para a carroça. Tom estava dirigindo, com Friedrich

sentado no assento ao lado dele. Richard e Kahlan estavam dando os cavalos

de um descanso de serem montados, então eles estavam amarrados à

carroça.

Jennsen sentou-se em cobertores na parte de trás da carroça,

confortando Betty enquanto ela balia em miséria. Kahlan não achava que a

cabra tinha estado em silêncio por mais de um ou dois minutos durante todo o

dia. O corte não foi ruim, o sofrimento de Betty era de dor por outro motivo.

Pelo menos a cabra pobre tinha Jennsen para consolar ela.

Pelo que Kahlan tinha aprendido, Jennsen tinha Betty por metade de sua

vida. Movendo-se conforme ela e sua mãe tiveram, correndo de Darken Rahl,

escondendo, ficando longe das pessoas de modo a não se revelarem e arriscar

de uma palavra a deriva Voltar aos ouvidos de Darken Rahl, Jennsen nunca

tinha tido a oportunidade de ter amigos de infância. Sua mãe havia conseguido

a ela a cabra como uma companheira. Em seu esforço constante para manter

Jennsen fora do alcance de um monstro, era o melhor que ela pudia oferecer.

Kahlan limpou o suor ardendo de seus olhos. Ela pegou nas quatro

penas negras que Richard agrupou e amarrou em seu braço direito. Ele tinha

tomado as penas quando ele tinha recuperado as setas que ainda estavam

boas. Richard tinha dado a última pena a Tom por matar a quinta ave com a

faca. Tom usava sua única pena como Richard, em seu braço. Tom pensava

nisso como um troféu, de sorte, concedido pela Lorde Rahl.

Kahlan sabia que Richard usava suas quatro penas por um motivo

diferente: era um aviso para que todos pudessem ver.

Kahlan puxou o cabelo para trás sobre seu ombro.

"Você acha que era um homem abaixo das aves? Um homem nos

observando?"

Richard encolheu os ombros. "Você sabe mais sobre magia do que eu.

Você me diz."

"Eu nunca vi nada como aquilo." Ela franziu o cenho para ele. "Se fosse

um homem

ou algo assim, por que você acha que ele finalmente decidiu

revelar a si mesmo?"

"Eu não acho que ele decidiu se revelar."

Intenção de Richard olhos cinzentos se voltou para ela. "Eu acho que foi

um acidente."

"Como poderia ser um acidente?"

"Se é alguém usando as aves para acompanhar-nos, e ele pode de

alguma forma ver-nos

"

"Ver-nos como?"

"Eu não sei. Nos veja através dos olhos das aves".

"Você não pode fazer isso com magia."

Richard fixado com um olhar mordaz. "Tudo bem. Então o que foi isso?"

Kahlan olhou para as sombras que se estendiam diante deles sobre a

rocha cor de camurça, de volta para as formas pequenas turvos movimento em

torno da sombra de sua cabeça, como moscas em torno de um cadáver. "Eu

não sei. Você estava dizendo?

acompanhar-nos, para nos ver?"

Sobre alguém que usa as aves para

"Eu acho", disse Richard, "que alguém está nos observando, através das

aves ou com o seu auxílio ou algo assim, e elas realmente não podem ver tudo.

Eles não podem ver claramente."

"Então?"

"Então, já que ele não pode ver com clareza, eu acho que talvez ele não

percebeu que havia uma tempestade de areia. Ele não antecipar o que a areia

soprando o revelaria. Eu não acho que ele pretendia ter-se afastado. "Richard

olhou para ela de novo. "Eu acho que ele cometeu um erro. Acho que ele

mostrou-se acidentalmente."

Kahlan soltou um suspiro, medido exasperado. Ela não tinha argumento

para tal noção absurda. Não era de admirar que ele não tinha dito a ela toda a

extensão de sua teoria. Ela tinha sido o pensamento, quando ele disse que as

aves estavam segui-los, que, provavelmente, uma teia tinha sido lançada e

depois de algum evento tinha provocado toque e inocente de Cara mais

provável de que feitiço tinha então ligado a eles, fazendo com que as aves

seguissem esse marcador de magia. Então, como havia sugerido Jennsen,

alguém estava simplesmente observando onde as aves estavam a fim de obter

uma boa idéia de onde Richard e Kahlan estavam. Kahlan tinha pensado nisso

em termos da forma como Darken Rahl já havia ligado uma nuvem rastreadora

a Richard para saber onde eles estava. Richard não estava pensando em

termos do que havia acontecido antes, ele estava olhando para ela através do

prisma de um Seeker.

Houve ainda uma série de coisas sobre a noção de Richard que não

fazia sentido para ela, mas ela sabia que não devia desconsiderar o que ele

pensou, simplesmente porque ela nunca tinha ouvido falar de tal coisa antes.

"Talvez não seja 'ele'", ela finalmente disse. "Talvez seja uma mulher.

Talvez uma Irmã do Escuro". Richard deu-lhe um outro olhar, mas esta era

mais preocupação do que qualquer outra coisa. "Quem quer que seja, seja o

que for, eu não acho que isso pode ser algo bom."

Kahlan não poderia afirmar muito sobre isso, mas ainda assim, ela não

conseguia conciliar tal noção. "Bem, vamos dizer que é como você pensa que

é, que o viu nos espionando, por acidente. Porque é que as aves em seguida

atacaram-nos?"

A poeira subiu de inicialização de Richard conforme ele casualmente

chutou uma pequena pedra. "Eu não sei. Talvez ele estivesse com raiva que

ele tinha se dado de distância."

"Ele estava com raiva, então ele mandou as aves matar os filhotes de

Betty? E atacar você?"

Richard encolheu os ombros. "Eu estou apenas adivinhando porque

você pediu, eu não estou dizendo que eu acho que é isso." As penas longas,

vermelho sangue em sua base, voltando-se para um cinza escuro e depois

para pretas na ponta, arrepiou nas rajadas de vento.

Enquanto pensava sobre isso, seu tom de voz ficou mais especulativa.

"Pode até ser que todo aquele que ele estava usando as aves para nos ver não

tinha nada a ver com o ataque. Talvez as aves decidiram atacar por conta

própria."

"Eles simplesmente tomou as rédeas de quem quer que fosse que as

estava levando para o passeio?"

"Talvez. Talvez ele possa enviá-las para nós, para que ele possa ter

uma olhada onde estamos, para onde vamos, mas não pode controlá-las muito

mais do que isso."

Frustrado, Kahlan soltou um suspiro. "Richard", disse ela, incapaz de

conter as suas dúvidas, "Eu sei muito sobre todos os tipos de magia e eu

nunca ouvi falar de algo assim ser possível."

Richard inclinou-se, mais uma vez levando-a com aqueles olhos

cinzentos prendendo dele. "Você sabe sobre todos os tipos de mágica das

coisas de Midlands. Talvez aqui eles têm algo que você nunca encontrou

antes. Afinal, você tinha ouvido falar de um andarilho dos sonhos antes de

encontramos Jagang? Ou até mesmo pensou que tal coisa era possível?"

Kahlan puxou o lábio inferior entre os dentes enquanto estudava sua

expressão sombria por um longo momento. Richard não tinha crescido em

torno de magia tudo era novo para ele. Em alguns aspectos, porém, que era

uma força, porque ele não tinha noções preconcebidas sobre o que era

possível eo que não era. Às vezes, as coisas que eles encontravam eram sem

precedentes.

Para Richard, toda a magia era sem precedentes.

"Então, o que você acha que devemos fazer?" , ela perguntou em tom

confidencial.

"O que nós planejamos." Ele olhou por cima do ombro para ver Cara

scouting a uma distância considerável fora de seu lado esquerdo. "Tem que ser

ligado ao resto disso."

"Cara só pretendia nos proteger."

"Eu sei. E quem sabe, talvez teria sido pior se não tivesse tocado. Pode

até ser que fazendo o que ela fez, ela realmente comprou-nos tempo."

Kahlan engoliu a sensação de medo em sua agitação. "Você acha que

ainda temos tempo suficiente?"

"Vamos pensar em algo. Nós nem sequer sabemos ainda ao certo o que

isso poderia significar."

"Quando a areia finalmente acabar de uma ampulheta, normalmente

significa que o ganso está cozido".

"Nós vamos encontrar uma resposta."

"Promete"?

Richard estendeu a mão e acariciou delicadamente a parte de trás do

pescoço dela. "Prometo".

Kahlan amava o seu sorriso, o jeito que brilhava em seus olhos. Em

algum lugar no fundo de sua mente, ela sabia que ele sempre mantinha suas

promessas. Seus olhos tinham algo mais, porém, e que a distraiu de perguntar

se ele acreditava que a resposta que ele prometeu que viria em tempo, ou

mesmo se seria uma resposta que poderia ajudá-los.

"Você tem uma dor de cabeça, não é", disse ela.

"Sim". Seu sorriso tinha desaparecido. "É diferente da de antes, mas

tenho quase certeza que é causada pela mesma coisa."

O dom. Isso é o que ele quis dizer.

"O que quer dizer que é diferente? E se é diferente, então o que faz você

pensar que a causa é a mesma coisa?"

Ele pensou um momento. "Lembra quando eu estava explicando para

Jennsen sobre como o dom tem de ser equilibrado, como eu tenho que

equilibrar a luta que eu faço por não comer carne?" Quando ela acenou com a

cabeça, ele continuou. "Ela piorou logo em seguida."

"Dores de cabeça, mesmo aquele tipo, variam."

"Não

"

ele disse, franzindo a testa enquanto tentava encontrar as

palavras. "Não, era quase como se falar sobre-pensar sobre-a necessidade de

não comer carne, a fim de equilibrar o dom de alguma forma trouxe-a mais à

frente e fez as dores de cabeça piorarem."

Kahlan não gostou nem um pouco desse conceito. "Você quer dizer que

talvez o dom dentro de você que é a causa das dores de cabeça está tentando

impressionar você sobre a importância do equilíbrio no que você faz com o

dom."

Richard passou os dedos através de seu cabelo para trás. "Eu não sei.

Há mais do que isso. Eu só parecem não conseguir me livrar de tudo deu certo.

Às vezes, quando eu tento, quando desço essa linha de raciocínio, sobre como

eu precisa equilibrar a luta que eu faço, a dor começa a ficar tão ruim que eu

não posso falar sobre ele.

"E outra coisa", acrescentou. "Pode haver um problema com minha

conexão com a magia da espada."

"O quê? Como pode ser isso?"

"Eu não sei."

Kahlan tentou manter o alarme de sua voz.

"Você tem certeza?"

Ele balançou a cabeça em frustração. "Não, eu não tenho certeza.

Apenas pareceu diferente quando eu senti a necessidade dela e puxei a

espada, esta manhã. Era como se a magia da espada estivesse relutante em

subir para a necessidade".

Kahlan pensou sobre isso por um momento. "Talvez isso significa que as

dores de cabeça são algo diferente, desta vez. Talvez eles não são realmente

causados pelo dom."

"Mesmo que parte dela é diferente, eu ainda acho que a sua causa é o

dom", disse ele. "Uma coisa que elas têm em comum com a última vez é que

elas estão gradualmente ficando pior."

"O que você quer fazer?"

Ele levantou os braços para os lados e deixá-os cair para trás. "Por

enquanto, não temos muita escolha, temos que fazer o que planejamos."

"Nós poderíamos ir para Zedd. Se é o dom, como você pensa, então

Zedd saberia o que fazer. Ele poderia ajudá-lo."

"Kahlan, você honestamente acredito que temos alguma chance na

Criação de fazê-lo todo o caminho para Aydindril a tempo? Mesmo se não

fossemos descansar para disso, se as dores de cabeça são do dom, eu estaria

morto semanas antes de nós podermos chegar todo o caminho para Aydindril.

E isso não é mesmo levando em conta o quão difícil uma viajem para o exército

de Jagang após de toda a Midlands e, especialmente, as tropas ao redor de

Aydindril ".

"Talvez ele não estão lá agora."

Richard chutou outra pedra no caminho. "Você acha que Jagang só vai

deixar a fortaleza do Mago e tudo que ela contém, deixar tudo para nós para

usar contra ele?"

Zedd era o primeiro Mago. Para alguém de sua capacidade, defender a

fortaleza do Mago não seria muito difícil. Ele também tinha Adie lá com ele para

ajudar. A feiticeira de idade, sozinha, provavelmente poderia defender um lugar

como a Fortaleza. Zedd sabia o que a Fortaleza significaria para Jagang, ele

poderia ganhá-la. Zedd iria proteger a Fortaleza não importasse o que.

"Não há caminho para Jagang para passar as barreiras naquele lugar",

disse Kahlan. Que muito do que era uma preocupação que poderiam reservar.

"Jagang sabe disso e pode não perder tempo segurando um exército lá para

nada."

"Você pode estar certa, mas que ainda não nos faz qualquer bem, pois é

muito longe."

Muito longe. Kahlan agarrou o braço de Richard e arrastou-o para um

impasse. "O sliph. Se pudermos encontrar um de seus poços, poderíamos

viajar no sliph. Sem nada mais, sabemos que existe o poço aqui no Mundo no

Mundo Velho em Tanimura. Mesmo isso é muito mais perto do que uma

viagem por terra todo o caminho para Aydindril. "

Richard olhou para o norte. "Isso poderia funcionar. Nós não teria que

passar o exército de Jagang. Nós poderíamos ir até dentro da Fortaleza". Ele

colocou seu braço ao redor de seus ombros. "Primeiro, porém, temos que ver

este outro negócio."

Kahlan sorriu. "Tudo. Certo Nós cuidar de mim primeiro, depois vemos a

cuidar de você."

Ela sentiu uma sensação inebriante de alívio que havia uma solução à

mão. O resto deles não puderam viajar no sliph-eles não têm a necessária

mágica, mas Richard, Kahlan e Cara certamente poderiam. Eles poderiam ir

até Fortaleza subindo a direita.

A torre de menagem era imensa, e tinha milhares de anos de idade.

Kahlan passou grande parte de sua vida lá, mas ela tinha visto apenas uma

fração do lugar. Mesmo Zedd não tinha visto de tudo, por causa de alguns dos

escudos que haviam sido colocados ali há séculos por aqueles com ambos os

lados do dom, e Zedd tinha apenas o lado Aditivo. Itens raros e perigosas de

magia tinha sido armazenado lá por eras, juntamente com registros e livros

incontáveis. Por agora era possível que Zedd e Adie haviam encontrado algo

na fortaleza que ajudar a conduzir a Ordem Imperial de volta para o Velho

Mundo.

Não só ir para a Fortaleza seria uma forma de resolver o problema de

Richard com o dom, mas poderia dar-lhes algo que eles precisavam para

balancear a maré da guerra de volta para o seu lado.

De repente, vendo Zedd, Aydindril, e a Fortaleza parecia apenas um

momento de distância.

Com um sentido renovado de otimismo, Kahlan apertou a mão de

Richard. Ela sabia que ele queria manter escotismo a frente. "Eu vou voltar e

ver como Jennsen está indo."

Enquanto Richard seguiu em frente e Kahlan diminuiu, deixando a

carroça alcançá-la, outra dúzia de aves pontas negras entravam nas correntes

de ar de alta acima da planície em chamas. Eles ficaram perto do sol, e bem

fora do alcance das flechas de Richard, mas ficaram à vista.

Tom entregou um odre para baixo para Kahlan quando o vagão

quicando chocalhou-se ao lado dela. Ela estava tão seca que ela engoliu a

água quente, sem se importar com o quão ruim ele parecia. Quando ela deixar

o passar o vagão, ela colocou uma bota no degrau de ferro e impulsionou-se

para cima e para o lado.

Jennsen parecia estar feliz pela companhia como Kahlan subindo ali

dentro. Kahlan devolveu o sorriso antes de se sentar ao lado da irmã de

Richard e Betty.

"Como ela está?" Kahlan perguntou, acariciando orelhas de abano de

Betty.

Jennsen balançou a cabeça. "Eu nunca tinha visto ela assim. Ela está

quebrando meu coração. Isso me lembra de como era difícil para mim quando

eu perdi minha mãe. Isso está quebrando meu coração."

Conforme ela se sentou sobre os calcanhares, Kahlan apertou a mão de

Jennsen em simpatia. "Eu sei que é difícil, mas é mais fácil para um animal

superar algo assim do que para as pessoas a fazerem o mesmo. Você não

compará-la a você e sua mãe. A tristesa que está é diferente. Betty pode ter

mais filhos e ela vai esquecer tudo isso. Você ou eu nunca poderemos."

Antes que as palavras saissem, Kahlan sentiu uma pontada de dor

súbita para o feto que havia perdido. Como ela poderia chegar novamente a

perder seu filho e de Richard? Mesmo que ela alguma vez tivesse outro, que

ela nunca seria capaz de esquecer o que foi perdido nas mãos dos brutos.

Ela virou de braços cruzados a pedra pequena e escura sobre o colar

que ela usava, perguntando se ela teria um filho, perguntando se poderia haver

um mundo seguro para uma criança deles.

"Você está bem?"

Kahlan percebeu que Jennsen estava assistindo seu rosto. Kahlan

forçou a colocar um sorriso no rosto. "Eu estou apenas triste por Betty".

Jennsen passou a mão concurso sobre a parte superior da cabeça de

Betty. "Eu também."

"Mas eu sei que ela vai ficar bem."

Kahlan observou a imensidão de terra deslizando lentamente por para

cada lado do vagão. Ondas de calor faziam o líquido horizonte, com piscinas

destacadas de terra flutuando no céu. Ainda assim, eles não viam nada a

crescer. A terra foi subindo lentamente, embora, enquanto eles vinham cada

vez mais próxima às montanhas distantes. Ela sabia que era só uma questão

de tempo até que chegassem a vida de novo, mas logo em seguida, ele sentiu

como se nunca o fariam.

"Eu não entendo sobre algo", disse Jennsen. "Você me disse que eu não

deveria fazer nada precipitado, quando se tratava de magia, a menos que eu

tivesse certeza de que iria acontecer. Você disse que era perigoso. Você disse

que não agir em matéria de magia até que você possa ter a certeza da

conseqüência."

Kahlan sabia que Jennsen queria chegar. "Isso mesmo."

"Bem, aquilo lá atrás muito parecia com um daqueles golpes no escuro

que você me avisou."

"Eu também lhe disse que às vezes você não tinha escolha a não ser

agir imediatamente. Isso é o que o Ricardo fez. Eu o conheço. Ele usou o seu

melhor julgamento."

Jennsen parecia estar satisfeita. "Eu não estou sugerindo que ele estava

errado. Só estou dizendo que eu não entendo. Parecia muito imprudente para

mim. Como eu vou saber o que você quer dizer quando me dizem para não

fazer nada imprudente se envolver magia?"

Kahlan sorriu. "Bem-vindo à vida com Richard. Metade do tempo eu não

sei o que está na sua cabeça. Muitas vezes eu pensei que ele estava agindo

de forma imprudente e que acabou por ser a coisa certa, a única coisa que ele

poderia ter feito. Isso é parte da razão pela qual ele foi nomeado o Seeker.

Tenho certeza que ele levou em conta coisas que ele percebeu que mesmo eu

não podia."

"Mas como é que ele sabe dessas coisas? Como ele pode saber o que

fazer?"

"Muitas vezes ele é tão confuso quanto você, ou até mesmo a mim. Mas

ele é diferente, também, e ele tem certeza de quando nós não temos."

"Diferente?"

Kahlan olhou para a mulher jovem, em seu cabelo vermelho brilhando à

luz do sol da tarde. "Ele nasceu com ambos os lados do dom. Todos aqueles

que nasceram com o dom nos últimos três mil anos ter nascido com Magia

Aditiva apenas. Alguns, como Darken Rahl e as Irmãs da Escuridão, têm sido

capazes de usar magia Subtractive , mas somente através da ajuda do

Guardião, não por conta própria. Richard sozinho nasceu com Magia

subtrativa. "

"É isso que você mencionou ontem à noite, mas eu não sei nada sobre

magia, então eu não sei o que isso significa."

"Nós não temos exatamente a certeza de tudo o que significa para nós

mesmos. Magia Aditiva usa o que está lá, e adiciona a ela, ou a altera de

alguma forma. A magia da Espada da Verdade, por exemplo, usa a raiva, e

adiciona a ela, leva energia a partir dele, acrescentando a ele até que seja

outra coisa.Com aditivo, por exemplo, o dom pode curar.

"Magia subtrativa é o desfazer das coisas. Isso pode levar as coisas e

torná-las nada. De acordo com Zedd, Magia Subtractive é o contrario de

aditiva, como a noite é para o dia. Mas é tudo parte da mesma coisa.

"Controlar a subtrativa, como Darken Rahl fez, é uma coisa, mas ter

nascido com ela é outra completamente diferente."

"Há muito tempo, a o contrário de agora, ter nascido com o dom ambos

os lados da dom era comum. A grande guerra então resultou em uma barreira

de vedação do Novo Mundo e o Velho. Isso manteve a paz todo esse tempo,

mas as coisas têm mudado desde então. Após esse tempo, não só têm

aqueles que nasceram com o dom gradualmente tornar-se extremamente

raros, mas aqueles que nasceram com o dom não nasceram com o lado

subtrativa dele.

"Richard nasceu de duas linhas de magos, Darken Rahl e de seu avô,

Zedd. Ele também é o primeiro de milhares de anos para nascer com ambos os

lados do dom.

"Todas as nossas capacidades contribuem para a forma como somos

capazes de reagir às situações. Nós não sabemos como ter ambos os lados

contribui para a capacidade de Richard para ler uma situação e fazer o que é

necessário. Eu suspeito que ele pode ser guiado por seu dom, talvez mais do

que ele acredita. "

Jennsen soltou um suspiro perturbado. "Depois de todo esse tempo,

como é que essa barreira vir a ser para baixo, de qualquer maneira?"

"Richard destruiu."

Jennsen olhou com espanto. "Então é verdade. Sebastian me disse que

o Lorde Rahl, Richard, trouxe a barreira para baixo. Sebastian disse que era

assim que Richard poderia invadir e conquistar o Velho Mundo".

Kahlan sorriu para uma mentira tão grandiosa. "Você não acredita nessa

parte dela, não é?"

"Não, não agora".

"Agora que a barreira caiu, a Ordem Imperial está inundando o Novo

Mundo, destruindo ou escravizando tudo diante deles."

"Onde as pessoas podem viver que é seguro? Onde podemos?"

"Até que sejam parados ou conduzidos de volta, não há nenhum lugar

seguro para viver."

Jennsen pensou sobre isso por um momento. "Se a barreira descendo

deixou a inundação Ordem Imperial para conquistar o Novo Mundo, por que

Richard destruiu ela?"

Com uma mão, Kahlan segurou-se no lado do vagão, uma vez que

sacudiu ao longo de um trecho difícil de chão. Ela olhou para a frente,

observando caminhada Richard através da luz ofuscante do deserto.

"Por causa de mim", Kahlan disse em uma voz calma. "Um desses erros

que eu lhe falei." Ela soltou um suspiro cansado. "Uma dessas facadas no

escuro."

Capítulo 08

Richard agachou-se, descansando seus antebraços em suas coxas

enquanto ele estudava o remendo curioso de rocha. Sua cabeça latejava de

dor, ele estava fazendo o seu melhor para ignorá-la. A dor de cabeça tinha ido

e vindo aparentemente sem razão. Às vezes, ele tinha começado a pensar que

isso só poderia ser o calor depois de tudo, e não o dom.

Conforme ele considerava os sinais no chão, ele se esqueceu de sua

dor de cabeça.

Algo sobre a rocha parecia familiar. Não apenas familiar, mas

perturbadoramente familiar.

Cascos parcialmente cobertos por longas mechas de cabelo castanho

magro vieram parar expectante ao lado dele. Com a parte superior da cabeça,

Betty suavemente bateu seu ombro, esperando por um lanche, ou pelo menos

um carinho.

Richard olhou para a intenção d