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A infncia enquanto categoria estrutural*

Jens Qvortrup
Norwegian University for Science and Technology

Apresentao

* Traduo do texto Jens Qvortrup,


William A. Corsaro and MichaelSebastian Honig The Palgrave handbook
of childhood studies. Cap. 1, England:
Macmillan Publischers Limited, 2009.
p. 21-23. Feita por Giuliana Rodrigues
com reviso tcnica de Maria Letcia B.
P. Nascimento.

Nos pases do hemisfrio norte, um dos smbolos da consolidao


de uma rea de conhecimento a publicao de um handbook
em portugus, manual ou compndio cujos captulos apresentam
um breve estado da arte de seus respectivos temas. Em 2009, The
Palgrave Handbook of Childhood Studies foi publicado, indicando
o reconhecimento da rea dos estudos da infncia. Sabe-se que as
crianas foram principalmente investigadas pela psicologia ou pela
pedagogia e que as cincias sociais pouco produziram sobre elas,
priorizando estudos sobre a famlia ou sobre a escola. H pouco
mais de vinte anos, entretanto, comearam a tornar-se o foco dos
estudos sociais da infncia, que a tomaram como um fenmeno
social. Nesse sentido, foi definido um campo que investiga as
crianas como agentes sociais, produtoras de culturas, e a infncia
como categoria na estrutura social, o que ampliou de modo significativo a produo de conhecimento sobre as relaes sociais
estabelecidas entre as prprias crianas (seus pares) e com os
adultos (relaes intra e intergeracionais), sobre suas competncias
como protagonistas de suas vidas, como agentes sociais cuja ao
modifica/transforma os mundos sociais nos quais esto inseridas.
O texto do Prof. Jens Qvortrup, responsvel pela constituio do
primeiro grupo de pesquisa no campo da sociologia da infncia
(RC53) na Associao Internacional de Sociologia (ISA), e um dos
organizadores do Handbook, trata da infncia como estrutura social.
Publicado como primeiro captulo do The Palgrave Handbook of
Childhood Studies, o trabalho apresenta a infncia como segmento
na estrutura social e as aplicaes de uma perspectiva estrutural, ou
seja, inserido nos fundamentos tericos dos estudos da infncia, o
captulo define uma abordagem que difere tanto de pesquisas sobre
socializao quanto de estudos sobre desenvolvimento infantil, oferecendo elementos para a realizao de pesquisas que tenham como
objeto a infncia como categoria social, portanto diversa e complementar s outras categorias. A leitura do texto remete a outros temas, tratados por diferentes autores nos demais captulos, o que faz
os pesquisadores brasileiros almejarem a traduo integral do livro.
Palavras-chave

Infncia Estrutura social Sociologia da infncia.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

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Childhood as a structural form


Jens Qvortrup
Norwegian University for Science and Technology

Abstract

In northern countries, a symbol of the consolidation of a


knowledge area is the publication of a handbook - in Portuguese,
manual or compendium whose chapters give a state-of-theart overview of their respective subjects. In 2009, The Palgrave
Handbook of Childhood Studies was published as recognition
of the area of childhood studies. It is known that children were
mainly investigated by psychology or by pedagogy and that social
sciences have produced little about them, giving priority to studies
on the family or the school. Just over twenty years, however,
children become the focus of social studies of childhood, as social
phenomenon. In this sense, there is the field that investigates
children as social agents, producing culture, and childhood as
category in the social structure, which increased significantly the
production of knowledge about the social relations established
between the children themselves (their peers) and with adults
(intra and intergenerational relations) on their skills as actors in
their lives, as social agents whose actions modify / transform the
social worlds in which they are inserted.
The text of Professor Jens Qvortrup, responsible for the foundation
of the first research group in sociology of childhood (RC53) at
the International Sociological Association (ISA), and one of
the organizers of the Handbook, focuses childhood as a social
structure. Published as first chapter of The Palgrave Handbook of
Childhood Studies, the study shows childhood as a segment in a
social structure and the applications of a structural perspective, i.e.
inserted in the theoretical studies of childhood, the chapter outlines
an approach that differs from both research on socialization and
studies on child development, providing evidence for the conduct
of research that have as their object childhood as a social category,
so diverse and complementary to other categories. The reading of
the text directs to other important themes, presented by different
authors in the other chapters of the Handbook, which makes
Brazilian researchers expect the full translation of the book.
Keywords

Childhood - Social structure - Sociology of childhood.

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Educao e Pesquisa, So Paulo, v.36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

O cenrio

Os conceitos complementares estrutura e agncia tm sido teis Filosofia e


Sociologia desde tempos imemorveis ainda
que porventura sob outras denominaes.
comum propor, por exemplo, que a mudana
social resulte tanto da interao entre as condies estruturais quanto da interveno humana
consciente e deliberada, A estreita relao entre
os dois conceitos determina a direo e a velocidade das mudanas sociais, sendo de interesse
contnuo, portanto, a busca pela relao entre
as foras estruturais e a ao humana com o
propsito de atingir um equilbrio. A despeito
disso, esse um assunto que promove debates,
em que quase inevitavelmente so geradas frentes de batalha nas quais tanto deterministas
quanto voluntaristas colocam-se por trs de
uma fortaleza essa , pelo menos, a frequente
percepo e acusao mtua dos adversrios.
Pareceres contra essa e outras dicotomias
sociolgicas tradicionais tm sido frequentemente
apresentados, alm de muitos duvidarem de sua
utilidade. Apesar disso, no final do sculo XX,
a introduo e a ampla aplicao dos termos
estrutura e agncia, e sua inter-relao, era algo
novo, tido como significativo para os estudos sobre a infncia. No se quer dizer, entretanto, que
antes as crianas no tenham sido consideradas
indivduos ativos, ou tivessem sido tratadas como
se pertencessem ao mesmo grupo que os adultos,
mas sugere que, com os estudos sociais da infncia, as pesquisas sociolgica e antropolgica pela
primeira vez quase de maneira programtica
comeam a ser srias sobre estrutura e agncia
no que diz respeito infncia e criana.
De fato, de acordo com a sociloga canadense Anne-Marie Ambert, que h duas dcadas documentou o que chamava de quase
inexistncia de estudos sobre a infncia nas
principais correntes da Sociologia, isso era
uma novidade. Seu estudo incluiu socilogos
clssicos como Comte, Marx, Pareto, Weber,
Durkeim, Simmel, Mead, Parsons, e Merton, os
quais evitavam, propositadamente ou no, a in-

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

fncia enquanto assunto de discusso; a autora


descobriu que a situao no estava melhor nos
livros escolares de Sociologia moderna nem nos
peridicos da rea (Ambert, 1986). A questo
sobre a possibilidade dessa marginalizao era
levantada como sintomtica da posio da infncia na sociedade.
Era uma quase inexistncia de estudos,
como escreve Ambert, no entanto, podemos
encontrar publicaes daquela poca que eram
relacionadas s crianas at mesmo publicaes
que levam o ttulo Sociologia da Infncia ou
coisa semelhante. E, mesmo assim, o contedo
desses trabalhos geralmente no representava
um novo pensamento, mas permanecia fiel
socializao, assunto principal da Sociologia da
Infncia, como afirmou um dos autores (Frstenau, 1973, p. 11). Isso tambm era verdade para
alguns socilogos mais conhecidos do sculo
XX, como Talcott Parsons e Kingsley David
renomados representantes da orientao estrutural-funcionalista. Para algum interessado em
infncia e estrutura social, o ttulo de um artigo
de Davis, de 1940, causou alguma expectativa:
A criana na estrutura social. No entanto, um
novo direcionamento no era questionado em
termos de reconhecimento da infncia enquanto
categoria na estrutura social; Davis (1940) talvez
tenha impetrado o golpe mais definitivo contra
tal aspirao quando declarou que:
As funes mais importantes de um indivduo
para a sociedade so desempenhadas quando
ele um adulto pleno, no quando imaturo.
Por essa razo, o comportamento da sociedade para com a criana sobretudo preparatrio, e a sua avaliao essencialmente
antecipatria (como uma poupana bancria).
Qualquer doutrina que compreenda as necessidades da criana como sendo de suma
importncia e as da sociedade organizada
como de importncia secundria anomalia
sociolgica. (p. 217)

Mesmo que alguns socilogos tenham feito


abordagens tericas sobre as crianas, algum

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ainda pode sugerir que a observao de Ambert


confirmada pelo modo como eles abordaram a
questo; ou seja, por meio de um olhar avanado,
antecipatrio, ou, nas palavras de David, por uma
perspectiva preparatria. Apesar de registros
feitos de maneira impecvel por alguns socilogos
eminentes para avaliar com preciso o significado
da estrutura social, todos eles, quando se trata de
crianas, falham por no pensar em termos de
estrutura, ainda mais em crianas enquanto uma
categoria social ou um coletivo salvo talvez o
fato de que todas elas esto caminhando em direo idade adulta. As crianas tm, portanto,
algo significativo em comum, ou seja, sua sada
da infncia. A antecipao da idade adulta e a
trajetria em direo a ela no apenas descrevem
s crianas as atitudes dos adultos, mas, tambm,
as transformam em propores agigantadas para
as crianas; as caractersticas determinam de
forma significativa as expectativas dos adultos
diante das crianas e o comportamento daqueles
em relao a estas, bem como as expectativas das
crianas em relao ao seu prprio desempenho
e realizaes. A invaso implacvel da torrente
de bebs recm-nascidos, como exps Parsons
(1964), certamente, uma caracterstica decisiva
da situao de qualquer sociedade (p. 208)1,
porque se trata de um desafio para qualquer sociedade socializar as crianas s suas normas, com
o objetivo de integr-las completamente ao meio
isto , sociedade adulta. As explicaes de
Parsons sugerem que isso nem sempre aconteceu
sem tenso e resistncia2. Ele falhou, no entanto,
em fornecer uma abordagem sociolgica satisfatria, porque, do ponto de vista dele e da maioria
dos outros socilogos, as crianas no possuam
agncia, e a noo de infncia enquanto categoria
na estrutura social estava fora de cogitao.
A pergunta reside em saber se relevante
e plausvel entender as crianas como atores
competentes na sociedade e perceber a infncia
em termos estruturais. O segundo aspecto o
tema deste artigo.
Embora para os pesquisadores bem versados em estudos sociais da infncia essa discusso possa parecer ultrapassada, ela tem um

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significado histrico. A pergunta a ser respondida, h um quarto de sculo, era como um


adulto poderia interagir com as crianas de uma
forma mais positiva, ao invs de simplesmente
toler-las por aquilo que elas viriam a se tornar3. Como poderamos fazer justia infncia
e s crianas enquanto elas ainda eram crianas
e membros da infncia? No se tratava, nesse
caso, de um plano revolucionrio, mas apenas
se esboava uma modesta reivindicao analtica com o intuito de prover as crianas e a
infncia de autonomia conceitual, conforme
formulou Barrie Thorne (1987, p. 103) em um
importante artigo. Essa reivindicao se refletiu
em uma demanda pela concesso de visibilidade
infncia e de voz s crianas, ou, para usar
outra frase tpica, lidar com a infncia e as
crianas por elas mesmas, ou seja, sem ter de
necessariamente fazer referncia ao seu futuro,
quando se tornarem adultas.
A infncia enquanto categoria na
estrutura social

Em linguagem coloquial e no discurso


cientfico, a infncia comumente caracterizada como um perodo. O perodo que temos em
mente relativo ao indivduo e pode ter vrias
duraes; de qualquer forma deve ser o perodo de tempo que demarca o comeo e o fim
da infncia individual de uma pessoa. difcil
deixar de pensar nesses termos, pois cada um de
ns est ansioso para prever o que acontecer
conosco durante a nossa prpria fase adulta e
1. Parsons pode ter emprestado a expresso de Ortega y Gasset, que falou
sobre as crianas como um irrompimento vertical de brbaros (ver Meillasoux, 1994) ou seja, sua (no intitulada?) intruso ou sua (hostil?) invaso.
2. Referncias a Parsons e Davis so feitas em parte porque eles so
socilogos e em parte porque seus trabalhos deliberadamente e conscientemente concluram e argumentaram a favor foram indicativos de
nossa percepo cultural sobre a posio das crianas, ou seja, em espera.
Inmeras expresses em linguagem coloquial e em documentos polticos
(ver James, 2008) apresentam as crianas meramente em relao ao seu
futuro como por exemplo as crianas so a prxima gerao, as crianas
so o futuro, e assim por diante.
3. A expresso que encontramos atualmente, de acordo com o pensamento
sociolgico tradicional, que as crianas so percebidas no como seres
humanos, mas como futuros humanos foi originalmente formulada durante
esse perodo (Qvotrup, 1985, p. 132).

Jens QVORTRUP. A infncia enquanto categoria estrutural.

a nossa fase enquanto crianas. Isso est de


acordo tambm com as discusses dominantes
sobre mobilidade individual, as quais, por sua
vez, coincidem com o sistema de valores da
nossa sociedade. Pensar em termos estruturais rompe com os planos de vida pessoal; faz
pensar no em termos do desenvolvimento da
criana, mas, particularmente, no desenvolvimento da infncia.
Em termos estruturais, a infncia no
tem um comeo e um fim temporais, e no
pode, portanto, ser compreendida de maneira
peridica. compreendida, mais apropriadamente, como uma categoria permanente de
qualquer estrutura geracional. As duas noes
de infncia enquanto um perodo e enquanto
uma categoria permanente no se contradizem. Elas podem e, de fato, coexistem lado a
lado, mas os significados de ambas so bem
diferentes, conforme exemplificado na Figura 1.
Figura 1: Modelo de relaes geracionais.

Infncia

Idade adulta

Velhice

2000
1980
1960
1940
1920
Fonte: elaborada pelo autor.

Este artigo no detalha diversas abordagens antecipatrias. Pode ser pedagogicamente


til, no entanto, coloc-las resumidamente lado
a lado utilizando a abordagem sociolgica para
destacar as caractersticas mais importantes da
infncia enquanto categoria estrutural.
A Figura 1 tem o propsito de demonstrar
a infncia tanto como um perodo quanto uma
categoria estrutural permanentes. A primeira
coluna mostra em cada clula a cronologia histrica em termos de distncia entre as categorias
geracionais estabelecida aqui em 20 anos.
A primeira linha representa as trs categorias geracionais ou escalo etrio4.

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

A infncia enquanto perodo: o


desenvolvimento da criana

Na Figura 1 existem duas setas que se


referem infncia enquanto perodo; devemos
nos concentrar na seta apontada para cima5, a
qual representa um indivduo e uma orientao
antecipatria. Nesse exemplo a seta crescente
tem seu incio na dcada de 1980 e seu fim na
dcada atual. um perodo de aproximadamente
20 anos, correspondente ao perodo da infncia
de uma pessoa. A criana nasceu em 1982, por
exemplo, e, portanto se sobreviver , alcanar
a idade adulta em 20006. O perodo ou a fase
de vida individuais da criana representa dessa
forma a transio para a idade adulta.
Curiosamente, estamos aqui utilizando
uma terminologia caracterstica para descrever
essa transio pessoal. A dinmica do desenvolvimento infantil ocorre por meio de mudanas
significativas nas disposies do indivduo, que
conhecemos por meio dos diversos modelos de
desenvolvimento infantil: da imaturidade (por
exemplo, sexual) maturidade, da incompetncia (por exemplo, cognitiva) competncia, da
incapacidade (por exemplo, motora funcional)
capacidade, e assim por diante.
Uma vez que essas e a maioria das outras
mudanas descritas pela psicologia evolucionria so invariavelmente vistas como movimentos de um estado menos desejvel para
um mais desejvel; elas parecem coincidir com
antecipaes de aperfeioamento estipuladas de
forma normativa conforme a criana realiza a
sua transio para a fase da vida adulta.
4. Obviamente, a extenso do perodo da infncia tem se transformado ao
longo da histria (ver p. ex., Gillis, 1974, p. 2, 104 e 208) e de qualquer
modo discutvel. Podemos tambm acrescentar mais categorias geracionais,
como, por exemplo, a juventude. No entanto, o que importante observar
o princpio que rege as relaes.
5. A seta decrescente pode convenientemente ser chamada de psiquitrica,
ou seta psicanaltica, no sentido de que um adulto pode ser analisado por
meio de reflexo sobre os eventos e experincias da infncia para que se
possa, com isso, interpretar a situao adulta e/ou possivelmente curar seus
problemas. A chave para compreendermos, por exemplo, a psicopatologia
em adultos reside na infncia, da mesma forma que a chave para entender
o futuro das crianas quando adultas reside na infncia atual.
6.Os dezoito anos normalmente marcam o fim do perdo da infncia,
e correspondem, tambm, definio estabelecida pela Conveno dos
Direitos da Criana, da ONU.

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A sua orientao antecipatria demonstrada por meio da nfase na socializao e nos


mtodos de educao que tem o seu objetivo
na idade adulta, ou, para colocar de maneira
diferente, com o propsito de superar a infncia
com sucesso. Em alguns pases, as autoridades
falam explicitamente sobre a Outcomes-Based
Education (OBE), isto , Educao Baseada em
Resultados, onde so includas nos resultados
qualidades como a de ser um bom trabalhador,
esposo ou esposa, pai, me, cidado etc.7.
Nesse sentido, a expresso reveladora
quando nos deparamos com frases tpicas como,
por exemplo, o nosso objetivo de integrar a
criana na sociedade com sucesso. A frase sugere, talvez at inconscientemente, que a criana
no um membro da sociedade, em outras
palavras, que sociedade exatamente a mesma
coisa que sociedade adulta. obviamente certo
afirmar que uma criana no um adulto integrado na sociedade, o que no parece, contudo,
que isso seja condio necessria para ser completo enquanto indivduo. As crianas so dessa
forma, por definio, excludas da sociedade,
uma vez que a sua integrao a esta marca o
fato da sua infncia ter chegado ao fim8.
No fosse por esse discurso dominante,
isso poderia ter passado despercebido. Como
de praxe nas cincias dominantes no estudo da
criana, como a Psicologia, a Pediatria e a Pedagogia mas tambm em linguagem coloquial e
pelas prprias crianas a perspectiva ilustrada
por meio da seta crescente na Figura 1 antecipatria, no plano individual, e descreve a transio
de um perodo para outro na vida de uma pessoa.
A infncia enquanto categoria
permanente: o desenvolvimento da
infncia

Os representantes dos estudos sociais sobre a infncia parecem concordar que a terminologia de antecipao da fase da vida adulta no
muito til. Uma srie de estudiosos tem feito
declaraes, s vezes na forma de teses, sobre a
natureza da infncia em termos estruturais. Por

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essa razo, a infncia um componente estrutural e cultural especfico de muitas sociedades


(Prout; James, 1990, p. 8), um componente
das estruturas da sociedade no uma fase
preparatria (Mayall, 1996, p. 58), inserido no
contexto do desenvolvimento social (Zeiher,
1996, p. 37), um padro cultural nas mudanas histricas das relaes geracionais (Honig;
Leu; Nissen, 1996, p. 21) e outros autores poderiam ser mencionados (Alanen, 1992; Qvortrup,
1993; James; Jenks; Prout, 1998; Sgritta, 2002;
Corsaro, 2005). Ao mesmo tempo encontramos
com frequncia um uso da terminologia que
est longe de ser consistente, oscilando entre o
entendimento individual e estrutural da infncia,
e desatentamente utilizando os termos criana e
infncia de maneira permutvel.
Assim, para se chegar a uma compreenso sociolgica, as dimenses verticais e horizontais da Figura 1 so necessrias. Cada uma
das clulas da figura representa uma categoria
estrutural em qualquer fase da infncia,
idade adulta ou velhice9. Cada clula definida por um conjunto de parmetros sociais ou
estruturais. fcil nomear tais parmetros, mas
difcil ser completo: estamos falando de parmetros econmicos, polticos, sociais, culturais
e tecnolgicos, e certamente temos em mente
tambm parmetros ideolgicos e/ou discursivos, ou seja, parmetros que representam os
entendimentos e ideologias sobre crianas e
infncia. a interao entre os parmetros10 que
produz todas as configuraes sociais, incluindo
7. A princpio, a OBE e outras orientaes antecipatrias justificam qualquer
mtodo que conduza ao resultado desejado, uma vez que o objetivo mais
importante alcanar a idade adulta.
8. Se todos os indivduos no integrados para aquele propsito so
crianas uma outra questo, no menos interessante; dessa forma, adultos
que pendem, por exemplo, para a insanidade, fraqueza de esprito ou abuso
de drogas esto judicialmente desprovidos da sua maioridade, tornando-se,
conquentemente, menores do ponto de vista legal, ou seja, retornaram
posio da infncia.
9. Obviamente, outras categorias como a juventude e a meia-idade
tambm tm sido representadas, mas a quantidade no importante para
o argumento em questo.
10. No preciso dizer que, no final do dia, esses parmetros so artificiais
de acordo com o famoso ditado de Marx extrado da Ideologia Alem: O
homem pode fazer a sua Histria, mas no pode fazer nas condies por
ele escolhidas. outra questo decidir se as crianas devem ser includas
na noo de homem!

Jens QVORTRUP. A infncia enquanto categoria estrutural.

os grupos sociais e as relaes entre eles. Em


qualquer fase, portanto, a infncia o resultado
de fortes relaes entre os parmetros prevalecentes, os quais devem ser todos considerados
como foras estruturais.
A Figura 1 nos traz a oportunidade de
discutir ao longo da dimenso vertical o
desenvolvimento da infncia, e ao longo da
dimenso horizontal a infncia enquanto categoria geracional.
A categoria estrutural da infncia na
Frana dos anos 1920 para fazer uma aluso
mais palpvel foi o resultado da interao
entre parmetros, os quais assumem certos
valores nessa poca e lugar. Nas dcadas de
1940, 1960 e mais adiante, a infncia enquanto
categoria estrutural foi transformando-se conforme a modificao dos valores e as relaes
entre os parmetros. Nesse sentido, a infncia,
enquanto espao social no qual as crianas vivem, transforma-se constantemente, da mesma
forma que a idade adulta e a velhice tambm
se modificam. Essas transformaes no podem
esconder, no entanto, a contnua existncia e
realidade da infncia enquanto categoria estrutural. Em termos estruturais, portanto, ela no
transitria e no um perodo; tem permanncia. O desenvolvimento histrico da infncia
no acaba com a sua categoria; e a variabilidade
cultural da infncia contempornea testemunha
a favor da sua presena universal.
Em outras palavras, a infncia tanto se
transforma de maneira constante assim como
uma categoria estrutural permanente pela qual todas as crianas passam. A infncia existe enquanto
um espao social para receber qualquer criana
nascida e para inclu-la para o que der e vier
por todo o perodo da sua infncia. Quando essa
criana crescer e se tornar um adulto, a sua infncia ter chegado ao fim, mas enquanto categoria
a infncia no desaparece, ao contrrio, continua
a existir para receber novas geraes de crianas.
Hardman descreveu dessa forma em um primeiro
artigo de 1973, depois reimpresso: As crianas
entram e saem dessa categoria, mas outras ocupam
o seu lugar. A categoria continua a existir (p. 504).

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

Na Figura 1 isso pode ser visto no movimento duplo: de um perodo histrico a outro
(de 1920 a 1940 a 1960 etc.) a infncia continua a existir, ainda que sujeita a transformaes; ao mesmo tempo, tambm notamos se
acompanharmos a seta crescente que todos os
perodos individuais da infncia desaparecem
por completo11.
A perspectiva vertical histrica ilustra
dessa forma, podemos dizer, o desenvolvimento
da infncia (ao invs do desenvolvimento da
criana). Essa noo, o desenvolvimento da
infncia, prope um entendimento de infncia
que completamente diferente do seu equivalente individual. uma noo cuja dinmica
se encontra nos parmetros sociais, e no nas
caractersticas individuais.
Imagine que nos peam para visualizar
a infncia na Frana de cem anos atrs. Uma
vez que impossvel apreender todos os perodos da infncia das crianas francesas, iremos
provavelmente visualizar aquilo que representa
a caracterstica central da infncia francesa utilizando o nosso conhecimento histrico acerca
dos valores e das interaes entre os parmetros
mais comuns que levaram criao do modelo
estrutural da infncia francesa no incio do
sculo XX. Era uma infncia comparada
situao atual caracterizada pela presena
de mais irmos e irms, mortalidade infantil
elevada, dramtica escassez de tecnologia (ausncia de carros, Tecnologia da Informao,
quase nenhum cinema, pouqussimos aparelhos
de telefone), baixo padro de educao, precariedade na sade, maior nmero de crianas
trabalhando, baixa taxa de divrcios, e assim
por diante. Muitos desses parmetros tambm
exerceram impacto sobre outros grupos etrios,
de forma que, em termos gerais, todas as categorias geracionais esto a princpio expostas
aos mesmos parmetros externos, ainda que o
impacto sofrido por elas seja de intensidade e
fora diferentes.
11. possvel dessa forma combinar infncia e infncias ou seja, tanto
a forma plural quanto a singular. Todos os perodos individuais da infncia
desaparecem, mas a infncia enquanto categoria estrutural permanece.

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Obviamente, a infncia individual de


cada criana francesa dentro de qualquer perodo histrico da infncia supe manifestaes
nicas, mas fundamentalmente no se desvia
e no pode desviar-se dela. Mesmo que todos
concordem que a infncia francesa h um sculo no era uniforme, a maioria de ns iria
provavelmente tambm concordar que seus
parmetros assumiriam valores bem diferentes
daqueles que vigem atualmente na infncia
francesa o que as torna bastante distintas.
Quando argumentamos que a infncia se
modifica ao longo da histria ao mesmo tempo
que permanece enquanto categoria, estamos
afirmando que existe mudana e continuidade.
Os parmetros da infncia tm seus valores alterados constantemente (do ponto de vista interno,
no entanto, em ritmos e velocidades diversos12).
Contudo, a infncia mantm certos padres que
a tornam passvel de contraste, porque sofre
o impacto basicamente dos mesmos conjuntos
de parmetros. Mesmo no decurso de distantes
intervalos histricos e culturais, a infncia deve
ser reconhecvel e identificvel contanto que faa
sentido empregar esse conceito.
Se, por um lado, a infncia enquanto
perodo uma fase transitria para que cada
criana se torne um adulto, por outro, enquanto
categoria estrutural, a infncia no pode nunca
se transformar em algo diferente e menos ainda
em idade adulta. No entanto, absolutamente
significativo falar sobre a transio de infncia
de um perodo histrico para outro13.
A infncia enquanto categoria
permanente: a infncia enquanto
categoria geracional

Agora, se analisarmos a dimenso horizontal da Figura 1, estamos nos propondo


a pensar em termos de estrutura geracional.
Comparada seta, em que cada criana se relaciona sua idade adulta por meio da transio
em que se tornam integradas sociedade,
conforme pudemos notar, a infncia no nvel
horizontal est integrada estrutura geracional

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em qualquer perodo da histria. Em seguida,


entendemos essa estrutura transversalmente,
enquanto uma coexistncia de categorias geracionais contemporneas. Desse modo, no
faz sentido afirmar que a infncia no parte
integrante da sociedade; ao contrrio, no seria
possvel imaginar existirmos sem a infncia,
assim como a idade adulta e a velhice devem
existir enquanto categorias geracionais.
Foi sugerido acima que todas as categorias geracionais esto sujeitas, a principio, aos
mesmos parmetros sejam eles econmicos,
tecnolgicos, culturais, e assim por diante.
sensato acrescentar, no entanto, que as categorias geracionais no sofrem ou lidam com o
impacto desses parmetros da mesma maneira.
Elas esto em posies diferentes na ordem
social. Meios, recursos, influncia e poder esto distribudos de maneira diferente entre as
categorias, cujas habilidades para enfrentar os
desafios externos consequentemente variam. Por
ltimo, as categorias podem discutivelmente ter
interesses especiais, o que levanta a questo de
como os interesses so satisfeitos, promovidos
e/ou evitados, ou seja, a questo de o que , em
termos gerais, chamado de conflito de geraes
e como ele abordado ou solucionado.
As relaes entre geraes no assumem
necessariamente a forma de conflitos ou divises; elas podem simplesmente ser consideradas
como diferenas ou, na realidade, como interesses em comum.
O ponto importante que a perspectiva
geracional indispensvel para chegar a um
consenso sobre a natureza da relao.
Pode ser til fazer uma breve comparao dessa categoria a outras categorias estruturais como, por exemplo, uma classe social ou
um grupo de gnero. Uma vez que esses grupos
ou categorias estruturais so, todos eles, construes sociais, no sentido de que foram criados
por inmeros parmetros, eles so comparveis
12. Ou seja, os valores referentes ao parmetro econmico no mudam
exatamente na mesma velocidade que os valores, por exemplo, tecnolgicos, culturais ou os parmetros sociais, os quais, por outro lado, tm ritmo
diferente do parmetro discursivo, por exemplo.
13. A pergunta reside em saber se devemos falar sobre infncia ou infncias.

Jens QVORTRUP. A infncia enquanto categoria estrutural.

s categorias estruturais em termos geracionais. A permanncia da categoria em questo


significa que a sua existncia no depende de
constituintes especficos, mesmo que, claro,
esses constituintes possam exercer influncia
sobre elas. Uma classe social no depende, em
termos de mobilidade individual, da entrada ou
sada de uma ou outra pessoa. Um grupo de
gnero, da mesma forma, continuar a existir
medida que existam diferenas sociais entre
os mundos feminino e masculino; ele no desaparece simplesmente porque algum morre ou
deixa o grupo de gnero.
Classes sociais e gneros de grupos tm
permanncia, assim como as categorias geracionais tambm tm. Todos eles esto sujeitos, ao
mesmo tempo, a mudanas devido s alteraes
dos parmetros sociais e, talvez, tambm s
mudanas de tamanho e composio do grupo.
A principal particularidade a respeito das
categorias estruturais, em termos de geraes,
se comparadas quelas em termos de classe
e gnero a relativamente rpida rotao de
seus constituintes: no que diz respeito infncia, podemos dizer que ela experiencia 100% de
mobilidade em direo idade adulta ou, se
preferir, uma substituio sempre total de gerao (independentemente de como definida:
atualmente a cada 18 anos). A princpio, esta
no diferente de outras categorias geracionais
(idade adulta, velhice) ou mesmo de grupos de
gnero. Aqui, as substituies tambm acontecem automaticamente, mesmo que levem um
tempo maior lembrando outra vez que isso
depende das circunstncias histricas e sociais.
Classes sociais no preveem um automatismo
similar na substituio de seus constituintes,
embora estendam a sua existncia alm dos
membros individuais.
Aplicaes de uma perspectiva
estrutural

Algum pode, claro, questionar a necessidade ou importncia de introduzir uma


perspectiva estrutural na infncia. A resposta

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

imediata que perseguimos essa tarefa porque esperamos criar percepes que no sero
produzidas por outras perspectivas, incluindo
abordagens arraigadas que estudam a criana
e sua etapa de vida. preciso ter-se em mente
que, enquanto categoria estrutural, a infncia
separada da criana como indivduo, e, por
conseguinte o mtodo para adquirir percepes,
tanto histricas quanto geracionais, acerca da
infncia no demanda necessariamente que as
crianas sejam diretamente observadas ou questionadas. O que estamos buscando o universo
das crianas ou a estrutura em que elas vivem
suas vidas. No final, obviamente de mxima
importncia distinguir como os parmetros
exercem influncia sobre as crianas tanto
as mais prximas quanto as mais distantes.
No entanto, da mesma maneira, sabemos bem
que muitos parmetros, talvez os que mais
influenciam a vida das crianas, so definidos
sem sequer levar em considerao as crianas
e a infncia.
importante que faamos novamente uma
analogia entre classe e gnero. Como sabemos,
um discernimento essencial adquirido acerca
das classes sociais por elas mesmas, ou seja,
sobre as suas supostas circunstncias externas,
sem que necessariamente saibamos algo especfico
sobre seus trabalhadores e proletrios. Podemos,
da mesma forma, obter um conhecimento valioso
sobre a relao entre homens e mulheres a partir
de um estudo histrico de seu desenvolvimento
na sociedade lembrando, mais uma vez, que isso
possvel sem que se necessite ter conhecimento
sobre algum homem ou mulher em especfico.
Portanto, ao compreender a definio
acima, a qual prope a infncia como categoria
estrutural, teremos de levar em considerao e
entender amplamente os parmetros que descrevem e explicam as circunstncias da vida das
crianas para que, dessa forma possamos chegar
a uma concluso a esse respeito.
A partir de um contexto histrico, o qual
denominamos desenvolvimento da infncia, devemos acompanhar a princpio as mudanas da totalidade de parmetros e suas prprias interaes.

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Isso o que fez talvez de modo impreciso e incompleto o historiador Philippe Aris
(1982) quando acompanhou o desenvolvimento
da infncia em uma poca em que isso, supostamente, no fazia parte da conscincia das
pessoas por meio

a ps-figurativa, na qual a crianas aprendem primeiramente com os mais velhos, a


co-figurativa, em que as crianas e os adultos
aprendem com seus semelhantes, e a pr-figurativa, em que os adultos tambm aprendem
com seus filhos. (p. 31)

de um longo processo de segregao [...] que


tem persistido at os nossos dias, e o qual
chamado de isolamento da educao escolar
da criana e sua passagem para a racionalidade... (p. 7)

O que Benedict e Mead percebem como


diferenas a partir de suas evidncias contemporneas tambm pode ser avaliado como mudanas em comparaes histricas das culturas
e sociedades. As principais perguntas so, no
entanto, por que essas diferenas existem, qual
a sua natureza, e por que as relaes geracionais se transformam ao longo da histria.
As respostas para essas questes, do
ponto de vista sociolgico, no podem ser encontradas nas alteraes de comportamentos
individuais ou no preparo psicolgico14, mas,
principalmente, nas transformaes da cultura
e da sociedade. As pessoas reagem s novas
configuraes das condies econmicas, sociais e tecnolgicas; e as categorias sociais
envolvem-se em determinadas situaes novas
de contribuio mtua tanto no nvel social
quanto local e familiar.
Isso pode ser difcil de avaliar no que diz
respeito s crianas, porque no estamos acostumados a compreend-las em termos estruturais.
A princpio, a situao comparvel s reas que
nos so mais familiares. No nos resta dvida,
por exemplo, de que as relaes entre homens
e mulheres tm transformado-se ao longo do
tempo (e que culturas contemporneas apresentam diferenas de gnero). Essas transformaes
dificilmente aconteceram devido a mudanas
inerentes s mulheres e/ou aos homens, mas, ao
invs disso, porque os papis dos gneros mudam
como resultado de alteraes sociais. As mulheres
receberam educao, e, consequentemente, juntaram-se aos homens no mercado de trabalho. As
relaes de gnero assumiram formas e conte-

Podemos falar sobre a institucionalizao da infncia e, mais especificamente, sobre


a escolarizao da infncia como sendo um
resultado das demandas provenientes de uma
economia e de um sistema de governo em transformao. Esses desenvolvimentos mudaram
dramaticamente a discusso sobre a vida das
crianas. Embora houvesse agentes que se esforaram arduamente para promover a educao
escolar das crianas, nos perguntamos se isso
teria acontecido caso esta no tivesse sido entendida como um interesse indispensvel para o
comrcio, para o desenvolvimento da indstria e
da sociedade de forma geral, e assim por diante.
Quando a antroploga Ruth Benedict
sugeriu em seu famoso artigo que de um ponto
de vista comparativo, a nossa cultura atinge extremos incrveis ao enfatizar os contrastes entre
a criana e o adulto, e comentou que todos
esses so dogmas da nossa cultura, os quais,
apesar dos fatos relacionados sua natureza,
outras culturas geralmente no compartilham
(Benedict, 1938), o seu foco no era nem a
socializao e nem a criana como tal. Eram
observaes, mais propriamente, sobre a posio
geracional da infncia, que foram recolhidas a
partir da anlise de vrias culturas durante o
primeiro tero do sculo XX. O mesmo aconteceu com a sua colega Margaret Mead (1972),
que, inspirando-se tambm em experincias
obtidas a partir de culturas coexistentes, observou relaes diferentes entre geraes. Ela fez
distino entre trs culturas diferentes

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14. DeMause se aproxima de tal interpretao com sua teoria psicogentica


da histria (DeMause, 1975, p. 3). Sua rejeio funo da tecnologia e da
economia em benefcio das mudanas de personalidade reduz a credibilidade
da sua teoria entre os cientistas sociais.

Jens QVORTRUP. A infncia enquanto categoria estrutural.

dos novos em conjunto com as transformaes


estruturais isso tudo facilitado pela ao das
mulheres (e talvez de alguns homens tambm,
que em vrias circunstncias consideraram que
isso tambm fosse do seu interesse).
Parece ser fcil avaliar transformaes
em situaes to familiares quanto as que se
referem ao coletivo dos adultos. Existiram mudanas semelhantes entre as geraes? Conforme foi proposto por Benedict e Mead, as
crianas assumem diferentes posicionamentos
em comparao aos adultos em culturas ou sociedades distintas. Nada alterado, naturalmente, no fato de que toda criana est caminhando
em direo idade adulta; contudo, o que difere
so as condies e as circunstncias em que isso
acontece. Isto , em outras palavras, a infncia,
em termos estruturais, assume formas diferentes
como resultado das transformaes sociais.
Os exemplos de Aris, Benedict e Mead
ilustram de certa forma um desenvolvimento histrico e, at certo ponto, variaes interculturais
na estrutura em que as crianas vivem. Essas mudanas e variaes aconteceram principalmente
devido s demandas na economia e no sistema
de governo. Elas no so menos reais por conta
disso, e est a cargo dos pesquisadores da infncia desvendar novos contextos de importncia
significativa para a vida das crianas.
Um exemplo interessante e importante a
respeito das mudanas nas relaes intergeracionais pode ser extrado dos desenvolvimentos
demogrficos, ou seja, desenvolvimentos em
que as crianas no podem ser causadoras, mas
que, contudo, provocaram impacto sobre elas.
Primeiramente, uma pirmide populacional nos
ajuda a visualizar como a infncia tem ocupado
cada vez menos espao ao longo do tempo; por
essa razo, a sua categoria estrutural est quase
literalmente minimizada. Os fatores responsveis
por isso, ou, talvez por melhor dizer, de acordo
com essas mudanas demogrficas, so todos
os que, em outras circunstncias, influenciaro
a infncia, como, por exemplo, crescimento
econmico, industrializao, urbanizao, aumento na qualidade da sade, secularizao,

Educao e Pesquisa, So Paulo, v. 36, n.2, p. 631-643, maio/ago. 2010

individualizao, educao, privatizao da


famlia, e outros. Como resultado, a infncia
tem tornado-se menor tanto em nvel familiar
quanto social. A atitude tem tornado-se mais
sentimentalista, mais protetora, pelo menos em
nvel familiar. O socilogo James Coleman tem
utilizado as estatsticas dos EUA para mostrar
como as crianas so afetadas em termos relativos de desenvolvimento. Devido a alteraes
demogrficas, a parcela de famlias sem crianas
teve um aumento de 27% em 1870 para 64%
em 1983. No mesmo perodo, a renda per capita
das crianas em relao aos adultos diminuiu
de 71% para 51% (Coleman, 1990).
Esse exemplo mostra como os desenvolvimentos estruturais impactam a infncia de
maneira diferente, quer seja em nvel familiar
ou social. Podemos argumentar que as relaes
entre as crianas e seus pais tm tornado-se
mais prximas, afetivas e protetoras, enquanto
que em nvel social elas tm sido entendidas em
termos de negligncia ou indiferena estrutural,
para usar a frase do socilogo alemo Kaufmann (2005)15. Quando observamos os nmeros
de Coleman, fica fcil notar que a diminuio
da renda das crianas em relao a todos os
adultos resulta do fato de que cada vez menos
adultos, ou seja, menos pais, esto assumindo
responsabilidade por crianas. Mesmo que (ainda) seja verdade que a maioria dos adultos seja
ou venha a ser pai ou me, ao mesmo tempo
certo que as crianas correm um risco maior
de possuir renda menor ou viver em estado de
pobreza em comparao aos adultos enquanto
coletivo. Quanto menor a taxa de natalidade,
maior a possibilidade de esse cenrio ser verdadeiro. Em outros tempos, como sugerem os
nmeros de Coleman, tanto os recursos como
as responsabilidades eram mais igualmente estendidos aos dois, vida e comunidade.
Os exemplos da influncia dos parmetros
estruturais sobre a infncia e as crianas so
enormes. Eles no sugerem que so superiores a
15. A lngua alem permite que se faa uma distino prtica entre a
qualidade das relaes: em nvel familiar Beziehungen e em nvel social
Verhltnisse (cf. Klassenverhltnisse) (ver Honig, 1999).

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outros mtodos para se chegar a uma compreenso, mas devem ser percebidos como um mtodo
adicional para entender como a infncia se desenvolve e como as crianas, enquanto categoria
social ou grupo, se saem, quando comparadas a
outras categorias geracionais.
No necessariamente o caso de afirmar
que o desenvolvimento ocorre de forma negativa
para as crianas e a infncia. Primeiramente, o
propsito no , em hiptese alguma, fazer esse
tipo de pergunta. A questo principal descobrir
o impacto dessas macrovariveis na infncia.
Nos ltimos anos, principalmente nas
duas ltimas dcadas, temos visto um crescimento extraordinrio em tecnologia de computadores. Margaret Mead no sabia disso, ainda que
em seu livro mencionado acima esse desenvolvimento j estivesse em formao e pudesse ser
previsto. Se seguirmos sua linha de raciocnio,
tudo indica que as crianas tero vantagens

comparativas significativas sobre os mais velhos


na sociedade, e principalmente a gerao mais
velha pode ficar em desvantagem no domnio
dessa nova tecnologia. Ao mesmo tempo, a gerao mais velha est tornando-se cada vez mais
numerosa, e dessa forma vem adquirindo, em
princpio, cada vez mais poder poltico. difcil
dizer no que esse desenvolvimento vai resultar
tanto no nvel social quanto familiar.
A verdade que o estudo das inter-relaes entre geraes enquanto categorias estruturais ser indispensvel para que possamos
prever e possivelmente melhorar o futuro da
infncia. Para que possamos lidar com o futuro
da infncia precisamos pensar de maneira criativa sobre a futura configurao dos parmetros
j bem conhecidos, e em particular as mudanas
nos valores desses parmetros. Mais uma vez,
isso completamente diferente de prever o futuro no menos importante da criana.

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Recebido em 18.05.2010
Jens Qvortrup professor do Departamento de Sociologia e Cincia Poltica - Norwegian University for Science and
Technology (NTNU), Trondheim, Noruega.

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