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N.

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Abnil-Junho
1965
Vol. XXX REVISTA DE HISTRIA Ano XVI

ARTIGOS
HISTRIA E CINCIAS SOCIAIS.
A longa durao (*) .

H uma crise geral nas cincias do homem: esto tdas elas


esmagadas pelos seus prprios progressos, isto em razo do
acmulo de novos conhecimentos e pela necessidade de um trabalho coletivo, cuja organizao inteligente est ainda por estabelecer; direta ou indiretamente, tdas, das mais geis dentre elas, so atingidas, quer queiram ou no, pelos progressos,
mas permanecem, no entanto, ligadas a um humani s mo retrgrado, insidioso, que no lhes pode mais servir de quadro. Tdas, com mais ou menos lucidez, preocupam-se com ,.eu lugar
no conjunto monstruoso das pesquisas antigas e novas, cuja
convergncia necessria se adivinha atualmente.
Sairo as cincias humanas destas dificuldades atravs de
um esfro suplementar de definio, ou por um acrscimo de
mau humor? Talvez tenham essa iluso, porque (r;( --,b o risco
de voltar a velhas repeties ou a falsos problemas) ci-las preocupadas, hoje mais do que nunca, em definir seus objetivos,
seus mtodos, suas superioridades. Ei-las, porfia, empenhadas nas contendas sbre as fronteiras que as separam, ou que
no as separam, ou que as separam mal das cincias vizinhas.
Pois cada uma delas sonha, de fato, em permanecer o que , ou
voltar a ser o que era... Alguns sbios isolados organizam aproximaes: Claude Lvy-Strauss (1) conduz a antropologia "estrutural" para os processos da lingstica, os horizontes da histria "inconsciente" e o recente imperialismo das matemticas
qualitativas". Tende le para uma cincia que ligaria, sob o
rome de cincia da comunicao, a antropologia, a economia
poltica, a lingstica... Mas quem concordaria com estas lif:

(). Traduo de Ana Maria de Almeida Camargo de artigo publicado in


Annales E. S. C., n.o 4, outubro-dezembro de 1958.
(1). Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958, passim e especialmente pg.
329.

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berdades de fronteira e com stes agrupamentos? Uns sim, outros no, e com isto a prpria geografia se separaria da histrias
Mas no sejamos injustos; h um intersse nestas controvrsias e nestas recusas. O desjo de afirmar-se cc , 4ra as outras provoca, inevitvelmente, novas curiosidades: negar outrm, j conhec-lo. Alm disso, sem o querer explicitamente, as cincias sociais impem-se umas s outras, ca& uma tende a abranger completamente o social, em sua "totalidade";
cada uma penetra nas suas vizinhas, acreditandz-, permanecer
em seu prprio campo. A economia descobre a sociologia que
a cerca, a histria, talvez a menos estruturada das cincias,
do homem aceita tdas as lies de sua mltipla vizinhana
e esfora-se por repercut-las . Assim, apesar das omisses, das
oposies, das tranqilas ignorncias, esboa-se a construo
de um "mercado comum"; valeria a pena experiment-lo, nos
prximos anos, mesmo se, mais tarde, cada cincia tivesse vantagem, por um tempo, em retomar um caminho mais estritamente pessoal.
Mas a aproximao imediata uma operao urgente. Nos
Estados Unidos, esta reunio tomou a forma de pesquisas coletivas sbre as reas culturais do mundo atual: sendo as area
studies, antes de tudo, o estudo feito por uma equipe de social
scientists dstes monstros polticos da atualidade: China, ndia,
Rssia, Amrica Latina, Estados Unidos. Conhec las, problema vital! E' preciso que, quando desta tomada em comum de tcnicas e conhecimentos, cada um dos pai ticipantes
no permanea limitado no seu trabalho particular, cego ou surdo, como no passado, ao que dizem, escrevem, ou pensam os outros! E' ainda preciso que a unio das cincias sociais seja completa, que no sejam negligenciadas as mais antigas em benefcio das mais novas, capazes de tanto prometer, quanto de realizar. Por exemplo, o lugar dado geografia nestas tentativas
americanas prticamente nulo, e extremamente pequeno o que
se concede histria. E, alm disso, de que histria se trata?
A respeito da crise que nossa disciplina atravessou no decurso dstes ltimos vinte ou trinta anos, as outras cincias
sociais esto muito mal informadas, e sua tendncia de desconhecer, alm dos trabalhos dos historiadores, rma aspecto
da realidade social em que a histria boa auxi!iar, e sempre hbil fornecedora: esta durao social, stes tempos mltiplos e contraditrios da vida dos homens, que no so apenas a substncia do passado, mas tambm a base da atual vida social. Razo suficiente para assinalar com insistncia, no.
,

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debate que se instaura entre tdas as cincias do homem, a
importncia, a utilidade da histria, ou antes, da dialtica da
durao, tal qual ela se desprende do trabalho, 11 observao repetida do historiador; nada mais importante, a nosso
ver, no centro da realidade social, do que esta oposio viva,
ntima, repetida indefinidamente entre o instante e o tempo
lento a escoar-se. Quer se trate do passado, quer da atualidade, uma conscincia ntida desta pluralidade do tempo social indispensvel a uma metodologia comum das cincias
do homem.
Falarei, portanto, longamente, da histria, di; tempo da
.histria. Menos para os leitores desta revista, especalistas em
nossos estudos, do que para nossos vizinhos das cincias do
homem: economistas, etngrafos, etnlogos (ou antroplogos),
socilogos, psiclogos, lingistas, demgrafos, Gegrafos, at
mesmo matemticos sociais ou estatsticos, todos ^s vizinhos
que, h muitos anos, temos seguido em suas experincias e
pesquisas, porque nos parecia (e nos parece ainda) que, colocada em sua dependncia ou em seu contacto, a histria adquire uma nova luz. Talvez, de nossa parte, tenhamcs qualquer
coisa a lhes dar. Das experincias e tentativas recentes da histria, desprende-se consciente ou no, aceita ou ro uma
noo cada vez mais precisa da multiplicidade do kmpo e do
valor excepcional do tempo longo. Esta ltima noo, mais do
que a prpria histria a histria de mltiplas faces deveTia interessar s cincias sociais, nossas vizinhas.
1
HISTRIA E DURAES.
Todo trabalho histrico decompe o tempo passado, escolhe entre suas realidades cronolgicas, de acrdo com preferncias exclusivas mais ou menos conscientes. A histria
tradicional, atenta ao tempo breve, ao indivduo, ao acontecimento, habituou-nos, h muito, a seu relato precipitado, dramtico, de flego curto.
A nova histria econmica e social coloca, no primeiro
plano de sua pesquisa, a oscilao cclica, e repousa sbre sua
durao: ela ligou-se miragem, e tambm realidade das
subidas e descidas cclicas dos preos. H, assim, atualmente, ao lado do relato (ou do "recitativo" tradicional), um recitativo da conjuntura que focaliza o passado em largos perodos: dez, vinte ou cinqenta anos.
,

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Muito para alm dste segundo recitativo, sii ua-se uma
histria de flego ainda mais lento, desta vez de amplitude
secular: a histria de longa, de muito longa durao. A frmula, boa ou m, tornou-se-me familiar para designar o inverso
do que Franois Simiand, um dos primeiros depa's de Paul
Lacombe, ter batizado de histria vnementielle. Pouco importam estas frmulas; em todo caso, de uma a outra, de
um polo a outro do tempo, do instantneo longa durao,
que se situar nossa discusso.
No que estas palavras sejam de uma seguranea absoluta,
como ocorre com a palavra acontecimento. De minha parte,_
gostaria de fix-la, aprision-la na curta durao: o aconteci-mento explosivo, nouvlle sonnante, como se dizia no sculo
XVI. Corri sua fumaa excessiva, le enche a conscincia das
contemporneos, mas no dura muito, mal se v sua chama.
Os filsofos nos diriam, sem dvida, que e despojar a palavra de uma grande parte de seu sentido. Um acontecimento, a rigor, pode carregar-se de urna srie de significaes ou
de relaes. le testemunha, s vzes, movimentos muito profundos, e, pelo jgo factcio ou no das "causas" e dos "efeitos", caros aos historiadores de ontem, anexa a s 1 , rn tempo
muito superior sua prpria durao. Extensivo ao infinito,
le se liga, livremente ou no, a tda uma cadeia de acontecimentos, de realidades subjacentes, e impossveis, parece, de ,
destacar-se, desde ento, umas das outras. Por ste jgo de
adies, Benedetto Croce podia pretender que, em todo acontecimento, a histria inteira, o homem inteiro se incorporam
e em seguida se redescobrem vontade. Com a condio, sem
dvida, de acrescentar a ste fragmento o que le no contm
de incio e, portanto, de saber o que justo ou nic, acrescentar-lhe. E' ste jgo inteligente e perigoso que propem
as recentes reflexes de Jean-Paul Sartre (2).
Ento, digamos mais claramente, em lugar de vnementiel: o tempo curto, dimenso dos indivduos, da vida quotidiana, de nossas iluses, de nossas rpidas tomadas de conscincia, o tempo por excelncia do cronista, do jk_rnalista.
Ora, famo-lo notar, crnica ou jornal do, ao lado dos gran
des acontecimentos, ditos histricos, os medocres acidentes
da vida quotidiana: um incndio, uma catstrofe ferroviria.
o preo do trigo, um crime, uma representao teatral, uma
inundao. Todos compreendero que h, assim, um tempo
(2). Jean-Paul Sartre, Questions de mthode. Les Temps Modernes, 1957, n.os.
139 e 140.

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curto de tdas as formas da vida, econmica, social, literria,
institucional, religiosa, at geogrfica (um golpe de vento, urna
tempestade), assim como poltica.
primeira vista, o passado esta massa de pequenos fatos, uns bem claros, bem visveis, outros obscuros e indefinidamente repetidos, stes mesmos dos quais a micTosociologia
ou a sociometria, na atualidade, fazem sua coleta diria (h
tambm uma microhistria). Mas esta massa constitui
tda a realidade, tda a espessura da histria, sbre a qual pode trabalhar vontade a reflexo cientfica. A ci3lcia social
tem quase horror ao acontecimento . No sem razo: o tempo
curto a mais caprichosa, a mais enganadora das duraes.
Donde, entre alguns de ns, historiadores, uma viva descon
fiana em relao a uma histria tradicional, dita vnementielle, confundindo-se ste rtulo com o da histr i a poltica,
no sem alguma inexatido: a histria poltica no , forosamente, vnementielle, nem condenada: a s-lo Todavia, fato que, salvo os quadros factcios, quase sem espessura temporal, dos quais tirava seus relatos (3), salvo as explicaes de
longa durao, das quais era preciso dot-la, Ulto que, no
seu conjunto, a histria dos ltimos cem anos. qua s e sempre
poltica, centrada no drama dos "grandes acontecimentos", trabalhou no tempo curto e sbre o tempo curto. ste foi, talvez,
o preo dos progressos alcanados, durante sse mesmc perodo,
na conquista cientfica de instrumentos de trabalho e de mtodos rigorosos. A descoberta macia do documento levou o historiador a crer que na autenticidade documentria estava a verdade total. "Basta escrevia ainda ontem Louis Halphen (4)
deixar-se, de qualquer modo, levar pelos documentos, lidos
um aps o outro, tal como se nos oferecem, para vermos a cadeia dos fatos reconstituir-se quase que automticarnente". ste ideal, "a histria em estado nascente", chega, nos fins do sculo XIX, a uma crnica de um nvo estilo que, na sua ambio de exatido, segue passo a passo a histria vnementielle,
tal qual ela se desprende de correspondncias de embaixadores
ou de debates parlamentares. Os historiadores do sculo XVIII
e do incio do XIX estiveram, pelo contrrio, atentos s perspectivas da longa durao, que, ss, mais tarde, grandes espritos como um Michelet, um Ranke, um Jacob Burck;iardt, um
Fuste', souberam redescobrir. Se aceitarmos o fato de que o
"A Europa em 1500", "O Mundo em 1880", "A Alemanha no limiar da
Reforma"...
Louis Halphen, Introduction Illistoire, Paris, P. U. F., 1946, pg. 50.

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ir alm do tempo curto foi o bem mais precioso, porque o mais
raro, da historiografia dos cem ltimos anos, compreer deremos
o papel eminente da histria das instituies, das religies, das
civilizaes, e, graas arqueologia, qual so necessrios vastos espaos cronolgicos, o papel de vanguarda dos estudos consagrados Antigidade clssica. Ontem ainda, les salvaram
nosso mister .

*
A recente ruptura com as formas tradicionais da histria
do sculo XIX no foi uma ruptura total com o tempo curto.
Ela agiu, sabmo-lo, em benefcio da histria econmica e social, em detrimento da histria poltica. De onde uma reviravolta e uma inegvel renovao; de onde, inevitvelmente, mudanas de mtodo, deslocamentos de centros de intersses com
a entrada em cena de uma histria quantitativa que, certamente, ainda no disse a ltima palavra.
Mas, sobretudo, houve alterao do tempo histrico tradicional. Um dia, um ano podiam parecer boas medidas a um
historiador poltico, antigamente. O tempo era urna soma de
dias. Mas uma curva de preos, um aumento demogrfico, o
movimento dos salrios, as variaes da taxa de juros, o estudo (mais sonhado que realizado) da produo, uma anlise
severa da circulao reclamam medidas muito mais largas.
Uma nova forma de relato histrico aparece, chammo-2.o
o "recitativo" da conjuntura, do ciclo, at mesmo do "intercielo", que prope nossa escolha uma dezena de anos, um quarto de sculo e, no extremo limite, o meio-sculo do ciclo clssico de Kondratieff. . Por exemplo, sem considerar acidentes
breves e superficiais, os preos se elevam, na Europa, de 1791
a 1817; baixam de 1817 a 1852: ste duplo e lento movimento de
elevao e recuo representa um interciclo completo, com relao Europa e, pouco mais ou menos, com relao ao mundo
inteiro. Sem dvida, stes perodos cronolgicos no tm um
valor absoluto. Com outros barmetros, como o do orescimento econmico e da renda ou do produto nacional, Frahois Perroux (5) oferecer-nos-ia outros limites, talvez mais vlidos.
Mas pouco importam estas discusses em curso! O historiador

(5). Cf. sua Thorie gnrale du progrs conomique, Cahiers de 1'I. S. E. A.,
1957.

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dispe, seguramente, de um tempo nvo, elevado altura de
uma explicao em que a histria pode tentar se inserir, retalhando-se conforme sinais inditos, conforme estas curvas e
seu prprio ritmo.
E' assim que Ernest Labrousse e seus discpulos iniciaram,
desde seu manifesto do ltimo Congresso histri.:o de Roma
(1955), uma vasta pesquisa de histria social, sob o signo da
quantificao. No creio trair seuobjetivo au dize ,/ que esta
pesquisa levar, forosamente, determinao de conjunturas
(at mesmo de estruturas) sociais, sem que nada nos assegure,
de antemo, que esta conjuntura ter a mesma rapidez ou a
mesma lentido que a econmica. Alm disso, estas duas grandes personagens, conjuntura econmica e conjuntura no
nos devem fazer perder de vista outros atores, cuja , narcha ser difcil determinar, e talvez seja indeterminvel, na falta de
medidas precisas. As cincias, as tcnicas, as instituies polticas, as "utensilagens" mentais, as civilizaes (paia empregar esta palavra cmoda) tm igualmente seu ritmo de vida e
de crescimento, e a nova histria conjuntural s se realizar
plenamente quando tiver completado seu conjunto.
Lgicamente, ste recitativo deveria, por sua prpria transposio, conduzir longa durao . Mas, por mil raz5es, transposio no foi a regra e realizou-se, sob nossos olhos, um retorno ao tempo curto; talvez porque parea mais necessrio (ou
mais urgente) juntar a histria "cclica" histria curta tradicional, do que prosseguir para o desconhecido. Em trmos militares, tratar-se-ia, neste caso, de consolidar posies adquiridas. O primeiro grande livro de Ernest Labrousse, em 1933,
estudava, assim, o movimento geral dos preos na Frana no
sculo XVIII (6), movimento ste secular. Em 1943, no maior
livro de histria aparecido na Frana nestes ltimos 25 anos,
o prprio Ernest Labrousse cedia a essa necessidade de volta
a um tempo menos complicado, quando, apesar da depresso de
1774 a 1791, le assinalava uma das vigorosas origens da Revoluo Francesa, uma das suas rampas de lanamento. Considerava le, ainda, um meio interciclo, larga medida. Sua comunicao ao Congresso Internacional de Paris, em 1948, Comment
naissent les rvolutions? esfora-se por ligar, desta vez, uma comoo econmica de curta durao (nvo estilo), a uma comoo poltica (estilo muito velho), a dos dias revolucionrios.
Ei-nos, de nvo, no tempo curto, e completamente. Bem enten(6). Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au XVIlle.
sicle, 2 vol., Paris, Dailoz, 1933.

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dido, a operao lcita, til, mas quo sintomtica a ! O historiador , de boa vontade, um encenador. Como renunciaria
le ao drama do tempo breve, aos melhores mecanismos de um
velhssimo mister?

Para alm dos ciclos e interciclos, existe o que os economistas chamam, sem, contudo, estud-la, a tendncia secular.
Mas ela s interessa, por enquanto, a raros economistas, e suas
consideraes sbre as crises estruturais, no tendo lassado pela prova das verificaes histricas, apresentam-se como esboos ou hipteses, apenas enterradas no passado recente, at
1929, quando muito at os anos de 1870 (7) . Ofere:em, todavia, uma til introduo histria ,de longa durao. Elas
so como que uma primeira chave.
A segunda, bem mais til, a palavra "estrutura" . Boa
ou m, a que domina os problemas da longa durao . Por
"estrutura", os observadores do social entendem uma organizao, uma coerncia, relaes bastante fixas entre realidades e massas sociais. Para ns, historiadores, uma estrutura
, sem dvida, um conjunto, uma arquitetura, mas mais
ainda uma realidade que o tempo usa mal e veicula demoradamente. Certas estruturas, por viverem muito tempo, tornam-se elementos estveis de uma infinidade de geraes:
embaraam a histria, incomodam-na, e assim comandam seu
fluxo. Outras esto mais prontas a serem destrudas. Mas tdas so, por sua vez, sustentculos e obstculos. Como obstculos, elas se marcam como limites (envoltrios. no sentido
matemtico), dos quais o homem e suas experincias no podem libertar-se. Pense-se na dificuldade de queLY -ar certos
quadros geogrficos, certas realidades biolgicas, certos limites da produtividade, at mesmo certas sujeies espirituais:
os quadros mentais so tambm prises de longa durao.
O exemplo mais acessvel parece ainda o da sujeio geogrfica, O homem prisioneiro, h sculos, de climas, vegetaes, populaes animais, culturas, de um equilbrio lenta-.
mente construdo, do qual no pode se afastar sem correr o
risco de tudo reformular. Veja-se o papel da transumncia
na vida montanhesa, a permanncia de certos setores de vida
(7). "Mise au point" em Ren Clemens, Prolgomnes d'une thorie de ia
structure conomique, Paris, Domat Montchrestien, 1952; ver tambm
Johann Akerman, "Cycle et structure", Revue Economique, 1952, n.o 1.

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martima, enraizados em certos pontos privilegiados das articulaes litorneas, a durvel implantao das cir3_ades, a persistncia das rotas e trficos, a fixidez surpreendente do quadro geogrfico das civilizaes.
As mesmas permanncias, ou sobrevivncias, s'io verificadas no imenso domnio cultural. O magnfico livro de Ernst
Robert Curtius (8), que vai, enfim, aparecer numa traduo
francesa, o estudo de um sistema cultural que p -~,- longa, deformando-a por suas preferncias, a civilizao latina do Baixo
Imprio, ela prpria oprimida por uma pesada herana: at os
sculos XIII e XIV, at o nascimento das literaturas nacionais,
a civilizao das elites intelectuais viveu dos mesT.nos temas,
das mesmas comparaes, dos mesmos lugares comuns e ditos
banais. Numa linha de pensamento anloga, o estudo de Lucien
Febvre, Rabelais et le problme de Pineroyance au XVIe s'ide
(9), tratou de precisar a "utensilagem" mental do pensamento
francs na poca de Rabelais, ste conjunto de concepes que,
bem antes de Rabelais e muito tempo depois dle, comandou
as artes de viver, pensar e crer, e limitou, duramente e com
antecipao, a aventura intelectual dos espritos mais livres
O tema de que trata Alphonse Dupron (10) apresenta-se tambm como um das mais novas pesquisas da Escol a histrica
francesa. A idia de cruzada considerada, no Ocidente, alm
do sculo XIV, isto , bem alm da "verdadeira" cruzada, na
continuidade de uma atitude de longa durao que, muitas vzes repetida, atravessa as sociedades, os *mundos, os psiquismos
mais diversos e toca, com um ltimo reflexo, os Lomens do
sculo XIX. Num domnio ainda prximo, o livro de Pierre
Francastel, Peinture et Sodit (11), assinala, a partir do incio do Renascimento florentino, a permanncia de um espao
pictrico "geomtrico" que no se alterar em nada at o cubismo e a pintura intelectual dos incios de nosso sculo. A histria das cincias conhece, tambm ela, universos construdos
que so outras tantas explicaes imperfeitas, mas a quem sculos de durao so ajustados regularmente. No so rejeitados seno depois de terem servido por muito tempo. O universo aristotlico mantm-se sem contestao, ou quase, at
Ernst Robert Curtius, Europasche Literatur und lateinisches Mittelalter,
Berna, 1948; traduo francesa em preparao, Paris, P. U. F.
Paris, Albin Michel, 1943, 2a. edio, 1946.
Le Mythe des Croisades. Essai de sociologie religieuse, a aparecer em
1959
Pierre Francastel, Peinture et Socit. Naissance et destruction d'un espace plastique, de la Renaissance au cubisme, Lyon, Audin, 1951.

-- 270
Galileu, Descartes e Newton; desfaz-se, ento, diante de um
universo profundamente geometrizado que, por sua vez, desabar, mas muito mais tarde, diante das revolues einsteinianas (12) .
A dificuldade, por um paradoxo apenas aparente, revelar a longa durao no domnio eni que a pesquisa histrica
acaba de obter inegveis sucessos: o domnio econmico. Ciclos,
interciclos, crises estruturais escondem, aqui, as regularidades, as permanncias de sistemas ou, segundo alguns, de civilizaes econmicas (13), isto , velhos hbitos de pensar
e agir, quadros resistentes, difceis de desaparecer, s vzes
contra tda a lgica.
Mas meditemos sbre um exemplo, rpidamente analisado. Eis, perto de ns,'no quadro da Europa, um sistema econmico que se coloca dentro de algumas linhas e regras gerais bastante ntidas: le se mantm em funo, mais ou menos do sculo XIV ao XVIII, digamos, para maior segurana,
at crca de 1750. H sculos, a atividade econmica depende
de populaes demogrficamente frgeis, como o mostraro
os grandes refluxos de 1350-1450 e, sem dvida, de 1630-1730
(14) . Durante sculos, a circulao v o triunfo dg gua e do
navio, tornando-se obstculo e sendo inferiorizada tda a espessura continental. Os progressos europeus, salvo as excees
que confirmam a regra (feiras de Champagne, j em declnio
no incio do perodo, ou feiras de Leipzig no se:,lo XVIII),
todos stes progressos situam-se ao longo do litoral. Outras
caractersticas dste sistema: o primado dos negociantes; o papel eminente dos metais preciosos, ouro, prata e mesmo cobre,
cujos conflitos incessantes sero abrandados apenas pelo desenvolvimento decisivo do crdito, com o fim do sculo XVI;
os repetidos flagelos das peridicas crises agrcolas: a fragilidade, digamos, da prpria base da vida econmica; o papel,
enfim, desproporcionado, primeira vista, de um ou dois
grandes trficos exteriores: o comrcio do Levante do sculo
XII ao XVI, o comrcio colonial no sculo XVIII.
Outros argumentos: eu focalizaria, de boa vontade, os profundos artigos,
todos defendendo a mesma tese: Otto Brunner, sbre a histria social
da Europa, Historische Zeitschrift, t. 177, n.o 3; R. Bultmann, idem, t.
176, n.o 1, sbre o humanismo; Georges Lefebvre, Annales historiques de
Ia Rvolution franaise, 1949, n.o 114; F. Hartung, Historische Zeitschrift,
t. 180, n.o 1, sbre o Despotismo esclarecido...
Ren Courtin, La civilisation conomique du Brsil, Paris, Libralrie de
Mdicis, 1941.
No caso francs. Em Espanha, o refluxo demogrfico verifica-se desde
o fim do sculo XVI.

271
Creio ter definido, ou melhor, evocado, por minha vez,
aps alguns outros, os traos mais importantes, para a Europa Ocidental, do capitalismo mercantil, etapa de longa durao. Apesar de tdas as mudanas evidentes que os atravessam, stes quatro ou cinco sculos de vida econmica tiveram
uma certa coerncia, at a reviravolta do sculo XVIII e da
revoluo industrial, da qual ainda no samos . Alguns traos
lhes so comuns e permanecem imutveis, enquanto que em
trno dles, entre outras continuidades, mil rupturas e reviravoltas renovavam o panorama do mundo .
* *
Entre os tempos diferentes da histria, a longa durao
apresenta-se, assim, como uma personagem embaraosa, complicada, muitas vzes indita. Admiti-la no corao de nosso
trabalho no ser um simples jgo, o habitual q.largamento
de estudos e curiosidades. No se tratar mais d uma esclha da qual le ser o nico beneficirio . Para o historiador,
admiti-lo prestar-se uma mudana de estilo, de atitude, a
uma mudana de pensamento, a uma nova concepo do social. E' familiarizar-se com um tempo mais lente, por vzes
quase no limite do instvel. Neste andar, no em outro qualquer, voltaremos a isso, lcito desprender-se do tempo
exigente da histria, dle sair, depois voltar, mas com outros
olhos, cheios de outras inquitaes, outras perguntas . Em
todo caso, com relao a estas grandes extenses de histria lenta que a totalidade da histria pode ser repensada, como a partir de uma infra-estrutura. Todos os andares, todos
os milhares de andares, todos os milhares de fragmentos do
tempo da histria so compreendidos a partir desta profundidade, desta semi-imobilidade; tudo gira em trno dela.

* *
*
Nas linhas anteriores, no pretendo ter definido o trabalho do historiador, mas uma concepo dste trabalho. Feliz e bem ingnuo seria quem pensasse que, aps as crises dos
ltimos anos, tnhamos encontrado os verdadeiros princpios,
os limites claros, a boa Escola. De fato, todos os misteres das
cincias sociais no cessam de se transformar em razo de
seus prprios movimentos e do movimento vivo do conjunto. A
histria no exceo. O marasmo no est, pois, vista, e
a hora dos discpulos ainda no soou. Muita coisa le passou
de Charles Victor Langlois e Charles Seignobos a Marc Bloch.
Mas desde Marc Bloch, a roda no cessou de girar. Para mim,

272
a histria a soma de ,tdas as histrias possveis uma coleo de misteres e de pontos de vista, de ontem, de hoje, de
amanh.
O nico rro, a meu ver, seria escolher ama destas histrias com a excluso das outras. ste foi, ste seria o rro
historizante. No ser cmodo, sabemos, convencer disso todos os historiadores e, menos ainda, as cincias sociais, obstinadas em nos levar histria tal como ela era no passado.
Ser-nos- preciso muito tempo e trabalho para fazer admitir
tdas estas mudanas e inovaes sob o velho nome de histria. E, no entanto, uma nova "cincia" histrica nasceu, e
continua a se interrogar e a se transformar. Ela se anuncia,
entre ns, desde 1900, com a Revue de Synthse historique
e com os Annales, a partir de 1929. O historiador quis estar
atento a tdas as cincias do homem. Eis o que deu a nosso
trabalho estranhas fronteiras e estranhas curiosidades. Assim, no imaginamos, entre o historiador e o observador das
cincias sociais, as barreiras e as diferenas de antigamente.
Tdas as cincias do homem, com a histria compreendida, so
contaminadas umas pelas outras. Falam a mesma 15nguagem
ou podem fal-la.
Quer nos coloquemos em 1558, quer no ano da graa de
1958, trata-se, para quem quer abranger tudo, de definir uma
hierarquia de fras, de correntes, de movimentos particulares, e depois retomar uma constelao de conjunto A cada
instante desta pesquisa, ser preciso distinguir entre movimentos longos e breves mpetos, stes tomados a partir de
suas fontes imediatas, aqules no impulso de um tempo longnquo. O mundo de 1558, to desagradvel para a situao
francesa, no nasceu no incio dste ano, to pouco significativo. E muito menos, sempre no caso francs, sse difcil ano
de 1958. Cada "atualidade" reune movimentos d? origem, de
ritmo diferente: o tempo de hoje data, s vzes, de ontem, de
ante-ontem, de outrora.
2
A QUERELA DO TEMPO CURTO.
Estas verdades so, certamente, banais. Todavia, as cincias sociais no so nada tentadas pela pesquisa do tempo perdido. No que se possa dirigir contra elas um requisitrio firme e declar-las culpadas, sempre, de no aceitar a histria
ou a durao como dimenses necessrias de seus estudos.

273
21as nos do, mesmo aparentemente, bom acolhimento; o
exame "diacrnico" que reintroduz a histria nunca est ausente de suas preocupaes tericas.
No entanto, quanto a essas aceitaes esparsas, preciso
convir que as cincias sociais, por gsto, por instinto profundo, talvez por formao, tendem, sempre, a afastar a explicao histrica; elas lhe escapam por duas atitudes quase
opostas: uma "vnementializa", ou, se querem, "atualiza" por
demais os estudos sociais, graas a uma sociologia emprica, que
despreza tda a histria, limitada aos dados 3o tempo curto,
da pesquisa sbre o que est vivo; a outra ultrapassa, pura e
simplesmente, o tempo, imaginando, no limite de uma "cincia da comunicao", uma formulao matemtica de,estruturas quase intemporais. Esta ltima atitude, a mais nova de
tdas, , evidentemente, a nica que pode nos interessar profundamente. Mas o "vnementiel" tem ainda suficientes partidrios para que os dois aspectos da questo possam ser examinados um por um.
* *
Falamos de nossa desconfiana com relao a uma histria puramente vnementielle. Sejamos justos: se h um pecado vnemenitialiste, a histria, acusada de opo, no a
nica culpada. Tdas as cincias sociais participam do rro.
Economistas, demgrafos, gegrafos esto divididos entre o
passado e o presente (mas mal divididos); ser-lhesia preciso,
para serem sensatos, manter a balana igual, o que fcil e
obrigatrio para o demgrafo; o que quase esponUneo com
.os gegrafos (particularmente os nossos, nutridos da tradio
de Vidal de La Blache); o que s acontece raramente, por outro lado, com os economistas, prisioneiros da atualidade mais
curta, entre um limite passado que no vai alm de 1945 e um
presente que os planos e previses prolongam no futuro imediato de alguns meses, quando muito alguns anos. Sustento
que todo o pensamento econmico limitado por esta restri,o temporal. Cabe aos historiadores, dizem os economistas,
ir alm de 1945, procura das antigas economias; mas, agindo
desta maneira, les se privam de um maravilhoso campo de
'observao, que les prprios abandonaram, sem contudo negar-lhe o valor. O economista adquiriu o hbito de trabalhar a servio do atual, a servio dos governos.
A posio dos etngrafos e eti;logos no to ntida, nem
to alarmante. Alguns dentre les sublinharam bem a impos-

274
sibilidade (mas todo intelectual apega-se ao impossvel) e a
inutilidade da histria no seu trabalho. Esta recusa autoritria
da histria no ter servido a Malinowski e a seus discpulos.
De fato, como que a antropologia se poderia desinteressar da
histria? Ela a mesma aventura do esprito, como gosta de.
diz-lo Claude Lvy Strauss (15) . No h sociedade, por mais
atrasada que seja, que no revele observao "as garras do.
acontecimento", no h tambm sociedade, em que a histria
tenha fracassado completamente. Se assim fsse, no poderamos lamentarmo-nos, ou insistir.
Em contrapartida, nossa discusso ser bastante viva nas
fronteiras do tempo curto, com relao sociologia das pesguisas sbre o atual, as pesquisas em mil direes, entre sociologia, psicologia e economia. Elas multiplicam-se entre ns, tanto quanto no estrangeiro. So, a seu modo, um desafie sempre
repetido sbre o valor insubstituvel do tempo presente, seu
calor "vulcnico", sua copiosa riqueza. Para que,voltar ao tempo da histria? Empobrecido, simplificado, ...nvlto pelo silncio, reconstrudo, insistamos bem: reconstrudo. Na verdade, est le to morto, to reconstrudo como se diz? Sem dvida, o historiador tem muita facilidade em retirar de uma
poca revolvida o essencial; para falar como Henri Pirenne,
distingue le, sem dificuldade, os "acontecimentos importantes", isto , "aqules que tiveram conseqncias". Simplificao evidente e perigosa. Mas o que no daria o viajante do
atual para ter ste recuo (ou ste avano no tempo) que desmascararia e simplificaria a vida presente, confusa, pouco legvel porque cheia de gestos e sinais menores? Claude LvyStrauss pretende que uma hora de conversao com um contemporneo de Plato ensin-lo-ia mais que nossos clssicos discursos, sbre a coerncia ou a incoerncia da civilizao da
Grcia antiga (16). Estou de acrdo. Mas que le, durante
anos, ouviu cem vozes gregas salvas do silncio. O historiador
preparou a viagem. Uma hora na Grcia de hoje no lhe ensinaria nada, ou quase nada, sbre as coerncias ou incoerncias atuais.
Mais ainda, o pesquisador do tempo presente no chega s
tramas "finas" das estruturas, a no ser sob a condio, le
tambm, de reconstruir, de avanar hipteses e explicaes,
de recusar o real tal como le se apresenta, de trunc-lo, de
ultrapass-lo, operaes essas que permitem tscapar. ao dado
Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., pg. 31.
"Diogne couch", Les Temps Modernes, n.o 195, pg. 17.

275
para melhor domin-lo, mas que so tdas reconstrues. Duvido que a fotografia sociolgica do presente seja mais "verdadeira"- que o quadro histrico do passado, e tanto menos,
quanto ela se afastar mais do reconstrudo.
Philippe Aris (17) insistiu sbre a importncia do alheamento, da surprsa na explicao histrica: aspira.-5e, no sculo XVI, a uma coisa estranha, estranha para ns, homens
do sculo XX. Por que esta diferena? O problema est psto. Mas direi que a surprsa, o alheamento, o afastamento
sses grandes meios de conhecimento no so menos necessrios para compreender o que nos cerca, e de to perto
que ns no o vemos com nitidez. Se vivermos arn Londres
um ano, conheceremos muito mal a Inglaterra. Mas, por comparao, luz de nosso espanto, compreenderemos bruscamente alguns dos traos mais profundos e originais da Frana, stes que no conhecemos fra de conhec-los. Face ao atual,
13 passado, le tambm, alheamento.
Historiadores e social scientists poderiam, pois, eternamente, lanar mo do documento morto e do testemunho bastante
vivo, o'passado longnqo, a atualidade demasiado prxima.
No creio que ste problema seja essencial. Presente e passado iluminam-se com sua luz recproca. E se obserarmos exclusivamente a estreita atualidade, nossa ateno ir para a
que se move rpidamente, grilha com razo ou sem ela, ou acaba de mudar, ou faz barulho, ou se revela sem dificuldade. Todo um vnementiel, to fastidioso quanto o das cincias histricas, surpreende o observador apressado, o etngrafo que
d acolhida por trs meses a uma povoao polinsia, o socilogo industrial que exibe fotos de sua ltima pesquisa, ou que
pensa, com questionrios hbeis e as combinaes das' fichas
perfuradas, dominar perfeitamente um mecanismo social. O social uma prsa enganadora.
Na verdade, que intersse podemos tirar ns, das cincias
do homem, dos deslocamentos de que fala uma vasta e boa pesquisa sbre a regio parisiense (18), de uma jovem entre o seu
domiclio, no 16. bairro, seu professor de msica e ,-)s CinciasPolticas? Podemos com isto fazer um bonito mapa. Mas se ela
tivesse feito estudos de agronomia ou tivesse praticado o ski
nutico, tudo teria mudado no que diz respeito s suas viagens
Le temps de l'histoire, Paris, Plon, 1954, especialmente pgs. 298 e seguintes.
P. Chombart de Lauwe, Paris et Paggiomration parisienne, Paris, P.
U. F., 1952, t. I, p. 106.

276
triangulares. Divirto-me, ao ver num mapa a repartio dasresidncias dos empregados de urna grande ,,:, mprsa. Mas se
no tiver um mapa anterior da repartio, se a distncia cronolgica entre os dados no fr suficiente para permitir inscrever tudo num verdadeiro movimento, onde est problema, sem o qual um inqurito esfro perdio? O intersse
destas pesquisas pela pesquisa , na melhor das hipteses, a
acumulao de conhecimentos; mas assim mesmo no sero les
todos vlidos, ipso facto, para trabalhos futuros. Desconfiemos da arte pela arte.
Duvido, igualmente, que um estudo de cidade, qualquer que seja ela, possa ser objeto de uma pesquisa sociolgica, como foi o caso de Auxerre (19), ou Vienne no Dauphin (20),
sem inscrever-se na durao histrica. Tda cidade sociedade
tensa com suas crises, suas rupturas, suas dificuldades, seus
clculos necessrios, deve ser colocada no complexo dos campos prximos que a cercam, e tambm dstes arquiplagos de ,
cidades vizinhas, de que falou o historiador Ricbard Hapke,
um dos primeiros a faz-lo; e, no movimento, mais ou menos
afastado no tempo, freqentemente muito afastado, que ani
ma ste complexo. Ser indiferente ou no ser, pelo contrrio, essencial, registrar-se tal troca campo-cidade, tal rivalidade industrial ou comercial, saber-se que se trata de um
movimento nvo em pleno impulso, ou de um fim de curso,
de um longnquo reaparecimento, ou de um montono reco-mo?

* *
Concluamos com uma palavra: Lucien Febvre, durante os:
dez ltimos anos de sua vida, repetiu: "histria cincia do
passado, cincia do presente". A histria, dialtica da durao, no ser, sua maneira, explicao do social em tda sua
realidade? e, portanto, do atual? Sua lio valendo, neste do-,
mnio, como uma tomada de posio contra o acontecimento:
no pensar, Unicamente, no tempo curto, no crer que s os
atres que sobressaem sejam os mais autnticos; h outros, e
silenciosos, mas isso no novidade.
(19). Suzanne Frre e Charles Bettelheim, Une ville franaise moyenne, Auxerre en 1950, Paris, Armand Colin, Cahiers des Sciences Politiques, n.o
17, 1951.
(20) . Pierre Clment e Nelly Xydias, Vienne-sur-le Rhne. Sociologie d'une
cit franaise, Paris, Armand Colin, Cahiers des Sciences Politiques, n.o
71, 1955.

277
3
COMUNICAO E MATEMTICAS SOCIAIS.
Talvez tenhamos errado em nos demorar na fronteira agitada do tempo curto. O debate a se desenrola. na verdade,
sem grande intersse, pelo menos sem surprsa til. O debate essencial est noutro lado, em casa dos nossos vizinhos arrastados pela experincia mais nova das cincias sociais, sob
o duplo signo da "comunicao" e da matemtica.
Mas aqui o acervo no ser fcil de pleitear, quero dizer,
ser pouco fcil situar estas tentativas com yelao no tempo
da histria, em relao ao qual, aparentemente, peio menos,
elas escapam inteiramente. Mas de fato, nenhum estudo social escapa ao tempo da histria.
Nesta discusso, em todo caso, o leitor far bem, se quiser
nos acompanhar (para nos aprovar ou separar-se de nosso ponto de vista), em pesar, por sua vez, e um a um, os trmos de
um vocabulrio, no inteiramente nvo, certamente, mas retomado e rejuvenescido em discusses novas e que prosseguem
sob nossos olhos. Nada de nvo, evidentemente, com relao
ao acontecimento, ou longa durao. Nem grande coisa quanto s estruturas, se bem que a palavra e a coisa no esteja ao abrigo das incertezas e das discusses (21). Intil tambm insistir muito sbre as palavras sincronia e diacronia;
elas prprias se definem, se bem que seu papel, num estudo
concreto do social, seja menos fcil de discernir do que parece. Com efeito, na linguagem da histria (tal como eu a
imagino), no pode haver sincronia perfeita: uma parada instantnea, suspendendo tdas as duraes, quase absurda, ou,
o que d no mesmo, muito factcia; mesmo porque uma descida segundo o declive do tempo no imaginvel, seno sob a
forma de uma multiplicidade de descidas, conforme as diversas e inmeras correntes do tempo.
Estas breves chamadas e tomadas de posio bastaro, de
momento. Mas preciso ser mais explcito no que diz respeito histria inconsciente, aos modelos, s matemticas sociais. sses comentrios necessrios reunem-se, ou espero
no tardaro a reunir-se, numa problemtica comum s
cincias sociais.
(21). Ver o Colquio sbre as Estruturas. VI Seco da eole Pratique
Hautes tudes, resumo datilografado, 1958.

des

278
A histria inconsciente , bem entendido, a histria das
formas inconscientes do social. "Os homens fazem a histria,
Mas ignoram que a fazem" (22) . A frmula de Marx esclarece, mas no explica o problema. De fato, sob um nvo nome, , uma vez mais, todo o problema do tempo curto, do "micro-tempo", do vnementiel que se nos recoloca. Os homens sempre tiveram a impresso, ao viver seu tempo, de surpreender o seu desenrolar dia a dia. Esta histria consciente,
clara, seria ela abusiva, como muitos historiadores, h j muito tempo, concordam em pensar? A lingstica acreditava, antigamente, tudo tirar das palavras. A histria teve a iluso, ela
tambm, de tudo tirar dos acontecimentos. Mais de um de nossos contemporneos acreditaria de boa vontade que tudo proveio dos acordos de Yalta ou de Potsdam, dos acidentes de DienBien-Phu ou de Sakhiet-Sidi-Youssef, ou dste outro acontecimento, muito mais importante, verdade, o lanamento dos
sputniks. A histria inconsciente desenrola-se para alm destas luzes, de seus flashes. Admitamos, pois, que existe, a uma
certa distncia, um inconsciente social. Admitamos, ainda por
cima, esperando o melhor, que ste inconsciente seja considerado como mais rico, cientificamente, que a superfcie reluzente qual nossos olhos esto habituados; mais rico cientificamente, isto , mais simples, mais fcil de explorar, seno
de descobrir. Mas o caminho entre superfcie clara e profundezas obscuras entre rudo e silncio difcil, duvidoso.
Acrescentemos que a histria "inconsciente", domnio em parte do tempo conjuntural e, por excelncia, do tempo estrutural, muitas vzes mais nitidamente percebida do que se pensa. Cada um de ns tem o sentimento, alm de sua prpria
vida, de uma histria de massa em que reconhecemos melhor,
na verdade, o poder e os impulsos, do que as leis ou a direo.
E esta conscincia no data smente de ontem (como no que
diz respeito histria econmica): ela est, hoje, cada vez mais
viva. A revoluo, pois uma revoluo do esprito, consistiu
em abordar de frente esta semi-obscuridade, em lhe dar um lugar cada vez maior ao lado, e at mesmo em detrimento, do
vnementiel.

Nesta prospeco, em que a histria no est s (pelo contrrio, ela no fz mais do que seguir, neste domnio, e adaptar
a seu uso, os pontos de vista das novas cincias sociais), instrumentos novos de conhecimento e de investigao foram

<22). Citado por Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, op. cit., pgs.
30-31.

279
construdos: assim, mais ou menos aperfeioados, s vzes artesanais ainda, os mddelos. Os modelos so apenas hipteses,
sistemas de explicaes slidamente ligadas segundo a forma
da eqao ou da funo: isto iguala ou determina aquilo. Tal
realidade no aparece sem que tal outra a acompanhe e, de
uma a outra, relaes estreitas e constantes se revelam. O
modlo estabelecido com cuidado permitir, pois, focalizar, fora do meio social observado a partir do qual foi, em suma,
criado outros meios sociais da mesma natureza, atravs do
tempo e do espao. Seu valor recorrente.
stes sistemas de explicaes variam ao infinito conforme o temperamento, o clculo ou o objetivo dos utilizadores:
simples ou complexos, qualitativos ou quantitativos, estticos
ou dinmicos, mecnicos ou estatsticos. Tomo de C. Lvy
Strauss esta ltima distino. O modlo seria mecnico na dimenso mesma da realidade diretamente observada, no interessando a realidade de pequenas dimenses seno a grupos minsculos de homens (assim procedem os etnlogos a
propsito das sociedades primitivas) . Para as grandes sociedades, em que os grandes nmeros intervm, o clculo das
mdias se impe: elas conduzem aos modelos estatsticos. Mas
pouco importam estas definies, s vzes discutveis!
O essencial, para mim, , antes de estabelecer um programa comum das cincias sociais, precisar o papel e os limites
do modlo, que certas iniciativas correm o risco de aumentar
abusivamente. Donde a necessidade de confrontar os modelos, tambm les, com a idia de durao; porque da durao
que les implicam dependem, muito estreitamente, a meu ver,
seu significado e seu valor de explicao .
Para ser mais claro, tomemos exemplos entre modelos histricos (23), ou seja, fabricados por historiadores, modelos bastante grosseiros, rudimentares, raramente levados ao rigor de
uma verdadeira regra cientfica e nunca preocupados em atingir uma linguagem matemtica revolucionria, so, todavia,
modelos, a seu modo.
Insistimos no capitalismo mercantil entre o sculo XIV e
XVIII: trata-se de um modlo, entre vrios, que se pode destacar da obra de Marx. No se aplica plenamente seno a uma
dada famlia de sociedades, durante um tempo dado, deixando
a porta aberta a tdas as extra-polaes.
(23). Seria tentador dar um lugar aos "modelos" dos economistas que, na
verdade, comandaram a nossa imitao.

280
Tudo se passa de outra maneira, no modlo que esbocei.
num livro antigo (24), de um ciclo de desenvolvimento econmico, a propsito das cidades italianas entre o sculo XVI
e XVIII, por vzes mercadoras, "industriais", depois especializadas no comrcio bancrio; esta ltima atividade, a mais
lenta a se desenvolver, a mais lenta tambm a desaparecer.
Mais restrito, de fato, que a estrutura do capitalismo comercial, ste esbo seria, mais fcilmente que aqule, extensivo
na durao e no espao. le registra um fenmeno (alguns
diriam uma estrutura dinmica, mas tdas as estruturas da
histria so, pelo menos elementarmente, dinmicas) capaz
de se reproduzir num nmero de circunstncias fceis de serem encontradas. Aconteceria talvez o mesmo com ste modlo, esboado por Frank Spooner e por mim prprio (25), a
propsito da histria dos metais preciosos, antes, durante e
aps o sculo XVI: ouro, prata, cobre e o crdito, ste substituto gil do metal so, les tambm, jogadores; a "estratgia" de um pesa sbre a "estratgia" do outro. No ser difcil transportar ste modlo fora do sculo privilegiado e
particularmente movimentado, o XVI, que escolhemos para
nossa observao. No tentaram economistas, no caso particular dos pases sub-desenvolvidos de hoje, verificar a velha teoria quantitativa da moeda, modlo, tambm ela, sua
maneira (26)?
Mas as possibilidades de durao de todos stes modelos
so ainda breves, se as comparamos s do modlo imaginado
por um jovem historiador socilogo americano, Sigmund Diamond (27) . Tocado pela dupla linguagem da classe dominante dos grandes financistas americanos contemporneos de
Pierpont Morgan, linguagem interior classe e linguagem exterior (esta ltima, na verdade, espcie de justificao perante a opinio pblica, qual se representa o sucesso do financista como o triunfo tpico do self nade man, a condio da
fortuna da prpria nao), tocado por esta dupla linguagem,
nela v a reao habitual a tda classe dominante que sente
seu prestgio atingido e seus privilgios ameaados; -lhe pre La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe
Paris, Armand Colin, 1949, pgs. 264 e seguintes.
Fernand Braudel e Frank Spooner, Les mtaux montaires et Pconomie du XVIe. sicle. Bapports au Congrs International de Rome, 1955,
vol. IV, pgs. 233-264.
Alexandre Chaber, Structure conomique et thorie montaire, Paris, Armand Colin, Publicaes do Centre d'tudes conomiques, 1956.
Sigmund Diamond, The Reputation of the American Businessman, Cambridge (Massachusetts), 1955.

281
ciso, para mascarar-se, confundir seu destino com o da Cidade
ou da Nao, seu intersse particular com o intersse pblico.
S. Diamond explicaria de boa vontade, da mesma maneira, a
evoluo da idia de dinastia ou de imprio, dinastia inglsa,
Imprio romano ... O modlo assim concebido , evidentemente, capaz de percorrer os sculos. le supe certas condies
sociais precisas, mas das quais a histria tem sido prdiga:
vlido, em seguida, para uma durao bem mais longa que os
modelos precedentes, mas ao mesmo tempo focaliza realidades
mais precisas, mais estreitas.
Levado ao extremo, como diriam os matemticos, ste tipo
de modlo reuniria os modelos favoritos, quase intemporais,
dos socilogos matemticos. Quase intemporais, isto , na verdade circulando pelos caminhos obscuros e inditos da muito
longa durao.
As explicaes precedentes no so seno uma insuficiente
introduo cincia e teoria dos modelos. E preciso que
os historiadores ocupem posies de vanguarda. Seus modelos
no so mais do que feixes de explicaes. Nossos colegas so
de tal modo ambiciosos e avanados na pesquisa, que tentam
reunir as teorias e as linguagem da informao, da comunicao ou das matemticas qualitativas . Seu mrito que grande o de acolher em seu domnio esta linguagem sutil, as
matemticas, mas que corre o risco de, menor desateno,
escapar a nosso contrle e levar-nos sabe Deus onde! Informao, comunicao, matemticas qualitativas, tudo se reune muito bem no vocbulo, suficientemente amplo, das matemticas sociais. Ainda preciso, na medida do possvel, iluminar nosso caminho.

As matemticas sociais (28) constituem, pelo menos, trs


linguagens e que podem ainda se misturar, sem excluir uma
continuao. Os matemticos no perderam a imaginao. Em
todo caso, no h uma matemtica, a matemtica (ou ento
trata-se de uma reivindicao) .
"No se deve dizer a lgebra, a geometria, mas uma
lgebra, uma geometria" (Th. Guibaud),
<28) . Ver especialmente Claude Lvi-Strauss, BuLletin International des Sciences sociales, UNESCO, VI, n.o 5, e de uma maneira geral todo ste nmero que de um grande intersse, intitulado Les mathmatiques et les
sicences sociales.

282
o que no simplifica nossos problemas, nem os dles. Trs linguagens, pois: a dos fatos de necessidade( um dado, o outro
segue), o domnio das matemticas tradicionais; a linguagem
dos fatos duvidosos, desde Pascal, o domnio do clculo das
probabilidades; a linguagem, enfim, dos fatos condicionados,
nem determinados, nem duvidosos, mas submetidos a certas
sujeies, a regras de jgo, no eixo da "estratgia" dos jogos
de Von Neumann e Morgenstern (29), estratgia esta triunfante, e que no se limitou aos nicos princpios e valores de seus
fundadores. A estratgia dos jogos, pela utilizao dos conjuntos, dos grupos, do prprio clculo das probabilidades, abre
caminho s matemticas "qualitativas" . Desde ento, a passagem da observao formulao matemtica no se faz mais
obrigatriamente pelo difcil caminho das medidas e dos longos clculos estatsticos. Da anlise do social pode-se passar diretamente a uma formulao matemtica, mquina de calcular, diremos ns.
Evidentemente, preciso preparar a tarefa desta mquina,
que no suporta nem tritura todos os alimentos. E', alm disso,
em funo de verdadeiras mquinas, de suas regras de funcionamento, para as comunicaes, no sentido mais material da
palavra, que esboou-se e desenvolveu-se uma cincia da informao. O autor dste artigo no , de modo algum, um
especialista nestes difceis domnios. As pesquisas em trno da
fabricao de uma mquina de traduzir, que le seguiu de longe, mas que, apesar de tudo, seguiu, atira-o, como quaisquer
outras, para um abismo de reflexes. Todavia, um duplo fato
permanece: primeiro, que tais mquinas, de tais possibilidades
matemticas, existem; segundo, que preciso preparar o social
para as matemticas do social, que no so mais unicamente
nossas velhas matemticas habituais: curvas de preo, de salrios, de nascimentos...
Ora, se o nvo mecanismo matemtico nos escapa to freqentemente, a preparao da realidade social para seu uso,
sua engrenagem, seu acabamento, no podem desviar nossa
ateno. O tratamento prvio, at aqui, tem sido quase sempre
o mesmo: escolher uma unidade restrita de observao, como
uma tribo "primitiva", ou um "isolamento" demogrfico, onde se possa examinar quase tudo e tocar diretamente; estabelecer, em seguida, entre os elementos distintos, tdas as rela,

(29). The Theory of Games and economic Behaviour, Princeton, 1944. Cf. a
brilhante resenha de Jean Fourasti, Critique, outubro de 1951, n.o 51.

283 -es, todos os jogos possveis. Essas relaes, rigorosamente


determinadas, do as prprias eqaes, das quais as matemticas tiraro tdas as concluses e prolongamentos possveis,
para chegar a um modlo que resume, ou antes, abrange todos.
Nestes domnios abrem-se, evidentemente, mil possibilidades de pesquisas. Mas um exemplo valer mais que um longo discurso . Claude Lvy-Strauss se nos oferece como um excelente guia; sigmo-lo le nos introduzir num setor destas
pesquisas, digamos, o de uma cincia da comunicao (30) .
"Em tda sociedade, escreve Cl. Lvy-Strauss (31),
a comunicao se opera pelo menos em trs nveis: comunicao das mulheres; comunicao dos bens e dos
servios; comunicao das mensagens".

Admitamos que estas sejam, em nveis diferentes, linguagens diferentes, mas linguagens . A partir da, no teremos ns
o direito de trat-las como linguagens, ou mesmo como a linguagem, e associ-ls, de modo direto ou indireto, aos progressos sensacionais da lingstica, ou melhor, da fonologia, que

"no pode deixar de desempenhar, perante as cincias sociais, o mesmo papel renovador que a fsica nuclear,
por exemplo, desempenhou no conjunto das cincias exatas"? (32) .

E' dizer muito, mas preciso dizer muito, algumas vzes. Como a histria colhida na cilada do acontecimento, a lingstica,
colhida na cilada das palavras (relao das palavras com o objeto, evoluo histrica das palavras) dela se desliga pela revoluo fonolgica. Aqum da palavra, ela est prsa ao esquema de
som que o fonema, indiferente, a partir da, a seu sentido,
mas atenta ao seu lugar, aos sons que a acompanham, aos agrupamentos dsses sons, s estruturas infra-fonmicas, a tda a
realidade subjacente, inconsciente da lngua. Sbre algumas
dezenas de fonemas que encontramos em tdas as lnguas do
mundo, colocou-se o nvo trabalho matemtico, e eis a lingstica, ou pelo menos uma parte dela, que, no curso dstes
ltimos vinte anos, escapa do mundo das cincias sociais para transpor "a barreira das cincias exatas" .
T'das as consideraes que seguem so extradas da sua ltima obra, a
Anthropologie structurale, op. cit.
Ibidem, pg. 326.
Ibidem, pg. 39.

284
Estender o sentido da linguagem s estruturas elementares de parentesco, aos mitos, ao cerimonial, s trocas comerciais, procurar esta estrada da barreira, difcil mas salutar,
e a proeza que realizou C. Lvy-Strauss, a propsito, antes
de tudo, do intercmbio matrimonial, esta linguagem primeira, essencial s comunicaes humanas, a ponto de no haver
sociedades, primitivas ou no, em que o incesto, o casamento
no interior da estreita clula familiar, no seja proibido. Portanto, uma linguagem. Sob esta linguagem, procurou le um
elemento de base correspondente, se quisermos, ao fonema,
ste elemento, ste "tomo" de parentesco do qual tratou nosso guia em sua tese de 1949 (33), sob sua mais simples expresso: preciso que se compreenda o homem, a espsa, a criana, mais o tio materno da criana. A partir dste elemento quadrangular e de todos os sistemas de casamentos conhecidos nestes mundos primitivos e les so numerosos os matemticos procuraro as combinaes e solues possveis. Auxiliado pelo matemtico Andr Weill, Lvy-Strauss conseguiu
traduzir em trmos matemticos a observao do antroplogo. O modlo separado pode provar a validez, a estabilidade
do sistema, assinalar as solues que ste ltimo implica.
V-se qual o caminho desta pesquisa: ultrapassar a superfcie da observao para atingir a zona dos elementos inconscientes ou pouco conscientes, depois reduzir esta realidade a elementos menores, em pinceladas finas, idnticas, cujas
relaes possam ser analisadas com preciso. E' nesta etapa
"microsociolgica (de um certo modo, sou eu que
acrescento esta restrio) que se espera perceber as leis
de estrutura as mais gerais, como o lingista descobre as
suas na etapa infrafonmica e o fsico na etapa inframolecular, isto , ao nvel do tomo" (34) .

O jgo pode prosseguir, evidentemente, em muitas outras


direes. Assim, nada mais didtico do que ver Lvy-Strauss
s voltas, desta vez, com os mitos e, parece engraado, com a
cozinha (esta outra linguagem): reduzir le os mitos a uma
srie de clulas elementares, os mitemas; reduzir, sem acredit-lo, a linguagem dos livros de cozinha a gustemas. De
cada vez, est le procura de nveis em profundidade, subconscientes: no me preocupo, ao falar, com as fonemas de meu
discurso; mesa, salvo exceo, no me preocupo muito, culi Les structures lmentaires de la parent, Paris, P. 1.1. F., 1949. Ver
Anthropologie structurale, pgs. 47-62.
Anthropologie..., pgs. 4243.

285
nramente, com "gustemas", se que h gustemas. E tdas
as vzes, entretanto, o jgo de relaes sutis e precisas acompanha-me. Estas relaes simples e misteriosas, a ltima palavra em matria de pesquisa sociolgica seria agarr-las sob
tdas as linguagem, para traduzi-las em alfabeto Morse, quero dizer, a linguagem matemtica universal. E' a ambio
das novas matemticas sociais. Mas posso dizer, sem sorrir,
que temos aqui uma outra histria?

Reintroduzamos, com efeito, a durao. Disse que os modelos eram de durao varivel: valem o tempo que vale a
realidade que les registram. E ste tempo, para o observa
dor do social, primordial, pois mais significativos ainda que
as estruturas profundas da vida so seus pontos de ruptura,
sua brusca ou lenta deteriorao sob o efeito de presses contraditrias.
Tenho comparado, por vzes, os modelos a navios. O intersse para mim, construdo o navio, de coloc-lo na gua,
ver se le flutua, depois faz-lo subir ou descer, a meu grado, as guas do tempo. O naufrgio sempre o momento mais
significativo. Assim, a explicao imaginada por F. Spooner
e por mim mesmo para as relaes entre metais preciosos, no
me parece vlida antes do sculo XV. Antes, os choques dos
metais so de urna violncia no assinalada ulteriormente. Ento, a ns cabe procurar a causa. Como necessrio ver porque, costa abaixo desta vez, a navegao de nosso to simples
navio torna-se difcil, depois impossvel, com o sculo XVIII
e o excesso anormal do crdito. Para mim, a pesquisa deve ser
continuamente conduzida da realidade social ao modlo, em
seguida dste quela e assim por diante, por uma seqncia
de retoques, de viagens pacientemente renovadas. O modlo
, assim, alternativamente, ensaio de explicao da estrutura,
instrumento de contrle, de comparao, verificao da solidez e da prpria vida de uma estrutura dada. Se eu fabricasse
um modlo a partir do atual, gostaria de recoloc-lo logo na
realidade, depois faz-lo remontar no tempo, se possvel at
seu nascimento. Aps o que, eu computaria sua vida provvel. at a prxima ruptura, segundo o movimento concomitante de outras realidades sociais. A menos que, servindo-me
como de um elemento de comparao, eu no o passeie no
tempo ou no espao, procura de outras realidades capazes
de iluminar-se, graas a le, com uma nova luz.

-286-Estarei errado em pensar que os modelos das matemticas


qualitativas, tais como se nos apresentaram at aqui (35), prestar-se-iam mal a tais viagens, antes de tudo porque les circulam sbre um s dos inmeros caminhos do tempo, o da longa, muito longa durao, ao abrigo dos acidentes, das conjunturas, das rupturas? Voltarei, uma vez mais, a C. Lvy-Strauss,
porque sua tentativa, nestes domnios, me parece a mais inteligente, a mais clara, a melhor enraizada, tambm, > na experincia social, da qual tudo deve partir, para onde tudo deve
voltar. De cada vez, observmo-lo, focaliza le um fenmeno de uma extrema lentido, como que intemporal. Todos os
sistemas de parentesco perpetuam-se, porque no h vida humana possvel para alm de uma certa taxa de consanginidade, porque preciso que um pequeno grupo de homens, para viver, se abra sbre o mundo exterior: a proibio do incesto uma realidade de longa durao . Os mitos, lentos a
se desenvolverem, correspondem, tambm les, a estruturas de
uma extrema longevidade. Podemos, sem nos preocuparmos em
escolher a mais antiga, colecionar as verses do mito de dipo,
sendo o problema colocar, lado a lado, as diversas variaes e
esclarecer, abaixo delas, uma articulao profunda que as comande. Mas suponhamos que nosso colega se interesse no
por um mito, mas pelas imagens, pelas interpretaes sucessivas do "maquiavelismo", que le procure os elementos de
base de uma doutrina bastante simples e muito difundida, a
partir de seu lanamento real, por volta de meados do sculo
XVI. A cada instante, nesse caso, quantas rupturas, reviravoltas, at mesmo na prpria estrutura do maquiavelismo, pois
ste sistema no tem a solidez teatral, quase eterna do mito;
sensvel s incidncias e saltos, s intempries mltiplas da
histria . Numa palavra, le no est smente sbre os caminhos tranqilos e montonos da longa durao... Assim, o procedimento que recomenda Lvy-Strauss, 112 pesquisa das estruturas matematisveis, no se situa smente na etapa microsociolgica, mas no encntro do infinitamente pequeno e da
muito longa durao .
De resto, esto as revolucionrias matemticas qualitativas condenadas a seguir stes nicos caminhos da muito longa
durao? Caso sse, no qual s encontraramos, aps ste jgo
cerrado, verdades que so um pouco em demasia as do homem_

(35). ligo bem matemticas qualitativas, segundo a estratgia dos jogos. Seibre os modelos clssicos, tais como os elaboram os economistas, poderse-ia fazer uma discusso diferente.

287
eterno. Verdades primeiras, aforismos da sabedoria das naes, diro os espritos inquietos. Verdades essenciais, responderemos ns, e que podem trazer nova luz s prprias bases de
tda vida social. Mas no est a o conjunto do debate.
No creio, de fato, que estas tentativas ou tentativas
anlogas no possam ser prosseguidas fora da muito longa
durao. O que se fornece s matemticas sociais qualitativas
no so cifras, mas relaes, relaes que devem ser bastante rigorosamente definidas para que se possa imprimir-lhes
um sinal matemtico, a partir do qual sero estudadas tdas
as possibilidades matemticas dsses sinais, sem mais nos preocuparmos com a realidade social que les representam. Todo
o valor das concluses depende, pois, do valor da observao
inicial, da esclha que isola os elementos essenciais da realidade observada e determina suas relaes no seio desta realidade. Concebemos, desde ento, a preferncia das matemticas sociais pelos modelos que C. Lvy-Strauss chama mecnicos, isto , estabelecidos a partir de estreitos grupos em que cada
indivduo, por assim dizer, diretamente observvel e em que
uma vida social bastante homognea permite definir com segurana relaes humanas, simples e concretas, pouco variveis.
Os modelos ditos estatsticos dirigem-se, pelo contrrio,
s sociedades largas e complexas, em que a observao no
pode ser conduzida seno graas s mdias, isto , s matemticas tradicionais. Mas, estabelecidas estas mdias, se o observador capaz de estabelecer, na escala dos grupos, e no
mais dos indivduos, essas relaes de base das quais falvamos e que so 'necessrias s elaboraes das matemticas qualitativas, nada impede, desde ento, de recorrer a elas. No
houve ainda, que eu saiba, tentativas dste gnero . Mas estamos no incio de experincias. De momento, quer se trate de
psicologia, de economia, de antropologia, tdas as experincias
foram feitas no sentido que defini, a propsito de Lvy-Strauss.
Mas as matemticas sociais qualitativas no tero feito sua prova seno quando elas forem levadas a uma sociedade moderna,
a seus emaranhados problemas, a seus diferentes ritmos de vida. Apostamos que a aventura tentar um de nossos socilogos
matemticos; apostamos tambm que ela provocar uma reviso obrigatria dos mtodos at aqui observados pelas matemticas novas, pois stes no podem confinar-se ao que eu chamarei, desta vez, a muito longa durao: les devem reencon-

288
trar o jgo mltiplo da vida, todos os seus movimentos, tdas
as suas duraes, tdas as suas rupturas, tdas as suas variaes.
4
TEMPO DO HISTORIADOR, TEMPO DO SOCILOGO.
No trmo de uma incurso ao pas das intemporais matemticas sociais, eis-me voltado ao tempo, durao . E, historiador incorrigvel, admiro-me, uma vez mais, que os socilogos tenham podido escapar-lhe. Mas porque seu tempo no
o nosso: muito menos imperioso, menos concreto tambm,
nunca no centro de seus problemas e de suas reflexes.
De fato, o historiador nunca sai do tempo da histria: o
tempo adere a seu pensamento como a terra p do jardineiro. le deseja, seguramente, escapar-se. Ajudado pela angstia de 1940, Gaston Roupnel (36) escreveu a ste propsito palavras que fazem sofrer todo historiador sincero. E' o sentido
igualmente de uma antiga reflexo de Paul Lacombe, tambm
le historiador de grande classe:
"o tempo no nada em si, objetivamente, no
mais que uma idia nossa" (37).

Mas trata-se, neste caso, de verdadeiras evases? Pess'oalmente, no decurso de um cativeiro bastante moroso, muito lutei para escapar crnica dsses anos difceis (1940-1945) . Recusar os acontecimentos e o tempo dos acontecimentos era colocar-se margem, ao abrigo, para olh-los de um pouco longe, julg-los melhor e no acreditar muito nles. Do tempo
curto, passar ao tempo menos curto e ao tempo muito longo
(se existe, ste ltimo no pode ser seno o tempo dos avisados); depois, chegado a esta etapa, parar, considerar tudo de nvo e reconstruir, ver tudo girar sua volta: a operao tem
com o qUe tentar um historiador.
Mas estas fugas sucessivas no o rejeitam, em definitivo,
fora do tempo do mundo, do tempo da histria, imperioso porque irreversvel e porque corre ao mesmo ritmo em que a
terra gira. De fato, as duraes que distinguimos so solidrias
umas das outras: no a durao que a tal ponto criao de
nosso esprito, mas os fragmentos dessa durao. Ora, stes
fragmentos reunem-se no trmo de nosso trabalho. Longa durao, conjuntura, acontecimento encaixam-se sem dificuldade,
pois todos se medem por uma mesma escala. Tanto mais que
Histoire et Destin, Paris, Bernard Grasset, 1943, passim, especialmente
pg. 169.
Revoe de Synthse Historique, 1900, pg. 32.

289
participar em esprito num dstes tempos, participar em todos. O filsofo, atento ao aspecto subjetivo, interior da noo
de tempo, nunca sente ste pso do tempo da histria, de um
tempo concreto, universal, tal como ste tempo da conjuntura
que Ernest Labrousse esboa, no incio de seu livro (38), como
um viajante sempre idntico a si prprio, que corre o mundo,
impe as mesmas sujeies, qualquer que seja o pas em que
desembarque, o regime poltico ou a ordem social que adote.
Para o historiador, tudo comea, tudo acaba, pelo tempo,
um tempo matemtico e demiurgo, do qual seria fcil escarnecer, tempo como que exterior aos homens, "exgeno", diriam
os economistas, que os impele, os constrange, leva seus tempos
particulares s cres diversas: sim, o tempo imperioso do mundo.
Os socilogos, bem entendido, no aceitam esta noo demasiado simples. Esto muito mais prximos da Dialectique
de Ia Dure, tal como a apresenta Gaston Bachelard (39) . O
tempo social simplesmente uma dimenso particular de tal
realidade social que eu contemplo. Interior a esta realidade,
como pode s-lo a tal indivduo, est um dos sinais entre
outros com o qual ela se afeta, uma das propriedades que a
marcam como um ser particular. O socilogo no molestado
por ste tempo complacente que le pode cortar vontade,
deter, recolocar em movimento . O tempo da histria prestarse-ia menos, repito-o, ao duplo jgo gil da sincronia e da diacronia: no permite imaginar a vida como um mecanismo do
qual se pode parar o movimento para dle apresentar, a seu
bel prazer, urna imagem imvel.
Este desacrdo mais profundo do que parece: o tempo
dos socilogos no pode ser o nosso; a estrutura profunda de
nosso trabalho repugna-lhes. Nosso tempo medida, como o
dos economistas. Quando um socilogo nos diz que urna estrutura no cessa de se destruir seno para se reconstituir,
aceitamos de boa vontade a explicao que a observao histrica confirma, de resto. Mas gostaramos, no eixo de nossas
exigncias habituais, de saber a durao precisa dstes movimentos, positivos ou negativos . Os ciclos econmicos, fluxo e
refluxo da vida material, medem-se. Uma crise estrutural social deve marcar-se igualmente no tempo, atravs do tempo,
situar-se exatamente, nela prpria e, mais ainda, com relao
aos movimentos das estruturas concomitantes. O que inferes Ernest Labrousse, La crise de 1'conomie franaise la reine de la Rvolution franaise, Paris, P. U. F., 1944, Introduo.
Paris, P. U. F., 2a. edio, 1950.

290
sa apaixonadamente a um historiador o entrecruzamento dstes movimentos, sua inter-ao e seus pontos de ruptura: tdas
coisas que no podem ser registradas seno com relao ao
tempo uniforme dos historiadores, medida geral de todos stes
fenmenos, e no ao tempo social multiforme, medida particular a cada um dstes fenmenos.

*
*
Essas reflexes contrrias so formuladas por um historiador, com razo ou sem ela, mesmo quando penetra na sociologia acolhedora, quase fraternal de Georges Gurvitch. Um filsofo (40) no o definia, ontem, como aqule que "atrela a sociologia histria"? Ora, mesmo neste, o historiador no reconhece nem suas duraes, nem suas temporalidades. O vasto edifcio social (diremos ns o modlo?) de Georges Gurvitch organiza-se segundo cinco arquiteturas essenciais (41):
os patamares em profundidade, as sociabilidades, os grupos sociais, as sociedades globais os tempos, ste ltimo alicerce,
o das temporalidades, o mais nvo, sendo tambm o ltimo construdo e como que acrescentado ao conjunto.
As temporalidades de Georges Gurvitch so mltiplas.
Distingue le tda uma srie: o tempo de longa durao e au
ralenti, o tempo de aparncia enganosa ou o tempo surprsa,
o tempo de pulsao irregular, o tempo cclico ou de repetio, o tempo em atraso sbre si prprio, o tempo de alternncia entre atraso e avano, o tempo em avano sbre si prprio, o tempo explosivo... (42) . Como o historiador se deixaria convencer? Com esta gama de cres, ser-lhe-ia impossvel reconstituir a luz branca, unitria, que lhe indispensvel. le se apercebe rpidamente, tambm, que ste tempocamaleo marca, sem mais, com um sinal suplementar, com
um toque de cr, as categorias anteriormente distinguidas. Na
cidade de nosso amigo, o tempo, chegado em ltimo lugar, aloja-se muito naturalmente em casa dos outros; adapta-se dimenso dstes domiclios e de suas exigncias, segundo os "patamares", as sociabilidades, os grupos, as sociedades globais.
Gilles Granger, Evnement et Structure dans les Sciences de PHomme,
Cahiers de l'Institut de Science Economique Applique, Srie M, n. 1,
pgs. 41-42.
Ver o meu artigo, demasiado polmico, sem dvida, "Georges Gurvitch
et la discontinuit du Social", Annales, 1953, 3, pgs. 347-361.
Cf. Georges Gurvitch, Dterminismes sociaux et Libert humaine, Paris,
P. U. F., pgs. 38-40 e passim.

291
E' uma maneira diferente de reescrever, sem modific-las, as'
mesmas equaes. Cada realidade social esconde seu tempo
ou suas escalas de tempo, como vulgares conchas. Mas que ganharemos com isso, ns, historiadores? A imensa arquitetura
desta cidade ideal permanece imvel. A histria est dela ausente. O tempo do mundo, o tempo histrico a se encontra, como o vento em Eolo, mas fechado numa pele de bode. No
contra a histria que esto, final e inconscientemente, os socilogos, mas contra o tempo da histria esta realidade que
permanece violenta, mesmo se se procura domin-la, diversific-la. Esta sujeio, qual o historiador nunca escapa, os socilogos, les prprios, quase sempre escapam: evadem-se, ou
no instante, sempre atual, como que suspenso acima do tempo,
ou nos fenmenos de repetio que no so de nenhuma idade;
portanto, por uma conduta oposta do esprito, que os isola, seja no vnementiel mais estrito, seja na durao mais longa.
E' esta evaso lcita? Aqui est o verdadeiro debate entre historiadores e socilogos, mesmo entre historiadores de opinies
diferentes.

No sei se ste artigo, muito claro, muito apoiado, conforme o hbito dos historiadores, em exemplos, ter a aprovao
dos socilogos e de nossos outros vizinhos. Duvido. No nada til, em todo caso, repetir, guisa de concluso, seu leitmotiv,
exposto com insistncia. Se a histria levada, por natureza,
a prestar uma ateno privilegiada durao, a todos os movimentos entre os quais ela pode se decompor, a longa durao nos pare,e, neste complexo, a linha mais til para uma
observao e uma reflexo comum s cincias sociais. Seria
muito pedir a nossos vizinhos que, num momento das suas reflexes, tragam a ste eixo suas constataes ou suas pesquisas?
Para os historiadores, que no sero todos do meu parecer, seguir-se-ia uma mudana de direo: para a histria
curta que vai, por instinto, sua preferncia. Esta tem a cumplicidade dos sacrossantos programas da Universidade. JeanPaul Sartre, em artigos recentes (43), refora seu ponto de
vista quando, querendo protestar contra o que, no marxismo,
ao mesmo tempo demasiado simples e demasiado enfado(43). Jean-Paul Sartre, "Fragment d'un livre paraitre sur le Tintoret", Les
Temps Modernes, novembro de 1957, e artigo citado atrs.

292
nho, f-lo em nome do biogrfico, da realidade cintilante do
vnementiel. Nem tudo est dito quando "situamos'? Flaubert como um burgus, ou Tintoretto como um pequeno burgus. Estou bem de acrdo com isto. Mas de cada vez, o estudo do caso concreto Flaubert, Valry, ou a poltica exterior
da Gironda traz finalmente Jean-Paul Sartre ao contexto
estrutural e profundo. Esta pesquisa vai da superfcie profundidade da histria e vai de encntro s minhas prprias
preocupaes. Ela as reuniria melhor ainda se a ampulheta
fsse virada nos dois sentidos do acontecimento estrutura, depois das estruturas e modelos ao acontecimento.
O marxismo um mundo de modelos. Sartre protesta
contra a rigidez, o esquematismo, a insuficincia do modlo,
em nome do particular e do individual. Eu protestaria, como
le (contra tais ou tais pequenas diferenas), no contra o
modlo, mas contra a utilizao que dle fazemos, que cremes
estar autorizados a fazer. O gnio de Marx, o segrdo de seu
prolongado poder explica-se pelo fato de ter sido le o primeiro a fabricar verdadeiros modelos sociais, e a partir da
longa durao histrica. estes modelos foram imobilizados
em sua simplicidade dando-lhes valor de lei, de explicao preliminar, automtica, aplicvel em todos os lugares, a tdas as
sociedades. Se os colocssemos sbre os rios mutveis do tempo, sua trama seria posta em evidncia, porque slida e bem
urdida; reapareceria sempre, mas diferenciada, por vzes atenuada ou avivada pela presena de outras estruturas, suscetveis. elas tambm, de serem definidas por outras regras, e portanto por outros modelos. Assim limitamos ns o poder criador da mais poderosa anlise social do sculo passado. Ela no
saberia encontrar fra e juventude seno na longa durao...
Acrescentaria eu que o marxismo atual me parece a imagem,
mesmo, do perigo que espreita tda cincia social, seduzida
pelo modlo em estado puro, o modlo pelo modlo.
O que eu tambm queria sublinhar, para concluir, que a
longa durao no seno uma das possibilidades de linguagem comum em vista de uma confrontao das cincias sociais.
H outras. Assinalei, bem ou mal, as tentativas das novas matemticas sociais. As novidades me seduzem, mas as antigas,
cujo triunfo patente em economia a mais avanada, talvez, das cincias do homem no merecem tal ou qual reflexo desabusada. Imensos clculos nos esperam neste domnio
clssico, mas h equipes de calculadores e mquinas de calcular,
dia a dia mais aperfeioadas. Acredito na utilidade das longas

293
estatsticas, na necessria retomada dsses clculos e pesquisas em direo a um passado cada vez mais recuado. O sculo
XVIII europeu, no seu conjunto, est semeado de trabalhos
nossos, e j tambm o XVII, e mais ainda o XVI. Estatsticas de urna extenso inaudita abrem-nos, pela sua linguagem
universal, as profundezas do passado chins (44) . Sem dvitla, a estatstica simplifica para melhor conhecer. Mas tda
cincia progride do complicado para o simples.
No entanto, no esqueamos uma ltima linguagem, uma
ltima famlia de modelos, a bem dizer: a reduo necessria
(cle,tda realidade social ao espao que ela ocupa. Digamos a
'geografia, a ecologia, sem nos determos muito nestas frmulas, para escolher entre elas. A geografia julga-se, muitas v:zes, como um mundo em si, e pena... Ela teria necessidade
lie um Vidal de La Blache que, desta vez, em lugar de pensar
em tempo e espao, pensaria em espao e realidade social.
S' aos problemas de conjunto das cincias do homem que, desde ento, seria dado lugar na pesquisa geogrfica. Ecologia:
a palavra, para o socilgo, sem que le o reconhea, um mo',do de no dizer geografia, e, de uma vez por tdas, esquivar' se aos problemas que pe o espao e, mais ainda, que le revela
observao atenta. Os modelos espaciais so estas cartas em
que a realidade social se projeta e parcialmente se explica, modelos verdadeiros para todos os movimentos da durao (e so'bretudo da longa durao), para tdas as categorias do social.
'Mas a cincia social os ignora de urna maneira espantosa. Pensei muitas vzes que uma das superioridades francesas nas
'cincias sociais era esta escola geogrfica de Vidal de La Blache, cujo esprito e tradies no suportaramos ver trados.
E' preciso que tdas as cincias sociais, por sua vez, dem lugar a uma "concepo (cada vez) mais geogrfica da humanidade" (45), como Vidal de La Blache pedia, j em 1903.
,

Prticamente pois ste artigo tem um fim prtico desejaria que as cincias sociais, provisoriamente, cessem de tanto discutir sbre suas fronteiras recprocas, sbre o que ou no
- cincia social, o que ou no estrutura ... Que elas tratem,
(44). Otto Berkelbach, Van der Sprenkel, Population Statistics of Ming China,
B. S. O. A. S., 1953; Marianne Rieger, "Zur Finanz-und Agrageschichte
der Ming-Dynastle 1368-1643", Sinica, 1932.
145). P. Vidal de la Blache, Revue de Synthse Historique, 1903, pg. 239.

294
antes, de traar, atravs de nossas pesquisas, as linhas, se
que h linhas, que orientem uma pesquisa coletiva, e tambm
os temas que permitam atingir uma primeira convergncia. Estas linhas, eu as chamo pessoalmente: matematizao, reduo
ao espao, longa durao... Mas seria curioso conhecer as que
proporiam outros especialistas. Pois ste artigo, no necessrio diz-lo, no foi por acaso colocado sob a rubrica "Debates e Combates" . M.e pretende pr, no resolver, problemas em
que, infelizmente, cada um de ns, no que no diz respeito
sua especialidade, expe-se a riscos evidentes. Estas pginas so ,
um aplo discusso..

FERNAND BRAUDEL
do Colgio de Frana.