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SUMRIO:

1. Introduo.
2. Histria.
3. Efeito Meissner.
4. Teoria CBS.
5. Supercondutores de alta temperatura crtica (high Tc).
6. Junes Josephson.
7. Aplicao de supercondutores.
8. Concluso.

1. Introduo
J sabemos que existem isolantes, condutores, e semicondutores, cada um
deles com um comportamento diferente com relao passagem de corrente
eltrica porem eles no so os nicos materiais que conduzem cargas eltricas,
existem tambm os supercondutores.
Descobertos no ano de 1911 pelo fsico holands Heike Cammerlingh
Onnes, j premiaram vrios pesquisadores por novas descobertas na rea, apesar
de, ainda, no podermos usa-los no nosso dia a dia pode-se dizer que os
supercondutores vieram para revolucionar o mundo dos eletroeletrnicos e de
transportes em geral.

2. Histria
O estudo da eletricidade mostra que a resistividade de um condutor uma
funo da sua temperatura, ento de se esperar que a resistividade diminua
medida que a temperatura do condutor tambm diminua at que no haja resistncia
nenhuma no fio e ele se transforme em um perfeito condutor. Tendo isso em mente
o fsico holands Heike Cammerlingh Onnes deu incio a uma srie de experimentos
utilizando materiais em baixas temperaturas.
Trs anos aps conseguir liquefazer o hlio pela primeira vez, Onnes chegou ao
fenmeno chamado de supercondutividade, no qual o um material condutor conduz
corrente sem oferecer nenhuma resistncia. Contrariando as expectativas a
resistividade do material no caia linearmente com a temperatura, cada material
possua uma temperatura especfica abaixo da qual a resistividade do material caia
subitamente a zero, a essa temperatura foi dada o nome de temperatura crtica
( ).
Primeiramente para realizar seus experimentos Onnes utilizou a platina,
entretanto no obteve muito sucesso em seus testes, o segundo experimento foi
feito com o mercrio, que na poca podia ser obtido com mais pureza que a platina,
em ambas as experincias os metais foram resfriados utilizando hlio lquido. No
caso do mercrio a temperatura crtica de 4,2K, que equivale a -268,95C. A figura
2

1 mostra como a resistividade varia prxima a temperatura crtica no caso do


mercrio.

Figura 1: Resistividade do mercrio em funo da temperatura

A aplicao de um campo magntico afeta de a temperatura crtica do


material, com o aumento da intensidade do campo magntico a temperatura crtica
diminui. Quando o campo magntico ultrapassa o valor crtico

supercondutividade deixa de existir, qualquer que seja a temperatura.


Como a resistividade de um supercondutor nula, pode existir uma corrente
no material mesmo na ausncia de campo eltrico. Correntes desse tipo so
conhecidas como supercorrentes. Os cientistas vm mantendo supercorrentes h
vrios anos em anis supercondutores sem que haja nenhum sinal de dissipao.
Na poca, incio do sculo 20, a tecnologia no permitiu que o fenmeno da
supercondutividade fosse explicado de uma maneira satisfatria, porm as
pesquisas no campo dos supercondutores continuaram.

3. Efeito Meissner
Considerando que a resistncia do material se anula ao ser atingida a
temperatura crtica, a partir desse instante no pode existir uma fem no
supercondutor. Assim de acordo com a lei de Faraday, o campo magntico no
supercondutor no pode variar. De acordo com a fsica clssica, portanto, o campo
magntico no interior do supercondutor deveria permanecer constante. Porm
experimentos mostraram que na presena de um campo magntico externo as
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linhas de campo magntico so expelidas do material, ou seja, o campo magntico


no interior do material se anula quando ele se torna supercondutor.

(a)

(b)

Figura 2: (a) Linhas de campo em um condutor comum. (b) Linhas de campo em um supercondutor com T<Tc.

Esse efeito caracterstico dos supercondutores foi descoberto em 1993 por H.


W. Meissner e R. Ochsenfeld, hoje conhecido como efeito meissner e se tornou o
critrio pelo qual o material considerado supercondutor. A explicao para esse
efeito que o supercondutor se torna um diamagntico perfeito. Quando a
temperatura desce abaixo da temperatura crtica, so geradas supercorrentes
persistentes que produzem um campo magntico tal que o campo externo anulado
no interior do supercondutor. Esse processo reversvel, se aquecermos o
supercondutor acima da temperatura

as linhas de fora magntica voltam a

atravessar o condutor ou caso o campo magntico exterior seja maior que

, no

existe energia suficiente para criar a supercorrente e o material retorna ao seu


estado normal.

4. Teoria CBS
Durantes anos atrs de uma explicao fsica convincente que explicasse o
comportamento dos eltrons nos supercondutores, em 1957 um trio de
pesquisadores formado por Jonh Bardeen, Leon Cooper e Robert Schrieffer
apresentaram um modelo terico que concordava muito bem com as observaes
experimentais nos supercondutores. Em homenagem aos seus criadores essa teoria
recebeu o nome de teoria BCS. O trio ganhou o Nobel de Fsica de 1972 por terem
formulado a teoria.

De acordo com essa teoria, os eltrons de um supercondutor formam pares


em baixas temperaturas. Os pares surgem por causa da interao entre os eltrons
e a rede cristalina. Ao passar pela rede cristalina, um eltron interage com ons
positivos, produzindo uma modificao na rede e aumentando a concentrao de
cargas positivas em um local no espao. Como os ons esto presos rede
cristalina esta regio de alta densidade de carga se propaga pelo material como uma
onda de vibraes na rede, essa vibrao chamada de fnon (figura 3). Um
segundo eltron pode ser afetado por esta modificao e ser atrado pela regio de
alta concentrao de cargas positivas assim podemos dizer que os dois eltrons
interagem atravs do fnon. O resultado uma interao atrativa, j que os dois
eltrons so atrados para a regio de alta concentrao de cargas positivas. Em
baixas temperaturas (T<Tc), a atrao entre os dois eltrons se torna maior que a
repulso eletrosttica. Dessa maneira os dois eltrons formam um estado conhecido
como par de cooper. No estado supercondutor, os pares de cooper esto todos
correlacionados e se comportam como uma entidade nica.

Figura 3: Representao de um fnon.

5. Supercondutores de alta temperatura crtica (high Tc)


Depois da descoberta do estado de supercondutividade iniciou-se uma busca
por materiais que tivessem temperatura crtica cada vez maior. So chamados de
supercondutores de altas temperaturas os materiais que possuem Tc maior que
30K. No ano de 1986, J. G. Berdnorz e K. A. Muller (ganharam o prmio Nobel de
Fsica de 1987 pela descoberta) descobriram que um xido de lantnio, brio e
cobre se tornava supercondutor a 30K, um ano mais tarde foi descoberto um novo
composto que se tornava supercondutor a 92K, foi o inicio de uma nova era de
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supercondutores. Foram descobertos ento os supercondutores cermicos que


revolucionaram as pesquisas por manterem as caractersticas de
supercondutividade acima de 77K, a temperatura de ebulio do nitrognio lquido, o
que permite usar o nitrognio como refrigerante em lugar do hlio lquido, muito mais
caro e difcil de manipular. A maior Tc registrada at o momento de -138C. Veja a
tabela 1 com algumas substncias e suas respectivas temperaturas crticas:
Substncias
LaCaCuO
(CH

Tc, K
30
92
117
138

Tabela 1: Temperaturas crticas de alguns supercondutores de alta temperatura.

Entretanto os novos supercondutores ainda apresentam problemas, como o


fato de serem quebradios, o que dificulta seu uso em aplicaes prticas. Logo se
imaginou que a descoberta de um supercondutor com Tc maior que
300K(temperatura ambiente) seria questo de tempo. Passados 27 anos de
pesquisas sobre o assunto e ainda no se conheceu um composto que possa ser
usado como supercondutor em temperaturas ambientes. Embora a teoria BCS
parea ser o ponto de partida correto para explicar as propriedades dos novos
supercondutores, muitos aspectos do comportamento desses materiais ainda no
esto bem compreendidos.

6. Junes Josephson
O efeito Josephson um efeito fsico que se manifesta pela apario de uma
corrente elctrica que flui atravs de dois supercondutores fracamente interligados,
separados apenas por uma barreira isolante muito fina da ordem de nm. Em 1962,
Brian Josephson props que quando dois supercondutores formam uma juno, hoje
conhecida como junes Josephson, pares de cooper podem passar por
tunelamento de um supercondutor para outro. A corrente que atravessa essa
barreira chamada de corrente Josephson. Estes trabalhos valeram a Josephson o
prmio Nobel da Fsica em 1973, juntamente com Leo Esaki e Ivar Giaever. A dupla

recebeu o prmio Nobel de Fsica de mesmo ano pelas descobertas referentes ao


fenmeno de tunelamento.
Entre as aplicaes das junes Josephson podemos citar os transistores de
um eltron (Single-electron transistors), que so normalmente construdos com
materiais supercondutores, que possibilitam o uso das junes. O dispositivo
resultante chamado de "transistor supercondutor de um eltron". Tambm
podemos citar os SQUIDs(Superconducting Quantum Interference Devices), so
magnetmetros muito sensveis que operam atravs do efeito Josephson, so
amplamente usados em cincia e engenharia.

Figura 4:Magnetmetro, um anel supercondutor com duas junes de Josephson. Na ausncia de as correntes
esto em fase, I_1 passa pelo lado superior da espira enquanto I_2 passa pelo lado inferior. Basta um pequeno campo
magntico para produzir uma dife

7. Aplicaes de supercondutores
Levando em conta que as condies de existncia dos supercondutores
devem ser especificas e controladas, podemos destacar algumas aplicaes:

Na construo de magnetos supercondutores que geram campo magntico


extremamente forte, os quais possibilitam a construo dos chamados
aceleradores de partculas;

Em aparelhos eletrnicos que funcionam base de eletricidade, diminuindo o


seu tamanho e o gasto de energia dos mesmos;

Nos chips de computadores, tornando os chips cada vez menores e mais


velozes;
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Em ms, permitindo que eles possam flutuar sobre a superfcie de um


material supercondutor. Esse fato possibilita a construo e operao dos
chamados trens bala, os quais trafegam apenas flutuando sobre o trilho,
como o famoso maglev (magnetic levitation). Os trens bala podem alcanar a
velocidade de 500 km/h. A UFRJ em parceria com outras empresas esto
construindo o primeiro trem bala brasileiro, que ser chamado de Maglev
Cobra e que atingir at 100 km/h. O custo de implantao de
significativamente menor que do que o de um metr, custando cerca de um
tero deste.

Em aparelhos de ressonncia magntica nuclear (RMN).

Na construo e utilizao so muito atrativos e vrias empresas tm planos


para constru-los.de eletricidade em usinas geradoras. Com eficincia maior
que 99% e tamanho inferior em relao aos geradores feitos de cobre, so
muito atrativos e vrias empresas tm planos para constru-los. A empresa
americana General Eletric uma delas e j esta desenvolvendo um prottipo
para um desses geradores.

No armazenamento de eletricidade, como baterias.Denominadas SMES


(super-conducting magnetic energy storage), podem ser descritas como
bobinas gigantes, que mantm uma alta corrente, que pode ser usadas
quando desejado.

Figura 5: Imagem do modelo do Maglev Cobra que est sendo produzido na Universidade Federal do Rio de
Janeiro.

8. Concluso

Desde a descoberta dos supercondutores no inicio do sculo 20,


pesquisadores e estudiosos vm tentando descrever o comportamento desses
materiais e manipula-los, vrios nomes da fsica j foram premiados por seus
estudos envolvendo materiais supercondutores. Apesar de grande evoluo durante
esses 102 anos de pesquisas, ainda temos muito a saber sobre esses materiais. A
descoberta de um supercondutor que trabalhe a temperatura ambiente pode trazer
grandes vantagens, como na rea de comunicao, transporte pblico, fornecimento
de energia, na produo de chips menores e mais eficientes. O Brasil no quer ficar
pra trs e j deu inicio ao construo de um trem bala usando a tecnologia
supercondutores.

Referncias:
TIPLER, Paul A.; LLEWELLIN, Ralph A. Fsica Moderna 5. Ed. New York: gen, 2008,
291 p.
<http://www.professandofisica.com/category/temperatura-critica/> Acesso em 16 de abril 2013.
<http://cienciahoje.uol.com.br/colunas/do-laboratorio-para-a-fabrica/o-novo-astro-dasupercondutividade> Acesso em 16 de abril 2013.
<http://www.if.ufrgs.br/tex/fis01043/20032/Fabiano/supercondutores.htm > Acesso em 14 de abril
2013.
<http://www.brasilescola.com/fisica/os-supercondutores.htm> Acesso em 19 de abril 2013.
<http://www.maglevcobra.com.br/> Acesso em 19 de abril 2013.