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Artigos e Publicaes

Da Antropologia Simblica Antropologia Coquitiva


por Ruy Coelho
Artigo publicado na Revista do Imaginrio N 01
Bibliografia
1 . Introduo
Em poca passadas houve sempre quem declarasse que a antropologia passava por cris
e ou revoluo, na maior parte das vezes esperando o pior de tal evento. ltimamente a
voluma-se o coro dos apocalpticos. Para eles, os avanados da antropologia cognitiv
a, que se toma pela prpria antropologia e no por um seu ramo especializado, so indci
os claros do fim da nossa cincia. O antroplogo cognitivo psiclogo, filsofo, ou quand
o usa o mtodo interpretativo, literrio; tudo menos antroplogo. Contrariamente a ess
a opinio, creio que atravessamos um perodo de extraordinrio enriquecimento da antro
pologia. Se revoluo houve, no teve o feito de mutao sbita e radical, conforme a concei
tua T. S. Kuhn. As transformaes foram paulatinas e graduais. Dou relevo, portanto,
continuidade na evoluo, e trato em conjunto da antropologia simblica, antropologia
semntica e antropologia cognitiva, que cobrem o mesmo territrio, ou territrios de
tal sorte imbricados que no permitem a distino de lindes, sequer a demarcao rigorosa
de disciplinas. Assim que, ao lado das conquistas antropolgicas, assinalarei cont
ribuies da psicologia e da lingstica para a elucidao das formas coletivas do saber hum
ano.
Preliminarmente, h que explicar uma omisso: neste esboo no se toca no estruturalismo
. Justifica-se tal omisso porque parece desnecessrio e enfadonho reabrir a discusso
acerca do corpo terico mais debatido nestes ltimos trinta anos. Como de consenso
geral, Lvi-Strauss e seus discpulos deram contribuies notveis antropologia cognitiva;
basta citar La pense sauvage, cujo poder sugestivo e estimulante perdura. O estr
uturalismo no est morto, portanto, mas a sua capacidade de inspirar pesquisas dimi
nui consideravelmente. Deixo de lado, juntamente com o estruturalismo, as metolo
gias que, como ele, se firmam em pressupostos hipottico-dedutivos e utilizam mode
los de ordem geral.
Interessa-me, na fase deliberadamente empirista que atravessamos, lanar luzes sob
re as variveis estratgicas que nortearam as pesquisas de campo nas cincias da cognio.
O problema primordial e interdisciplinar parece-me ser o das segmentaes possveis d
as condutas cognitivas. Por outras palavras, tento enfocar quais unidades de anli
se se aplicam ao psiquismo humano no que tange ao conhecimento.
2. Unidade de anlise dos sistemas socioculturais
Em 1934, Ruth Benedict Lanou Patterns of Culture, e a palavra pattem foi transcri
ta em vrias lnguas, inclusive o portugus, at que se encontrasse "padro" como seu equi
valente. O uso desse termo para denotar constituinte bsica da cultura generalizou
-se, mas no se manteve, por se considerar demasiado abrangente. A prpria Benedict
em the Chrysanthemun and the Sword usa linguagem diferente. O crisntemo e a espad
a so figuras ou imagens impregnadas de valores efectivos e associaes vrias para o po
vo japons. A autora toma-as como corporificao das tenses fundamentais da cultura jap
onesa. Pouco resta desde livro, que no resistiu aos ataques provenientes de todos
os lados, sobretudo da parte dos cientistas sociais do Japo. O que, no escritrio
de Popper e Bachelard, marca evidente da sua grandeza. Entre os seus mritos, teve
o de cristalizar a noo de core symbol, ou Key symbol, "smbolo de cerne" ou "smbolo
chave".
Este conceito passou por vrias metamorfoses. Cora Du Bois, em 1936, escreveu sobr
e resultados de seu primeiro trabalho de campo, em que falava de "valor interrog
ativo". Mas o instrumento que empregou de preferencia aps The People of Alor foi

de "valores dominantes". A preocupao com valores desponta em vrias publicaes da poca.


Assim Florence Kluckhohn (1950) prope "orientaes dominantes", com tbuas de valores p
rimrios e secundrios, como arcabouo da cultura. Etehel Albert conceitua "valores fo
cais", que deve muito ao "foco cultural" de Herskovist (Herskovist, 1948, Albert
, 1956). A teoria antropolgica americana parecia almejar maior estruturao formal, q
ue no logrou grande desenvolvimento. As dcadas de 40 e 50 viram a ecloso e apogeu d
o movimento "cultura e personalidade", em que a noo de "personalidade bsica", de or
igem psicanaltica, servia de fulcro conceitual. Mencione-se ainda a concepo de "tem
a" de Opler, que veio prematuramente, no encontrar ressonncia (Opler, 1945, 1959).
A antropologia inglesa, ao contrrio, sempre se pautou por noes precisas de estrutur
a. As tradies de Radcliffe-Brown e Malinowski eram seguidas com maior ou menor fid
elidade. Mas havia temas, no formalizados em debates que se insinuavam na prtica h
eurstica. Evans-Pritchard refere que a maior dificuldade no trabalho de campo det
erminar o sentido de algumas "palavras chaves" (Key Words); disso depende o xito
de toda investigao (Evans-Pritchard, 1962, p.80). no ser forar a nota colocar The Nue
r entre as primeiras obras de antropologia cognitiva, avant la lettre claro, uma
das mais importantes, em que pese os ataques tem sido alvo ltimamente. Outra Nav
en, de Gregory Bateson (1936), que se diria escrita com trinta anos de avano. Por
isto mesmo foi recebida com perplexidade ; queixaram-se os crticos da presena con
stante do autor na trama expositiva, da ateno minuciosa dada a uma nica cerimnia, do
salto indutivo que leva s concluses ... No se deram conta da originalidade de trat
ar um ritual como vivncia de smbolos na esfera da atividade litrgica, como s Turner
viria a faz-lo. Naven teve o destino das obras precursoras: causou impacto, mas f
oi compreendida por poucos.
Ao contrrio, The Nuer teve imensa posteridade cientfica. Sem pretender traar um per
curso histrico, dou um pulo de vinte anos, para focar um livro que lhe seguir na
esteira, o estudo de Godfrey Lienhardt sobre os Dinka. A semelhana dos Nuer, os D
inka constroem a sua cosmoviso a partir de experincia com gado. "The Dinka's very
parception of colour, ligth and shade in the world them is (...) inextricably co
nnected with their recognition of colour configuration in their cattler. If thei
r cattle colour vocabulary were taken away, they would have scarcely any way of
describing visual experience in terms of colour, light and darkness. "( Lienhard
t, 1961:13). A configurao da sociedade vista pelos Dinka por analogia com a consti
tuio fsica do boi. Quando o animal sacrificado ritualmente, dividem-se as carnes de
acordo com as propores que cabem tradicionalmente aos diversos segmentos da socie
dade. Dessa forma representam-se posies sociais, papis, funes, todas as categorias do
grupo. Dificilmente se pode falar de processo inconsciente: a estrutura social
apresenta-se sob feio de uma "conscincia bovina". Obviamente, Lienhardt pretendia p
rimordialmente focar a estrutura social dos Dinka; o aspecto cognitivo resultou
da execuo desse intuito, na leitura contempornea do texto. Podemos aventar que, qua
lquer que seja o seu propsito o trabalho de campo bem feito lana sobre os processo
s cognitivos, parte integrante do sistema sociocultural.

Passando a outra tradio cientfica, Victor Turner pertenceu escola de Manchester, a


qual alias para ser escola carece de unidade estrita de pontos de vista. Os antr
oplogos da Universidade de Manchester, como sabido, exploraram a noo de conflito, q
ue era parte j do arsenal metodolgico da sociologia. Turner, num pronunciamento re
cente, declara que mais do que as idias de Durkheim e Radcliffe-Brown foi influen
ciado por Dilthey, de quem derivou o conceito fundamental de experincia (Turner,
1986). A unidade de anlise que Tuner utiliza "smbolo dominante" que lhe d flexibili
dade no modo de tratar os contatos com a realidade exterior. Smbolo dominante supe
uma orientao bsica, que emana da configurao mtico-cultural, mas no rigidamente dete
nada por esta. Tampouco lcito dizer que o smbolo dominante molda a conduta, mesmo
quando se articula com outros para dar sentido ao rito. Experincia o modo de cada
qual assimilar o que lhe incutido pela ao. Desde o estudo sobre os Ndembu que se
firma a noo extremamente rica que o rito sempre inovador para os participantes, em
bora conserve suas grandes linhas (Turner, 1967). A teoria dramatrgica, que Turne
r elaborou a partir destas premissas, volta-se antes para a ao do que para o conhe

cimento. Ele prprio no explorou a fundo as ligaes que existem entre a ao e processos c
ognitivos, o que se tentar mostrar a seguir. Muito mais haveria a dizer sobre Tur
ner, mas no cabe mais faz-lo dentro do plano que me impus.
3. Unidade de anlise no contexto da ao social
Atravesso novamente o Atlntico para apontar que "smbolo dominante" se assemelha ba
stante a core symbol, que David Schneider derivou de Ruth Benedict, aprofundando
-o e ligando-o melhor ao contexto. Schneider analisou o sistema americano de par
entesco, como arena de oposio entre natureza e lei, da qual o core symbol o ato se
xual conjugal. (Schneider, 1968). Filiando-se mesma tradio, Sherry Ortner cunhou o
termo Key symbol ("smbolo chave") na sua tese de doutoramento de 1970; nela se i
dentifica como tal o alimento entre os Sherpa (Ortner, 1978).
Ortner, firmando-se no seu excelente trabalho de campo, pesquisou teoricamente o
conceito ao longo da sua carreira, a comear pelo artigo On key symbols (Ortner,
1973). Distingue a autora de incio duas categorias que so tipos ideais nos dois ex
tremos de um contnuo: summarizing symbols ("smbolos de sumrio") e elaborating symbo
ls ( "smbolos de elaborao"). Os primeiros so condensaes, sentidos que o sistema tem pa
ra os participantes representando-o de maneira relativamente indiferenciada e al
tamente emocional. So os smbolos sagrados na acepo mais ampla de termo: a cruz para
os catlicos, a chisinga no ritual Ndembu, a bandeira para os americanos. So, porta
nto, sintticos, carregados de valores, e movem as pessoas de modo imediato. Os smb
olos de elaborao, ao contrrio, so analticos predominantemente cognitivos; fornecem ao
s membros da sociedade meios de analisar o mundo, definir metas e estratgias para
alcana-las. Na base destes smbolos, Ortner coloca um conceito colhido em Stephen
Pepper, rootmetaphor ("metafora-raz"). No seu papel de orientadores da ao social, o
s smbolos de elaborao ampliam-se, vindo a constituir Key scenarios ( "cenrios chaves
").
Cenrios chaves so definidos como pelas relaes bsicas entre meios e fins que a cultura
formula como formas de ao possveis e desejveis. A categoria abrangente. Ortner d com
o exemplo o mito de Horatio Alger na cultura americana. Mas incluem-se nela tambm
ritos e partes de ritos, e seqncias de ao ordenadas em diferentes contextos. Noto d
e passagem a grande semelhana de contedo terico entre esse termo e o de Milton Sing
er, cultural performance. Outros exemplos so o naven dos Iatmul, o potlatch da Co
sta Noroeste do Pacfico. Atos da vida quotidiana, como receber um hspede e servirlhe uma refeio, exemplo dos Sherpa, ordenam-se em formas repetitivas e tornam-se c
enrios chaves.
Lembremos que a palavra cenrio de incio foi tomada pelos economistas ao vocabulrio
das artes cnicas. No jargo do cinema foi encontrada a voz script, empregada corren
temente em cincia da cognio, que tentativamente se traduz por "guio". (Abelson, 1975
, 1981; Schank e Abelson, 1977; Nelson, 1981). Mas a sua formao teve longo percurs
o, radicando na teoria dos Schemata, que se originou na psicologia cognitiva das
primeiras dcadas do sculo.
Basta apenas enunciar os trabalhos da Gestaltpsychologie, que so demasiado conhec
idos. Um dos primeiros a dar importncia parte da cultura na formao dos schemata foi
Frederick Bartlett em seus estudos clssicos sobre a memria (Bartlett, 1932). Erne
st Schachtel num artigo brilhante, publicado pela primeira vez em 1946 funde na
sua fenomenologia dos schemata os achados de Bartlett com as lies de Bergson, Mace
l Proust e Piaget. (Schachtel, 1963). Nesta linha se inscreve Ulric Neisser, que
produziu um dos melhores tratados de psicologia cognitiva, que alis se apoia amp
lamente noutras cincias da cognio. (Neisser, 1978).
O schema no corresponde ao conceito lgico definido com rigor. Representa uma forma
de conhecimento corrente, em diferentes graus de abstrao, abrangendo tanto o que
verdadeiro de modo geral quando o que local e ocasionalmente. Donde a flexibilid
ade da operao de incluso no schema: os elementos que o compem no so subunidades classi

ficatrias, e no se relacionam segundo necessidade lgica. Sala de estar schema que c


ompreende cadeiras, sofs e mesas, ou tapetes, almofadas e tabuleiros numa casa rab
e, ou esteiras e mesinhas baixas, numa casa japonesa (Rummelhart, 1980; Rummelha
rt e Ortony, 1977). O schema pode formar-se na prtica, mas o mais das vezes tem m
atrizes anteriores; a parte de cada qual na sua elaborao um dos pontos mais debati
dos.

difcil entre schema e script, sobretudo quando os termos se reportam ao plano tem
poral. Bartlett utiliza o conceito de "schema narrativo" (story schema), que se
fixa ou no na memria, consoante as afinidades entre a histria, a formao cultural do s
ujeito da experincia. O guio a representao mais ou menos genrica de um evento, que de
riva de contextos sociais e a eles se aplica. Alguns trabalhos sobre inteligncia
artificial fazem dele unidade constitutiva, "tijolo" da cognio, concepo geralmente p
osta em dvida na atualidade. Schank e Abelson tem tornado claro que o guio to s um d
e MOPS (memory organizing packets) com que andam a trabalhar. Planos e temas so d
e mbito mais vasto: o guio restrito em relao soluo de problemas e tomadas de decis
rata-se de uma seqncia pr-estabelecida de atos prescritos ou optativos, que envolve
a noes de papis especficos e adereos. No computador, um conjunto de slots e requisit
os para os preencher. Alguns slots faltam em determinadas circunstncias espaos tem
porais, sem comprometer a estrutura global do guio. O exemplo que reproduzo a seg
uir um dos mais freqentemente citados na literatura:
Cabealho (Header): Restaurante
Papis: Fregueses criados, cozinheiros, caixa
Meta: Alimentao ( a principal)
Outras: social, negcios, amorosa, etc.
Subguio I - Entrada
Entrar no restaurante
Procurar mesa vaga
Escolher a mesa
Dirigir-se a ela
Sentar-se
Subguio II - Encomenda
Receber a ementa
Ler a ementa
Escolher o prato
Encomend-lo
Subguio III - Comer
Receber o prato
Com-lo
Subguio IV - Sada
Pedir a conta
Receber a conta
Deixar gorjeta
Dirigir-se caixa
Pagar a conta
Sair do restaurante
(Abelson, 1975, 1981; Achank e Abelson, 1977).

A representao veiculada pelo guio em confronto com a descrio parece esqueltica e pobre
. Penso na refeio Scherpa de Ortner, ou nos ritos Ndembu en Turner. Em parte, isso
deve-se abordagem especfica dos estudos de inteligncia artificial, deliberadament
e simplificadora. Mas a script theory amplia-se para alm desse domnio, penetrando
em todas as cincias da cognio. O seu mrito principal est na diviso analtica das seqn
instrumento importante para estudo de problemas de memria e assimilao de conhecime
ntos.
Tomo como exemplo, de entre os trabalhos de Katherine Nelson e colaboradores aqu
ele (Nelson, 1981) em que ela explora a aquisio de guies por sujeitos de trs a dezes

sete anos usando o prottipo do restaurante de Schank e Abelson. No se evidencia, m


edida que os anos passam, maturao ou aprofundamento de noes. Obviamente, a adolescen
te de dezessete anos mais influente e articulada na sua exposio, que mais rica em
detalhes. A autora supe que est em jogo aqui um tipo especial de aprendizagem, a q
ue chamou "interao participante" (participatory interaction). A criana aprende por
agir em comum com adultos, sem lies explcitas ou adestramento deliberado e programa
do: o guio executa-se por si mesmo, s se faz necessrio segui-lo. Naturalmente, no a n
ica forma de assimilar os guies: certos casos necessitam o inculcamento de regras
. O que se prope reflexo saber se parte considervel do processo de socializao pode d
r-se por esta via. Talvez venha a constituir-se assim uma camada mais inabalvel d
as formaes culturais, j que o guio aprendido como parte da realidade a que o indivduo
deve conformar-se. Os conflitos e contradies que despertam a conscincia esto ausent
es.
Na minha busca de precursores, aponto o caso de Anthony Wallace, que em meados d
a dcada de 60 escreveu um artigo que merece reconsiderao. simplesmente a descrio do p
ercurso em automvel de sua casa Universidade de Pennsylvania cada dia, na cidade
de Philadelphia, com o roteiro composto de sinais prticos que construra. No faz uso
de terminologia especial, nem tira concluses de maior monta, mas uma tentativa o
riginal de vincular as estruturas do conhecimento prtica quotidiana (Wallace, 196
5).
Mas rarssimos so os que citam Wallace. No o fazem, Janet Dougherty e Charles Keller
, em artigo muito recente (Dougherty Keker, 1958), que versa sobre o ofcio de fer
reiro e as atividades que pe em jogo. O fulcro "terefa" (task), conceito transpar
ente na linguagem vulgar, empregado no contexto de algumas experincias da gestalt
. Nadel, que tinha um doutoramento de psicologia em Viena, pretendia elaborar es
ta noo, conforme comunicaes particulares que manteve comigo em Evanston no ano de 19
48. Infelizmente, a sua morte prematura ps termo ao projeto, do qual s restam algu
mas passagens da sua obra (Nadel, 1951). O que importa salientar desta anlise, qu
e os autores nomearam taskonomy, hbrido feito e desnecessrio, que as tarefas no se
regem por lgica silogistica. No se conseguiu, por exemplo, estabelecer uma nomencl
atura classificatria de ferramentas. O ferreiro, como arteso que , lana mo de cada ut
enslio para um efeito desejado no momento de um trabalho que ser realizado. Tampou
co se obteve classificao sistemtica dos materiais, que tanto eram matria prima infor
me como objetos velhos a serem remodelados, ou partes deles, destacadas e conser
vadas em sua forma primitiva, e que passam a integrar objetos novos. O saber do
ferreiro, que se enderea prtica, tem estruturas flexveis e que permitem a criativid
ade individual.

O viciado em herona das grandes cidades necessita de imensa criatividade para sob
reviver e alimentar o vcio. Michael Agar estuda a srdida e precria existncia desses
personagens, usando uma panplia de conceitos: shemata, tema, plano ... (Agar, 197
3, 1980, 1981, 1982, 1983). No fio desta exposio, destaca a maneira como os heroinm
anos dividem em segmentos o acto supremo do seu dia, getting a fix (injetar a dr
oga na veia). Renuncio a apresentar o quadro, que no escrito em ingls corrente mas
na lngua dos junckies; a traduo e retraduo acabariam por descolori-lo. Basta assinal
ar que os esquemas verbais do viciado recortam a ao segundo uma sucesso de fases qu
e obedece a critrios pragmticos. Outro ato corrente de sua vida, que o roubo supe a
captao de indcios tnues, a interpretao adequada dos signos, e decises prontas e rpid
As narrativas de Agar lembram, por vezes os relatos de caa ou expedies guerreira d
e alguns povos, pelas tenses que se estabelecem entre o protagonista e o mundo ex
terior.
Os pescadores de salmo do Alasca obviamente em condies mais sadias. John B. Gatewoo
d foi, durante trs estaes, pescador profissional, o que lhe seu matria para tese de
doutoramento na Universidade de Illinois (Gatewood, 1987). A pesca do salmo naque
las paragens altamente tcnica, envolvendo a utilizao de barcos e aparelhamento mode
rnos, e redes de 500 metros de comprimento e cerca de 300 metros de profundidade
. As equipes que tomam parte numa operao de pesca forosamente tem que estar entrosa

da de modo a assegurar o seu xito. Curiosamente, o rigor do entrosamento no exige


a mesma representao mental para todos os participantes. A seqncia de operao, obviament
e decorre de exigncias tcnicas em se tratando de atividade de pesca altamente sofi
sticada, com emprego de maquinaria mais moderna. Cada qual tem interveno especfica
nessa seqncia, que se desencadeia a partir de um momento preciso, que atua como si
nal, semelhana da "deixa" do ator na gria teatral. O "schema" assim formado altera
-se medida que o nefito se torna mais destro, simplificando-se, tornando-se mais
geral, compreendendo divises diferentes das fases de ao, pelo menos na verso individ
ual. Gatewood no tem intuito polmico; simplesmente considera que as cincia cognitiv
as, tem como problema central a ao, falar e pensar sendo outras formas de agir. O
que importa saber como a pessoa representa as aes para s prpria. "Actinos are underl
ain by personal rather than collective representation. The constituent cognitive
structures may or may not be labeled, and, if labeled, these may or may not der
ive from collective speech forms." Donde a proposta de mudana radical de anlise e
terminologia. "Rather than speaking of ideas, concepts, categories and links, we
should speak of flows, contours, intensities and resonances," ((Gatewood, Gatew
ood, 1987, p.216). Assim se podero incluir as dimenses temporais, que esto no mago d
a compreenso das estruturas cognitivas. Toda a vida social com suas mltiplas manif
estaes culturais a orquestrao da diversidade do que a rplica da uniformidade.
4. Representao Coletiva: Conceito Obsoleto?
A frmula sedutora, mas resta o problema: que fazer com a representao coletiva e out
ros termos de nvel conceitual, descart-los simplesmente? Wallace, Schank e Abelson
, Dougherty e Keller, Agar, Gatewwod mostram que as construes pessoais no so cpias em
papel qumico das representaes coletivas. Abrem-se possibilidades para diferenas int
erindividuais, que necessariamente mudaro as estruturas cristalizadas do conhecim
ento, as quais por seu turno, dependem das estruturas sociais. A pesca do salmo n
o Alasca um empreendimento capitalista que obedece motivao de lucro e pauta-se por
critrios de eficcia; h diretrizes coletivas que a estrutura,. O uso da herona situa
-se em contexto urbano, dentro de quadros jurdicos e policiais. Na verdade ningum
afirma o contrrio. Mas no se percam de vista verdades fundamentais, talvez simplis
tas.
A representao coletiva como base da operao classificatria, tal como elaboraram Durkhe
im e Mauss em 1904 ainda no se esgotou como matria de cogitao. Pelo menos o que pens
a David Bloor, que a "revista" (Bloor, 1982). Na verdade poucas idias de Durkheim
e Mauss, neste particular, passaram ao pensamento antropolgico geral e assim mes
mo diludas, contaminadas por concepes de Lvy-Bruhl, que as contradizem em parte. No h
interesse em retornar uma temtica exaurida: o pensamento concreto do primitivo, a
sua incapacidade de abstrao, e assim por diante.
5. Anlise Lingstica e Critrios Classificatrios
O ponto principal subjacente a todas essa concepes que o selvagem pensa por imagen
s. A imagem afetiva, imprecisa, no desenha um campo semntico delimitado. As lnguas
primitivas refletiriam essa predominncia. pacfico hoje em dia que no existe "lngua p
rimitiva", mesmo as faladas por povos de tecnologia rudimentar.
Transcrevo o que diz Bresson acerca de toda e qualquer linguagem: "... le langua
ge possde une organisation Qui, dans les noncs, produits, fait apparaitre des marqu
es d'operateur, fonctionnant en comprhension, comme des ordres d'oprer et Qui, en
mme temps, sont la trace des operations effectues en production: la ngation, les ma
rques aspectuelles, les pronoms, etc. en sont des exemples. On peut dire aussi q
ue le language procde analytiquement, et que la rpresentation rferentielle d'un nonc
implique l'ffectuation, selon un processus de type synthse, des oprations maques en
surface. C'est ce Qui permet au language de traiter le singulier, le gnral, le que
lconque. "(Bresson, 1982, pp.89-90). Por vezes, a anlise etnolgica confunde-se com
a anlise lingstica, como no caso dos toxicmanos de Agar, cujo jargo corporifica o se
u quotidiano.

Eis que surge um problema muito longe de ser solucionado: as interferncias implcit
as na linguagem, as ordens de operar, segundo Bresson, so do mesmo teor que as il
aes lgicas? Da sistematizao do agir quotidiano que se realiza nessa outra forma de ao
ue o falar, depreende-se uma filosofia de vida? Estou trazendo baila a hiptese de
Sapir-Whorf, assim chamada, que alis se deve mais Whorf que a Sapir, e que mais
que uma hiptese uma verdadeira teoria. O que disse Whorf exatamente no se coaduna
de modo total com o que corre por a com o nome de hiptese de Sapir-Whorf. Lucy e S
hweder "revisitam" Whorf e chegam a essa concluso. As experincias que levaram a ca
bo parecem ainda justificar uma posio Whorfiana retificada (Lucy and Shaweder, 198
1; ver tambm Kay and Kempton, 1984).

Lucy e Shweder tratam especificamente das cores e suas relaes com os sistemas lingst
icos e cognitivos, um dos campos em que mais pesquisas houve nestes trinta anos
de antropologia cognitiva. Algumas delas esto consignadas na bibliografia. Seguem
-se na ordem de importncia estudos sobre classificaes biolgicas, molstias, noes de per
onalidade, e emoes. No que toca s cores, modelos lingsticos talhados na teoria de Who
rf eram predominantes. As escalas cromticas supunha-se ser elaboradas privativame
nte por cada grupo tnico consoante os seus padres de fala. Essa posio particularista
e relativista foi subitamente abandonada em favor do seu oposto a partir da pub
licao de Basic Color Terms, de Brent Berlin e Paul Key, em 1969. A ateno voltou-se p
ara as gradaes psicofsicas do espectro luminoso. A hiptese que se pretendeu verifica
r era a das "reas focais" nesse espectro, que se impusesse ao sistema perceptual
do homem, formando termos bsicos sistematizados pela memria independentemente da l
inguagem e da cultura. Reafirma-se uma concepo da natureza humana universal e do i
natismo dos processos psicolgicos. Vrios, seno a maioria, adaptaram as novas diretr
izes, pelo menos do decorrer da dcada de setenta. S recentemente houve ponderaes que
moderaram esse extremismo universalista.
Algo de semelhante se passou com as classificaes etnobotnicas e etnozoolgicas (Berli
n, 1981; Berlin, Breedlove and Raven, 1973,1974; Dougherty, 1981; Frake, 1969; G
ardner, 1976, 1984; Hunn, 1975, 1985; Keesing, 1987a, 1987b; Rosch, 1975; Rosch
and Lloyd, 1978.). Tambm aqui se levantou a questo da universidade dos princpios or
ganizatrios das taxinomias nativas. Por influncia de Brent Berlin, mas no unicament
e, foi geralmente admitido que estas se baseiam em critrios universais e que tend
em a aproximar-se seno confundir-se com a classificao de Lineu.Bent Berlin e sua es
cola so os principais defensores da concepo universalista da taxonomia. Outros auto
res do-se conta que a classificao das espcies biolgicas prope problemas mais complexos
do que a das cores. Os seres vivos, sem dvida tm caractersticas especficas que favo
recem a constituio de classes. Sero elas sensivelmente as mesmas em todas as cultur
as, e seguem o modelo da cincia ocidental?
Em primeiro lugar, h que focar a questo da "salincia" (no sentido da Gestaltheorie)
das caractersticas em conjuno com o arbitrrio e toda a representao, fato elementar da
lingstica que se perde de vista. No se estar atribuindo a Lineu o privilgio de Ter i
ncorporado ao seu sistema a realidade em si? Esse sistema resultou do trabalho d
e geraes atravs dos sculos, dos humildes herboristas medievais aos sbios do iluminism
o. A traos que foram selecionados, tambm no Ocidente aps ntimo conhecimento do anima
l ou do vegetal e que vem a fundamentar as categorias taxonmicas por sua aceitao pe
lo mundo cientifico. No encontrei nenhum relato etnobotnico de algum povo em que s
e fizesse a distino entre criptgamos e fanergamos ou dicotiledneos e monocotiledneos (
ver Doughety, 1981).

Se a colaborao entre as cincias da cognio til, todavia no se baralhem as suas lindes


termo representao no unvoco: pode conotar percepto individual, nutrido de imagens e
algumas vezes preservando na memria involuntria proustiana; no se confunde com uni
dade txica de sentido (sema, semema, semantema ...), nem com conceito (Denis et D
ubois, 19783). O primeiro objeto da psicologia da percepo que no serva da semntica l
ingstica ou da semitica. H vantagem heursticas em respeitar a autonomia da lgica epist
emolgica que se ocupa do conceito. O taxon evidentemente uma categoria cognitiva

elaborada. Lineu trabalhou no sentido de libert-lo das presses semnticas criando um


latim brbaro sobreposto todas as lnguas europias vivas, de funes puramente referenci
ais. Todo o sistema lgico fruto de trabalho semelhante, culminao dos processos cogn
itivos, est no seu pice e no na sua base.

De tudo o que vimos depreende-se que os progressos reais e a riqueza da antropol


ogia contempornea lhe vm principalmente do reconhecimento da diversidade de planos
na linguagem, na mente humana, na vida cultural. Acredito que a cincia avana quan
do define programas heursticos de cortes limitados do real. As grandes questes inc
itam a ensaios, especulaes que tm interesse prprio antes como preparao das tarefas con
cretas da pesquisa. Como exemplo do reconhecimento dos planos mltiplos do saber c
itarei os trabalhos recentes de Eugene Hunn. Anteriormente propusera medir o gra
u de correspondncia entre as classificaes naturais e a taxonomia cientfica (Hunn, 19
75). A idia de que a classificao particular de uma etnia se funda num puro desejo d
e conhecimento provocou-lhe insatisfao. Foi levado ento a conhecer a noo de activity
signature das taxas tnico. A necessidade de criar-se um outro neologismo discutvel
. Revela-se fecunda porm a posio do autor, que pe em relevo as preocupaes utilitrias n
s classificaes etnobiolgicas, relacionando a semntica com a integrao cognitiva e a ada
ptao dos grupos tinicos ao meio ecolgico (Hunn, 1985).
6. Concluses
O fio condutor dessa exposio foi o estudo das unidades de anlise utilizadas por alg
uns cientistas da cognio e o livre trnsito que se estabelece nas fronteiras abertas
das cincias cognitivas. O conceito de smbolo prevalece num complexo terico essenci
almente durkheimiano, em que o comportamento se concebe governado por princpios j
urdicos explcitos ou normas implcitas no plano tico, fundamentos da ordem social. A
etnocincia americana parte da cultura como estilo de comportamento que engendra a
s estruturas institucionais. Na sua base estaria uma "gramtica" cultural derivada
da linguagem, mas no se confundindo com ela, ou modelando-se pela natureza exter
ior. Na viso contempornea o uso de termos novos implica em novas relaes entre regras
e conceitos j que nos contextos prticos estalam as noes lgicas de base, as quais pod
em conservar-se em interpretaes de mbito mais amplo. Salientei a complementaridade
possvel de diferentes linhas de pesquisa.

Na verdade, se no houve transformaes radicais na antropologia com o surgimento do r


amo cognitivo, deram-se mudanas nas orientaes heursticas e nos mtodos de trabalho. As
sim, as inovaes terminolgicas no so gratuitas nem arbitrrias, mas traduzem a preocupa
e dar focos mais restritos explorao da realidade, constituindo-se materiais emprico
s de maiores possibilidades de aferio. A idia de reproduzir a totalidade do sistema
sociocultural, segundo os modelos de objetividade das cincias naturais do sculo p
assado, conta com um nmero cada vez menor de adeptos. No que toca aos mtodos, desc
onfia-se do informante omnisciente, reflete-se sobre a situao do etnlogo no campo e
seu relacionamento com os homens que observam, que no so redutveis ao objeto. Rena
sce o interesse pela autobiografia e amplia-se imensamente a aplicao das tcnicas au
diovisuais. A viso da cultura como um todo tende progressivamente a pautar-se pel
os princpios da interpretao. A retomada da hermenutica na nossa poca abre vasta persp
ectivas.

A posio que assumo, que me parece mais consentnea com os achados empricos mais recen
tes, a de prescindir da concepo ontolgica de regras. Isto vlido para o plano tco-jur
co, para o do comportamento psicolgico, assim como, para o da cognio. A lgica, no di
zer de Wittgenstein, no tem que prestar contas a realidade. A realidade subordina
-se lgica, livre criao da cultura. Em todas as atividades humanas estamos sustentan
do a coerncia do todo por seguir as regras do jogo, que no pairam acima dele, nem
esto ocultas no seu mago, mas simplesmente o constituem.