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PIERO SRAFFA

PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS

JOAN ROBINSON
ENSAIOS SOBRE A TEORIA
DO CRESCIMENTO ECONMICO
LIBERDADE E NECESSIDADE

Seleo de textos de Paul Singer


Tradues de Elizabeth Machado Oliveira, Paulo de Almeida e
Christiano Monteiro Oiticica

Disponibilizado por Ronaldo DartVeiga

Fundador
VICTOR CIVITA
(1907 - 1990)

Editora Nova Cultural Ltda.


Copyright desta edio 1997, Crculo do Livro Ltda.
Rua Paes Leme, 524 - 10 andar
CEP 05424-010 - So Paulo - SP
Ttulos originais:
Texto de Sraffa:
Production of Commodities and Prelude
to a Critic of Economic Theory
Texto de Robinson:
Essays in the Theory of Economic Growth Freedom and Necessity:
An Introduction to the Study of Society
Texto originalmente publicado e licenciado por
Macmillan Press Ltd., Reino Unido
(Ensaios Sobre a Teoria do Crescimento Econmico,
Joan Robinson, 1962)
Direitos exclusivos sobre a Apresentao:
Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento:
DONNELLEY COCHRANE GRFICA E EDITORA BRASIL LTDA.
DIVISO CRCULO - FONE (55 11) 4191-4633

ISBN 85-351-0921-8

APRESENTAO
Consultoria: Paul Singer

A revoluo realizada por Keynes (1883-1946) na economia no

se limitou corrente marginalista. Com Kalecki (1899-1970), a ortodoxia marxista tambm foi atingida, embora seus efeitos se tenham
feito sentir algo mais tarde. Mas no h dvida de que o grande
debate que surgiu nos meios marxistas, a partir dos anos sessenta,
sobre o carter do Estado capitalista contemporneo e da etapa atual
do sistema, prova de que o imobilismo foi mesmo abandonado.
A presena de Sraffa e Kalecki em Cambridge serviu para que
o intercmbio de idias entre marginalistas e marxistas recomeasse
pelo menos no plano pessoal. Mas no h dvida de que foi Joan
Robinson, mais do que ningum, que fez com que as ltimas barreiras
da incomunicao cassem. Educada na ortodoxia marginalista, Joan
Robinson comeou por desafiar o pressuposto da livre concorrncia.
Em seguida, uniu-se a Keynes como um de seus mais destacados
discpulos e ajudou a divulgar e interpretar o novo evangelho.
JOAN VIOLET ROBINSON
Embora Keynes tenha destrudo grande parte da consagrada
doutrina marginalista, inclusive com argumentos, em parte ao menos, anlogos aos de Marx, ele menosprezava completamente a
economia marxista como cincia. Joan Robinson, no entanto, tinha
menos apego ao capitalismo como sistema e, uma vez verificada a
fragilidade do mesmo, passou a interessar-se por sua crtica mais
radical. Em 1944, no livro intitulado Economia Marxista, ela tenta
tornar compreensveis para o economista acadmico as principais
teses de O Capital. Ao fazer isso, no entanto, rompe com o marxismo.
Sua posio definida, nessa altura, do seguinte modo: Os economistas ortodoxos, como um todo, identificaram-se com o sistema
e assumiram o papel de seus apologistas, enquanto Marx se props
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OS ECONOMISTAS

a entender o funcionamento do capitalismo a fim de apressar sua


derrubada. Marx estava consciente desse propsito. Os economistas,
numa inconscincia total. E mais adiante: Neste nterim, os economistas acadmicos, sem prestar muita ateno a Marx, foram forados
pelas experincias dos tempos modernos a questionar muito da apologtica ortodoxa, e os progressos recentes da teoria acadmica levaram-nos a uma posio que, em algum sentido, assemelha-se muito
mais posio de Marx do que de seus antecessores.
Joan Robinson estava rompendo politicamente com o marginalismo, sem se desligar metodologicamente do mesmo. Esse desligamento se d nos anos seguintes, sendo marcado pela publicao
de A Acumulao do Capital, em 1956, no qual ela empreende uma
incurso na anlise do desenvolvimento geral de uma economia
capitalista, tema querido aos clssicos de A. Smith a Marx, mas
que tinha sido abandonado pelos marginalistas. Realiza a anlise
sem aderir a nenhuma teoria do valor, o que evidentemente lhe
impede de formular leis que regem a acumulao do capital, sendo
obrigada a se limitar a certa casustica de modelos. Nos Ensaios
Sobre a Teoria do Crescimento, esse tipo de anlise est bem representado. Ela constitui parte integrante da macro-economia moderna, que tenta entender o funcionamento do capitalismo usando
indistintamente conceitos e teses tiradas do marginalismo (ao menos em sua verso keynesiana) e do marxismo.
O grande mrito das anlises da dinmica econmica de Joan
Robinson est na crtica aguda e mordaz do pretensioso edifcio
lgico construdo pelos marginalistas e que, apesar de capenga,
continua sendo apresentado como o nico corpo cientfico de conhecimentos econmicos. Joan Robinson, em lugar de efetuar a
crtica de fora, como o fazem usualmente os marxistas denunciando as intenes apologticas e os conceitos inadequados, examina as proposies marginalistas a partir de dentro, de seus
prprios pressupostos lgicos, denunciando suas inconsistncias e
sobretudo suas pretenses injustificadas de dizer algo sobre o mundo real.
Joan Robinson abriu caminho para um tipo de pensamento
econmico que, por se recusar a qualquer ortodoxia, pode ser tido
como ecltico. Ele tem se adaptado bem poltica amorfa das instituies internacionais, particularmente dos rgos intergovernamentais ligados ONU, que tm que conciliar as posies divergentes de seus integrantes. Os trabalhos de anlise econmica produzidos pela CEPAL so um bom exemplo de como esse tipo de
pensamento consegue produzir resultados significativos.
Em Liberdade e Necessidade, um de seus ltimos livros, Joan
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SRAFFA

Robinson traa um grande panorama, das origens da sociedade at


os dias de hoje. Trata-se de uma interpretao da histria da humanidade e no de uma histria da economia; e seu maior significado est nisso: mostra a necessidade de reintegrar a chamada
cincia econmica no conjunto das cincias do homem e, ao mesmo
tempo, de que estas estejam solidamente ancoradas nas cincias
da natureza. Sua fraqueza metodolgica revela-se medida que a
obra avana em direo ao mundo contemporneo; seu tom torna-se
cada vez mais opinativo e as anlises perdem em profundidade.
A grande contribuio de Joan Robinson para o pensamento
econmico est em sua prpria trajetria intelectual, que abriu vastos
horizontes a toda uma nova gerao de economistas, que, graas a
ela e a alguns de seus companheiros, pde lanar mo de um acervo
de conhecimento muito mais rico do que na poca em que todos estavam quase que obrigatoriamente filiados a uma ou outra corrente
doutrinria, cada qual paralisada em seu prprio dogmatismo.
SRAFFA: A MERCADORIA-PADRO
Piero Sraffa escreveu relativamente pouco. Alm de seu famoso
artigo The Laws of Returns under Competitive Conditions, publicado
em 1926 no Economic Journal, ele apenas editou as obras de Ricardo,
para as quais escreveu um importante prefcio, e publicou, em 1960,
A Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias. Constitui esse
livro a obra de toda uma vida, pois, como Sraffa mesmo indica no
prefcio, ele o comeou em 1925, tendo levado um tempo desproporcionado para um trabalho to curto. Na verdade, o autor est sendo
muito modesto: seu livro de reduzido tamanho j teve enorme repercusso no pensamento econmico contemporneo e fcil prever que
ter repercusso ainda maior no futuro.
Apesar de fcil leitura, A Produo de Mercadorias por Meio
de Mercadorias de difcil absoro, pois os muitos problemas que
aborda no esto explicitados, ocultando-se sob uma simplicidade
enganadora. isso que explica por que a repercusso inicial da
obra tenha sido modesta. Levou mais de dez anos para que seu
significado tivesse penetrado nas conscincias e passado a fecundar
um crescente nmero de estudos e anlises. No exagero dizer
que Sraffa possivelmente tenha proporcionado um novo ponto de
partida lgico para a anlise do capitalismo, estando a maior parte
de seus frutos ainda por vir.
A Produo de Mercadorias comea por construir um quadro
do tipo insumo-produto, no qual as relaes de troca entre diferentes
valores de uso so determinadas por coeficientes tcnicos e pela
estrutura da demanda. Mostra a seguir que, havendo um excedente,
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OS ECONOMISTAS

mesmo que se suponha a mesma taxa de lucro em todos os setores,


os preos relativos e essa taxa de lucro se determinam mutuamente.
Quando se adiciona o salrio ao sistema, o nmero de equaes
menor que o de incgnitas, o que significa que apenas quando fixado
seja o salrio seja o lucro que os preos relativos se determinam.
Para demonstrar que, num sistema abstrato que apresenta
as principais caractersticas da economia capitalista, existe um conjunto de relaes que determinam os preos relativos, os salrios
e os lucros, Sraffa precisava demonstrar que tais quantias so comensurveis, ou seja, que podem ser reduzidas ao mesmo denominador. Para resolver esse problema, Sraffa utilizou um construto
terico a mercadoria-padro que se compe de todas as mercadorias bsicas (isto , as que entram na produo de outras mercadorias) em tal proporo que o produto e os meios de produo
so quantidades da prpria mercadoria composta. A mercadoriapadro tem por caracterstica conservar o mesmo preo em face de
qualquer variao dos salrios ou lucros, o que no se d com
nenhuma mercadoria simples. Esta ter no s seu custo de trabalho acrescido, se o salrio aumenta, mas seus insumos tambm
sofrero aumentos em propores variveis, conforme a proporo
do custo do trabalho em seus custos totais.
Como essas propores variam entre as diversas indstrias,
cada mercadoria ser afetada de modo diferente por um aumento
de salrios, de modo que no fim depois que a alterao salarial
tiver reajustado os preos mercadorias que eram mais baratas
que outras podem ter ficado mais caras, e sucessivamente.
Com a mercadoria-padro Sraffa descobriu uma espcie de
pedra filosofal da economia, cuja procura estiveram Ricardo, Marx
e muitos outros: a de uma medida invariante do valor. Com esta
sua descoberta, Sraffa mostrou que uma teoria objetiva do valor
perfeitamente possvel e se pode, a partir dela, construir uma viso
coerente embora complexa do movimento dos grandes agregados econmicos e das leis que os regem. Ele mesmo inicia a
aplicao desta sua teoria ao problema da depreciao do capital
fixo, da renda da terra e do deslocamento dos mtodos de produo.
A TEORIA

DO

VALOR-TRABALHO

Na verdade, para Sraffa o construto terico da mercadoriapadro puramente auxiliar. Ela lhe serve apenas para mostrar
que a comensurabilidade das quantias logicamente possvel em
termos de valor, mas este tem como medida mais tangvel o trabalho. Na verdade, o que Sraffa precisa de uma medida do valor
que permita descontar preos passados, transformando-os em valores presentes, j que cada mercadoria incorpora uma longa srie
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SRAFFA

de outras mercadorias, que ajudaram a produzi-la. preciso pois


reduzir essas outras mercadorias a um valor atual e nesse processo
de reduo as mercadorias vo se dissolvendo at que somente resta
trabalho datado. Demonstra Sraffa, desse modo, que, num sistema
em que mercadorias so produzidas por meio de mercadorias, os preos
relativos, os salrios e os lucros so determinados, em ltima anlise,
pelo tempo de trabalho que gasto na produo dessas mercadorias.
Verifica-se, pois, que a Teoria do Valor-Trabalho a base
necessria para se poder formular teorias consistentes sobre a alocao de recursos entre os diferentes ramos de produo, sobre a
repartio da renda entre as diferentes classes sociais, sobre o progresso tcnico e os demais temas cardeais da economia poltica.
bom que se diga, no entanto, que essa reabilitao da teoria do
valor-trabalho no se d nos termos simplistas em que seus prprios
partidrios em geral a compreendiam e aplicavam. O clculo matricial, mesmo quando aplicado a casos extremamente simplificados
mediante pressupostos hericos a mesma taxa de lucros e o
mesmo salrio em todos os ramos , d resultados surpreendentes
do ponto de vista do senso comum. O que no dizer de anlises
que relaxem esses pressupostos e tentem realmente penetrar nos
meandros de um sistema capitalista monoplico, cuja caracterstica
a heterogeneidade estrutural? Apesar da complexidade da tarefa,
campos fascinantes se abrem ao pensamento terico, armado, a
partir de agora, com instrumentos conceituais muito poderosos.
interessante considerar que o livro de Sraffa no somente
veio desencadear polmicas nos meios marxistas mas tambm animou
o dilogo polmico entre as duas correntes. A chamada Controvrsia
sobre o capital, que contraps os autores da escola de Cambridge
aos tericos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, foi provocada
pelo livro de Sraffa, principalmente quando ele demonstra que um
mtodo de produo mais intensivo em capital pode substituir um
menos intensivo, mesmo que o novo sistema implique em um salrio
mais elevado. Tal possibilidade parecia impossvel do ponto de vista
marginalista e levou descoberta de inconsistncias lgicas na prpria
formulao do conceito de capital por parte dos marginalistas.
Como se pode ver, a relativa estagnao terica, provocada
pelo enrijecimento doutrinrio das duas grandes ortodoxias, acabou
sendo superada em boa medida graas a Keynes, Sraffa, Kalecki
e Robinson. Atualmente a economia poltica est em crise, mas
uma crise muito saudvel, de renascimento, desencadeada por uma
renovao profunda das bases do pensamento terico. Keynes, Kalecki, Robinson e Sraffa varreram os escombros do campo e lanaram novos alicerces, sobre os quais ser possvel voltar a construir.
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CRONOLOGIA

1883
1898
1899
1903
1911
1914

Nasce John Maynard Keynes, em Cambridge.


Nasce Piero Sraffa.
Nasce Michael Kalecki.
Nasce Joan Violet Robinson.
Keynes passa a dirigir o Economic Journal.
Inicia-se a I Guerra Mundial. O laissez-faire econmico
substitudo pelos planejamentos.
1917 Estoura a Revoluo Comunista na Rssia e o marxismo
torna-se doutrina econmica oficial nesse pas.
1918 Termina a I Guerra Mundial e os pases capitalistas tentam
voltar ao liberalismo econmico.
1919 Keynes representa o Tesouro Britnico na Conferncia
Internacional de Paz.
1924 Inicia-se a Nova Poltica Econmica na URSS.
1926 Sraffa publica um artigo que sacode os meios acadmicos
da Economia, nos pases capitalistas.
1929 Crack da Bolsa de Valores de Nova York cria pnico nos
pases capitalistas.
1930 Surge Treatise on Money, de Keynes.
1933 Joan Robinson publica The Economics of Imperfect Competition. Vem luz Tentativa de Teoria da Conjuntura, de
Michael Kalecki.
1934 Inicia-se nos Estados Unidos o New Deal de Roosevelt,
para fazer frente crise econmica.
1936 Keynes publica Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda.
1939 Comea a II Guerra Mundial. Surge Ensaios Sobre a Teoria
das Flutuaes Econmicas, de Michael Kalecki.
1940 Kalecki transfere-se para Oxford.
1943 Michael Kalecki publica Aspectos Polticos do Pleno Emprego.
1944 Surge Economia Marxista de Joan Robinson. Keynes participa da Conferncia Internacional de Bretton Woods.
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OS ECONOMISTAS

1945 Termina a II Guerra Mundial.


1946 Kalecki trabalha no Secretariado da Organizao das Naes Unidas. O Fundo Monetrio Internacional presidido
por Keynes. Morre Keynes.
1956 Vem luz Acumulao do Capital, de Joan Robinson.
1960 Sraffa proporciona um novo ponto de partida para a anlise
do capitalismo com A Produo de Mercadorias por Meio de
Mercadorias.
1983 Joan Robinson falece aos 5 de agosto. Sraffa morre em
Cambridge no dia 3 de setembro.

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BIBLIOGRAFIA

HAYEK, F. A.: A Survey of Contemporary Economics, Irwin & Co.,


Nova York, 1935.
SCHUMPETER, J. A.: Business Cycles, McGraw-Hill, Nova York, 1939.
KLEIN, L. R.: The Keynesean Revolution, The Macmillan Co., Nova
York, 1947.
HARRIS, S. E.: The New Economics, Knopf & Co., Nova York 1948.
DILLARD, D.: The Economics of John Maynard Keynes, PrenticeHall, Nova York, 1948.
GALBRAITH, J. K.: The Affluent Society, Little Brown, 1958.
LEKACHMAN, R.: A History of Economic Ideas, Harper and Row,
Nova York, 1959.
TAYLOR, O. H.: A History of Economic Thought, MacGraw-Hill,
Nova York, 1960.
WHITTAKER, E.: Schools and Streams of Economic Thought, Rand
MacNally, Chicago, 1960.
GHERITY, J. A.: Economic Thought, Random House, Nova York, 1965.
HARCOURT, G. C. e LAING, N. S.: Capital and Growth, Penguin
Modern Economic Readings, 1971.
HARCOURT, G. C.: Some Cambridge Controversies in the Theory
of Capital, Cambridge, 1972.

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PIERO SRAFFA
PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS*

PRELDIO A UMA CRTICA DA TEORIA ECONMICA

Traduo de Elizabeth Machado de Oliveira

Traduzido do original ingls: Production of Commodities by mean of Commodities - Prelude


to a Critic of Economic Theory, University Press, Cambridge, 1972.

PREFCIO

Qualquer

pessoa acostumada a pensar em termos de equilbrio de demanda e oferta pode inclinar-se a supor, ao ler estas
pginas, que a argumentao repousa sobre a suposio tcita de
rendimentos constantes em todas as indstrias. Se se achar til
tal suposio, no h inconveniente algum em que o leitor a adote
como uma hiptese temporria de trabalho. De fato, entretanto,
no se faz tal suposio. No se considera variao alguma no
volume de produo, nem (ao menos nas Partes I e II) variao
alguma nas propores em que os diferentes meios de produo
so utilizados por uma indstria, de modo que no surge problema
algum sobre a variao ou constncia dos rendimentos. A investigao ocupa-se exclusivamente daquelas propriedades de um sistema econmico que no dependem de variaes na escala de produo ou nas propores dos fatores.
Este ponto de vista, que o dos antigos economistas clssicos,
de Adam Smith a Ricardo, tem estado submerso e esquecido desde
o advento do mtodo marginalista. A razo bvia. O enfoque
marginalista exige que a ateno se centralize na variao, porque
sem variao, seja na escala da indstria, seja nas propores dos
fatores de produo, no pode haver produto marginal nem custo
marginal. Num sistema no qual a produo continue invarivel
nesses aspectos, dia aps dia, o produto marginal de um fator (ou,
alternativamente, o custo marginal de um produto) no seria apenas
difcil de encontrar, mas no se teria onde encontr-lo.
preciso, entretanto, ter cuidado em evitar a confuso entre
as margens esprias e o artigo autntico. Sero encontrados nestas pginas exemplos que, primeira vista, podem parecer indistinguveis dos exemplos de produo marginalista; mas o sinal seguro de seu carter esprio a ausncia do tipo de variao requerido. O caso mais conhecido o do produto da terra marginal
na agricultura, isto , quando se cultivam simultaneamente terras
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OS ECONOMISTAS

de qualidades diferentes: sobre este ponto basta referir-se a P. H.


Wicksteed, o purista da teoria marginalista, que condena a utilizao do termo marginal como fonte de horrvel confuso.1
A tentao de pressupor rendimentos constantes no inteiramente caprichosa. O prprio autor a experimentou quando comeou estes estudos, h muitos anos e isto o conduziu, em 1925,
tentativa de argumentar que apenas o caso dos rendimentos constantes era geralmente consistente com as premissas da teoria econmica. E, alm disso, quando, em 1928, Lord Keynes leu um borrador das primeiras proposies deste trabalho, recomendou que,
se no se supusessem rendimentos constantes, deveria ser feita
uma clara advertncia neste sentido.
Estas aluses do, incidentalmente, alguma idia sobre o desproporcional perodo de tempo durante o qual esteve em preparao
um trabalho to breve. Embora as proposies centrais tivessem tomado forma nos ltimos anos da dcada de 1920, alguns pontos particulares, tais como a mercadoria-padro, os produtos conjuntos e o
capital fixo, foram desenvolvidos durante a dcada de 1930 e nos
primeiros anos da dcada seguinte. A partir de 1955, enquanto estas
pginas eram agrupadas de um grande volume de antigas notas,
pouco foi acrescentado, alm de preencher algumas lacunas que se
revelaram no processo (tais como a adoo da distino entre produtos
bsicos e no-bsicos no caso de produtos conjuntos).
Como era perfeitamente natural, durante um perodo to longo, outros autores adotaram, algumas vezes e independentemente,
pontos de vista que so similares a um ou outro dos adotados neste
trabalho, e os desenvolveram em maior medida ou em direes
diferentes das aqui seguidas. , entretanto, um trao particular
do conjunto de proposies agora publicadas que, embora no entrem numa discusso da teoria marginalista do valor e da distribuio, tm sido destinadas para servir de base a uma crtica de
tal teoria. Se as bases se sustentarem, a crtica poder ser tentada
mais tarde, seja pelo autor, seja por algum mais jovem e melhor
equipado para a tarefa.
Minha maior dvida para com o Professor A. S. Besicovitch,
pela inestimvel ajuda matemtica que me prestou por muitos anos.
Tambm estou em dvida, por uma ajuda similar em perodos diferentes, com o falecido Mr. Frank Ramsey e com Mr. Alister Watson. Ficar perfeitamente claro que nem sempre segui os conselhos
1

"Political economy in the light of marginal theory", in Economic Journal, XXIV, 1914, pp.
18-20, reimpresso como um apndice de seu Common Sense of Political Economy, ed. Lionel
Robbins, 1993, pp. 790-792.
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SRAFFA

expertos que me foram dados; particularmente, referentes ao sistema de notao adotado que insisti em manter para que pudesse
ser seguido facilmente por leitores no matemticos (embora admito
que esteja sujeito a objees em alguns aspectos).
P.S.
Trinity College, Cambridge, Maro de 1959

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PARTE I
INDSTRIAS DE UM S PRODUTO
E CAPITAL CIRCULANTE

CAPTULO I
Produo de Subsistncia

1.

Consideremos uma sociedade extremamente simples que


produza apenas o suficiente para se manter. As mercadorias so
produzidas por indstrias distintas e so intercambiadas num mercado que se realiza depois da colheita.
Suponhamos, inicialmente, que apenas duas mercadorias so
produzidas: trigo e ferro. Ambas so utilizadas, em parte, para o
sustento dos que trabalham e o restante como meios de produo
o trigo como semente e o ferro em forma de ferramentas. Suponhamos que, no conjunto e incluindo as necessidades dos trabalhadores, utilizam-se 280 arrobas de trigo e 12 toneladas de ferro
para produzir 400 arrobas de trigo; enquanto que so empregadas
120 arrobas de trigo e 8 toneladas de ferro para produzir 20 toneladas de ferro. As operaes de um ano podem ser tabuladas do
seguinte modo:
280 arrobas de trigo + 12 t de ferro 400 arrobas de trigo
120 arrobas de trigo + 8 t de ferro 20 t de ferro.
Nada foi acrescentado, pela produo, s posses da sociedade
em seu conjunto: foram absorvidas 400 arrobas de trigo e 20 toneladas de ferro, no total, e produziram-se essas mesmas quantidades. Mas cada mercadoria, que inicialmente estava distribuda
entre as indstrias, de acordo com suas necessidades, aparece no
final do ano inteiramente concentrada nas mos de seu produtor.
(Denominaremos estas relaes de mtodos de produo e de
consumo produtivo, ou, para abreviar, mtodos de produo.)
H um nico conjunto de valores de troca que, se adotado
pelo mercado, restabelece a distribuio original dos produtos e
torna possvel que o processo se repita; tais valores surgem dire23

OS ECONOMISTAS

tamente dos mtodos de produo. No exemplo particular que tomamos, o valor de troca requerido 10 arrobas de trigo para 1
tonelada de ferro.
2. O mesmo se aplica ao caso de trs ou mais mercadorias.
Acrescentando um terceiro produto, porcos:
240 arrobas de trigo + 12 t de ferro + 18 porcos
450 arrobas de trigo
90 arrobas de trigo + 6 t de ferro + 12 porcos 21 t de ferro
120 arrobas de trigo + 3 t de ferro + 30 porcos 60 porcos
Os valores de troca que asseguram a reposio completa so
10 arrobas de trigo = 1 t de ferro = 2 porcos.
Pode-se notar que, enquanto no sistema de duas indstrias,
a quantidade de ferro utilizada para produzir trigo tinha necessariamente o mesmo valor que a quantidade de trigo utilizada na
fabricao de ferro. Isto deixa de ser necessariamente verdade para
qualquer par de mercadorias, quando h trs ou mais produtos.
Assim, no ltimo exemplo, no se registra tal igualdade, e a reposio apenas pode ser efetuada atravs de um comrcio triangular.
3. Formulando a posio em termos gerais, temos as mercadorias a, b, ..., k, cada uma das quais produzida por uma indstria
distinta.
Chamamos A quantidade anualmente produzida da mercadoria a; B quantidade produzida da mercadoria b, e assim sucessivamente.
Denominamos, tambm, Aa, Ba, ..., Ka s quantidades de a,
b, ..., k utilizadas anualmente pela indstria que produz A, e
denominamos Ab, Bb, ..., Kb s correspondentes quantidades utilizadas para produzir B, e assim sucessivamente.
Todas estas quantidades so conhecidas. As incgnitas a determinar so pa, pb, ..., pk, que indicam, respectivamente, os valores
unitrios das mercadorias a, b, ..., k que, se forem adotados,
restabeleceriam a posio inicial.
As condies de produo so agora as seguintes:
Aa pa + Ba pb
Ab pa + Bb pb
. . . . . . . . .
Ak pa + Bk pb

+ ... + Ka pk = Apa
+ ... + Kb pb = Bpb
. . . . . . . . . . . . . . .
+ ... + Kk pk = Kpk

onde, visto que se supe que o sistema esteja num estado de autoreposio, Aa + Ab + ... + Ak = A; Ba + Bb + ... + Bk = B; ...; e Ka
+ Kb + ... + Kk = K. Isto , a soma da primeira coluna igual
24

SRAFFA

da primeira linha; a da segunda coluna igual da segunda linha,


e assim sucessivamente.
No necessrio supor que cada mercadoria entre diretamente
na produo de todas as demais; sendo assim, algumas das quantidades do lado esquerdo, isto , do lado dos meios de produo,
podem ser zero.
Toma-se uma mercadoria como medida de valor e iguala-se
seu preo unidade. Isto nos deixa com k 1 incgnitas. Visto
que, no total das equaes, as mesmas quantidades aparecem em
ambos os lados, qualquer uma das equaes pode inferir-se da soma
das demais.2 Assim, ficamos com k 1 equaes lineares independentes que determinam univocamente os k 1 preos.

Esta formulao pressupe que o sistema esteja num estado de auto-reposio; mas todo
sistema do tipo considerado pode ser levado a tal estado simplesmente mediante a variao
das propores em que as equaes individuais entram nele. (Os sistemas que assim se
comportam, com um excedente, sero discutidos na seo 4 e seguintes. Sistemas que so
incapazes de se comportar assim como quaisquer propores e que apresentam um dficit
na produo de algumas mercadorias em relao a seu consumo, mesmo que nenhuma
tiver um excedente, no representam sistemas econmicos viveis e no so considerados.)
25

CAPTULO II
Produo com um excedente

4. Se a economia produz mais do que o mnimo necessrio para

a reposio e existe um excedente a ser distribudo, o sistema torna-se


autocontraditrio. Com efeito, se somarmos todas as equaes, o lado
direito da equao-soma resultante (ou produto nacional bruto) conter, alm de todas as quantidades que se encontram no lado esquerdo
(ou meios de produo e subsistncia), algumas adicionais que l no
esto. Contando, como na seo 3, teremos agora k equaes independentes com apenas k 1 incgnitas.
A dificuldade no pode ser superada com a separao do excedente antes que os preos sejam determinados, como se faz com a
reposio de matrias-primas, bens de subsistncia etc. Isto acontece
porque o excedente (ou lucro) deve ser distribudo em proporo aos
meios de produo (ou capital) adiantados em cada indstria, e tal
proporo entre dois agregados de bens heterogneos (em outras palavras, a taxa de lucro) no pode ser determinada antes que conheamos os preos dos bens. Por outro lado, no podemos acatar a separao do excedente at que conheamos os preos, porque, como
veremos, os preos no podem ser determinados antes de se conhecer
a taxa de lucro. O resultado que a distribuio do excedente deve
ser determinada atravs do mesmo mecanismo e ao mesmo tempo
em que se determinam os preos das mercadorias.
Sendo assim, introduzimos a taxa de lucro (que deve ser uniforme para todas as indstrias) como uma incgnita que denominamos r, e o sistema se converte em
(Aa pa + Ba pb +
(Ab pa + Bb pb +
. . . . . . . . . . .
(Ak pa + Bk pb +

...
...
. .
...

+ Ka pk) (1 +
+ Kb pk) (1 +
. . . . . . . . .
+ Kk pk) (1 +
27

r) = Apa
r) = Bpb
. . . . .
r) = Kpk

OS ECONOMISTAS

onde, visto que se supe que o sistema esteja num estado de autoreposio, Aa + Ab + ... + Ak A; Ba + Bb + ..., + Bk B; ...; Ka +
Kb + ... + Kk K; isto , a quantidade produzida de cada mercadoria
no mnimo igual quantidade da mesma que utilizada por
todos os ramos de produo em seu conjunto.
Este sistema contm k equaes independentes que determinam os k 1 preos e a taxa de lucro.
5. Como exemplo podemos aumentar, no caso de duas mercadorias (seo 1), a produo de trigo de 400 arrobas para 575
arrobas, deixando sem variao as demais quantidades. Isto determina um excedente social de 175 arrobas de trigo e a posio resultante :
280 arrobas de trigo + 12 t de ferro 575 arrobas de trigo
120 arrobas de trigo + 8 t de ferro 20 t de ferro.
A relao de troca que permite que os adiantamentos sejam
repostos e que os lucros sejam distribudos a ambas as indstrias
em proporo aos seus adiantamentos 15 arrobas de trigo por 1
tonelada de ferro; e a correspondente taxa de lucro em cada indstria de 25%.
(Faamos, como ilustrao, o clculo aritmtico para a indstria do ferro. Das 20 toneladas produzidas, 8 vo repor o ferro
utilizado e 12 so vendidas ao preo de 15 arrobas de trigo por
tonelada, obtendo-se, por conseguinte, 180 arrobas de trigo; destas,
120 arrobas vo repor o trigo utilizado e 60 arrobas so o lucro,
taxa de 25% sobre as 240 arrobas de trigo, que o valor agregado
do trigo e o ferro utilizados como meios de produo e de subsistncia
na indstria do ferro.)
6. preciso advertir sobre um efeito da ocorrncia de um
excedente. Anteriormente, todas as mercadorias estavam em p de
igualdade, cada uma delas aparecendo tanto entre os produtos como
entre os meios de produo; em conseqncia, cada uma delas entrava, direta ou indiretamente, na produo de todas as demais,
e cada mercadoria desempenhava um papel na determinao dos
preos. Mas agora surge a possibilidade da existncia de uma nova
classe de bens de luxo que no so utilizados nem como instrumentos de produo nem como artigos de subsistncia, na produo
de outras mercadorias.
Estes produtos no tm participao alguma na determinao
do sistema. Seu papel puramente passivo. Se uma inovao vier
a reduzir metade a quantidade de cada um dos meios de produo
que so necessrios para produzir uma unidade de bem de luxo
deste tipo, o preo desta mercadoria cairia pela metade, mas no
28

SRAFFA

se registrariam conseqncias posteriores; as relaes de preos


dos outros produtos e as taxas de lucro permaneceriam inalteradas.
Mas, se isso ocorresse na produo de uma mercadoria do tipo
oposto, que entra nos meios de produo, todos os preos ficariam
afetados e a taxa de lucro variaria. Isto pode ser visto se eliminarmos do sistema a equao que representa a produo de um
bem de luxo. Visto que, ao fazer isto, eliminamos uma incgnita
(o preo deste bem) que apenas aparece nessa equao, as equaes
restantes continuaro formando um sistema determinado que ser
satisfeito pelas solues do sistema mais amplo. Por outro lado, se
eliminarmos uma das outras equaes, correspondentes a bens que
no so de luxo, o nmero de incgnitas no ficaria reduzido,
pois a mercadoria em questo aparece como meio de produo nas
outras equaes, e o sistema ficaria indeterminado.
O que acabamos de dizer sobre o papel passivo dos bens de
luxo pode facilmente estender-se s outras superfluidades que
so apenas utilizadas em sua prpria reproduo, seja diretamente
(por exemplo, cavalos de corrida), seja indiretamente (por exemplo,
as avestruzes e os ovos de avestruz), ou simplesmente para a produo de outras superfluidades (por exemplo, seda bruta).
O critrio consiste em saber se uma mercadoria entra (direta
ou indiretamente) na produo de todas as mercadorias. As que o
fazem sero denominadas produtos bsicos e as que no o fazem
sero denominadas produtos no-bsicos.
Suporemos que qualquer sistema contm, no mnimo, um produto bsico.
7. Parece oportuno, chegado a este estgio, explicar por que
as relaes que satisfazem as condies de produo tm sido denominadas valores ou preos e no, como poder-se-ia pensar
ser mais apropriado, custos de produo.
Esta ltima denominao seria adequada em relao aos produtos no-bsicos, pois, conforme o que foi visto na seo anterior,
sua relao de troca simplesmente um reflexo do que deve ser
pago pelos meios de produo, trabalho e lucro para produzi-los
no h dependncia mtua.
Mas, no caso de um produto bsico, h um outro aspecto a
ser considerado. Sua relao de troca depende tanto do uso que
dele se faz na produo de outras mercadorias bsicas, como do
grau em que aquelas mercadorias entram em sua prpria produo.
(Algum poderia ser tentado a dizer embora desse lugar a possveis erros que sua relao de troca depende tanto do lado da
demanda como do lado da oferta.)
Em outras palavras, o preo de um produto no-bsico depende
29

OS ECONOMISTAS

dos preos de seus meios de produo; mas estes no dependem


dele. Entretanto, no caso de um produto bsico, os preos de seus
meios de produo dependem de seu prprio preo no menos do
que este ltimo depende daqueles.
Por isso, necessria uma denominao menos unilateral que
a de custo de produo. Embora sejam apropriados termos clssicos
como preo necessrio, preo natural ou preo de produo,
foram preferidos valor e preo por serem expresses mais curtas
e no mais ambguas no presente contexto (que no contm referncia a preos de mercado).
Pode ser acrescentado que, no apenas neste caso, mas em
geral, o uso do termo custo de produo, foi evitado neste trabalho,
assim como o termo capital em sua conotao quantitativa, s custas
de algum cansativo circunlquio. Isto porque estes termos acabaram
ficando ligados inseparavelmente suposio de que representam
quantidades que podem ser medidas independentemente e antes
da determinao dos preos dos produtos. (Recordem-se dos custos
reais de Marshall e da quantidade de capital implcita na teoria
e produtividade marginal.) Visto que um dos objetivos deste trabalho consiste em libertar-se de tais pressupostos, a eliminao
dos termos pareceu ser o nico modo de no prejudicar o tema.
8. At o momento, consideramos os salrios como consistentes
nos bens necessrios para a subsistncia dos trabalhadores, entrando, ento, no sistema em p de igualdade com o combustvel
para os motores ou os alimentos para o gado. Devemos agora levar
em conta o outro aspecto dos salrios, pois, alm do sempre presente
elemento de subsistncia, eles podem incluir uma parcela do produto
excedente. Tendo em vista este duplo carter dos salrios, seria
apropriado, quando considerarmos a diviso do excedente entre
capitalistas e trabalhadores, separar as duas partes componentes
do salrio e considerar apenas a parte do excedente como varivel;
enquanto que os bens necessrios para a subsistncia dos trabalhadores continuariam aparecendo entre os meios de produo, como
o combustvel etc.
Evitaremos, neste livro, entretanto, toda intromisso no conceito tradicional de salrio e seguiremos a prtica usual de tratar
todo salrio como varivel.
A desvantagem deste proceder consiste em que implica em
relegar os bens necessrios de consumo ao limbo dos produtos nobsicos. Isto porque no mais aparecem entre os meios de produo
do lado esquerdo das equaes: de modo que uma melhora nos
mtodos de produo dos bens necessrios para a vida no mais
afetar diretamente a taxa de lucro e os preos dos outros produtos.
30

SRAFFA

Os bens de primeira necessidade so, entretanto, essencialmente


bsicos, e, se se impede que exeram sua influncia sobre os preos
e lucros sob essa denominao, preciso permitir que a exeram
por caminhos tortuosos (por exemplo, estabelecendo um limite sob
o qual os salrios no podem descer; um limite que cairia com
qualquer melhora nos mtodos de produo dos bens de primeira
necessidade, trazendo consigo um aumento na taxa de lucros e
uma mudana nos preos dos demais produtos).
Em qualquer caso, a discusso que se segue pode ser facilmente adaptada interpretao mais apropriada do salrio, embora
no convencional, sugerida acima.
9. Suporemos tambm, a seguir, que o salrio pago post
factum como uma participao do produto anual, abandonando-se
assim a idia dos economistas clssicos de um salrio adiantado
do capital. Manteremos, entretanto, a suposio de um ciclo anual
de produo com um mercado anual.
10. A quantidade de trabalho empregada em cada indstria
tem que ser agora representada explicitamente, ocupando o lugar
das correspondentes quantidades de bens de subsistncia. Supomos
que o trabalho uniforme em qualidade, ou, o que vem a ser o
mesmo, assumimos que quaisquer diferenas em qualidade foram
previamente reduzidas a diferenas equivalentes em quantidade,
de modo que cada unidade de trabalho recebe o mesmo salrio.
Denominamos La, Lb, ..., Lk as quantidades anuais de trabalho
empregadas respectivamente nas indstrias produtoras de A, B,...,
K e as definimos como fraes do trabalho anual da sociedade, que
somamos como a unidade, de modo que
La + Lb + ... + Lk = 1.
Chamamos w o salrio por unidade de trabalho, que ser
expresso, como os preos, em termos da medida de valor escolhida.
(Ver, sobre a escolha de uma medida de valor, seo 12.)
11. Sobre estas bases, a equao adota a forma:
(Aa pa + Ba pb +
(Ab pa + Bb pb +
. . . . . . . . . . .
(Ak pa + Bk pb +

...
...
. .
...

+ Ka pk) (1 +
+ Kb pk) (1 +
. . . . . . . . .
+ Kk pk) (1 =

r) + Law = Apa
r) + Lbw = Bpb
. . . . . . . . . .
r) + Lkw = Kpk

onde, como nos casos anteriores, supe-se que o sistema esteja num
estado de auto-reposio tal que Aa + Ab + ... + Ak A; Ba + Bb +
... + Bk B; ...; Ka + Kb + ... + Kk K.
12. A renda nacional de um sistema num estado de auto-reposio consiste no conjunto de mercadorias que restam aps se
31

OS ECONOMISTAS

ter extrado do produto nacional bruto, item por item, os bens que
vo repor os meios de produo absorvidos em todas as indstrias.
O valor deste conjunto de mercadorias, ou mercadoria composta, como podemos cham-la, que forma a renda nacional, igualamos unidade. Converte-se, assim, na medida de valor em termos
da qual se expressam os salrios e os k preos (ocupando o lugar
da mercadoria nica arbitrariamente selecionada em termos da
qual eram expressos os k 1 preos, alm do salrio).
Teremos, portanto, a equao adicional:
[A (Aa + Ab + ... + Ak)]pa + [B (Ba + Bb, + ... + Bk)]pb + ...
+ [K (Ka + Kb + ... + Kk)]pk = 1.
( impossvel que a quantidade agregada de qualquer mercadoria representada nesta expresso seja negativa, devido condio de auto-reposio suposta na seo 11.)
Isto nos proporciona k + 1 equaes que se comparam com k
+ 2 variveis (k preos, o salrio w e a taxa de lucro r).
O resultado de acrescentar o salrio como uma das variveis
que o nmero destas excede em uma agora o nmero de equaes
e que o sistema pode mover-se com um grau de liberdade; e se
uma das variveis fixada, as demais tambm estaro fixadas.

32

CAPTULO III
Propores entre o trabalho e os meios de produo

13. Prosseguimos dando ao salrio w sucessivos valores, que

vo de 1 a 0; estes representam agora fraes da renda nacional


(consultar seo 10 e 12). O objetivo observar o efeito de variaes
no salrio sobre a taxa de lucro e sobre os preos das mercadorias
individuais na suposio de que os mtodos de produo permaneam inalterados.
14. Quando fazemos w = 1, toda a renda nacional vai para
os salrios, e r eliminado. Retornamos assim, de fato, ao sistema
de equaes lineares de que partimos, com a diferena de que as
quantidades de trabalho aparecem agora explicitamente, em vez
de serem representadas por quantidade de bens necessrios para
a subsistncia.
A este nvel de salrios, os valores relativos das mercadorias
so proporcionais a seus custos trabalho, isto , quantidade de
trabalho que foi usada, direta ou indiretamente, para produzi-las.3
Os valores no seguem uma regra simples para nenhum outro
nvel de salrios.
15. Partindo da situao em que toda a renda nacional vai
para o trabalho, imaginemos que os salrios sejam reduzidos: como
conseqncia, surge uma taxa de lucro.
A chave do movimento de preos relativos que segue a uma
variao no salrio consiste na desigualdade das propores em
que o trabalho e os meios de produo so empregados nas distintas
indstrias.
claro que, se a proporo fosse a mesma em todas as in3

Ver Apndice A: Sobre os subsistemas.


33

OS ECONOMISTAS

dstrias, no poderia acontecer variao alguma de preos por maior


que fosse a diversidade da composio-mercadoria dos meios de
produo nas diferentes indstrias. Porque em cada indstria uma
reduo igual do salrio proporcionaria apenas o necessrio para
pagar os lucros sobre seus meios de produo a uma taxa uniforme,
sem necessidade de alterar os preos existentes.4
16. Pela mesma razo, impossvel que os preos permaneam
inalterados quando h desigualdade de propores. Suponhamos
que os preos permaneceram invariveis, enquanto os salrios se
reduziram e surgiu uma taxa de lucro. Visto que, em qualquer
indstria, a poupana derivada da reduo salarial dependeria do
nmero de homens empregados, enquanto que o necessrio para
pagar lucros a uma taxa uniforme dependeria do valor total dos
meios de produo utilizados, as indstrias com uma proporo
suficientemente baixa de trabalho em relao aos meios de produo
teriam um dficit, enquanto que as indstrias com uma proporo
suficientemente alta teriam um excedente sobre seus pagamentos
por salrios e lucros. (No momento, nenhuma suposio est sendo
feita a respeito de que taxa de lucro corresponde a uma reduo
salarial; tudo o que necessitamos neste estgio de anlise que
existe um salrio uniforme e uma taxa de lucro uniforme em todo
o sistema.)
17. Haveria uma proporo crtica entre o trabalho e os
meios de produo que marcaria a fronteira entre as indstrias
com dficit e com excedente.
Uma indstria que empregasse essa proporo particular
mostraria um equilbrio a poupana procedente da reduo salarial proporcionaria exatamente o necessrio para o pagamento
de lucros taxa geral. Qualquer que seja o valor preciso desta
proporo num sistema particular, pode-se dizer, a priori, que
num sistema que inclua duas ou mais indstrias bsicas, a indstria
com a mais baixa proporo entre o trabalho e os meios de produo
seria uma indstria com dficit e a que tivesse a proporo mais
alta seria uma indstria com excedente.
18. Disto se deduz que com uma reduo salarial seriam ne4

Nestas propores os meios de produo devem ser medidos por seus valores, mas, visto
que os valores podem mudar com uma variao no salrio, surge a questo: quais valores?
A resposta que, em relao ao estabelecimento da igualdade ou no igualdade das propores (que tudo o que nos preocupa, no momento), todos os conjuntos possveis de
valores do o mesmo resultado. Com efeito, como vimos, se as propores de todas as
indstrias so iguais, os valores, e, portanto, as propores, no variam com o salrio; disto
se deduz que, se as propores so desiguais, o conjunto de valores correspondentes a um
salrio no podem ser iguais a qualquer outro, de modo que so desiguais para todos os
valores.
34

SRAFFA

cessrias variaes nos preos para restabelecer o equilbrio em


cada uma das indstrias com dficit e em cada uma das indstrias
com excedente.
Para alcanar este objetivo espera-se que, em primeiro lugar,
entre em jogo a relao de preos entre cada produto e seus meios
de produo. Consideremos a situao de uma indstria com dficit, quando o salrio reduzido. Uma elevao no preo do produto
em relao aos meios de produo ajudaria a eliminar o dficit,
visto que liberaria uma parte da cota do produto bruto da indstria
que estava sendo destruda para financiar a reposio dos meios
de produo agora mais baratos; e assim se incrementaria a quantidade disponvel para ser distribuda como salrios ou lucros. A
alta do preo levaria, por si mesma, a um incremento na magnitude
(e no simplesmente no valor) daquela parte do produto da indstria
que fica disponvel para ser distribuda, apesar do fato de os mtodos
de produo terem permanecido invariveis.
Outro efeito da elevao do preo do produto em relao aos
meios de produo consistiria, naturalmente, em ajudar a que uma
dada quantidade do produto tenda a alcanar a taxa de lucro requerida.
Em segundo lugar, e independentemente disto, quanto mais
forte fosse a elevao no preo do produto relativo ao trabalho,
menor seria a quantidade do mesmo absorvida pelo salrio.
De modo semelhante, os movimentos de preos numa direo
oposta poderiam levar absoro do excedente que, em outro caso,
apareceria numa indstria que utilizasse uma alta proporo entre trabalho e meios de produo.
19. No se conclui disto, entretanto, que o preo do produto
de uma indstria com uma baixa proporo entre trabalho e meios
de produo (e, por conseguinte, com um dficit potencial) se elevaria necessariamente, com uma reduo salarial, em relao a
seus prprios meios de produo. Pelo contrrio, possvel que
desa. A razo desta contradio aparente que os meios de produo de uma indstria so, em si mesmos, produto de uma ou
mais indstrias, que podem empregar, por sua vez, uma proporo
ainda mais baixa entre trabalho e meios de produo (e o mesmo
pode ocorrer com estes ltimos meios de produo, e assim sucessivamente); em tal caso, o preo do produto, embora produzido por
uma indstria com dficit, poderia baixar em termos de seus
meios de produo, e seu dficit teria que ser coberto mediante
uma elevao particularmente forte em relao ao trabalho.
O resultado que quando os salrios descem, o preo do produto de uma indstria com baixa proporo entre trabalho e seus
meios de produo (ou indstria com dficit) pode elevar-se ou
35

OS ECONOMISTAS

pode cair ou pode, inclusive, elevar-se e descer alternativamente,


em relao a seus meios de produo; enquanto que o preo do
produto de uma indstria com alta proporo entre o trabalho e
seus meios de produo (ou indstria com excedente) pode cair,
elevar-se ou mover-se alternativamente. O que nenhum de tais
produtos pode fazer, como veremos agora (sees 21 e 22), manter
seu preo estvel em relao a seus meios de produo, qualquer
que seja a amplitude, longa ou curta, da variao salarial.
20. Para concluir esta viso preliminar do tema, deve ser
destacado que estas consideraes dominam no apenas a relao
de preos de um produto com seus meios de produo, mas tambm
suas relaes com qualquer outro produto. Em conseqncia, os
movimentos de preos relativos de dois produtos vm a depender
no apenas das propores entre trabalho e meios de produo
pelas quais foram respectivamente produzidos, mas tambm das
propores pelas quais estes meios foram, por sua vez, produzidos
e tambm das propores mediante as quais os meios de produo
daqueles meios de produo foram produzidos, e assim sucessivamente. Resulta, assim, que o preo relativo de dois produtos pode
mover-se, com uma baixa de salrios, em direo oposta da que
seria esperada com base em suas propores respectivas; alm
disso, os preos de seus respectivos meios de produo podem mover-se de modo tal que invertam a ordem dos dois produtos quanto
a propores mais altas e mais baixas; e ainda surgem mais complicaes que sero consideradas subseqentemente.
Por mais complexo que seja o esquema das variaes de preos
derivados de uma variao na distribuio, seu resultado lquido
(e sua completa justificao) consiste simplesmente em restabelecer
o equilbrio em cada indstria. Alcanam completamente tal objetivo
e no poderia ser alcanado por menos.
21. Voltemos agora proporo crtica que j mencionamos
(seo 17) e que constitui a fronteira entre as indstrias com dficit
e as indstrias com excedente. Suponhamos que exista uma indstria que empregue trabalho e meios de produo em tal proporo precisa, de modo que, com uma reduo salarial, e com base
nos preos iniciais, mostra um perfeito equilbrio de salrios e lucros. Suponhamos, alm disso, que os meios de produo que utilize,
tomados em seu conjunto, foram por sua vez produzidos mediante
trabalho e meios de produo em tal proporo; e suponhamos,
finalmente, que se aplique a mesma proporo produo de meios
de produo totais pelos quais estes meios de produo foram produzidos, e de modo similar, com os sucessivos estratos de meios
de produo envolvidos medida que seguimos para trs.
36

SRAFFA

A mercadoria produzida por tal indstria no experimentaria


a necessidade resultante das condies de produo da prpria indstria, de aumentar ou diminuir em valor com relao a qualquer
outra mercadoria quando os salrios se elevassem ou descessem;
porque, como vimos, tal necessidade apenas pode derivar-se de um
dficit ou de um excedente potencial, e uma indstria que opere
nas condies descritas estar ipso facto em equilbrio. Uma mercadoria deste tipo seria incapaz, em qualquer caso, de variar em
valor com relao ao total de seus prprios meios de produo,
visto que a recorrncia da mesma proporo se aplicaria igualmente a estes.
Duas condies distintas foram supostas para alcanar este
resultado, a saber: 1) que se utilize a proporo equilibradora e 2)
que a mesma proporo se repita sem limite nos sucessivos estratos
dos meios de produo totais da indstria.
Veremos, entretanto, que a primeira condio est necessariamente implcita na segunda, porque, como agora mostraremos
(seo 22), a recorrncia completa no sistema apenas possvel
com a proporo equilibradora. De modo que, de fato, apenas h
uma condio: a de recorrncia.
22. Ao tratar de identificar a proporo equilibradora conveniente substituir a hbrida proporo entre a quantidade de
trabalho e o valor dos meios de produo, que temos utilizado at
agora, por uma das correspondentes razes puras entre quantidades homogneas. H duas razes correspondentes, a saber: a razo-quantidade entre trabalho direto e indireto empregado e a
razo-valor entre o produto lquido e os meios de produo5. Aqui
adotaremos esta ltima.
Enquanto a taxa de lucro uniforme em todas as indstrias e
depende apenas do salrio, a razo-valor entre o produto lquido e os
meios de produo , em geral, diferente em cada indstria e depende
principalmente de suas circunstncias particulares de produo.
H, entretanto, uma exceo. Quando fazemos o salrio igualar
a zero e a totalidade do produto lquido ir para os lucros, a razo-valor
entre o produto lquido e os meios de produo em cada indstria
coincidem necessariamente com a taxa geral de lucro. Por mais diferentes que possam ser entre si a outros nveis de salrios, neste nvel
as razes-valor de todas as indstrias so iguais.
Daqui se conclui que a nica razo-valor que pode no variar
5

Em geral (isto , para todas as indstrias que no utilizam a proporo equilibradora)


estas duas razes coincidiro apenas quando a razo-valor se calcula para os valores correspondentes a w = 1.
37

OS ECONOMISTAS

ante mudanas no salrio, e que , portanto, capaz de ser recorrente no sentido definido na seo 21, aquela que igual
taxa de lucro que corresponde ao salrio zero. E essa a razo
equilibradora.
Denominaremos taxa mxima de lucro taxa de lucro que
se registraria se toda a renda nacional fosse para os lucros. E
expressaremos mediante uma letra apenas, R, as duas razes coincidentes, a saber, a taxa mxima de lucro e a razo equilibradora
entre o produto lquido e os meios de produo.

38

CAPTULO IV
A mercadoria-padro

23. A necessidade de ter que expressar o preo de uma mer-

cadoria, em termos de outra que escolhida arbitrariamente como


padro, complica o estudo dos movimentos de preos que acompanham a uma variao na distribuio. Torna-se impossvel dizer,
ante qualquer flutuao particular de preos, se ela surge como
conseqncia das peculiaridades da mercadoria que est sendo medida, ou se surge das peculiaridades da mercadoria adotada como
padro de medida. As peculiaridades relevantes, como acabamos
de ver, podem consistir apenas na desigualdade das propores
entre o trabalho e os meios de produo nos sucessivos estratos
em que se podem analisar uma mercadoria e o total de seus meios
de produo; porque tal desigualdade, que torna necessrio que
uma mercadoria mude de valor em relao a seus meios de produo
quando o salrio se modifica.
A mercadoria equilibrada que acabamos de considerar (seo
21) no apresentaria peculiaridades deste tipo, visto que se registraria a mesma proporo em todos os seus estratos. verdade
que, medida que os salrios descem, tal mercadoria no seria
menos susceptvel que qualquer outra de aumentar ou descer em
preo com relao a outras mercadorias individuais; mas saberamos
com certeza que tal flutuao teria sua origem exclusivamente nas
peculiaridades da produo da mercadoria que estava sendo comparada com ela e no nas de sua prpria produo. Se pudssemos
descobrir tal mercadoria, nos encontraramos em posse de um padro capaz de isolar os movimentos de preos de qualquer outro
produto, de modo que pudessem ser observados como num vcuo.
24. No provvel que se possa encontrar uma mercadoria
individual que no possua, nem sequer aproximadamente, os re39

OS ECONOMISTAS

quisitos necessrios. Entretanto, uma combinao de mercadorias,


ou uma mercadoria composta, poderia funcionar igualmente bem;
poderia mesmo funcionar melhor, j que seria possvel combin-la
de modo adequado a nossas exigncias, modificando sua composio,
de forma que se suavizasse uma tenso altista de preos a um
nvel de salrios ou se evitaria uma queda a outro nvel.
Entretanto, no iramos muito longe na tentativa de projetar
tal combinao, antes de dar-nos conta que a perfeita mercadoria
composta deste tipo, em que os requisitos se cumprem ao p da letra,
a que se compe das mesmas mercadorias (combinadas nas mesmas
propores) que o conjunto de seus prprios meios de produo; em
outras palavras, uma combinao tal, que o produto e os meios de
produo so quantidades da prpria mercadoria composta.
O problema : pode tal mercadoria ser construda?
25. O problema afeta mais as indstrias do que as mercadorias
e melhor abord-lo a partir daquele ngulo. Suponhamos que se
segregue do sistema econmico existente aquelas fraes das indstrias bsicas individuais que juntas formam um sistema completo em miniatura, dotado da propriedade de que as diferentes
mercadorias esto representadas entre seus meios de produo totais, nas mesmas propores em que o esto entre seus produtos.
Suponhamos, por exemplo, que o sistema existente, do qual
partimos, inclua apenas indstrias bsicas, e que estas produzam,
respectivamente, ferro, carvo e trigo na seguinte forma:
90 t ferro + 120 t carvo +

60 arrobas trigo +

50 t ferro + 125 t carvo + 150 arrobas trigo +

40 t ferro +

Totais 180

40 t carvo + 200 arrobas trigo +

285

410

3
trabalho
16
180 t ferro
5
trabalho
16
450 t carvo
8
trabalho
16
480 arrobas
trigo
1

onde, visto que o ferro se produz numa quantidade apenas suficiente


para sua reposio (180 toneladas), a renda nacional inclui somente
carvo e trigo e se compe de 165 toneladas do primeiro e de 70
arrobas do segundo.
Para obter, a partir deste sistema, um sistema de escala reduzida nas propores requeridas, devemos tomar, com o total da
40

SRAFFA

indstria do ferro, 3/5 da indstria do carvo e 3/4 da indstria


que produz trigo. O sistema resultante :
90 t ferro + 120 t carvo +

60 arrobas trigo +

30 t ferro +

75 t carvo +

90 arrobas trigo +

30 t ferro +

30 t carvo + 150 arrobas trigo +

Totais 150

225

300

3
trabalho
16
180 t ferro
3
trabalho
16
270 t carvo
6
trabalho
16
360 arrobas
trigo
12
16

As propores em que so produzidas as trs mercadorias no


novo sistema (180 : 270 : 360) so iguais quelas em que entram
em seus meios de produo totais (150 : 225 : 300). A mercadoria
composta procurada est formada, portanto, nas propores,
1 t de ferro : 1

1
t de carvo: 2 arrobas de trigo.
2

26. Denominaremos a uma combinao deste tipo mercadoria composta padro, ou, para abreviar, mercadoria-padro; e o
conjunto de equaes (ou de indstrias) tomadas nas propores
que geram a mercadoria-padro ser denominado sistema-padro.
Pode-se dizer que em qualquer sistema econmico est encerrado um sistema-padro em miniatura que poderia ser trazido
luz eliminando as partes no requeridas. (Isto se aplica tanto a
um sistema que no esteja num estado de auto-reposio como a
um que esteja em tal estado.)
Em geral, acharemos conveniente tomar como unidade da mercadoria padro a quantidade da mesma que formaria o produto
lquido de um sistema padro que empregasse o trabalho anual
total do sistema existente. (Para que tal unidade formasse o produto
lquido no exemplo anterior, cada indstria deveria ser acrescida
em 1/3, elevando-se, por conseguinte, o trabalho total de 12/16 a
16/16; conseqentemente, a unidade se comporia de 40 toneladas
de ferro, 60 toneladas de carvo e 80 arrobas de trigo.) Tal unidade
ser denominada produto lquido padro ou renda nacional padro.
27. O fato de que, num sistema-padro, as diversas mercadorias so produzidas nas mesmas propores em que entram nos
41

OS ECONOMISTAS

meios de produo totais, implica que a taxa a que a quantidade


produzida excede quantidade absorvida na produo a mesma
para cada uma delas. No exemplo anterior, a taxa de 20% para
cada mercadoria, como pode ser visto se as cifras forem reordenadas
de modo que a quantidade total de cada mercadoria que entra nos
meios de produo seja confrontada com a quantidade da mesma
que produzida:
(90 + 30 + 30) (1 +
(120 + 75 + 30) (1 +
(60 + 90 + 150) (1 +

20
) = 180 t ferro
100
20
) = 270 t carvo
100

20
) = 360 arrobas trigo
100

28. A taxa que se aplica s mercadorias individuais tambm,


naturalmente, a taxa pela qual o produto total do sistema-padro
excede a seus meios de produo totais, ou a razo entre o produto
lquido e os meios de produo do sistema. Esta razo ser denominada razo-padro.
A possibilidade de falar de uma razo entre duas colees de
mercadorias heterogneas, sem necessidade de reduzi-las a uma
medida comum de preo, deriva naturalmente de que ambas as
colees esto construdas nas mesmas propores isto , de que
so, de fato, quantidades da mesma mercadoria composta.
Portanto, o resultado no seria afetado se se multiplicassem
as mercadorias individuais componentes por seus preos. A razo
entre os valores dos dois totais seria inevitavelmente sempre igual
razo entre as quantidades de seus diversos componentes. E,
uma vez que as mercadorias tivessem sido multiplicadas pelos seus
preos, tambm no seria afetada a razo se aqueles preos individuais comeassem a variar de todos os modos imaginveis.
Assim, no sistema-padro a razo entre o produto lquido e os
meios de produo seria a mesma, quaisquer que fossem as variaes
registradas na diviso do produto lquido entre salrios e lucros, e
quaisquer que fossem as conseqentes variaes de preos.
29. O que acabamos de dizer sobre a razo entre o produto
lquido e os meios de produo no sistema-padro se aplica igualmente, se substituirmos o produto lquido por qualquer frao do
mesmo: a razo entre tal frao e os meios de produo no seria
afetada pelas variaes dos preos.
Suponhamos agora que o produto lquido padro esteja divi42

SRAFFA

dido entre salrios e lucros, tendo cuidado para que a participao


de cada um se componha sempre, como acontece no conjunto, da
mercadoria-padro: a taxa de lucro resultante estaria na mesma proporo em relao razo padro do sistema, em que estava a parte
destinada aos lucros em relao ao produto lquido total. No exemplo
dado anteriormente, onde a razo-padro era de 20%, se 3/4 da renda
nacional padro fosse para salrios e 1/4 fosse para lucros, a taxa de
lucro seria de 5%; se a metade fosse para cada um deles, seria de
10%; e se o total fosse para lucros, a taxa de lucro teria alcanado
seu nvel mximo de 20% e coincidiria com a razo-padro.
A taxa de lucro no sistema padro aparece assim como uma
razo entre quantidades de mercadorias, independentemente de
seus preos.
30. Reformulando a posio em termos gerais, no que se refere
ao sistema-padro, podemos dizer que se R a razo-padro ou
taxa mxima de lucro e w a proporo do produto lquido que
vai para os salrios, a taxa de lucro
r = R (1 - w)

Fig. 1. Relao entre os salrios (como proporo do produto lquido


padro) e a taxa de lucro.
Assim, medida que o salrio se reduz gradualmente de 1
para 0, a taxa de lucro aumenta em proporo direta deduo
total feita do salrio. A relao pode ser representada graficamente
por uma linha reta, tal como aparece na figura 1.
31. Tal relao de interesse apenas se se puder demonstrar
que sua aplicao no est limitada ao sistema-padro imaginrio,
mas sim que capaz de ser estendida ao sistema econmico efetivo
de observao.
Isto depende de que o papel decisivo que a mercadoria-padro
joga nesta relao consista em ser o material constitutivo da renda
nacional e dos meios de produo (que peculiar ao sistema-padro)
43

OS ECONOMISTAS

ou em proporcionar o meio em que so estimados os salrios. Porque


esta ltima uma funo que a mercadoria-padro apropriada pode
desempenhar em qualquer caso, esteja ou no o sistema nas propores-padro.
verdade, agora, que as aparncias esto contra a segunda
alternativa. No sistema-padro, a circunstncia de que o salrio
seja pago na mercadoria-padro parece derivar sua significao
especial do fato de que o resduo que sobra para lucros ser uma
quantidade da mercadoria-padro, e, por conseguinte, similar em
composio aos meios de produo: o resultado que se pode ver
como a taxa de lucro, sendo a razo destas duas quantidades homogneas, eleva-se em proporo direta a qualquer reduo feita
no salrio. No pareceria, portanto, haver razo alguma para esperar que no sistema efetivo, quando o equivalente de mesma quantidade de mercadoria-padro tiver sido pago como salrios, o valor
do que sobra para lucros devesse se manter na mesma razo com
o valor dos meios de produo em que esto as quantidades correspondentes no sistema-padro.
Mas o sistema efetivo compe-se das mesmas equaes bsicas
que o sistema-padro, apenas em diferentes propores; de modo que,
uma vez dado o salrio, a taxa de lucro se determina em ambos os
sistemas, independentemente das propores das equaes em cada
um deles. Propores particulares, tais como as propores-padro,
podem dar transparncia a um sistema e tornar visvel o que est
oculto, mas no podem alterar suas propriedades matemticas.
A reao linear entre o salrio e a taxa de lucro manter-se-
portanto, em todos os casos, com a nica condio de que o salrio
se expresse em termos do produto-padro. A mesma taxa de lucro
que no sistema-padro se obtm como uma razo entre quantidades
de mercadorias, resultar, no sistema efetivo, da razo de valores
agregados.
32. Voltando ao nosso exemplo, se no sistema efetivo (tal como
foi delineado na seo 25 e seguintes, com R = 20%) o salrio
fixado em termos de produto lquido padro, a w = 3/4 corresponder
r = 5%. Mas, enquanto a participao dos salrios ser igual em
valor a 3/4 da renda nacional padro, no se deduz que a participao dos lucros ser equivalente ao 1/4 restante da renda-padro.
A participao dos lucros consistir no que tenha sobrado da renda
nacional efetiva, depois de deduzir dela o equivalente de 3/4 da
renda nacional padro para salrios: e os preos devero ser tais
que faam com que o valor do que v para lucros seja igual a 5%
do valor dos meios de produo efetivos da sociedade.
33. Para reformul-lo em termos gerais, o problema de cons44

SRAFFA

truir uma mercadoria-padro equivale a encontrar um conjunto de


k multiplicadores adequados que podem ser denominados qa, qb,
..., qk, para serem aplicados respectivamente s equaes de produo das mercadorias a, b, ... k.
Os multiplicadores devem ser tais que as quantidades resultantes das vrias mercadorias mantero entre si as mesmas propores
no lado direito das equaes (como produtos) que as que mantm no
total do lado esquerdo das mesmas (como meios de produo).
Isto implica, como vimos, que a porcentagem em que o volume
de produo de uma mercadoria excede quantidade da mesma
que entra no total de meios de produo igual para todas as
mercadorias. Temos denominado a esta porcentagem razo-padro,
e a temos representado pela letra R.
Tal condio se expressa mediante um sistema de equaes
que mantm as mesmas constantes (representando quantidades de
mercadorias) que as equaes de produo, mas ordenadas de modo
diferente (as linhas de um sistema correspondem s colunas do
outro). Este sistema de equaes a que nos referiremos como o
sistema q o seguinte:
(Aaqa
(Baqa
. . . .
(Kaqa

+ Abqb + ...
+ Bbqb + ...
. . . . . . . .
+ Kbqb + ...

+ Akqk) (1 + R) = Aqa
+ Bkqk) (1 + R) = Bqb
. . . . . . . . . . . . . . . .
+ Kkqk) (1 + R) = Kqk

Para completar o sistema necessrio definir a unidade em que


vo ser expressos os multiplicadores; e visto que desejamos que a
quantidade de trabalho empregada no sistema-padro seja a mesma
que no sistema efetivo (seo 26), definimos a unidade mediante uma
equao adicional que incorpora esta condio, a saber:
Laqa + Lbqb + ... + Lkqk = 1
Temos, assim, k + 1 equaes que determinam os k multiplicadores e R.
34. Resolvendo este sistema de equaes, obtemos um conjunto
de nmeros para os multiplicadores (podemos denominar tais nmeros qa, qb, ..., qk). Aplicamos estes nmeros s equaes do
sistema de produo (seo 11) e o transformamos assim num sistema-padro tal como o seguinte:
qa[(Aa pa +
qb[(Ab pa +
. . . . . . . .
qk[(Ak pa +

Ba pb + ...
Bb pb + ...
. . . . . . .
Bk pb + ...

+ Ka pk) (1 +
+ Kb pk) (1 +
. . . . . . . . .
+ Kk pk) (1 +
45

r) + Law]
r) + Lbw]
. . . . . . .
r) + Lkw]

= qaApa
= qbBpb
. . . . . .
= qkKpk

OS ECONOMISTAS

Daqui derivamos a renda nacional padro, que de agora em


diante adotaremos como unidade de salrios e preos no sistema
original de produo. A equao-unidade da seo 12 , portanto,
substituda pela seguinte equao, onde os q representam nmeros
conhecidos, enquanto que os p so variveis:
[qaA (qaAa + qbAb + ... + qkAk)]pa + [qbB (qaBa + qbBb + ...
+ qkBk)]pb + ... + [qkK (qaKa + qbKb + ... + qkKk)]pk = 1.
Esta mercadoria composta o padro de salrios e preos
que estivemos buscando (seo 23).
35. evidentemente impossvel que aqueles produtos no-bsicos que esto completamente excludos do papel de meios de produo satisfaam estas condies e encontrem um lugar no sistema-padro. O multiplicador apropriado para suas equaes s pode
ser, portanto, zero.
O mesmo verdade, embora um tanto menos obviamente,
para aqueles outros produtos no-bsicos que, embora no entrem
como meios de produo das mercadorias em geral, so utilizados,
entretanto, na produo de um ou mais produtos no-bsicos, entre
os quais podem ser includos eles mesmos (por exemplo, matriasprimas especiais para bens de luxo e animais ou plantas de luxo).
Na medida em que mercadoria deste tipo entra apenas na produo de um produto no-bsico do tipo previamente considerado, seguiria claramente a sorte deste ltimo e teria um multiplicador zero.
E na medida em que entra em sua prpria produo, a razo
entre sua quantidade como produto e sua quantidade como meio de
produo seria determinada exclusivamente por sua prpria equao
de produo e, portanto, estaria em geral no relacionada com R e
seria, por conseguinte, incompatvel com o sistema-padro. O multiplicador apropriado para a mesma seria, portanto, tambm zero.6
Podemos simplificar conseqentemente a discusso supondo que
todas as equaes no-bsicas sejam eliminadas desde o princpio, de
modo que apenas entram em nossa considerao as indstrias bsicas.
Deve-se notar que a ausncia das indstrias no-bsicas do
sistema-padro no impede que este seja equivalente em seus efeitos ao sistema original, visto que (seo 6), sua presena ou ausncia
no supe diferena alguma para a determinao dos preos e da
taxa de lucro.
6

Falando num sentido estrito, o multiplicador seria zero para todo valor possvel de R, exceto
para aquela que foi igual razo entre a quantidade desse produto no-bsico no produto
lquido e sua quantidade nos meios de produo. Este um dos casos raros do tipo a que
se refere o Apndice B: a esse valor particular de R, todos os preos seriam zero em termos
do produto no-bsico em questo.
46

CAPTULO V
Carter nico do sistema-padro

36. Nas cinco sees seguintes tratar-se- de provar que sem-

pre h um modo, e no mais do que um modo, de transformar um


dado sistema econmico em um sistema-padro: em outras palavras,
que h sempre um conjunto de multiplicadores, e apenas um, que,
se aplicado s vrias equaes ou indstrias que compem o sistema,
ter o efeito de reorden-las em tais propores que a composiomercadoria dos meios de produo totais e a do produto total sejam
idnticas.
37. Pode ser demonstrado, mediante um experimento imaginrio, que qualquer sistema econmico efetivo do tipo que temos
considerado pode ser sempre transformado num sistema-padro.
(O experimento implica em dois tipos de passos alternativos.
Um tipo consiste em variar as propores das indstrias; o outro
consiste em reduzir na mesma proporo as quantidades produzidas
por todas as indstrias, deixando sem variaes as quantidades
utilizadas como meios de produo.)
Comecemos ajustando as propores das indstrias do sistema, de tal modo que se produza de cada mercadoria bsica
uma quantidade maior do que a estritamente necessria para
sua reposio.
Imaginemos, depois, que o produto de todas as indstrias se
reduz gradualmente mediante sucessivos e pequenos cortes proporcionais, sem interferir nas quantidades de trabalho e meios de
produo que empregam.
To logo os cortes reduzam a produo de qualquer mercadoria
ao nvel mnimo requerido para a reposio, reajustamos as propores das indstrias de modo que se registre de novo um excedente de cada produto (enquanto se mantm constante a quantidade
47

OS ECONOMISTAS

de trabalho empregado no total). Isto pode ser feito sempre que


houver um excedente de algumas mercadorias e nenhum dficit.
Continuemos com tal alternao de redues proporcionais
com o restabelecimento de um excedente para cada produto, at
que alcancemos o ponto em que os produtos tenham sido reduzidos
em tal medida, que exatamente possvel a reposio geral sem
deixar nada como produto excedente.
Visto que os produtos de todas as indstrias foram reduzidos
na mesma proporo para alcanar esta posio, podemos agora
restabelecer as condies originais de cada produo aumentando
a quantidade produzida em cada indstria a uma taxa uniforme;
por outro lado, no perturbamos as propores s quais as indstrias foram trazidas. A taxa uniforme que restabelece as condies
originais de produo R e as propores alcanadas pelas indstrias so as propores do sistema-padro.
38. Consideremos agora a questo de saber se o sistema-padro em que pode ser transformado um dado sistema de indstrias
nico ou se pode haver modos alternativos de reordenao que
satisfaam as condies.
As equaes do sistema q (seo 33) so redutveis a uma
equao de grau k em R e, portanto, pode haver at k valores de
R (cada um com seu correspondente conjunto de valores de q) que
as satisfaam. Para demonstrar que apenas um destes conjuntos
representa um modo possvel de reordenao das indstrias num
sistema-padro, suficiente provar que no pode haver mais do
que um valor de R ao qual corresponde um conjunto de valores de
q, todos positivos.
39. Como passo preliminar para se fazer isto, devemos demonstrar que, assim como h sempre um possvel conjunto de multiplicadores (seo 37), existe tambm para todos os valores do
salrio, inclusive zero, um conjunto de preos que satisfazem a
condio de reposio dos meios de produo com lucros uniformes:
isto , sempre existe um conjunto de valores positivos de p.
Comecemos pelo nvel de w = 1, onde, sendo os preos proporcionais ao custo de trabalho (seo 14), os valores de p devem
ser necessariamente todos positivos. Se o valor de w se move continuamente de 1 para 0, os valores de p tambm se movero
continuamente, de modo que, para qualquer p se tornar negativo,
deve passar por zero. Entretanto, enquanto os salrios e lucros
forem positivos, nenhum preo de qualquer mercadoria pode se
tornar zero at que o preo, de pelo menos uma das outras mercadorias que entram em seus meios de produo, tenha se tornado
48

SRAFFA

negativo. Assim, visto que nenhum p pode tornar-se negativo antes


de qualquer outro, nenhum pode tornar-se negativo.7
40. Como segundo e ltimo preliminar, conveniente escrever
agora, para propsitos de comparao, as equaes de produo tal
como aparecem quando os salrios se tornam iguais a zero. Os
termos relativos ao trabalho, tendo sido multiplicados por zero,
podem ser omitidos, e em vez de r podemos escrever R, que representa a taxa mxima de lucro. Podemos tomar o preo de qualquer
uma das mercadorias como unidade.
O sistema de produo torna-se ento
(Aapa
(Abpa
. . . .
(Akpa

+ Bapb + ...
+ Bbpb + ...
. . . . . . . .
+ Bkpb + ...

+ Kapk) (1 + R)
+ Kbpk) (1 + R)
. . . . . . . . . . .
+ Kkpk) (1 + R)

= Apa
= Bpb
. . . . .
= Kpk.

41. Finalmente, podemos proceder demonstrao de que no


pode haver mais do que um conjunto de multiplicadores positivos.
Seja R um valor possvel de R ao qual correspondem os preos
positivos pa, pb, ..., pk e os multiplicadores positivos qa, qb, ...,
qk,. Seja R" outro valor possvel de R ao qual correspondem os
preos pa, pb, ..., pk e os multiplicadores qa, qb, qk. Devemos
provar que impossvel que todos os q sejam positivos.
Pondo nas equaes de produo (tal como reescritas para w
= 0 na seo anterior) R em lugar de R e pa, pb, ..., pk em lugar
de pa, pb, ..., pk e multiplicando-as respectivamente por qa, qb, ...,
qk, obtemos o sistema
qa(Aapa
qb(Abpa
. . . . . .
qk(Akpa

+ Bapb + ... +
+ Bbpb + ... +
. . . . . . . . . .
+ Bkpb + ... +

Kapk) (1 + R)
Kbpk) (1 + R)
. . . . . . . . . .
Kkpk) (1 + R)

= qaApa
= qbBpb
. . . . . . .
= qkKpk

e, somando, obtemos
[qa(Aapa + Bapb + ... + Kapk) + qb(Abpa + Bppb + ... + Kbpk) + ...
+ qk(Akpa + Bkpb+ ... + Kkpk)] (1 + R) = qaApa + qbBpb + ... +
qkKpk
(1)
Agora, pondo nas equaes q (como dadas na seo 33) R"
7

Para que a prova seja completa necessrio mostrar ainda que os p que representam
preos de produtos bsicos no podem tornar-se negativos, tornando-se infinitos ao contrrio
dos p de produtos no-bsicos, que podem. Isto demonstrado na nota sobre produtos
no-bsicos que se auto-reproduzem (Apndice B).
49

OS ECONOMISTAS

em lugar de e qa, qb, ..., qk em lugar de qa, qb, ... qk, e multiplicando-as respectivamente por pa, pb, ..., pk obtemos
pa(Aaqa
pb(Baqa
. . . . . .
pk(Kaqa

+ Abpb +
+ Bbqb +
. . . . . . .
+ Kaqb +

... + Akqk) (1 + R) = paAqa


... + Bkqk) (1 + R") = pbBqb
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
... + Kkqk) (1 + R") = pkKqk

e, somando, obtemos
[pa(Aaqa + Abqb + ... + Akqk) + pb(Baqa + Bbqb + ... + Bkqk) +
... + pk(Kaqa + Kbqb + ... + Kkqk)] (1 + R) = paAqa + pbBqb +
... + pkKqk
(2)
Os termos da equao-soma (1) so idnticos aos da equaosoma (2) (embora estejam agrupados de modo diferente), com a
exceo de que R e R" so nmeros distintos. Por conseguinte,
para que as equaes sejam verdadeiras, ambos os lados de ambas
as equaes devem ser iguais a zero: o que denota, visto que todos
os p so positivos, que alguns dos q" devem ser negativos.
Isto prova que, se existe um conjunto de valores positivos
para os p, no pode existir mais do que um conjunto de valores
positivos para os q.8
Havamos visto anteriormente (na seo 37), que h sempre
um conjunto de positivos e (na seo 39) que h sempre um conjunto
de q positivos. Podemos concluir, portanto, que sempre h um valor
de R, e apenas um, ao qual corresponde um conjunto de multiplicadores positivos (os q) que transformaro um dado sistema econmico num sistema-padro.
42. Como conseqncia imediata do acima exposto, pode-se
demonstrar que o valor de R ao qual correspondem todos os preos
positivos (e ao qual continuaremos denominando R) o mais baixo
de todos os k possveis valores de R.
Com efeito, suponhamos que isto no fosse verdade; existiria,
ento, um valor de R menor que R, ao qual denominaremos R".
Faamos, por exemplo, R = 15% e R" = 10%.
Para verificar se isto possvel, voltemos ao sistema com w e
r (seo 11). Designamos como salrio uma quantidade da mercadoria-padro, que, como sabemos, corresponde a R. Substitumos assim
8

Mediante argumentao similar simplesmente introduzindo os p" e os q" em lugar dos p


e q", demonstra-se que, se h um conjunto de valores positivos para os q, no pode ser
maior do que um conjunto para os p.
50

SRAFFA

os termos do trabalho (Law, Lbw etc.) por quantidades proporcionais


da mercadoria-padro, de modo que seu total uma frao
1

R
R

(no exemplo que escolhemos, 1/3) da renda nacional padro. Ao mesmo


tempo, tomamos como padro de preos uma mercadoria bsica a,
escolhida arbitrariamente, e igualamos seu valor unidade.
Consideremos agora dois conjuntos de solues do sistema
resultante. Um corresponde a R, dando
r = R(1

1
) = 10%
3

e todos os preos positivos (visto que, sendo positivos para r = R


o sero para todos os valores de r at zero; ver seo 39).
O segundo conjunto de solues corresponde a R". Sabemos,
pela ltima seo, que aos preos correspondentes a R", o valor da
mercadoria padro, que se forma nas propores que correspondem
a R, zero, de modo que o salrio desaparece e
r = R" = 10%.
Isto implica, como de fato j dissemos na seo anterior, que
entre os preos que correspondem a R", alguns devem ser negativos
e outros positivos.
Os dois conjuntos de solues do assim o mesmo valor (10%)
para r; mas do dois conjuntos diferentes de preos.
Isto , entretanto, impossvel, visto que para qualquer valor
de r apenas pode corresponder um conjunto de preos; de fato,
quando r substitudo por um nmero conhecido, tal como 10%,
as equaes formam um sistema linear e h um conjunto nico de
solues para as incgnitas restantes.9
Assim R, o valor de R ao qual correspondem todos os preos,
no pode ser maior e, portanto, deve ser menor do que qualquer
outro valor R", ao qual correspondem alguns preos positivos e
alguns preos negativos.10
9
10

Nestas condies, uma das equaes est implcita nas outras (ver seo 3, ltimo pargrafo),
e o nmero de equaes independentes (k - 1) igual ao nmero das incgnitas restantes.
Pode ser notado que a relao linear representada por r = R (1 - w) continuaria se mantendo,
se o salrio fosse medido em qualquer das outras mercadorias-padro que correspondam
aos valores possveis de R maiores do que R (se possvel conceber mercadorias-padro
que incluam componentes negativos; e este um ponto sobre o qual falaremos no captulo
VIII). Os preos das vrias mercadorias-padro mover-se-iam entre si com a variao de
r, de tal modo que o salrio, a qualquer valor dado de r, representaria diferentes propores
51

OS ECONOMISTAS

43. O sistema-padro uma construo puramente auxiliar.


Deveria ser, portanto, possvel apresentar os elementos essenciais
do mecanismo que estamos considerando sem recorrer a ele.
Sabemos que, se igualamos o produto lquido Padro unidade, de modo que o salrio seja medido em termos dele, se estabelece uma relao de proporcionalidade entre uma reduo do
salrio e a correspondente adio taxa de lucro, de acordo com
a expresso
r = R(1 w),
onde R a razo entre o produto lquido padro e seus meios de
produo que resulta das equaes q.
Esta proposio reversvel, e se tornamos uma condio do
sistema econmico que w e r devam obedecer norma de proporcionalidade em questo, o salrio e os preos das mercadorias so,
ento, expressos ipso facto em produto lquido padro sem necessidade de definir sua composio, visto que no se pode cumprir
a norma de proporcionalidade com nenhuma outra unidade.
Para fazer isto, basta substituir a equao (pg. 24) que iguala
o produto lquido padro unidade pela relao anterior, que liga
w e r com R. E para encontrar R, isto , o valor de R ao qual
correspondem multiplicadores positivos e preos positivos, no temos necessidade de recorrer s equaes q; podemos encontr-lo
como a taxa mxima de lucro a partir da equao de produo
tornando w = 0.
A condio anterior suficiente para assegurar que o salrio
e os preos das mercadorias expressam-se em termos do produto
lquido padro. E curioso que fiquemos, assim, capacitados para
usar um padro sem saber do que se compe.
Dispomos, entretanto, de uma medida mais tangvel para os
preos das mercadorias que tornam possvel deslocar o produto
lquido padro mesmo desta funo atenuada. Esta medida, como
veremos agora, a quantidade de trabalho que pode ser comprada
pelo produto lquido padro. De fato, to logo tenhamos fixado a
taxa de lucro, e sem necessidade de conhecer os preos das mercadorias, uma paridade se estabelece entre o produto lquido do
padro e uma quantidade de trabalho que depende apenas da taxa
das respectivas rendas nacionais padro, embora estas diferentes fraes das diferentes
rendas-padro teriam todas o mesmo valor.
Quando r fosse igualado a R, o salrio em termos de qualquer das outras mercadorias-padro
consistiria em uma quantidade no nula de tal mercadoria-padro, mas o valor desta ltima
seria zero, se expresso em termos da mercadoria-padro formada por meio dos multiplicadores, todos eles positivos, e que corresponde a R.
52

SRAFFA

de lucro; e os preos resultantes das mercadorias podem ser considerados indiferentemente como expressos no produto lquido padro ou na quantidade de trabalho que, ao dado nvel da taxa de
lucro, sabemos que equivalente a ele. Esta quantidade de trabalho
variar inversamente com o salrio padro (w) e diretamente com
a taxa de lucro. Se se toma como unidade o trabalho anual do
sistema, esta quantidade equivalente de trabalho, derivada da relao anterior,
R
1
=
w
R r
Assim, todas as propriedades de um padro de valor invarivel, como descrito na seo 23, encontram-se numa quantidade
varivel de trabalho que, entretanto, varia segundo uma norma
simples que independente dos preos: esta unidade de medida
aumenta em magnitude com a queda do salrio, isto , com a elevao da taxa de lucro, de modo que, sendo igual ao trabalho anual
do sistema quando a taxa de lucro zero, aumenta sem limite
medida que a taxa de lucro se aproxima de seu valor mximo R.
A ltima utilizao restante do produto lquido padro como
meio em termos do qual se expressa o salrio; e neste caso no
parece que exista algum modo de substitu-lo. Se desejarmos elimin-lo completamente, deveremos deixar de considerar w como
uma expresso do salrio e trat-lo, em vez disso, como um nmero
puro que ajude a definir a quantidade de trabalho que, taxa de
lucro dada, constitua a unidade de preos: ento, sendo expressos
os preos das mercadorias em termos da quantidade de trabalho,
poderemos encontrar seu salrio em termos de qualquer mercadoria, tomando o recproco do preo dessa mercadoria.
44. Os ltimos passos do argumento anterior conduziram-nos
a inverter a prtica, seguida desde o princpio, de tratar o salrio,
mais do que a taxa de lucro, como a varivel independente ou
quantidade dada.
A escolha do salrio como a varivel independente nas fases
preliminares foi devida ao que considervamos como consistente
em mercadorias de primeira necessidade especficas, determinadas
por condies fisiolgicas ou sociais que so independentes dos preos ou da taxa de lucro. Mas to logo se admita a possibilidade de
variao na diviso do produto, esta considerao perde grande
parte de sua fora. E quando o salrio considerado como dado
em termos de um padro mais ou menos abstrato, e no adquire
um significado definido at que os preos das mercadorias so determinados, a posio se inverte. A taxa de lucro, como uma razo,
53

OS ECONOMISTAS

tem significado que independente de qualquer preo e pode ser,


portanto, dada antes que os preos sejam fixados. , assim, suscetvel de ser determinada de fora do sistema de produo, em
particular pelo nvel das taxas monetrias de juros.
Nas sees seguintes a taxa de lucro ser, portanto, tratada
como varivel independente.

54

CAPTULO VI
Reduo a quantidades de trabalho datadas

45.

Neste captulo consideramos os preos a partir de seu


aspecto de custo de produo e examinamos a forma na qual se
decompem em salrios e lucros. Se no fosse pela necessidade
de seguir uma linha de argumentao por vez, o tema teria sido
introduzido anteriormente na discusso. E, embora no tenha sido
adequadamente introduzido, foi antecipado nas aluses quantidade de trabalho que direta e indiretamente entra em um produto.
46. Denominaremos Reduo a quantidades de trabalho datadas (ou, para abreviar, Reduo) a uma operao mediante a
qual, na equao de uma mercadoria, os diferentes meios de produo utilizados so substitudos por uma srie de quantidades de
trabalho, cada uma das quais com sua data adequada.
Tomemos a equao que representa a produo da mercadoria
a (e onde os salrios e os preos se expressam em termos da
mercadoria-padro):
(Aa pa + Ba pb + ... + Ka pk) (1 + r) + Law = Apa.
Comearemos substituindo as mercadorias que formam os
meios de produo de A por seus prprios meios de produo e
quantidades de trabalho; isto , substitu-las-emos pelas mercadorias e o trabalho que, como se deduz de suas respectivas equaes,
devem ser empregadas para produzir aqueles meios de produo;
e visto que foram gastos um ano antes (seo 9), sero multiplicados
por um fator de lucro, a uma taxa composta para o perodo adequado, a saber: os meios de produo por (1 + r)2 e o trabalho por
(1 + r). (Pode ser notado que Aa, a quantidade da prpria mercadoria
a que utilizada na produo de A, tratada como qualquer outro
55

OS ECONOMISTAS

meio de produo, isto , substituda pelos seus prprios meios de


produo e trabalho.)
Tratamos depois de substituir estes ltimos meios de produo
por seus prprios meios de produo e trabalho, e a estes ser
aplicado um fator de lucro por mais um ano, isto , aos meios de
produo (1 + r)3, e ao trabalho (1 + r)2.
Podemos continuar esta operao at onde desejarmos, e, se
junto ao trabalho direto, La, colocamos as sucessivas quantidades
totais de trabalho que recolhemos em cada passo, e que denominaremos, respectivamente, La , La , ..., La , ..., obteremos a equao
1

de reduo para o produto na forma de uma srie infinita


Law + La w (1 + r) + + La w (1 + r)n + = Apa .
1

At onde a reduo deve ser levada para se obter um dado


grau de aproximao, depende do nvel da taxa de lucro: quanto
mais prxima esteja esta ltima de seu mximo, mais dever avanar a reduo. Ao lado dos termos de trabalho sempre haver um
resduo de mercadoria composto por pequenas fraes de todo
produto bsico; mas sempre possvel, levando a reduo suficientemente longe, tornar o resduo to pequeno que tenha um efeito
desprezvel sobre o preo, a qualquer taxa de lucro pr-fixada inferior a R. Apenas quando r = R, o resduo torna-se importante
como determinante nico do preo do produto.
47. medida que a taxa de lucro se eleva, o valor de cada
um dos termos de trabalho puxado em direes opostas pela taxa
de lucro e pelo salrio, e move-se para cima ou para baixo, segundo
prevalea um ou outro. O peso relativo destes dois fatores varia,
naturalmente, a diferentes nveis de distribuio; e, alm disso,
varia de modo diferente no caso de termos de data diferente,
como veremos agora.
Vimos (seo 30) que, se o salrio expresso em termos do
produto lquido padro, quando a taxa de lucro (r) varia, o salrio
(w) move-se, visto que
w = 1

r
R

onde R a taxa mxima de lucro.


Substituindo o salrio por esta expresso em cada um dos
termos da equao de reduo, a forma geral de qualquer n-simo
termo do trabalho se converte em
56

SRAFFA

La 1 (1 + r)n.
R
n

Consideremos agora os valores supostos por esta expresso,


medida que r se move de zero at seu valor mximo R.

Fig. 2. Variaes em valor dos termos de reduo de diferentes


perodos [Lnw (1 + r)n] em relao mercadoria-padro, medida
que a taxa de lucro varia entre zero e R (que se supe igual a 25%).
As quantidades de trabalho (Ln) nos vrios termos que foram
escolhidos de modo que mantenham as curvas dentro da pgina
so as seguintes:
L0 = 1,04; L4 = 1; L8 = 0,76; L15 = 0,29; L25 = 0,0525; L50 = 0,0004.
Para r = 0, o valor de um termo de trabalho depende exclusivamente de seu tamanho, independentemente da data.
Com a elevao da taxa de lucros, os termos se dividem em
dois grupos: os que correspondem ao trabalho feito em um passado
mais recente, que comeam imediatamente a declinar em valor e
continuam caindo estavelmente; e os que representam trabalho
mais remoto no tempo, que se elevam no princpio e depois, quando
cada um deles alcana seu valor mximo, comeam um movimento
descendente. No final, para r = R, o salrio desaparece, e com ele
desaparece o valor de cada termo de trabalho.
A melhor forma de mostrar isto mediante uma seleo de
curvas representando termos de datas (n) amplamente diferentes,
e diferentes quantidades de trabalho, tal como se faz na figura 2.
Neste exemplo se supe que R 25%.
57

OS ECONOMISTAS

como se a taxa de lucro, em seu movimento de zero a R,


gerasse uma onda ao longo da srie de termos de trabalho, cuja
crista fosse formada por termos sucessivos, medida que, um aps
outro, alcancem seus valores mximos. Para qualquer valor da taxa
de lucro, o termo que alcana seu mximo tem a data
n =

1+r .
Rr

E, inversamente, a taxa de lucro qual qualquer termo de


data alcana seu mximo
r = R

1+R .
n+1

Segundo isto, todos os termos para os quais n 1/R tem seu


mximo para r = 0 e formam, assim, o grupo de datas recentes
antes mencionado, caindo em valor ao longo do incremento de r.
48. Os termos de trabalho podem ser considerados os elementos constitutivos do preo de uma mercadoria, cuja combinao em
vrias propores pode dar lugar, com a variao da taxa de lucro,
a complicados esquemas de movimentos de preos em vrias altas
e baixas.
O caso mais simples o da mercadoria equilibrada (ver seo
21) ou de seu equivalente, a mercadoria-padro tomada como um
agregado: sua Reduo conduziria a uma srie perfeitamente regular,
sendo a quantidade de trabalho em cada termo igual a (1 + R) vezes
a quantidade no termo de data imediatamente anterior.
Como exemplo da taxa mais complicada podemos supor dois
produtos que difiram em trs de seus termos de trabalho (escolhidos
entre os representados na fig. 2) e que so, entretanto, idnticos
em todos os demais. Um deles, a, tem um excesso de 20 unidades
de trabalho aplicadas 8 anos antes, enquanto o excesso do outro,
b, consiste em 19 unidades empregadas no ano atual e numa
unidade incorporada 25 anos antes. (De modo que no so muito
diferentes dos conhecidos exemplos, respectivamente, do vinho que
envelhece na adega e do velho carvalho com o qual se constri
uma arca.) A diferena entre seus preos-padro, a diversas taxas
de lucros a saber:
pa pb = 20w(1 + r)8 {19w + w (1 + r)25}
est representada na fig. 3.
O preo do vinho envelhecido eleva-se em relao ao da arca
58

SRAFFA

de carvalho, medida que a taxa de lucro se move de 0 a 9%; cai


depois entre 9% e 22%, para elevar-se novamente de 22% a 25%.

Fig. 3. Diferena, a vrias taxas de lucro, entre os preos de duas


mercadorias que so produzidas com iguais quantidades de trabalho, igualmente distribudas no tempo, com a exceo de:
1) que uma unidade de mercadoria a requer, alm do mais, 20
unidades de trabalho a ser realizado 8 anos antes que a sua produo
seja completada;
2) que uma unidade da mercadoria b requer, alm do mais, uma
unidade de trabalho 25 anos antes que sua produo seja completada
e 19 unidades no ltimo ano.
A equao da curva pa pb = 20w(1 + r)8 {19w + w(1 + r)25},
onde

w = 1

r
25%

A reduo a termos de trabalho datados tem algum alcance


em relao s tentativas que tm sido feitas de encontrar no perodo
de produo uma medida independente da quantidade de capital,
que pudesse ser utilizada, sem incorrer num argumento circular
para determinar os preos e as participaes na distribuio. Mas
o caso que acabamos de considerar parece conclusivo em demonstrar
a impossibilidade de agregar os perodos correspondentes s diferentes quantidades de trabalho numa s magnitude que pudesse
ser considerada como representativa da quantidade de capital. As
inverses na direo do movimento dos preos relativos, frente aos
mtodos invariveis de produo, no podem ser reconciliadas com
nenhuma noo de capital como uma quantidade mensurvel independente da distribuio e dos preos.
59

OS ECONOMISTAS

49. Existe, entretanto, uma restrio ao movimento do preo


de qualquer produto: se como resultado de uma elevao na taxa
de lucro o preo cai, seu ritmo de queda no pode exceder ao ritmo
de queda do salrio. Assim, se traamos duas linhas que mostrem
como variam o preo de um produto a e o salrio expressos
ambos em termos da mercadoria-padro, medida que se eleva a
taxa de lucro a linha do preo no pode cortar a linha do salrio
mais do que uma vez, e apenas numa direo tal que o preo,
sendo mais baixo, passe a ser mais elevado que o salrio medida
que aumente a taxa de lucro.
Isto pode ser visto, facilmente, se olharmos para a srie de Redues ou para a equao de produo original da mercadoria a.
Consideremos a primeira. As nicas variveis, alm do preo de a,
so o salrio e a taxa de lucro, que se elevam medida que desce o
salrio, de modo que o efeito combinado das duas nunca pode ser
uma queda no preo em maior proporo que a queda no salrio.

Fig. 4. No possvel mais do que uma interseco (num sistema


de indstrias de produo simples).
Se passamos para a equao de produo da mercadoria a, os
preos dos meios de produo poderiam transformar a proposio, se
fossem capazes de cair a uma taxa maior. Mas para ver que isto
impossvel, suficiente voltar nossa ateno ao produto cuja taxa de
declnio exceda de todos os demais: tal produto deve cair menos do
que o salrio, visto que no pode ter meios de produo que sejam
capazes de cair a uma taxa superior quela qual ele o faz.
A concluso no afetada se tomamos como medida de salrios
e preos, em lugar da mercadoria padro, qualquer produto arbitrariamente escolhido, visto que o que nos ocupa a relao de
60

SRAFFA

preos entre o trabalho e o produto dado; e esta relao independente do meio adotado.
Segue-se que, se o salrio se reduz em termos de qualquer
mercadoria (no importa que se trate de uma mercadoria que, conseqentemente, se elevar ou descer em relao ao padro), a
taxa de lucro aumentar, e para um aumento do salrio acontecer
o contrrio.
Tambm se segue, daqui, que se o salrio se reduz em termos
de uma mercadoria, torna-se reduzido em termos de todas elas; e
o mesmo ocorre para um aumento. A direo da variao a mesma
em relao a todas as mercadorias, por mais diferente que possa
ser sua intensidade.

61

PARTE II
INDSTRIAS DE PRODUTOS MLTIPLOS
E CAPITAL FIXO

CAPTULO VII
Produo conjunta11

50. Na Parte I foi suposto que cada mercadoria era produzida

por uma indstria distinta. Suporemos agora que duas das mercadorias so produzidas conjuntamente por uma s indstria (ou
melhor, por um nico processo, pois esta denominao torna-se
mais apropriada no presente contexto). As condies j no seriam
suficientes para determinar os preos. Haveria mais preos a determinar do que processos; e, portanto, haveria mais preos a determinar do que equaes para determin-los.
Nestas circunstncias haver lugar para um segundo processo
paralelo que produzir as duas mercadorias por um mtodo diferente e, como suporemos em princpio, em propores diferentes.
Tal processo paralelo no ser apenas possvel ser necessrio
se o nmero de processos for igualado com o nmero de mercadoria,
de modo que os preos possam ser determinados. Avanaremos,
portanto, um passo alm e suporemos que em tais casos existe, de
fato, um segundo processo ou indstria.12
Esta suposio que fazemos pode parecer pouco razovel, j
que parece implicar que, em todo caso, haver um segundo mtodo
de produo disponvel, distinto do primeiro e, entretanto, nem
mais nem menos produtivo, de modo que possa ser empregado lado
a lado com ele. Mas tal condio, a respeito da igual produtividade,
11
12

Os prximos trs captulos sobre produo conjunta so fundamentalmente uma introduo


discusso do capital fixo e da terra, nos captulos X e XI. Os leitores que os achar muito
abstratos podem passar aos captulos X e XI e voltar atrs quando julgarem necessrio.
Incidentalmente, considerando que as propores em que so produzidas as duas mercadorias, por qualquer mtodo, sero geralmente diferentes daquelas em que so requeridas
para uso, a existncia de dois mtodos de produzi-las em diferentes propores ser necessria para a obteno das propores requeridas dos dois produtos atravs de uma
combinao apropriada dos dois mtodos.
65

OS ECONOMISTAS

no est implicada, nem teria um significado definido antes que


os preos fossem determinados; e, com diferentes propores de
produtos, pode-se encontrar geralmente um conjunto de preos aos
quais dois mtodos diferentes so igualmente lucrativos.
Por isso, qualquer outro mtodo de produzir as duas mercadorias
ser compatvel com o primeiro, sujeito apenas requisio geral de
que as equaes resultantes sejam mutuamente independentes e tenham ao menos um sistema de solues reais: o qual exclui, por
exemplo, a proporcionalidade de ambos, produtos e meios de produo,
nos dois processos. Entretanto (e esta a nica restrio econmica),
enquanto as equaes podem ser formalmente satisfeitas com solues
negativas para as incgnitas, apenas so praticveis aqueles mtodos
de produo que, nas condies efetivas prevalecentes (isto , a dado
salrio ou a dada taxa de lucro), apenas envolvam preos positivos.
O mesmo resultado, igual ao da determinao de preos que
se obtm sendo as duas mercadorias produzidas conjuntamente
em diferentes propores pelos dois mtodos, poderia ser alcanado
(mesmo quando forem produzidas nas mesmas propores) mediante sua utilizao como meios de produo em propores diferentes
em vrios processos.
O mesmo resultado poderia ser alcanado ainda que as duas
mercadorias fossem produzidas conjuntamente por um s processo,
contanto que fossem utilizadas com meios de produo para obter
uma terceira mercadoria por dois processos distintos; e, mais geralmente, contanto que o nmero de processos independentes no
sistema fosse igual ao nmero de mercadorias produzidas.
(A suposio feita, anteriormente, da existncia de um segundo
processo pode agora ser substituda pela suposio mais geral de que
o nmero de processos deve ser igual ao nmero de mercadorias.)
51. A possibilidade de que uma indstria tenha mais de um
produto torna necessrio reconstruir at certo ponto as equaes
configuradas para o caso de indstrias que geram exclusivamente
um s produto. Para faz-lo de um modo perfeitamente geral, suporemos que os produtos conjuntos, em vez de serem considerados
como exceo, so universais e se aplicam a todos os processos e
a todos os produtos.
Consideremos um sistema de k processos distintos, cada um
dos quais gera, em diferentes propores, os mesmos k produtos.
Isto no exclui a possibilidade de que alguns dos produtos
tenham coeficiente zero (isto , que no sejam produzidos) em alguns
dos processos: assim como se admitiu que no necessrio que
cada um dos produtos bsicos seja utilizado diretamente como meio
de produo por todas as indstrias.
66

SRAFFA

O sistema de indstrias de um s produto fica assim includo,


num caso extremo, em que cada um dos produtos, embora tendo
um coeficiente positivo em um dos processos, tem um coeficiente
zero em todos os outros.
Conseqentemente, uma indstria, ou processo produtivo,
caracterizada j no mais pela mercadoria que produz, mas sim
pelas propores em que utiliza e pelas propores em que produz
as diferentes mercadorias.
Segundo isto, no presente captulo, os processos sero distinguidos (em vez de, como anteriormente, pelos produtos a, b, ...
k) por nmeros arbitrariamente designados 1, 2, ..., k.
Assim A1, B1, ..., K1 denotaro as quantidades dos diversos
bens a, b, ..., k, que so utilizados como meios de produo no
primeiro processo; A2, B2, ..., K2, os utilizados no segundo; e Ak,
Bk, ... Kk, os utilizados no ltimo processo.
Por outro lado, as quantidades produzidas dos diversos bens
por cada processo, para distingui-las dos meios de produo, tero
ndices colocados entre parnteses: A(1), B(1), ..., K(1) sero os produtos
do primeiro processo; A(2), B(2) ..., K(2), os produtos do segundo; e
A(k), B(k), ..., K(k), os produtos do ltimo processo.
Utilizando para o resto a mesma notao que no caso das
indstrias de um s produto, as equaes de produo-conjunta
apresentam-se do seguinte modo:
(A1 pa + B1pb + ... + K1pk) (1 + r) + L1w = A(1)pa + B(1)pb + ... + K(1) pk
(A2pa + B2pb + ... + K2pk) (1 + r) + L2w = A(2)pa + B(2)pb + ... + K(2)pk
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(Ak pa + Bkpb + ... + Kkpk) (1+ r) + Lkw = A(k)pa + B(k)pb + ... + K(k)pk
52. Tambm podemos construir o sistema-padro do mesmo
modo que fizemos no caso das indstrias de exclusivamente um s
produto (seo 33); a saber, encontrando um conjunto de multiplicadores que, aplicados s k equaes de produo, resulte na quantidade de cada mercadoria nos meios de produo totais do sistema
que esteja numa relao com a quantidade da mesma mercadoria
no produto total que seja igual para todas as mercadorias.
Entretanto, antes de proceder assim, necessrio eliminar
certos obstculos que aparecem no caminho. Estas dificuldades surgem da maior complexidade das inter-relaes que resulta, por um
lado, da infiltrao de quantidades negativas e, por outro lado, do
desaparecimento da relao biunvoca entre produtos e indstrias.

67

CAPTULO VIII
O sistema-padro com produtos conjuntos

53.

To logo consideramos em detalhe a construo de um


sistema-padro com produtos conjuntos, torna-se bvio que alguns
dos multiplicadores tenham que ser negativos.
Tomemos, por exemplo, o caso de dois produtos produzidos
conjuntamente por cada um de dois mtodos diferentes. A possibilidade de variar o grau em que se emprega um ou outro mtodo
assegura um certo mbito de variao nas propores em que se
podem produzir os dois bens no total. Mas este mbito de variao
encontra seus limites nas propores em que os dois bens so produzidos respectivamente por cada um dos dois mtodos, de forma
que os limites so alcanados to logo se empregue exclusivamente
um ou outro mtodo.
Suponhamos agora que em todos os casos em que dois produtos
conjuntos a e b so utilizados como meios de produo, a proporo
em que a empregado em relao a b invariavelmente mais
alta do que a mais alta das propores em que produzido. Em
tais circunstncias podemos dizer, desde o princpio, que alguns
processos devem entrar no sistema-padro com um multiplicador
negativo: mas no se pode determinar, a priori, se tal multiplicador
ter que ser aplicado ao baixo produtor ou ao alto utilizador da
mercadoria a isto algo que apenas pode ser descoberto mediante a soluo do sistema.
54. O campo mais frtil para os multiplicadores negativos
encontra-se, entretanto, entre os produtos no-bsicos. (Estes ltimos necessitam ser redefinidos nas novas circunstncias, mas
pode dizer-se por antecipao que a classe principal, a saber, os
produtos que so totalmente excludos dos meios de produo, continuaro sendo classificados como no-bsicos; ver seo 60.)
69

OS ECONOMISTAS

Consideremos o caso de duas mercadorias (conjuntamente produzidas em diferentes propores mediante dois processos), uma
das quais ser includa no produto-padro, enquanto que a outra
deve ser excluda do produto-padro por no entrar nos meios de
produo de nenhuma indstria. Efetuaremos isto dando um multiplicador negativo ao processo que produz relativamente mais da
segunda mercadoria e um multiplicador positivo ao outro processo:
os dois multiplicadores estaro proporcionados de tal modo que,
quando as duas equaes forem somadas s quantidades produzidas
do produto no-bsico, se cancelaro exatamente, enquanto que
retido um saldo positivo do outro produto como um componente da
mercadoria-padro.
55. Uma vez se tenham admitido multiplicadores negativos para
alguns processos, podero aparecer outros que brilhem com uma luz
reflexa em relao aos multiplicadores negativos. Assim, se uma matria-prima utilizada diretamente num s processo que se torna um
dos que recebem um multiplicador negativo, a indstria que produz
a matria-prima em questo ter que seguir o mesmo caminho e
entrar no sistema-padro com um multiplicador negativo.
56. O resultado disto que, visto que no se pode atribuir sentido
algum s indstrias negativas que implicam tais multiplicadores,
torna-se impossvel visualizar o sistema-padro como uma reordenao
concebvel dos processos efetivos. Sendo assim, no caso de produtos
conjuntos, teremos de contentar-nos com o sistema de equaes abstratas, transformado mediante multiplicadores adequados, sem tentar
pensar nele como se tivesse uma existncia corporal.
A raison dtre [a razo de ser] do sistema-padro consiste,
entretanto, em proporcionar uma mercadoria-padro. E no caso
desta ltima no h felizmente dificuldade insupervel em conceber
como reais as quantidades negativas que so suscetveis de aparecer
entre seus componentes. Estas podem ser interpretadas, por analogia com o conceito contbil, como passivos ou dbitos, enquanto
que os componentes positivos sero considerados como ativos.
Assim, uma mercadoria-padro que inclua tanto quantidades
positivas como negativas pode ser adotada como dinheiro de conta
sem grande esforo de imaginao, contanto que a unidade seja
concebida como representando, assim como uma ao numa sociedade, uma frao de cada ativo e de cada passivo, indicando estes
ltimos uma obrigao de entregar sem pagamento certas quantidades de determinadas mercadorias.
57. H outra dificuldade resultante da complexidade do sistema de produtos conjuntos que deve ser considerada antes de
tratarmos de construir a mercadoria-padro.
70

SRAFFA

O critrio anterior adotado para distinguir entre produtos bsicos e no-bsicos (a saber, que entrem ou no entrem direta ou
indiretamente nos meios de produo de todas as mercadorias) falha
agora, visto que, ao ser produzida cada mercadoria por vrias indstrias, tornar-se-ia incerto se um produto que entra nos meios
de produo de uma s das indstrias que produzem uma dada
mercadoria deveria ou no ser considerado como entrando diretamente nos meios de produo dessa mercadoria.13 E a incerteza se
estenderia naturalmente ao problema de saber se entrou ou no
entrou indiretamente na produo de mercadorias, em que a ltima entrou como meio de produo.
58. Aproveitando a circunstncia de que os trs tipos distintos
de produtos no-bsicos que aparecem no sistema de um s produto
encontram seus equivalentes no caso das indstrias de produtos
mltiplos, comearemos definindo, para este ltimo caso, os trs
tipos de produtos no-bsicos, cada um deles como a extenso do
tipo correspondente de produo simples (ver seo 35).
1) Produtos que no entram nos meios de produo de nenhuma das indstrias. Este tipo pode ser estendido imediatamente
ao sistema de produtos mltiplos sem necessidade de adaptao.
2) Produtos dos quais cada um entra apenas em seus prprios
meios de produo. O equivalente deste tipo no sistema mltiplo
uma mercadoria que entra nos meios de produo em cada um
dos processos pelos quais ela mesma produzida, e no nos demais
processos; mas entra em tais meios de produo, at tal ponto, que
a relao entre sua quantidade nos meios de produo e sua quantidade nos produtos exatamente a mesma em cada um dos processos afetados.
3) Produtos que entram apenas nos meios de produo de um
grupo interconectado de produtos no-bsicos; em outras palavras,
produtos que se comportam, como grupo, do mesmo modo que o
faz individualmente um produto no-bsico do segundo tipo.
Para definir no sistema mltiplo de k processos o tipo que corresponde a este terceiro caso, ordenaremos (supondo que o grupo interconectado se componha de trs produtos: a, b, e c) as quantidades
em que estas mercadorias entram em qualquer processo como meios
de produo e como produtos, em uma linha, e obteremos, assim, k
linhas ordenadas em colunas 2 x 3, do seguinte modo:14
13
14

Entretanto, a dificuldade encontra-se a um nvel mais profundo e, como veremos agora,


haveria incerteza mesmo se a mercadoria entrasse diretamente nos meios de produo de
todos os processos do sistema. Ver, mais abaixo, a seo 59.
Algumas das quantidades podem ser, naturalmente, zero.
71

OS ECONOMISTAS

A1 B1 C1 A(1) B(1)
A2 B2 C2 A(2) B(2)
. . . . . . . . . . . .
Ak Bk Ck A(k) B(k)

C(1)
C(2)
. . .
C(k)

A condio para que os trs produtos sejam no-bsicos que


no mais de trs das linhas sejam independentes, sendo as outras
linhas obtidas a partir das combinaes daquelas trs linhas, formadas depois de atribuir a elas multiplicadores adequados. (Ver
a definio geral na seo 60.)
59. O terceiro tipo pode dar lugar a esquemas curiosamente
intrincados. Um exemplo indicar as possibilidades nesta direo.
Suponhamos que, num sistema de quatro processos e quatro
produtos, duas mercadorias, b e c, sejam produzidas conjuntamente por um processo e por nenhum outro; mas enquanto b no
entra nos meios de produo de nenhum processo, c entra nos
meios de todos os quatro processos. Supondo que o processo que
gera b e c venha representado pela equao
(A1pa + C1pc + K1pk) (1 + r) + L1w = A(1)Pa + B(1)Pb + C(1)pc =
K(1)pk
as linhas para as duas mercadorias sero

C1
C2
C3
C4

B(1)

C(1)

Apenas a primeira linha e uma qualquer das outras trs independentes e as duas linhas restantes so transformaes lineares
da ltima. De modo que tanto b como c so produtos no-bsicos.
Contemplamos o problema do ponto de vista da construo
do sistema-padro, enquanto torna-se bvio que b no pode entrar
na mercadoria-padro, c parece, primeira vista, um componente
adequado da mesma. Entretanto, visto que b apenas aparece num
processo, o nico modo de eliminar b omitir completamente tal
processo (isto , atribuir-lhe um multiplicador zero). Mas esse processo era tambm o produtor exclusivo de c, de modo que c sobrevive agora apenas do lado dos meios de produo e torna-se,
portanto, incapaz de entrar na mercadoria-padro. Assim, c deve
ser eliminado, o que feito pela subtrao de uma das equaes
restantes de cada uma das outras, depois de atribuir-lhe, em cada
72

SRAFFA

caso, um multiplicador adequado que leve ao cancelamento de toda


quantidade de c.
60. A definio formal que acabamos de dar no to satisfatria,
do ponto de vista econmico, como o critrio intuitivo de entrar ou
no entrar nos meios de produo de todas as mercadorias ao qual
substitui. Mas tem a vantagem de uma maior generalidade.
Para comear, est claro que os dois primeiros tipos de produtos no-bsicos podem ser absorvidos, como casos particulares,
no terceiro.
A definio cobre, alm do mais, os trs tipos do sistema de
produtos simples. (, em verdade, bastante geral e, como sugere
o exemplo da seo 59, inclui tambm um tipo final de produtos
no-bsicos, que vai ser introduzido depois, a saber, o formado por
mercadorias que entram nos meios de produo mas que no so
produzidas tipo do qual a terra o exemplo mais destacado.)
Podemos oferecer, portanto, esta formulao geral da distino
entre produtos bsicos e no-bsicos.
Num sistema de k processos produtivos e k mercadorias (quer
se trate de produo simples ou conjunta) dizemos que uma mercadoria, ou, em geral, um grupo de n mercadorias relacionadas
(onde n deve ser menor do que k e pode ser igual a 1) so no-bsicas
se das k linhas (formadas pelas 2n quantidades em que aparecem
em cada processo) no mais de n linhas so independentes, sendo
as outras combinaes lineares destas.15
Todas as mercadorias que no satisfazem esta condio so
bsicas. (Deve-se notar que, como foi dito na seo 6, supe-se que
todo sistema inclui, ao menos, um produto bsico.)
61. Daqui se segue diretamente que podemos eliminar completamente, mediante transformaes lineares, as mercadorias nobsicas do sistema, tanto do lado dos meios de produo, como do
lado dos produtos. Isto , podemos encontrar um conjunto de multiplicadores (alguns positivos e outros negativos) que, aplicados s
k equaes originais, tornam possvel combin-las em um nmero
menor de equaes (igual ao nmero de produtos bsicos), em cada
uma das quais fique cancelada toda quantidade de um produto
no-bsico mediante uma quantidade igual de sinal oposto, de modo
que apenas os produtos bsicos so includos em quantidades diferentes de zero.
Com esta operao se alcana o mesmo resultado que obtido
no sistema de produtos simples, mediante o mtodo muito mais
15

Na linguagem de lgebra, a matriz de k linhas e 2n colunas de ordem menor ou igual a n.


73

OS ECONOMISTAS

simples de eliminar as equaes das indstrias que produzem bens


no-bsicos (ver seo 35). Em ambos os casos, o efeito simplificar
as fases subseqentes da argumentao.
62. Se o nmero de produtos bsicos j, o sistema assim obtido
compor-se- de j equaes que podemos denominar equaes bsicas.
Supondo que as j mercadorias bsicas sejam a, b, ..., j,
denotaremos as quantidades lquidas__em
__ que__ aparecem em uma
equao bsica por letras com barra A, B, ..., J para distingui-las
das quantidades nos processos originais.
Segundo isto, as equaes bsicas sero as seguintes:
__
__
__
__
__
__
__
(A1pa + B1pb + + J1pj) (1 + r) + L1w = A(1)pa + B(1)pb + + J(1)pj
__
__
__
__
__
__
__
(A2pa + B2pb + + J2pj) (1 + r) + L2w = A(2)pa + B(2)pb + + J(2)pj
. __. . . . .__. . . . . . . _._ . . . . . . . . .__ . . . .__. . . . .__. . . . . . . . __. . . . .
(Ajpa + Bjpb + + Jjpj) (1 + r) + Ljw = A(j)pa + B(j)pb + + J(j)pj
Este sistema equivalente ao original na medida em que os
valores que determina para R e para os preos sero tambm necessariamente solues daquele sistema.
Difere, entretanto, do sistema original, no apenas porque exclui
os produtos no-bsicos, mas tambm em dois outros aspectos. Em
primeiro lugar, uma equao bsica no representa, em geral, um
processo produtivo; simplesmente o resultado da combinao das
equaes de uma srie de processos. Em segundo lugar, pode conter
tanto quantidades negativas como quantidades positivas.
63. As equaes bsicas tm como objetivo a construo do
produto-padro.16 Os multiplicadores q1, q2, .... qj , que, aplicados
s j equaes bsicas do o sistema padro, so determinados
pelas seguintes equaes:
__
__
__
__
__
__
(A1q1 + B2q2 + + Ajqj) (1 + R) = A(1)q1 + A(2)q2 + + A(j)qj
__
__
__
__
__
__
(B1q1 + B2q2 + + Bjqj) (1 + R) = B(1)q1 + B(2)q2 + + B(j)qj
. __. . . . __. . . . . . . .__. . . . . . . . .__. . . . .__. . . . . . . .__. . . .
(J1q1 + J2q2 + + Jjqj) (1 + R) = J(1)q1 + J(2)q2 + + J(j)qj
As equaes do uma equao de grau R para j, de modo que
possa haver at j valores possveis de R e correspondentes conjuntos
16

Teria sido possvel construir o produto-padro diretamente a partir das equaes originais
e o resultado final teria sido naturalmente o mesmo. No Apndice C explica-se por que
parece mais simples utilizar a etapa intermediria das equaes bsicas.
74

SRAFFA

de valores dos q; e cada conjunto representar uma mercadoriapadro de diferente composio.


64. Ao decidir qual , entre os j possveis conjuntos de valores,
o relevante para o sistema econmico, j no podemos confiar em
que exista, como escolha bvia, um valor de R ao qual corresponda
uma mercadoria-padro plenamente positiva; porque num sistema
de produo conjunta, todas podem incluir quantidades negativas
entre seus componentes.
Entretanto, se reconsideramos o problema do ponto de vista
do sistema de produtos simples, acharemos que, enquanto um padro plenamente positivo apela para o senso comum, sua superioridade devida, pelo menos em igual medida, por ser ao mesmo
tempo (como se mostrou na seo 42) aquele que corresponde ao
mais baixo valor possvel de R. E veremos que a posse desta ltima
propriedade suficiente por si mesma para fazer com que o produto
lquido padro que a possua (indiferentemente se positivo ou no)
seja o escolhido para ser adotado como unidade de salrios e preos.
Suponhamos, com efeito, que sendo R o valor mnimo possvel
de R, adotemos como unidade o produto-padro correspondendo a
outro valor, por exemplo, R", maior do que R. medida que o
salrio w, medido neste padro, for reduzido gradualmente a partir
de 1, chegaria a um nvel 1, antes de alcanar o valor 0, tal que
R"(1 w) = R
quando a taxa de lucro for igual a R.
Se, a tal nvel de w, calcularmos sobre a base de R, o salrio
deve ser zero, visto que a taxa de lucro est em seu mximo; enquanto que, sobre a base de R", o salrio deve ser positivo, visto
que a taxa de lucro est abaixo de seu mximo. A reconciliao se
efetua atravs do salrio w, sendo uma quantidade positiva de
uma mercadoria composta cujo valor de troca zero. Isto assim
porque (como se mostrou na seo 41) o valor de troca de uma
mercadoria-padro cuja composio corresponde a uma soluo de
R (em nosso caso R") aos preos que correspondem a outra soluo
de R (em nosso caso R) zero.
Isto implica que, nestas circunstncias, os preos de todas as
mercadorias seriam infinitos, em termos do padro escolhido. Tal
resultado carece de significado econmico. Entretanto, esta anomalia pode ser evitada se adotamos como unidade o produto lquido
padro que corresponde ao mais baixo dos valores de R. Este o
nico produto-padro em termos do qual, para todos os nveis de
salrio de 1 a 0 (e, portanto, para todos os nveis da taxa de lucro
de 0 at seu mximo), possvel que os preos de todas as mercadorias sejam finitos.
75

OS ECONOMISTAS

65. A distino entre produtos bsicos e no-bsicos tem se


tornado to abstrata no sistema de produtos mltiplos (quer pelo
modo com que tem sido definida ou quer pelo modo com que tem
sido aplicada na construo de uma mercadoria-padro) que cabe
perguntar-se se tem conservado algum contedo econmico.
Desde o princpio, entretanto, a principal implicao econmica da distino era que os produtos bsicos tinham uma participao essencial na determinao de preos e na taxa de lucros,
enquanto que os produtos no-bsicos no a tinham. E acharemos
que isto continua sendo verdade com a nova definio.
No sistema de produtos simples, isto significava que, se se
registrasse uma melhora no mtodo de produo de uma mercadoria
bsica, o resultado seria necessariamente uma variao na taxa
de lucro e no preo de todas as mercadorias; enquanto que uma
melhora similar no caso de um produto no-bsico afetaria apenas
o seu preo particular.
Isto no pode se estender diretamente a um sistema de produtos mltiplos, onde tanto os produtos bsicos como os no-bsicos
podem ser obtidos pelo mesmo processo. Podemos encontrar, entretanto, um equivalente num imposto (ou subsdio) sobre a produo de uma mercadoria particular. O melhor seria imaginar tal
imposto como um dzimo, que pode ser definido independentemente
dos preos e que tem o mesmo efeito que teria uma queda no
volume de produo da mercadoria em questo, permanecendo invariveis todas as outras coisas (a saber, as quantidades de seus
meios de produo e dos produtos que a acompanham).
Um imposto sobre um produto bsico afetar ento todos os
preos e causar uma queda da taxa de lucro que corresponde a
um dado salrio, enquanto que se se impe sobre um produto nobsico, apenas ter efeito sobre o preo da mercadoria tributada e
sobre os preos daqueles outros produtos no-bsicos que podem
estar ligados a ela.17 Isto bvio se consideramos que o sistema
transformado de equaes bsicas, que determina por si a taxa de
lucro e os preos dos produtos bsicos, no pode ser afetado por
variaes na quantidade ou no preo de produtos no-bsicos que
no fazem parte do sistema.
17

O efeito que o imposto tem sobre o preo de um produto no-bsico variar com o tipo de
produto no-bsico. Se no entra em nenhum dos meios de produo, seu preo aumentar
pela quantia do imposto. Se entra em seus prprios meios de produo, seu preo variar
no grau requerido para que se mantenha a relao original entre o valor do produto total
do processo (depois de deduzir o salrio e o imposto) e o valor de seus meios totais de
produo. Se pertence a um grupo de produtos no-bsicos interconectados, os preos de
todos ou alguns dos componentes do grupo variaro de modo que se mantenha aquela
relao. (No exemplo da seo 59, se a produo da mercadoria c fosse tributada, o preo
de c no seria afetado, e a tenso teria de ser suportada pelo preo de b, que teria de
se elevar na medida necessria.
76

CAPTULO IX
Outros efeitos da produo conjunta

66.

Resta agora ver em que medida as outras concluses


alcanadas no caso das indstrias de um s produto so aplicveis
ao caso de indstrias com produo conjunta.
Uma das que claramente necessitam verificao a norma
segundo a qual, quando a taxa de lucro zero, o valor relativo das
mercadorias proporcional quantidade de trabalho que, direta
ou indiretamente, foi usada para produzi-las (seo 14). Porque,
no caso dos produtos conjuntos, no h um critrio bvio para
repartir o trabalho entre os produtos individuais, e parece duvidoso,
na verdade, que tenha sentido falar de uma quantidade de trabalho
separado que tenha sido usada para produzir uma entre uma srie
de mercadorias obtidas conjuntamente. Certamente, no obtemos
ajuda alguma do procedimento de Reduo, isto , do enfoque
consistente em considerar a quantidade de trabalho como determinada, seguindo para trs as sucessivas unidades de trabalho
empregadas no produto em diferentes momentos de tempo; porque
este mtodo parece totalmente inaplicvel ao caso dos produtos
conjuntos. (Maiores referncias ao problema esto na seo 68.)
Entretanto, com o sistema de indstrias de um s produto
tnhamos uma linha de enfoque alternativa, embora menos intuitiva, no mtodo dos subsistemas (ver Apndice A), pela qual era
possvel determinar para cada uma das mercadorias componentes
do produto lquido a parte do trabalho total que podia ser considerada como aplicada direta ou indiretamente a sua produo. Agora este mtodo, com adaptao adequada, suscetvel de extenso
a um sistema de produtos conjuntos, de modo que a concluso
sobre a quantidade de trabalho contida em uma mercadoria, e
sua proporcionalidade ao valor para uma taxa de lucro igual a
77

OS ECONOMISTAS

zero, pode tambm ser estendida a mercadorias produzidas conjuntamente, sem distorcer o significado ordinrio das palavras.
Tomemos, em primeiro lugar, o caso de duas mercadorias que
so produzidas conjuntamente por cada um de dois processos em
diferentes propores; mas em vez de contemplar separadamente
os dois processos e seus produtos, consideremos o sistema como
um todo e suponhamos que certas quantidades de ambas as mercadorias esto includas no produto lquido do sistema. Suporemos,
alm disso, que o sistema est num estado de auto-reposio, e
que sempre que se varie o produto lquido, o estado de auto-reposio fica restabelecido imediatamente mediante ajustes adequados,
nas propores dos processos que o compem.
Pode ser notado de forma preliminar que possvel variar,
dentro de certos limites, as propores em que so produzidas as
duas mercadorias, se alteramos os tamanhos relativos dos dois processos por cada um dos quais so conjuntamente produzidas (embora em diferentes propores).
Agora, se desejamos aumentar num dado volume a quantidade
em que uma mercadoria entra no produto lquido do sistema, deixando sem variao todos os outros componentes do produto lquido,
teremos que aumentar normalmente o trabalho total empregado
pela sociedade. natural concluir, portanto, que a quantidade em
que o trabalho tem que ser incrementado para este fim vai em
sua totalidade, direta ou indiretamente, para produzir a quantidade
adicional da mercadoria em questo. A mercadoria incrementada
ser claramente igual em valor quantidade adicional de trabalho,
ao preo correspondente a uma taxa de lucro zero.
Esta concluso no parece menos convincente para uma mercadoria que produzida conjuntamente com outra, do que para
uma mercadoria que produzida de modo separado. Nem fica afetada a concluso pela circunstncia de que ser em geral necessrio,
para manter o estado de auto-reposio, variar as quantidades dos
meios de produo utilizadas no sistema, visto que qualquer trabalho adicional necessrio para produzir estes ltimos includo
como trabalho indireto na quantidade que produz a adio ao produto lquido.18
18

Visto que estamos em presena de produtos conjuntos, os ajustes considerados incluem a


contrao de alguns dos processos, e assim podemos cair de novo na dificuldade das indstrias negativas. Entretanto, isto pode ser evitado, em geral, contanto que o incremento
inicial de mercadoria em questo se suponha ser suficientemente pequeno, e contanto que
se suponha que o produto lquido do sistema compreenda, desde um princpio, quantidades
suficientemente grandes de todos os produtos, de modo que qualquer contrao necessria
possa ser absorvida pelos processos existentes, sem necessidade de nenhum deles ter de
receber um coeficiente negativo.
78

SRAFFA

67. Um raciocnio similar pode ser aplicado ao caso de duas


mercadorias (a e b) que so produzidas conjuntamente por um
s processo, mas que so utilizadas como meios de produo, em
diferentes quantidades relativas, por dois processos, cada um dos
quais produz apenas a mesma mercadoria c.
Enquanto neste caso no podemos variar as propores em
que as duas mercadorias aparecem no volume de produo da indstria que as gera, podemos, entretanto, alterando a dimenso
relativa dos dois processos que as utilizam, variar as quantidades
relativas em que so empregadas como meios para produzir uma
dada quantidade de c. Deste modo, podemos variar as quantidades
relativas em que as duas mercadorias entram nos meios de produo
do sistema, e isto altera por si mesmo (visto que as quantidades
relativas em que as duas entram no produto bruto so fixas) as
quantidades relativas que entram respectivamente no produto social lquido.
Assim possvel, como no caso anterior, chegar, mediante
uma adio ao trabalho total, a um novo estado de auto-reposio
em que uma quantidade de um dos dois produtos conjuntos
digamos, a acrescentada ao produto lquido, enquanto que
todos os outros componentes deste ltimo permanecem invariveis.
E podemos concluir, segundo isto, que a adio ao trabalho a
quantidade que requerida, direta ou indiretamente, para produzir
o volume adicional da mercadoria a.
68. Como se pode notar acima, embora o mtodo que acabamos
de delinear seja uma extenso do enfoque por subsistemas, no caso
de produtos conjuntos no h equivalente ao mtodo alternativo,
isto , a Reduo a uma srie de termos de trabalho datados. ,
com efeito, essencial para tal Reduo que cada mercadoria seja
produzida separadamente e por uma s indstria, e toda a operao
consiste em seguir para trs as etapas sucessivas de um processo
produtivo de uma s trilha.
Para recriar com produtos conjuntos as condies necessrias
para tal operao, teramos que designar um coeficiente negativo
a uma das duas equaes de produo conjunta e um coeficiente
positivo outra, de modo que eliminssemos um dos produtos e
retivssemos o outro em isolamento. Conseqentemente, alguns dos
termos na reduo representariam quantidades negativas de trabalho que no so suscetveis de qualquer interpretao razovel.
E, o que pior, visto que as sries conteriam termos tanto positivos
como negativos, o resduo de mercadoria, em vez de decrescer
para zero nas sucessivas etapas de aproximao, poderia mostrar
flutuaes firmes e mesmo crescentes, de modo que as sries no
79

OS ECONOMISTAS

convergiriam; isto , sua soma no tenderia a um limite finito.


(Encontrar-se- um exemplo deste tipo na seo 79.)
A Reduo no poderia sequer ser tentada, se os dois produtos
fossem obtidos conjuntamente mediante um s processo, ou mediante dois processos nas mesmas propores, visto que a repartio
do valor e das quantidades do trabalho entre os dois produtos dependeria inteiramente do modo em que os produtos foram utilizados
como meios de produo de outras mercadorias.
69. Outra afirmao que necessita reconsiderao nesta etapa
a proposio segundo a qual, se os preos de todas as mercadorias
so positivos a um nvel de salrio entre 1 e 0, nenhum preo pode
tornar-se negativo como resultado da variao do salrio dentro
destes limites (seo 39). Entretanto, pode-se dizer imediatamente
que esta proposio no suscetvel de extenso ao caso de produtos
conjuntos. A base sobre a qual repousava, no caso de um sistema
de indstrias de um s produto, era que o preo de uma mercadoria
poderia tornar-se negativo apenas se o preo de alguma outra mercadoria (que era utilizada como um de seus meios de produo)
tivesse se tornado negativo em primeiro lugar; de modo que nenhuma mercadoria poderia ser a primeira a comportar-se assim.
Mas, no caso de produtos conjuntos, h um caminho indireto, e o
preo de um deles poderia tornar-se negativo sempre que o equilbrio
fosse restaurado mediante uma elevao no preo do produto que
o acompanha, suficiente para manter o valor total dos dois produtos
acima do valor de seus meios de produo pela margem requerida.
70. Esta concluso no muito surpreendente. Tudo o que
implica que, embora de fato todos os preos fossem positivos,
uma variao no salrio poderia criar uma situao cuja lgica
requereria que alguns dos preos se tornassem negativos; e sendo
isto inaceitvel, aqueles entre os mtodos de produo que deram
lugar a tal resultado seriam descartados para dar lugar a outros
que, na nova situao, fossem compatveis com preos positivos.
Mas, quando a concluso anterior relacionada com o que
vimos previamente, no que concerne quantidade de trabalho que
entra numa mercadoria, o efeito combinado das duas tal que
exige, em verdade, alguma explicao. Porque o que est implicado
no apenas que, por exemplo, na contingncia remota de que a
taxa de lucro descendo at zero, o preo de tal mercadoria teria
de tornar-se negativo se as demais coisas permanecessem constantes; mas sim que somos levados concluso de que, na situao
de fato, com os lucros taxa perfeitamente normal de, digamos,
6%, essa mercadoria estaria sendo produzida de fato mediante uma
quantidade negativa de trabalho.
80

SRAFFA

Isto parece, primeira vista, um resultado caprichoso de abstrao que no pode ter correspondncia na realidade. Mas se lhe
aplicarmos o teste utilizado para o caso geral na seo 66, e, nas
condies ali descritas, supomos que a quantidade de tal mercadoria
que entra no produto lquido do sistema incrementada (os outros
componentes sendo mantidos invariveis), encontraremos que, como
resultado, a quantidade total de trabalho empregada pela sociedade
foi na verdade diminuda.
Entretanto, visto que a variao na produo se realiza quando
a taxa de lucro existente , como no exemplo anterior, 6% e o
sistema de preos o apropriado para tal tipo, nada anormal ser
notado: com efeito, a diminuio no gasto de trabalho ser mais
do que compensada por uma maior carga de lucros, de modo que
a adio ao volume lquido de produo implicar uma adio positiva ao custo de produo.
O que acontece que, para efetuar a variao requerida no
produto lquido, um dos dois processos de produo conjunta deve
ser expandido enquanto o outro contrado; e no caso que estamos
considerando, a expanso do primeiro processo emprega (quer diretamente ou atravs dos outros processos que leva consigo para
assegurar a plena reposio) uma quantidade de trabalho menor
e, entretanto, meios de produo que, aos preos apropriados
dada taxa de lucro, so de maior valor e atraem, portanto, uma
carga mais pesada de lucros do que (em condies similares) a
contrao do ltimo processo.
Parece desnecessrio demonstrar em detalhe que o que se
disse nesta seo a respeito das quantidades negativas de trabalho
pode ser estendido (seguindo as mesmas linhas utilizadas para as
quantidades positivas na seo 67) ao caso em que duas mercadorias
so produzidas conjuntamente por um s processo, mas so utilizadas como meios de produo por dois processos distintos que
geram uma terceira mercadoria.
71. Ainda h uma outra proposio referente aos preos que
necessita ser reconsiderada no caso de produtos conjuntos.
Vimos (seo 49) que, com indstrias de um s produto, quando
o salrio cai em termos de mercadoria-padro, nenhum produto
pode cair em preo, no mesmo padro, a uma taxa superior da
queda do salrio. Esta concluso estava baseada na considerao
de que se um produto se comportasse deste modo, seria porque
um de seus meios de produo registrou uma queda em seu preo
a uma taxa ainda mais alta; e visto que isto no poderia se aplicar
ao produto que descesse taxa mais alta de todas, este produto
no poderia descer a uma taxa superior ao salrio.
81

OS ECONOMISTAS

Entretanto, com um de um grupo de produtos conjuntos, existe


a possibilidade alternativa de que as outras mercadorias conjuntamente produzidas com ele aumentaram em preo (ou sofreram
apenas uma queda moderada) com a queda do salrio, de modo
que deram lugar, no produto total da indstria, a uma queda excessiva do preo da primeira mercadoria. No h limite algum a
tal aumento, e no h, portanto, limite algum taxa qual um
dos vrios produtos conjuntos pode descer de preo.
Mas, to logo se admita que o preo de um entre dois ou mais
produtos conjuntos possa descer a uma taxa superior ao salrio, segue-se
que mesmo uma mercadoria produzida isoladamente pode comportar-se
assim, contanto que empregue, como um de seus meios de produo, e
num grau suficiente, o produto conjunto que desce de tal modo.
72. A possibilidade de que o preo de um produto possa cair
mais depressa do que o salrio tem algumas conseqncias importantes. A primeira delas a norma de que a queda do salrio em
qualquer padro envolve uma elevao na taxa de lucro, mas deve
agora admitir uma exceo.
Suponhamos que uma queda de 10% no salrio-padro acarrete (a um certo nvel) uma queda proporcional maior, digamos de
11%, no preo tambm medido em produto-padro, da mercadoria
a. Isto significa que o trabalho aumentou em valor com relao
mercadoria a, aproximadamente 1%. Conseqentemente, se fssemos expressar o salrio em termos da mercadoria a, uma queda
de tal salrio na mesma amplitude implicaria uma alta no salrio-padro e, portanto, uma queda na taxa de lucro.
Ento, j no podemos falar de um aumento ou uma queda
no salrio, a menos que especifiquemos o padro, visto que o que
uma alta num padro pode ser uma queda em outro.
Pelas mesmas razes, torna-se possvel que a linha do salrio
e a linha do preo da mercadoria a tenham mais de um ponto de
interseco medida que a taxa de lucro varie.

Fig. 5. Num sistema de indstrias de produtos mltiplos so possveis vrias interseces.


82

SRAFFA

Como conseqncia, a qualquer nvel de salrio em termos


da mercadoria a podem corresponder vrias taxas de lucro alternativas. (Na fig. 5, os vrios pontos de interseco representam
igualdade de valor entre uma unidade de trabalho e uma unidade
da mercadoria a isto , o mesmo salrio em termos de a; mas
representam naturalmente diferentes nveis do salrio em termos
da mercadoria-padro.) Por outro lado, como no caso do sistema
de um s produto, a qualquer nvel da taxa de lucro apenas pode
corresponder um salrio, qualquer que seja o padro em que se
expresse o salrio.

83

CAPTULO X
Capital fixo

73.

O interesse dos produtos conjuntos situa-se no tanto


nos conhecidos exemplos da l e da carne de ovelha ou do trigo e
da palha, como em ser o gnero do qual o capital fixo a espcie
mais destacada. E os captulos anteriores dedicados s dificuldades
dos produtos conjuntos encontram seu lugar principalmente como
uma introduo ao tema do capital fixo.
Consideraremos os instrumentos durveis de produo parte
da absoro anual de fatores de produo de um processo em p
de igualdade com os meios de produo (por exemplo, matriasprimas) que so inteiramente gastas no curso de um ano; e o que
resta delas ao final do ano ser tratado como uma parte do produto
anual conjunto da indstria, cuja parte mais importante consiste
na mercadoria suscetvel de venda, que o objeto primordial do
processo.
Por exemplo, uma mquina de tecer entra nos meios de produo, no princpio do ano, junto com o fio, o combustvel etc., com
que empregada; e no final do ano, a mquina mais velha e parcialmente desgastada que emerge do processo ser considerada
como produto conjunto com o volume de produo de meias do ano.
74. Este ponto de vista implica que a mesma mquina, com
idades diferentes, deveria ser tratada com outros tantos produtos
diferentes, cada um com seu prprio preo. Para determinar estes
preos requer-se um nmero igual de equaes adicionais (e, portanto, de processos).
Segundo isto, uma indstria que empregue um instrumento
durvel deve ser considerada como subdividida em tantos processos
separados, de acordo com os anos de vida total do instrumento em
questo. Cada um destes processos se distingue pelo fato de que
85

OS ECONOMISTAS

utiliza um instrumento de uma idade diferente; e cada um deles


produz, juntamente com uma quantidade de uma mercadoria suscetvel de venda, um instrumento que um ano mais velho que o
que utiliza; exceo feita ao processo que exige instrumento esgotado em seu ltimo ano, visto que tal processo produz apenas a
mercadoria suscetvel de venda (ou alm disso, no melhor dos casos,
a sucata residual, se que tem algum valor).19
No necessrio que estes processos estejam separados na
propriedade ou na operao e, na verdade, estaro, freqentemente,
se desenvolvendo lado a lado, no mesmo abrigo; necessrio que
as quantidades de meios de produo e de trabalho empregadas
por cada um sejam determinveis separadamente com o uso de
medidas de quantidade, sem necessidade de conhecer os valores;
de modo que se possa formular uma equao de produo independente para cada um deles.20
Nem necessrio que os instrumentos pertencentes a sucessivos grupos de idades sejam realmente vendidos no mercado para
que seus preos sejam efetivos, visto que, mesmo quando estes
encerram apenas valores contbeis, proporcionam a base para dividir corretamente os lucros e para ter em conta a correta depreciao no caso de cada grupo de idade: corretamente no sentido
de cumprir exatamente a condio original de tornar possvel a
reposio dos meios de produo e o pagamento de uma taxa uniforme de lucro. Isto pode ser visto ao se comparar os resultados
do mtodo aqui proposto com a forma usual de calcular a depreciao e o juro sobre um ativo fixo de capital.
75. O mtodo usual ao qual acabamos de nos referir o
seguinte: suponhamos uma mquina m que trabalha com eficincia
constante ao longo de sua vida. A carga anual a pagar por juros
e depreciaes a respeito dela deve ser constante, se o preo de
todas as unidades do produto for uniforme. Esta carga anual ser
igual a uma anuidade fixa, cujo valor atual calculado sobre a base
da taxa geral de lucros r igual ao preo original da mquina. Se
19

20

Se a sucata (metal, madeira etc.) tem utilizao intercambivel com algum outro material
j contabilizado, assume simplesmente o preo deste ltimo, sem necessidade de um processo
adicional; se no completamente intercambivel (por exemplo, ferro de sucata comprado
com lingote de ferro), ento haver lugar para dois processos que produzem a mesma
mercadoria (por exemplo, ao), mas que diferem nas propores em que utilizam os dois
tipos de material.
Isto no exclui a possibilidade de que existem gastos gerais que no possam ser divididos
sem entrar num processo de avaliao. Em caso de existirem, representaro simplesmente
outro caso de produo conjunta superposto ao caso que estamos considerando, e, como
todos estes casos, requerem e proporcionam um nmero suficiente de processos para determinar a alocao dos custos conjuntos.
86

SRAFFA

tal preo pm e a vida da mquina n anos, a anuidade, como


0

algum pode encontrar em qualquer texto de aritmtica comercial,


pm

r(1 + r)n
(1 + r)n 1

que , portanto, a carga anual sobre a mquina.


76. Por outro lado, o mtodo aqui proposto se baseia nas
equaes para os distintos processos que correspondem s sucessivas idades da mquina. A quantidade de mquinas de um tipo
dado que se requer para produzir anualmente G(g) (uma quantidade
de mercadoria) se representar por M0 quando so novas, por M1
quando tem um ano de idade etc. e por Mn 1 quando entram em
seu ltimo ano de utilizao; seus preos respectivos ou valores
contbeis por unidade sero expressos por pm , pm , ..., pm . Com
0

(n 1)

a condio suposta anteriormente de eficcia constante ao longo da


vida da mquina, as equaes que representam a produo de uma
mercadoria g, mediante o emprego de uma mquina m, utilizando
para o resto a mesma notao que usamos na seo 51, sero
(M0pm + Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg + M1pm
0

(M1pm + Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg + M2pm

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
+ Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg.
(M(n 1)pm
(n 1)

As quantidades de meios de produo, de trabalho e do produto


principal so iguais nos vrios processos, de acordo com a suposio
de eficincia constante durante a vida da mquina. Esta circunstncia torna possvel que todo o grupo se combine numa s expresso. Se multiplicamos as n equaes respectivamente por
(1 + r)n 1, (1 + r)n 2, ..., (1 + r), 1 e as somamos, as mquinas de
idades intermedirias (acima de zero e abaixo de n anos) que aparecem em ambos os lados, se cancelam e obtemos
(1 + e)n 1
r
(1 + r)n 1
= G(g) pg
r

M0pm (1 + r)n + (Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw

Dividindo ambos os lados por


M0pm

(1 + r)n 1
temos
r

r(1 + r)n
+ (Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg
(1 + r)n 1
87

OS ECONOMISTAS

onde o primeiro termo representa a carga anual pela mquina e


idntico expresso que obtivemos anteriormente (seo 75) mediante o enfoque da anuidade.
77. Embora os dois mtodos levem ao mesmo resultado no
caso extremamente simplificado de eficincia constante ao qual ambos podem ser aplicados, a vantagem do mtodo de equaes de
produo conjunta que no est restrito a esse caso, mas tem
validez geral. Dar a resposta correta em cada caso, por complexa
que seja, para a vida de um instrumento durvel de produo com
um esquema que pode ser de produtividade descendente ou de
gastos de manuteno e de reparao crescentes. Alm do mais,
permitir levar em conta qualquer variao nos preos das diferentes matrias-primas e servios requeridos.
Em todo caso, o preo a uma dada idade de um instrumento
durvel de produo ou ativo fixo de capital, segundo resulta das
equaes, representa seu valor contbil correto depois da depreciao. A diferena entre os valores de um ativo em duas idades consecutivas d a diviso que se vai fazer para a depreciao para
esse ano. E esta ltima quantidade (por exemplo, M1pm M2pm ),
1

somada ao lucro taxa geral sobre o valor do ativo no comeo do


ano (M1pm r), d a carga anual para este ano. Em geral, esta carga
1

no ser constante mas varivel, e provavelmente descendente,


medida que envelhece o instrumento ou ativo.
78. A depreciao de uma mquina no fica determinada,
entretanto, exclusivamente por seu emprego em uma indstria particular, como poderia parecer que implica o anterior.
O mesmo tipo de mquina (por exemplo, um caminho) pode
ser utilizado em vrias indstrias e pode estar sujeito a maior
desgaste e depreciao e ter uma vida mais curta quando se emprega em uma das indstrias do que quando se emprega em outra;
ou inclusive, se a vida total a mesma, sua eficincia pode cair
taxa diferente de ano em ano por requerer mais reparaes.
Visto que o preo da nova mquina o mesmo para todas as
indstrias, podemos continuar expressando-o por pm. Mas pode ter
um valor contbil diferente em anos sucessivos, segundo o uso a
que seja dedicada. As novas utilizaes sero representadas por
equaes adicionais e os novos valores contbeis por smbolos adicionais. Assim, podemos denominar Mg pmg , Mg pmg etc. s mqui1

nas em idades sucessivas multiplicadas por seus respectivos valores


contbeis na indstria g; Mh pmh , Mh pmh , etc. s da indstria
1

h, e assim sucessivamente.
Se a mquina tivesse a mesma vida de trabalho e eficincia
constante em todas as indstrias, os valores contbeis de cada
88

SRAFFA

idade seriam iguais em todas elas, visto que as cargas anuais seriam
todas iguais anuidade descrita na seo 75.
79. Passamos agora a estudar em que medida as complicaes
que surgem com os produtos conjuntos, em geral, se aplicam ao caso
particular do capital fixo. Em primeiro lugar, a respeito da Reduo.
As equaes para o capital fixo permitem ver facilmente como
fracassar em geral uma tentativa de efetuar a Reduo de um
instrumento durvel a uma srie de quantidades de trabalho datadas. Para tornar o caso mais simples, suponhamos que uma mquina tenha uma vida de dois anos e que sua eficincia seja constante. As equaes sero
(M0 pm + Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg + M1pm
0

(M1 pm + Agpa + + Kgpk) (1 + r) + Lgw = G(g) pg.

Agora, o primeiro passo para a Reduo das mquinas M1


com um ano de idade a uma srie de termos de trabalho, consiste
em diminuir a segunda equao da primeira e isolar M1, deixando-o
como o nico produto no lado direito. Em conseqncia disto, aparece
uma quantidade similar M1 entre os meios de produo; tem, entretanto, um sinal negativo e seu preo est multiplicado por (1 + r).
Isto suficiente por si s para demonstrar que nos metemos
num beco sem sada: porque, quando chegarmos reduo do
termo negativo que contm M1, aparecer entre os meios de produo residuais um M1 positivo; e assim, nos passos sucessivos,
M1 reaparecer constantemente, alternativamente positivo ou negativo, e em cada caso multiplicado por uma potncia mais alta
de (1 + r). Isto tornar impossvel, por um lado, que o agregado
residual de mercadoria tenda para o ponto de desaparecimento, e,
por outro, que a soma dos termos de trabalho tenda a um limite.
(Esta concluso, baseada na suposio de eficincia constante, se
mantm a fortiori quando o produto de uma mquina diminui com
a idade; mas deixaria de ser verdade, e a reduo a termos de
trabalho datados, alguns positivos e alguns negativos, tornar-se-ia
possvel se o produto anual fosse aumentar com a idade.)
80. Consideremos agora como varia o valor de uma mquina
com sua idade. (Por razes de simplicidade tomaremos, como no exemplo anterior, uma mquina de eficincia constante.) Se supusermos
que a taxa de lucro 0, o valor de tal mquina cair a passos iguais
de 1/n do valor original em cada um dos n anos de sua vida.
Visto que, neste caso de taxa de lucro zero, o valor original
representa a quantidade de trabalho que foi necessria para produzir
a mquina, natural estender esta noo aos anos seguintes e dizer
que seu valor a qualquer idade dada representa a quantidade de trabalho que incorpora, isto , a quantidade que foi usada para produzi-la
89

OS ECONOMISTAS

menos aquelas quantidades que passaram para seu produto ano a


ano. (E mais, isto pode verificar-se pelo mtodo descrito nas sees
66 e 67 e no Apndice A, como se faz na seo seguinte.)
81. Suponhamos que um trator requeira, direta ou indiretamente, 4 unidades de trabalho para ser produzido e que tenha
uma vida de quatro anos com eficincia constante: o que estamos
sugerindo que, ao final do primeiro ano de operao, conter
apenas 3 unidades de trabalho, ao final do segundo ano, 2 etc., e
ao final do quarto, quando estiver em condies de ser considerado
como sucata, nenhuma.
Para provar isto, comparemos dois sistemas que diferem em
seus produtos lquidos. Comecemos com um sistema de auto-reposio, cujo produto lquido anual consiste, por exemplo, em 1000
toneladas de trigo. Emprega 20 tratores igualmente divididos entre
os quatro grupos de idades de 0, 1, 2 e 3 anos; estes exigem para
sua reposio a produo de 5 novos tratores anualmente.
Introduzimos, a seguir, um segundo sistema de auto-reposio,
similar ao anterior em todos os aspectos, exceto que seu produto
anual lquido inclui alguns tratores que esto a meio caminho de
sua vida. Assim, alm das 1000 toneladas de trigo, o produto lquido
deste sistema incluir 2 tratores com idade de 2 anos. Temos que
provar que o segundo sistema deve empregar 4 unidades extras
de trabalho, isto , a quantidade que havamos indicado que estava
contida em 2 tratores dessa idade.
Tal sistema, para ser de auto-reposio, deve, em primeiro
lugar, contar entre seus meios de produo com 2 tratores adicionais
de um ano de idade e com 2 tratores adicionais novos; estes exigem
2 novos tratores anualmente para reposio.
Visto que esto agora trabalhando 4 tratores extras, enquanto
que a quantidade de trigo no produto lquido permaneceu sem variao,
a primeira equipe de tratores dever ser reduzida de 20 para 16, se
o nmero total 20 for permanecer como antes: estes 16 tratores devero
estender-se igualmente ao longo das quatro idades, exigindo anualmente 4 novos tratores (em lugar de 5) para reposio. Assim, embora
haja como antes apenas 20 tratores em funcionamento, a produo
de novos tratores (isto , de idade zero) deve elevar-se de 5 para 6
(isto , 2 + 4), com o conseqente emprego pelo sistema de 4 unidades
extras de trabalho. O produto lquido no recebe adio alguma de
novos tratores (visto que os 6 so requeridos para a reposio de
meios de produo) e o produto lquido das 4 unidades de trabalho
de 2 tratores com idade de 2 anos.
82. Se a taxa de lucro zero, o critrio de quotas iguais de
depreciao para igual eficincia em anos sucessivos assegura preos iguais para unidades de produto idnticas, qualquer que seja
a idade das mquinas mediante as quais so obtidas. Mas, to
90

SRAFFA

logo a taxa de lucro se eleve acima de zero, quotas iguais de depreciao implicariam em cargas diferentes (consistindo a carga
na depreciao mais o lucro) sobre mquinas de diferentes idades,
visto que, a qualquer taxa dada de lucro, o pagamento por lucros
seria menor sobre as mquinas mais antigas e parcialmente amortizadas; e, conseqentemente, uma depreciao igual seria inconsistente com preos iguais para todas as unidades do produto.
A igualdade do preo pode, portanto, manter-se apenas se as
quotas anuais de depreciao so incrementadas sobre as mquinas
mais antigas em relao s mais novas, de modo que se restabelea
a igualdade da carga a diferentes idades. Assim, se contemplamos
qualquer mquina de uma dada idade, sua quota de depreciao
para o ano mudar com a elevao na taxa de lucro. Entretanto,
a soma das quotas anuais de depreciao sobre o tempo de vida
total de uma mquina deve ser constante em todas as circunstncias, visto que deve ser igual a seu preo original. As quotas para
os ltimos anos devem elevar-se, conseqentemente, exatamente
tanto quanto descerem as correspondentes aos anos anteriores.
Cada quota de depreciao naturalmente igual diferena
entre os valores do instrumento durvel em dois anos consecutivos
de sua vida. Como conseqncia, o valor do instrumento, em vez
de cair com o tempo a passos anuais iguais, cair, to logo surja
uma taxa de lucro, a passos que so to maiores quanto maior for
a idade: e quanto mais alta for a taxa de lucro, mais ngreme ser
a queda em cada passo, medida que aumentar a idade.
83. Passamos agora do ponto de vista do progresso vital de
uma s mquina para o ponto de vista de uma gama completa de
n mquinas similares, cada uma das quais sendo um ano mais
velha do que a anterior, e que formam assim um grupo tal como
o que poderamos encontrar num sistema de auto-reposio. A exigncia de que a soma-vital das quotas de depreciao seja constante
e independente da taxa de lucro fica incorporada agora ao fato de
que, em todas as circunstncias, tal grupo se mantm simplesmente
mediante a introduo de uma nova mquina todo ano.
Mas a redistribuio ao longo das diferentes idades desta soma
vital constante tem o efeito notvel de que, com qualquer aumento
na taxa de lucro, o valor do grupo como um todo se eleva em relao
ao valor original de uma nova mquina. Este o resultado necessrio
do fato que acabamos de observar, de que, com idade crescente, o
valor de um instrumento durvel desce a passos iguais nos anos sucessivos se a taxa de lucro zero; mas se a taxa de lucro maior do
que zero, os passos descendentes aumentam em tamanho com a idade.
Para ver como isto se produz, consideremos a posio de um
instrumento que alcanou uma dada idade t de sua vida total de
n anos. A soma dos passos mediante as quais seu valor desceu
91

OS ECONOMISTAS

durante os primeiros t anos de sua vida menor se r > 0 do que


se r = 0; de modo que a soma dos passos mediante os quais se
reduzir a nada durante o resto de sua vida, que , naturalmente,
igual a seu valor no momento atual, ser maior se r > 0 do que
se r = 0. Por raciocnio similar pode-se ver, alm disso, que seu
valor no apenas ser mais alto se r > 0, mas sim que continuar
elevando-se com qualquer incremento de r.
H, entretanto, um limite ao aumento em valor de tal instrumento mesmo se a taxa de lucro for se elevar sem limite; e o
limite ao qual tende o valor de um novo instrumento. Se a vida
total de um instrumento de n anos, e seu valor quando novo
de 1, idade de 4 anos seu valor
(1 + r)n (1 + r)t
(1 + r)n 1
e o mbito de variao de seu valor com a variao de r se encontra
entre (n t)/n e 1.

Fig. 6. Valor contbil de um instrumento durvel a diferentes taxas


de lucro. (Supe-se que o instrumento tem uma vida de 50 anos
com eficincia constante.) Cada curva quebrada mostra como, a
uma taxa dada de lucro, o valor do instrumento desce medida
que aumenta sua idade. A rea compreendida entre cada curva e
os eixos proporcional ao valor de um conjunto de 50 instrumentos
com uniforme distribuio por idades. Tomando o valor de um novo
instrumento como a unidade, seu valor agregado, que 25 a r =
0, eleva-se 29,5 para r = 2,5%, a 34 para 5%, a 39,5 para 10% e
a 44 para 20%; naturalmente, nunca pode exceder 50.
92

SRAFFA

No diagrama anterior (fig. 6), as ordenadas representam o


valor a cada idade de um instrumento durvel com uma vida total
de 50 anos a diferentes nveis supostos da taxa de lucro (r): e a
rea compreendida entre cada linha quebrada e os eixos representa
o valor agregado de um conjunto completo (ou grupo com auto-reposio) de instrumentos de todas as idades. O valor de tal conjunto
aumenta de n/2 at um mximo de n, medida que a taxa de
lucro aumenta desde zero sem limite.
Esta variao no preo da maquinaria que envelhece no pode
se explicar do lado do custo de produo. Resulta exclusivamente
da necessidade de manter, quando a taxa de lucro varia, a igualdade
no preo de todas as unidades do produto, quaisquer que sejam as
diferenas em idade dos instrumentos mediante os quais so respectivamente produzidos.
Embora o interesse deste tipo de variao do preo corresponda principalmente ao ponto de vista da teoria do capital, seu
efeito pode ser aprecivel no caso de ativos de capital fixo com
longo perodo de vida, tais como as construes.
Assim, quando uma srie de instalaes vo ser construdas
em sucesso ao longo de um perodo de anos, as cotas anuais de
depreciao das primeiras unidades postas em funcionamento ficam
disponveis para financiar a construo das unidades subseqentes,
e as primeiras cotas sero to maiores quanto mais baixa for a
taxa de lucro: como resultado, dado o custo de construo de uma
instalao, o investimento total lquido requerido ser maior quanto
mais alta for a taxa de lucro. No exemplo suposto na figura 6, o
investimento proporcional rea entre a linha relevante e os
eixos; uma rea que aumenta com a elevao da taxa de lucro.
84. Em contraste com suas dificuldades relativas Reduo,
o capital fixo se adapta facilmente ao sistema-padro. O que simplifica
o problema a circunstncia de que os instrumentos durveis, como
tais, no implicam necessariamente multiplicadores negativos.
Os instrumentos durveis, se so bsicos, estaro representados na mercadoria-padro por amostras das diferentes idades em
suas devidas propores. Consideremos, por exemplo, uma mquina
que tem uma vida de trs anos, e suponhamos que a razo padro
seja 10%. Os trs processos que empregam mquinas de 0, 1 e 2
anos recebero uns multiplicadores tais, que faam com que as
mquinas entrem no total dos meios de produo dos trs processos
nas propores de 100 mquinas de 2 anos de idade, 110 mquinas
de 1 ano de idade e 121 mquinas novas: por isso, no final do ano,
o nmero de cada grupo de idade encontrado no produto exceder
em 10% o nmero da mesma idade que tinha sido includo nos
meios de produo no comeo do ano.
93

OS ECONOMISTAS

A similitude entre os vrios processos que empregam um instrumento durvel em suas sucessivas etapas de desgaste tornar
geralmente possvel que o sistema-padro se construa mediante
multiplicadores exclusivamente positivos. Como resultado, um sistema que no contivesse outro elemento de produo conjunta fora
do implicado na presena do capital fixo teria, em geral, uma mercadoria totalmente positiva, reproduzindo assim, neste aspecto, a
simplicidade do sistema de indstrias de um s produto.

94

CAPTULO XI
Terra

85. Pode-se dizer que os recursos naturais que so utilizados

na produo, tais como a terra e os depsitos minerais, e que por


ser sua oferta escassa permitem a seus possuidores a obteno de
uma renda, ocupam entre os meios de produo uma posio equivalente dos produtos no-bsicos entre os produtos. Visto que
so empregados na produo mas no produzidos, so o inverso
de mercadorias que, embora produzidas, no so utilizadas na produo. De fato, esto j includos na mais ampla definio de produtos no-bsicos dada na seo 60.
A similitude entre os recursos naturais geradores de renda
e os produtos no-bsicos se patentiza imediatamente na impossibilidade de que faam parte dos componentes do produto-padro,
visto que apenas aparecem de um lado do processo produtivo. E
quanto outra propriedade dos produtos no-bsicos a respeito da
tributao, apenas necessrio insistir na doutrina de que os
impostos sobre a renda incidem integralmente sobre os proprietrios
de terra e no podem assim afetar os preos das mercadorias ou
a taxa de lucro uma concluso que poderia ser demonstrada no
presente contexto mediante a simples repetio do argumento utilizado no caso dos produtos no-bsicos (seo 65).
86. Se so utilizadas n qualidades diferentes de terra, elas
daro lugar a um nmero igual de diferentes mtodos de produo
de cereal (supondo, em princpio, que o cereal seja o nico produto
agrcola). Haver, portanto, n equaes de produo, s quais deve
juntar-se a condio de que uma das terras no paga renda21 e a
21

Por este fato apenas pode ser identificada como a terra menos produtiva utilizada
(ver seo 88).
95

OS ECONOMISTAS

estas equaes correspondero um igual nmero de variveis que


representam as rendas das n qualidades de terra e o preo do cereal.
Apenas o processo que produz cereal na terra sem renda pode
entrar na composio do sistema padro, visto que a terra sem
renda se elimina da equao, junto com todos os outros recursos
naturais livres que, embora sendo necessrios para a produo,
no so computados entre os meios de produo.
Ao estabelecer as equaes de produo, os C representaro
quantidades de cereal, 1, 2, ..., n, as diferentes terras, e 1,
2, ..., n as rendas respectivas; entre estas quantidades, os so
as incgnitas. (Deve ser notado que os ndices so arbitrrios e
no representam a ordem de fertilidade, que no est definida
independentemente das rendas; tal ordem, igual magnitude das
prprias rendas, pode oscilar com a variao de r e de w.) As equaes que, como parte do sistema geral, representam a produo
de cereal so as seguintes:
(Ac Pa + + Cc pc + + Kc pk) (1 + r) + Lc w + 21 = C(1)pc
1

(Ac Pa + + Cc pc + + Kc pk) (1 + r) + Lc w + 22 = C(2)pc


2

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(Ac Pa + + Cc pc + + Kc pk) (1 + r) + Lc w + nn = C(n)pc
e a condio de que uma das rendas seja zero pode escrever-se como
1 2 n = 0
sendo sempre a soluo relevante aquela em que todos os so 0.
87. Se toda a terra de mesma qualidade e sua oferta
escassa, isto torna possvel que dois processos ou mtodos diferentes
de cultivo sejam utilizados coerentemente, lado a lado, em terras
similares, determinando uma renda uniforme por acre. Enquanto
dois mtodos quaisquer forem nestas circunstncias formalmente
coerentes, eles devem satisfazer a condio econmica de no dar
lugar a uma renda negativa: a qual implica em que o mtodo que
produz mais cereal por acre dever apresentar um custo mais alto
por unidade de produto, calculando-se o custo aos nveis existentes
da taxa de lucro, de salrios e de preos.
A produo de cereal seria assim representada no sistema
geral por duas equaes com as duas variveis correspondentes da
renda da terra e do preo do cereal.
Ambas as equaes entrariam no sistema-padro, embora com
coeficientes de sinais contrrios e de valores tais, que eliminassem,
no conjunto, a terra dos meios de produo desse sistema.
96

SRAFFA

88. Enquanto o caso das terras de qualidades diferentes ser


facilmente reconhecido como o resultado de um processo de rendimentos decrescentes extensivos, pode ser menos bvio que exista
uma conexo similar entre o emprego de dois mtodos de produzir
cereal na terra de uma s qualidade e um processo de rendimentos
decrescentes intensivos.
Deste ponto de vista, a existncia de dois mtodos, lado a
lado, pode ser considerada como uma fase no curso de um incremento progressivo de produo sobre a terra. O incremento acontece
atravs da extenso gradual do mtodo que produz mais cereal a
um custo unitrio mais alto, s custas do mtodo que produz menos.
To logo o primeiro mtodo tenha se estendido a toda a rea, a
renda se eleva at o ponto em que um terceiro mtodo que produz
ainda mais cereal, a um custo mais alto ainda, possa ser introduzido
para ocupar o lugar do mtodo que acaba de ser substitudo.22 Fica
assim disposto o cenrio para uma nova fase do incremento da
produo mediante a extenso gradual do terceiro mtodo, s custas
do mtodo intermedirio. Deste modo, o volume de produo pode
aumentar continuamente, embora os mtodos de produo sejam
mudados de uma forma espasmdica.
Enquanto a escassez de terra proporciona assim o background
do qual surge a renda, a nica evidncia desta escassez que se
encontra no processo de produo a dualidade de mtodos: se
no houvesse escassez, apenas se utilizaria um mtodo, o mais
barato, sobre a terra, e no poderia existir renda.
89. Os casos mais complexos podem reduzir-se geralmente a
combinaes dos dois que acabamos de considerar. O principal tipo
de complicao surge da multiplicidade de produtos agrcolas.
Suponhamos, ento, que, no primeiro caso, a terra de uma
qualidade era to excepcionalmente adequada para uma colheita
particular que tal colheita foi produzida no total desta terra e em
nenhuma outra; em tais circunstncias haveria lugar para dois
diferentes mtodos de produzir a colheita em questo em tal terra,
e sua renda seria determinada independentemente da das outras
terras, tornando-se, de fato, um exemplo do segundo caso.
Consideremos agora o caso mais geral, em que cada uma das
vrias qualidades de terra pode ser utilizada para vrias colheitas
alternativas, embora nenhuma das colheitas se produza em terras
de todas as qualidades; enquanto que, por outro lado, nenhuma
das terras est suficientemente especializada para ter sua renda
22

A mudana nos mtodos de produo, se afeta a um produto bsico, implica naturalmente


numa troca do sistema-padro; ver mais adiante o captulo XII.
97

OS ECONOMISTAS

determinada independentemente das outras. O que se requer, em


qualquer caso, que o nmero de processos distintos seja igual ao
nmero de qualidades de terra mais o nmero de produtos afetados;
e, alm do mais, que as ligaes ou justaposies entre os diferentes
produtos e as diferentes terras em que so obtidos sejam suficientes
para a determinao das rendas e dos preos. O tipo de ligao
requerido pode ser suficientemente indicado mediante a considerao de que a condio anterior ficaria satisfeita se as relaes
fossem tais, que tornassem possvel a construo de uma mercadoria-padro da qual estivessem excludas todas as terras, assim
como as mercadorias no-bsicas entre os produtos.
No caso de uma s qualidade de terra, a multiplicidade de
produtos agrcolas no suscitaria nenhuma complicao. Pode ser
notado, entretanto, que dois mtodos distintos de produo apenas
seriam compatveis para uma das colheitas; para o resto, o nmero
de processos teria que ser igual ao nmero de produtos.
90. Devemos voltar agora a reconsiderar, luz da discusso
da renda, uma distino feita num captulo anterior.
Acabamos de ver que, quando a renda surge do uso de uma s
qualidade de terra, a construo do sistema-padro implicar coeficientes negativos (embora isto no suceder) necessariamente no caso
da renda diferencial de terras de fertilidade desigual, com a conseqente possibilidade de quantidades negativas entre os componentes
da mercadoria-padro. Agora, esta possibilidade de componentes negativos o trao caracterstico do que temos denominado de o sistema
de produtos mltiplos e tambm a causa principal de sua limitada
utilidade conceitual, frente ao sistema de indstrias de um s produto. , portanto, desconcertante ver que aparece em um caso em
que cada um dos processos produz uma s mercadoria.
O fato que a introduo de meios de produo que no so
por sua vez produzidos, ao tornar possvel uma multiplicidade de
processos produtores da mesma mercadoria, mesmo quando cada processo no tem mais que um produto, perturbou nossa distino entre
os dois tipos de sistema, tornando sua reconstruo necessria.
Para efetuar tal reconstruo, devemos comear por redefinir
um sistema como um conjunto de indstrias ou mtodos de produo igual em nmero, no como antes, aos diferentes produtos,
mas s diferentes coisas que so produzidas e/ou utilizadas como
meios de produo. Alm do mais, as propriedades que havamos
atribudo ao sistema de indstrias de um s produto devero ser
transferidas a um sistema em que cada mercadoria produzida
mediante no mais do que um mtodo; e as propriedades do sistema
de indstria de produtos mltiplos devero ser transferidas para
98

SRAFFA

um sistema em que ao menos uma mercadoria produzida mediante


mais de um mtodo, mesmo quando todas as indstrias sejam indstrias de um s produto. (Isto no afeta necessariamente o que
se disse nos captulos anteriores, visto que ambas as distines
coincidem at o momento em que aparecem meios de produo que
no so por sua vez produzidos.)
91. As mquinas de tipo obsoleto, que esto ainda em uso,
so similares terra na medida em que so empregadas como
meios de produo, embora j no sejam produzidas. A quase-renda
(se se nos permite aplicar o termo de Marshall num sentido mais
restrito do que ele lhe deu) que recebida por aqueles itens do
capital fixo que, tendo estado em uso ativo no passado, foram agora
superados, mas que ainda vale a pena empregar pelo que obtm,
se determina exatamente do mesmo modo que a renda da terra.
E, como a terra, tais instrumentos obsoletos tm as propriedades
dos produtos no-bsicos e so excludos da composio da mercadoria-padro.

99

PARTE III
DESLOCAMENTO NOS MTODOS DE PRODUO

CAPTULO XII
Deslocamento nos mtodos de produo

92. Viemos supondo que num sistema de indstria de apenas

um s produto havia um modo disponvel de produzir cada mercadoria, com o resultado de que as variaes na distribuio no
podiam ter efeito algum sobre os mtodos de produo utilizados.
Suponhamos agora que se conheam dois mtodos alternativos
para a produo de uma das mercadorias. E, para comear pelo
caso mais simples, suponhamos que a mercadoria em questo seja
um produto no-bsico.
A qualquer nvel da taxa geral de lucro,23 o mtodo que produz
a um preo mais baixo , naturalmente, o mais lucrativo dos dois
para um produtor que constri uma nova instalao.

As duas curvas da figura 7 mostram como varia o preo da


mercadoria, enquanto produzida pelos dois mtodos alternativos,
23

Taxa de lucro tomada como uma varivel independente nesta relao; a argumentao
no ficaria afetada se o salrio, expresso em qualquer mercadoria ou mercadoria composta
dada, fosse tomado como varivel independente em seu lugar.
103

OS ECONOMISTAS

medida que varia a taxa de lucro (o preo, ou custo de produo,


se expressa em termos de um padro arbitrariamente escolhido).
Os pontos de interseco, onde os preos so iguais, correspondem
ao deslocamento de um para outro mtodo, medida que a taxa
de lucro varia. Pode haver uma ou mais de tais interseces dentro
do mbito de possveis taxas de lucro, por analogia com o que
vimos no caso de duas mercadorias distintas (seo 48); por outro
lado, se no h interseco alguma, um dos dois mtodos torna-se
desvantajoso em todas as circunstncias e pode ser desprezado.
93. Se o produto um produto bsico, o problema se complica
pela circunstncia de que cada um dos dois mtodos alternativos
para produzi-lo implica em um sistema econmico distinto, com
uma taxa de lucro mxima distinta. Em conseqncia, parece que
nos falta uma base comum sobre a qual possa realizar-se a comparao entre ambos os mtodos: visto que, conforme se utilize um
ou outro mtodo, estaremos em um ou outro sistema econmico, e
a cada taxa dada de lucro corresponder em cada sistema a um
salrio diferente, ainda no mesmo padro, e um conjunto diferente
de preos relativos; conseqentemente, a comparao dos preos
pelos dois mtodos perde significado, visto que seu resultado parece
depender de que mercadoria escolhida como padro de preos.
Dois mtodos diferentes de produo da mesma mercadoria
bsica podem coexistir apenas nos pontos de interseco (isto ,
quelas taxas de lucro nas quais os preos de produo de ambos
os mtodos so iguais), visto que os dois sistemas econmicos (que
so respectivamente caracterizados pelos dois mtodos, mas que
so semelhantes em todos os demais aspectos) tero tambm necessariamente em tais pontos o mesmo salrio-mercadoria24 e o
mesmo sistema de preos relativos.
Esta coexistncia possvel porque com k equaes bsicas
(representando k mtodos de produo) e k + 1 incgnitas (representando k 1 preos, o salrio w e a taxa de lucro r) h lugar
para uma equao bsica adicional (ou mtodo de produo), ainda
que no traga consigo um produto adicional e um preo adicional.
Com k + 1 mtodos de produo, j no possvel, entretanto,
modificar vontade a taxa de lucro, cujo nvel est agora totalmente
determinado. A qualquer outro nvel da taxa de lucro os dois mtodos so incompatveis, e os dois sistemas distintos a que pertencem no tm ponto de contato.
24

Deve-se notar que, embora o salrio-mercadoria seja o mesmo em tais pontos, ser equivalente,
entretanto, s diferentes propores dos respectivos produtos lquidos padro dos dois sistemas,
visto que a cada um dos dois sistemas corresponder um valor diferente de R.
104

SRAFFA

Entretanto, se ambos os mtodos vo apresentar-se como alternativos, dever ser possvel uma comparao dentro do mesmo sistema, inclusive as taxas de lucro s quais ambos os mtodos so
incompatveis. Isto pode realizar-se se supomos por um momento que
os produtos de ambos os mtodos so duas mercadorias distintas que,
entretanto, tm tais propriedades que, enquanto podem ser consideradas como idnticas e so completamente intercambiveis para todos
os usos bsicos possveis, existem outros usos no-bsicos, alguns dos
quais exigem um, e alguns dos quais exigem outro, dos dois produtos
sem possibilidades de intercmbio. O resultado que para todos os
usos bsicos a escolha entre ambos os mtodos estar baseada exclusivamente na barateza; e, ao mesmo tempo, os especiais usos nobsicos asseguraro que ambos os mtodos so sempre utilizados em
certo grau, qualquer que seja o sistema.
Suponhamos que a mercadoria em questo seja cobre e que possa
ser produzida por dois mtodos que denominaremos I e II e que caracterizam respectivamente os sistemas I e II com diferentes taxas
mximas de lucro RI e RII. Os produtos de ambos os mtodos (cobre
I e cobre II) so, para usos bsicos, a mesma mercadoria produzida
de modos diferentes. Podemos supor, portanto, que estamos no sistema
I, e consideramos o cobre II como no-bsico, ou que estamos no sistema
II com o cobre I como no-bsico (e vice-versa para o bsico).
Os dois pressupostos daro diferentes resultados porque, em
geral, a cada taxa dada de lucro, digamos 5%, corresponder em
cada um dos dois sistemas um salrio diferente e um conjunto
diferente de preos relativos; e segundo se faa uma ou outra suposio, a razo de custos entre o cobre I e o cobre II ser diferente.
Pode, entretanto, demonstrar-se que, embora o grau de barateza de um mtodo de produo em relao a outro varie conforme
a comparao se realize no sistema I ou no sistema II, a ordem
dos dois mtodos quanto barateza dever ser a mesma em ambos
os sistemas. De fato, como veremos (seo 94), o mtodo cujo produto
(digamos cobre II) bsico no sistema que tem o valor mais alto
de R, sempre, nos nveis superiores da taxa de lucro,25 o mais
barato em ambos os sistemas. medida que a taxa de lucro desce,
qualquer variao na ordem de barateza deve aplicar-se igualmente
a ambos os sistemas, visto que implica em passar por um ponto
de interseco e tais pontos so comuns a ambos.
94. Vimos que, medida que a taxa de lucro se eleva, pode
haver vrias interseces entre os preos aos quais os dois mtodos
produzem com outros tantos deslocamentos para trs e para diante
de um mtodo ao outro e, por conseguinte, de um sistema ao outro.
25

Isto , acima da taxa que corresponde ao ponto mais alto de interseco.


105

OS ECONOMISTAS

Em vista desta possibilidade no podemos dizer, em geral


(contrariamente ao que se poderia ter esperado), que dos dois mtodos alternativos de produo, o que corresponde a um sistemapadro com uma razo mais alta entre produto e meios de produo
(isto , com um R maior) ser mais lucrativo, quando a taxa de
lucro seja comparativamente baixa.
Cabe fazer a este respeito, entretanto, uma afirmao de validez geral. Mas conveniente para este fim transferir nossa ateno
dos dois mtodos de produo da mercadoria em questo para os
dois sistemas econmicos correspondentes.
De tal ponto de vista, evidente que as taxas de lucro situadas
entre RI e RII (onde RII maior que RI) no pode haver pontos de
interseco, visto que nesse campo de variao, enquanto o salrio
w do sistema II continuaria sendo positivo, w adotaria valores zero
ou negativos no sistema I. (Isto , em tal campo de variao, o
cobre II seria no apenas o mais lucrativo, mas tambm o nico
possvel como produto bsico.)
Visto que nas mais altas zonas de variao da taxa de lucro
(isto , entre RI e RII) o mtodo que corresponde razo mais alta
entre o produto e os meios de produo o nico possvel para o
produto bsico, se deduz que se os dois mtodos tm um s ponto de
interseco, o nico deslocamento possvel, medida que a taxa de
lucro se eleve, consistir num deslocamento desde uma mais baixa
para uma mais alta razo-padro entre o produto e os meios de produo (isto , de um valor mais baixo de R para um mais elevado).
A posio pode ser ilustrada mediante um diagrama (fig. 8) que
mostra a relao entre a taxa de lucro e o salrio em cada um dos
dois sistemas (I e II) que, embora similares em todos os demais aspectos, diferem na medida em que um utiliza o mtodo I e o outro
utiliza o mtodo II para produzir um dos produtos bsicos.
As duas linhas mostram, para os respectivos sistemas, como
cai o salrio medida que a taxa de lucro se eleva de zero para
seu valor mximo (que RI = 15% para o primeiro sistema e RII
= 16% para o segundo). Visto que se necessita um padro comum
para comparao, o salrio de ambos os sistemas se expressa em
termos da mercadoria-padro do sistema II.26 Conseqentemente,
a relao se representa mediante uma linha reta para o sistema
II e mediante uma curva para o sistema I. (Se a mercadoria-padro
26

Deve ser notado que, embora a composio da mercadoria padro no sistema I seja, em
geral, completamente diferente da do sistema II, todas as mercadorias que entram no
ltimo podem ser produzidas no sistema I, mesmo quando algumas delas possam aparecer
neste sistema simplesmente como produtos no-bsicos.
106

SRAFFA

do sistema I fosse adotada como padro comum, sucederia, naturalmente, o contrrio.) O ponto de interseco, para r = 10%, aquele
em que ambos os mtodos de produo so igualmente lucrativos;
passado esse ponto, com uma ulterior elevao da taxa de lucro, torna-se vantajoso deslocar-se do mtodo I para o mtodo II.

95. Podemos estender agora a suposio de um mtodo alternativo de produo de uma mercadoria e supor que h muitas de
tais alternativas com, pelo menos, outros tantos pontos distintos
de interseco; e no apenas para um dos produtos, mas para cada
um deles. De modo que, medida que a taxa de lucro se eleva,
haver uma rpida sucesso de deslocamentos nos mtodos de produo de uma ou outra das mercadorias.
Atravs de tal srie de mudanas, embora o valor de R
possa mover-se alternativamente para cima e para baixo, a cada
elevao na taxa de lucro corresponder invariavelmente (com
sistemas de indstrias de um s produto) uma queda no salrio
medido em termos de qualquer mercadoria. Isto assim porque
as variaes na taxa de lucro e no salrio acontecem dentro de
um sistema, de modo que os movimentos de ambos vo registrar-se sempre em direes opostas; enquanto que o deslocamento
de um mtodo para outro (e, portanto, de um sistema para outro)
no implica variao na taxa de lucro nem no salrio; pelo contrrio, torna-se possvel num ponto de interseco entre os velhos
e os novos sistemas e, portanto, a dado nvel do salrio e da
taxa de lucro.
96. Com indstrias de um s produto, cada processo ou mtodo
107

OS ECONOMISTAS

de produo se identifica pela mercadoria que produz, de modo que


quando se introduz um mtodo adicional, o k + 1, no h dvida
a respeito de qual dos mtodos pr-existentes alternativo.
Entretanto, quando cada processo ou mtodo produz vrias
mercadorias e cada mercadoria produzida por vrios mtodos,
este critrio falha. E surge o problema de como identificar, entre
os mtodos pr-existentes, aquele do qual o novo mtodo uma
alternativa.
Definimos, em primeiro lugar, o equivalente, para o caso de
indstrias de produtos mltiplos, da taxa de lucro qual acontece
a interseco entre as duas curvas de preos das indstrias de um
s produto: tal equivalente aquela taxa de lucro qual cada uma
das k mercadorias produzida pelo novo mtodo ou pelos velhos
mtodos ao mesmo preo.
Nosso problema consiste em determinar o mtodo que ser
substitudo quando a taxa de lucro se elevar acima deste ponto.
Para fazer isto, vamos seguir um caminho um tanto indireto. Comeamos por desviar nossa ateno dos mtodos particulares de
produo conjunta, concentrando-a nos possveis sistemas que so
definidos respectivamente pela ausncia de um entre os mtodos
que compem tais sistemas. Com k + 1 mtodos (ou processos)
podemos formar k sistemas diferentes de k processos, incluindo em
todos os sistemas o novo mtodo e omitindo em cada um deles,
por sua vez, um dos k velhos mtodos.
Suponhamos agora que a taxa de lucro se eleve acima de tal
ponto em uma frao muito pequena. Para todos os k sistemas, o
salrio resultante ser mais baixo do que antes:27 mas ser diferente
para cada um dos sistemas (embora expresso no mesmo padro). Consideremos o sistema, que nova dada taxa de lucro, permite o salrio
mais alto: se contemplamos o salrio, em vez de a taxa de lucro, como
dado, encontraremos que este sistema ser tambm o mais lucrativo,
visto que, dado qualquer destes salrios, permitir o pagamento de
uma taxa de lucro mais alta que qualquer outro sistema. Agora, este
sistema se distingue pela ausncia, entre seus elementos constitutivos,
de um mtodo particular de produo, que est presente em todos os
outros sistemas. Demonstra-se assim que este mtodo particular o
menos lucrativo para empregar nas novas circunstncias, e , portanto,
o que ser substitudo pelo novo mtodo.
27

Suponhamos aqui (e essencial para a concluso) que nenhum preo de nenhuma mercadoria
se comporte do modo peculiar descrito nas sees 71-72.
108

APNDICES

APNDICE A
Sobre os subsistemas 28

Consideremos

um sistema de indstrias (cada uma das


quais produzindo uma mercadoria diferente) que est em estado
de auto-reposio.
As mercadorias que formam o produto bruto (isto , todas as
quantidades do lado direito das equaes na seo 11) podem ser
distinguidas inequivocamente como aquelas que vo substituir os
meios de produo, e aquelas que formam juntas o produto lquido
do sistema.
Tal sistema pode ser subdividido em tantas partes quantas
forem as mercadorias em seu produto lquido, de tal modo que
cada parte forme um sistema de auto-reposio menor, cujo produto
lquido se componha de uma s classe de mercadoria. Estas partes
sero denominadas subsistemas.
Isto implica em subdividir cada uma das indstrias do sistema
original (a saber, os meios de produo, o trabalho e o produto de
cada uma) em partes de tal tamanho que assegurem a auto-reposio de cada subsistema.
Embora se empregue apenas uma frao do trabalho de um
subsistema, na indstria que produz diretamente a mercadoria que
forma o produto lquido, visto que todas as outras indstrias proporcionam simplesmente reposies para os meios de produo gastos, o trabalho total empregado pode ser considerado como indo,
direta ou indiretamente, para produzir tal mercadoria.
Assim, de relance, vemos no subsistema, como um agregado,
a mesma quantidade de trabalho que obtemos como a soma de
28

Cf. seo 14.


111

OS ECONOMISTAS

uma srie de termos quando seguimos para trs nas sucessivas


etapas da produo da mercadoria (captulo VI).
A cada nvel do salrio e da taxa de lucro, a mercadoria que
forma o produto lquido de um subsistema igual em valor aos
salrios do trabalho empregado, mais os lucros sobre os meios de
produo. E quando o salrio absorve todo o produto lquido, a
mercadoria igual em valor ao trabalho que foi necessrio, direta
ou indiretamente, para produzi-la.

112

APNDICE B
Nota sobre produtos no-bsicos
que se auto-reproduzem29

Consideremos uma mercadoria que entra em sua prpria pro-

duo em um grau extraordinariamente grande. Podemos imaginar


que se trata de alguma colheita tal como um tipo de feijo ou de
cereal, cujo desperdcio to grande que, para cada 100 unidades
semeadas, no se colhem mais do que 110. claro que esta colheita
no admitiria uma taxa de lucro superior a (ou, na verdade, visto
que devem ser utilizados tambm outros meios de produo, to
alta como) 10%.
Se o produto em questo bsico, no h problema; isto significa simplesmente que a taxa mxima de lucro do sistema ter
que ser inferior a 10%.
Entretanto, se se trata de um produto no-bsico, surgem
algumas complicaes. A forma pela qual se obtm um produto
no-bsico no tem, como vimos, influncia alguma sobre a taxa
geral de lucro, de modo que nada impediria que a taxa mxima
do sistema fosse superior a 10%: e, no obstante, o produto em
questo incompatvel com uma taxa to alta como 10%. Esta
situao contraditria encontra sua soluo no comportamento do
preo do produto (que aqui denominaremos feijo) quando se reduz
o salrio. medida que a taxa de lucro se eleva, aproximando-se
dos 10%, o preo do feijo teria que aumentar sem limite, visto
que das 10 unidades que restam depois de repor a semente, uma
parte cada vez maior seria exigida para lucro sobre a prpria semente, enquanto que a quantidade que ficara disponvel para pagar
29

Cf. nota de rodap na seo 39.


113

OS ECONOMISTAS

a reposio das outras matrias-primas utilizadas, mais seus lucros,


se aproximaria de zero.
Este ponto se alcanaria a 10%, quando a reposio das outras
matrias-primas seria possvel apenas se se obtivessem gratuitamente, isto , se o preo relativo do feijo fosse infinito.
Quando a taxa de lucro estivesse acima de 10%, as condies
poderiam satisfazer-se apenas se o p particular que representa o
preo do feijo tomasse um valor negativo. (A situao resultante
poderia ser visualizada como uma espcie de pas dos feijes onde,
sendo o produto insuficiente mesmo para repor o feijo utilizado
e pagar totalmente o lucro sobre ele, uma quantidade destes teve
que ser comprada e tiveram que ser recebidos, alm do mais,
como preo negativo, bens suficientes para repor os outros meios
de produo com lucros.)
No diagrama se mostra uma verso simplificada do exemplo
do feijo, onde se supe que a taxa mxima de lucro de 15%
e o preo se expressa na mercadoria-padro. A curva de preos se
compe de ambos os ramos de uma hiprbole retangular, que tem
como assntotas o eixo da taxa de lucro e a paralela ao eixo do
preo, que passa atravs do ponto correspondente taxa de lucro
de 10%.

A situao em que o preo do feijo p torna-se infinito ( taxa


de lucro de 10%), pode tambm descrever-se, se se toma o feijo
como padro de preos, como aquela situao em que o preo de
todas as demais mercadorias zero: isto proporciona uma soluo
formal das equaes. Mas se tomamos uma mercadoria bsica como
114

SRAFFA

padro de preos, impossvel que todos os outros preos se tornem


zero, visto que deve haver pelo menos outra mercadoria em cujos
meios de produo entre esta mercadoria bsica. De modo que a
situao correspondente, na qual o preo de uma mercadoria torna-se negativo passando por infinito, no pode ocorrer no caso de
um produto bsico.
Talvez seja bom recordar aqui que estamos nos ocupando todo
o tempo apenas com as implicaes da suposio de um preo uniforme para todas as unidades de uma mercadoria e de uma taxa
uniforme de lucro sobre todos os meios de produo. No caso que
estamos considerando, se a taxa de lucro fosse igual ou superior
a 10%, seria impossvel que estas condies se cumprissem. Entretanto, ainda seria possvel produzir e vender no mercado de
feijes, de modo que resultasse um lucro normal se o produtor
as vendesse a um preo superior quele que as imputa em sua
contabilidade, enquanto meios de produo.

115

APNDICE C
O artifcio de um sistema bsico 30

Esta

uma nota de rodap das sees 62 e 63, que tenta


explicar brevemente por que, ao construir o produto-padro para
as equaes de produtos mltiplos, achou-se aconselhvel transformar estas, como passo preliminar, em equaes bsicas, em vez
de operar diretamente sobre o sistema original.
O objeto deste exerccio identificar o valor particular de R
que apropriado do ponto de vista econmico. Uma vez que se
tenham eliminado as mercadorias no-bsicas (como se faz mediante as equaes bsicas), este pode ser definido como o menor
de todos os valores possveis de R.
Entretanto, se no se efetuasse a eliminao, surgiriam valores adicionais de R, devidos presena de produtos no-bsicos
que entram tanto no produto como nos meios de produo. Os valores de R deste tipo teriam a peculiaridade de que os preos correspondentes de todas as mercadorias seriam zero (com a exceo,
para cada valor de R, dos preos de um produto no-bsico ou de
um grupo de produtos no-bsicos interconexionados). Tais valores
de R carecem de significao do ponto de vista de um sistema
econmico, e devem ser rechaados. Um deles, entretanto, poderia
ser o menor de todos (como no exemplo dado no Apndice B, em
relao com o sistema de um s produto) e a nica possibilidade
disto invalidaria o critrio mediante o qual identificado o valor
economicamente relevante de R. Para superar esta dificuldade, seria necessrio distinguir os dois grupos de valores de R sobre a
base da peculiaridade antes descrita; e este procedimento parece
ainda mais enfadonho do que o adotado no texto.
30

Cf. seo 63, nota.


117

APNDICE D
Referncias literatura

1.

A conexo deste trabalho com as teorias dos antigos economistas clssicos foi aludida no Prefcio. Algumas referncias a
pontos especiais, cujas fontes talvez no sejam bvias, so aqui
acrescentadas.
A concepo original do sistema de produo e de consumo
como um processo circular se encontra, naturalmente, no Tableau
Economique de Quesnay e aparece em agudo contraste com a viso
apresentada pela moderna teoria de uma avenida unidirecional
que leva dos Fatores de produo aos Bens de consumo.
Ricardo (se a interpretao dada em nossa Introduo a seus
Princpios aceita)31 seguiu um mtodo que consiste em isolar o
cereal como o nico produto que requerido para sua prpria produo e para a produo de todas as demais mercadorias. Conseqentemente, a taxa de lucro do produtor de cereal se determina
independentemente do valor, comparando simplesmente a quantidade fsica do lado dos meios de produo com a quantidade fsica
do lado do produto, compondo-se ambas da mesma mercadoria; e
sobre isto se baseia a concluso de Ricardo de que os lucros do
agricultor so os que regulam os lucros de todas as demais indstrias. Outra forma de dizer isto, nos termos aqui adotados, que
o cereal o nico produto bsico na economia que consideramos.
(Talvez dever-se-ia indicar que foi apenas quando o sistema-padro e a distino entre produtos bsicos e no-bsicos
emergiram no curso da presente investigao, que a interpretao
anterior da teoria de Ricardo sugeriu, por si mesma, como uma
conseqncia natural.)
31

Em Ricardo, Works and Correspondence, I, XXXI-XXXII.


119

OS ECONOMISTAS

A viso de Ricardo do papel dominante dos lucros do agricultor


parece ter assim um ponto de contato com a doutrina fisiocrtica
do produit net, na medida em que esta ltima estava baseada,
como indicou Marx,32 na natureza fsica do excedente na agricultura, que adota a forma de um excesso de alimentos produzidos
sobre os alimentos adiantados para a produo; enquanto que nas
manufaturas, onde os alimentos e as matrias-primas devem ser
comprados da agricultura, apenas pode aparecer um excedente como
resultante da venda do produto.
2. A concepo de uma medida-padro de valor como uma
mdia entre os extremos (sees 17 e seguintes) tambm pertence
a Ricardo33 e surpreendente que a mercadoria padro, que foi
aqui dela desenvolvida, resulte equivalente a algo muito prximo
ao padro sugerido por Adam Smith, a saber, o trabalho ordenado34 (seo 43), ao qual o prprio Ricardo se ops to decididamente.
3. A noo de uma taxa mxima de lucro, correspondente a
um salrio zero, foi sugerida por Marx diretamente, atravs de
uma aluso incidental possibilidade de uma queda na taxa de
lucro mesmo se os trabalhadores pudessem viver do ar;35 mas,
mais geralmente, devido a sua decidida rejeio pretenso de
Adam Smith, e de outros depois dele, segundo a qual o preo de
toda mercadoria se resolvia inteiramente (isto , sem deixar resduo
algum de mercadoria) seja imediata, seja ultimamente, em salrio,
lucro e renda;36 pretenso que pressupunha necessariamente a existncia de mercadorias ltimas, produzidas por puro trabalho sem
meios de produo, exceto terra, e que era, portanto, incompatvel
com um limite fixo elevao na taxa de lucro.
4. O tratamento do que resta do capital fixo ao final de um
ano, como um tipo de produto conjunto, pode parecer artificial se
contemplado sobre o pano de fundo do fluxo contnuo de produo
industrial; mas se adapta facilmente ao quadro clssico de um
sistema agrcola onde o produto anual, segundo as palavras de
Adam Smith, se divide naturalmente em duas partes, uma destinada a repor o capital e a outra dirigida para construir uma renda.37
Entretanto, Adam Smith exclui o capital fixo do produto anual.38
Apenas se recorreu ao tratamento em questo, uma vez que Ricardo
32
33
34
35
36
37
38

Theorien ber den Mehrwert, I, p. 36 e III, p. 134, nota.


Ver Works, I, XLIV.
A Riqueza das Naes, livro I, cap. 15, seo II, edio Cannan, I, 35.
O Capital, vol. III, cap. 15, seo II, ed. Kerr, p. 290.
Idem, vol. III, cap. 49, pp. 979-981 ss., referindo-se a A Riqueza das Naes, livro I, cap.
VI, edio Cannan, I, p. 52.
A Riqueza das Naes, livro II, cap. III; I, p. 315.
Idem, Livro II, cap.II; I, 272.
120

SRAFFA

trouxe luz as complicaes que a utilizao do capital fixo em


vrias propores implica para a determinao dos valores. Foi
introduzido pela primeira vez por Torrens, no curso de uma crtica
doutrina de Ricardo. Ao explicar sua prpria teoria, segundo a
qual os resultados obtidos do emprego de iguais capitais so de
igual valor, Torrens mostra, mediante exemplos, que sua teoria
se verifica apenas se os resultados so contemplados como incluindo, alm do produto no sentido ordinrio da palavra, por exemplo, os tecidos de l, tambm o resduo de capital fixo empregado
em sua manufatura.39
O mtodo foi depois geralmente adotado, inclusive pelos inimigos
da teoria de Torrens: primeiro, por Ricardo na edio seguinte de
seus Princpios,40 depois por Malthus em seu Measure of Value;41 e
depois por Marx;42 mas parece haver cado mais tarde no esquecimento.

39
40
41
42

Strictures on Mr. Ricardos doctrine respecting exchangeable value" em Edinburgh Magazine, outubro, 1818, p. 336; cf. An Essay on the Production of Wealth, por Robert Torrens,
121, p. 28.
Em uma passagem onde o valor do cereal se compara com o da mquina e o po do
padeiro conjuntamente, 3 ed., 1821 (Ricardo, Works, I, XXXIII). Princpios de Economia
Poltica e Tributao integra a coleo Os Pensadores, vol. XXVIII. (N. do E.)
Publicado em 1823, p. 11; ver tambm a segunda edio pstuma de Malthus, Principles
of Political Economy, 1836, p. 269.
O Capital, vol. I, cap. 9, seo I, traduo para o ingls de Moore e Aveling, p. 195, citando
Malthus; ver a citao de Torrens em Theorien ber den Mehrwert, III, 77.
121

JOAN ROBINSON
ENSAIOS SOBRE A TEORIA DO
CRESCIMENTO ECONMICO*

(I. II. III)

Traduo de Paulo de Almeida

Traduzido do original ingls: Essays in the Theory of Economic Growth, The Macmillan Press
Ltd., Londres, 1962, pp. I-III.

PREFCIO

Os

ensaios que compem este livro podem ser considerados


no como um suplemento, mas como uma introduo a meu Accumulation of Capital, obra que demonstrou ser excessivamente difcil.
A falha principal, creio eu, estava no modo demasiado conciso de
exposio das idias principais, mormente no captulo 8, alm da
ausncia de uma indicao suficientemente clara do ponto em que
necessariamente nos separvamos da confusa, porm importante,
doutrina tradicional, para adotarmos uma perspectiva keynesiana
dos problemas do longo prazo. Ofereo o presente livro, com meus
pedidos de desculpas, aos leitores cuja cabea doeu devido leitura
do primeiro.
Tenho visto muita discusso e mal-entendidos provocados pela
mistura de noes originrias do sistema de preos de oferta-e-deprocura de Walras com outras, originrias da concepo de lucros
normais de Marshall (ou de Marx). O primeiro dos ensaios deste
livro procura desfazer a confuso.
O segundo, juntamente com o apndice que o acompanha,
esboa uma generalizao da Teoria Geral que espero seja mais
clara do que minhas tentativas anteriores nesse sentido.
Os crticos mais perceptivos de minha Accumulation exprobraram-me o rebaixamento seletivo do grau de abstrao. Certamente no deixa de ser legtimo formular um modelo altamente
abstrato e extrair dele concluses aplicveis aos problemas reais.
Em diversas passagens daquele livro eu deixei indicaes quanto
a aonde, em minha opinio, se poderia descobrir que a anlise
conduz. Desta vez eximi-me mesmo das indicaes. Minha preocupao principal desencalhar a anlise econmica do lodaal da
teoria do equilbrio esttico. Uma vez solta, ela poder enveredar
por muitas direes atraentes.
O Modelo de progresso tcnico torna a argumentao ainda
125

OS ECONOMISTAS

mais formalista do que a verso anterior, mas espero que dessa


forma se esclaream alguns pontos.
O Teorema neoclssico distila a essncia da anlise da fronteira tcnica que na primeira tentativa havia sado muito pesada.
Quanto a erros mesmo, encontrei dois contidos na Accumulation.
O primeiro foi apontado pelo Sr. Little e corrigido quando o livro foi
reeditado. Referia-se frmula do Sr. Harrod, ponto esse que agora,
espero, se acha tratado de forma correta na nota n 10.
O segundo diz respeito idia de que quando o desemprego
surge como resultado do crescimento da fora de trabalho acima
da demanda de mo-de-obra, criada pelo estoque existente de bens
de capital, uma queda dos salrios nominais pode provocar a elevao da taxa de acumulao. Supe-se que (sem alterao das
expectativas de lucro) o investimento bruto sofra o efeito da inrcia,
em termos nominais, de forma que uma queda da taxa de salrios
nominais v aumentar o investimento lquido em termos reais. Isso
parece bastante plausvel, mas foi errneo concluir que a taxa de
acumulao pudesse ser acelerada desse modo. Depois de uma queda definitiva dos custos nominais, ajustam-se as cotas de amortizao em termos nominais e a inrcia do investimento bruto incidiria dali por diante sobre o novo nvel, mais baixo. Ca em erro
com relao a esses dois pontos por no ter enxergado as implicaes
de minhas prprias idias bsicas. As correes reforam e no
desmentem minha anlise.
Agradeo aos editores do Quarterly Journal of Economics, Rivista di Politica Economica e Review of Economic Studies, por sua
permisso de reproduzir, respectivamente, o primeiro, o terceiro e
parte do ltimo dos ensaios seguintes.
JOAN ROBINSON
Cambridge, maro de 1962

126

I
OS PREOS NORMAIS

A doutrina tradicional que se enquadra sob o ttulo de Teoria

do Valor e da Distribuio no retrata um nico sistema de preos;


consiste de vrios sistemas, cada um deles apropriado ao modelo
de uma espcie diferente de economia.
Os modelos podem ser divididos em duas classes amplas, com
vrios tipos intermedirios onde se combinam elementos de cada
uma delas. Em uma das classes, a nfase principal dada diviso
vertical entre grupos de produtores com diferentes disponibilidades
de fatores adequados (em termos de qualidade ou das propores
em que existem) produo de diferentes mercadorias. Na outra,
a nfase se dirige diviso horizontal entre as classes sociais.
Neste ensaio discutiremos o problema em termos de um sistema
fechado, desprovido de atividade econmica por parte do setor pblico.
A OFERTA E A DEMANDA

A existncia de preos implica em intercmbio e o intercmbio


implica em especializao. No primeiro tipo de modelo, a base da
especializao est nas caractersticas tcnicas dos fatores de produo. (Na) situao primitiva... todo o produto do trabalho pertence ao trabalhador; no o dividindo com o detentor das terras
nem com o patro.1 O trabalho no tinha preo; a remunerao
do trabalho era o produto fsico, a ser consumido ou negociado.
Adam Smith afirmou que nessa situao a proporo entre as
quantidades de trabalho necessrias para adquirir os diferentes
1

Wealth of Nations (Everymans Library), i, 57. (Publicado em Adam Smith, Investigao


sobre a Natureza e as Causas da Riqueza das Naes, Abril S.A. Cultural e Industrial,
So Paulo, 1974, p. 61.) (N. do T.)
127

OS ECONOMISTAS

objetos parece constituir a nica circunstncia que pode fornecer


uma regra para a troca desses mesmos objetos entre si.2 Mas essa
regra no se aplica onde h diferenas na qualidade do trabalho.
Se os caadores que trocavam castores por veados pertencessem a
tribos diferentes, uma delas vivendo beira de um rio e a outra
nas montanhas, o comrcio entre eles seria regulado por regras
tradicionais, ou pelas leis da oferta e da demanda.
A base da especializao pode depender da propriedade dos
fatores naturais de produo ou da habilidade e conhecimento humanos. No modelo que serve para a chamada teoria do comrcio
internacional, os fatores existem em grupos separados de composio arbitrria. Pode-se fazer com que o mesmo modelo sirva para
uma economia em que os trabalhadores, dotados de habilidade e
conhecimento relativo a vrias ocupaes e transmissveis por herana, detm a propriedade dos meios de produo que eles operam,
e negociam uns com os outros seus produtos.
Para estabelecer esse modelo em forma pura, supomos que
no existe o emprego de mo-de-obra assalariada. Entende-se que
a troca de produtos se processa de acordo com princpios puramente
comerciais (apesar de, na realidade, esse comrcio achar-se governado em grande parte por regras tradicionais e cerimoniais); cada
grupo de produtores de uma mercadoria homognea suficientemente numeroso para que a concorrncia prevalea em seu interior,
no sentido de que os preos independem do volume das transaes
de qualquer um dos comerciantes, e de que no h combinao de
preos entre eles.
As condies da oferta e da demanda de mercadorias negociveis dependem dos gastos e dos hbitos dos indivduos envolvidos
e da distribuio de poder aquisitivo entre eles, das tcnicas de
produo predominantes, do nmero de produtores com diferentes
aptides, dos recursos naturais disponveis e do estoque de meios
de produo produzidos existente (teares e estoques de fios, fusos
e estoques de fibras de linho, para a produo de tecido, forjas e
estoques de ferro, fornalhas e estoques de minrio, para a produo
de ferraduras, e assim por diante).
Pode-se satisfazer qualquer conjunto de condies mediante
um padro especfico de produes e preos. Isso se acha exposto
no sistema de equilbrio geral de Walras e no h necessidade de
repeti-lo aqui.
O fato de que os preos de equilbrio predominam num dado
2

Ibid., p. 48. (N. do T.)


128

ROBINSON

momento no quer dizer que nos encontramos em uma posio


estacionria. O equilbrio entre oferta e demanda pode ser tal que
ocorre investimento, isto , pode ser que haja demanda para acrscimos aos estoques. Pode ser que um ferreiro com dois filhos esteja
gastando parte de sua produo corrente de ferraduras na construo de uma forja. Um ferreiro com um filho poderia considerar
que as vantagens de uma futura elevao da produo de ferraduras
por unidade de esforo, que adviriam de uma forja que poupasse mais
trabalho, valham um sacrifcio em termos de consumo imediato.
Ademais (e esse um ponto que em geral no se salienta),
no se presume que os preos de equilbrio sejam tais que todos
os personagens da histria consigam ganhar a vida. Partimos de
um conjunto arbitrrio de condies, de uma quantidade arbitrria
de fatores de produo de cada tipo e de um nmero arbitrrio de
proprietrios de fatores. Os preos que vigoram em situao de
equilbrio, num dado momento, podem ser tais, que alguns dos
indivduos em questo se encontrem em vias de morrer de fome.
Juros, emprstimos e poupana
Um dos problemas que do margem a confuso a natureza
do sistema monetrio que se est supondo. Esse modelo pode ser
estabelecido de uma forma no monetria, no sentido de que no
contenha qualquer unidade contbil geralmente aceita ou qualquer
veculo de acumulao de poder aquisitivo. Cada famlia fornece
sua prpria fora de trabalho. Cada tipo de trabalho recebe sua
remunerao em espcie. Existe um padro de equilbrio dos preos
das mercadorias com relao uns aos outros, mas no h um nvel
geral de preos. Como medida de convenincia, o economista que
estiver observando essa situao poder efetuar seus clculos em
termos de unidades de uma mercadoria escolhida como numraire,
mas cada famlia dentro da economia se acha interessada no poder
aquisitivo de seus prprios produtos, com relao a quaisquer outras
coisas que gostaria de comprar. O nvel de preos em termos do numraire apenas o inverso do poder aquisitivo de uma unidade de
uma dada mercadoria e no tem mais significado que qualquer outro.
O fato de que o modelo no monetrio no deixa de fora o
emprstimo a juros, na medida em que as transaes se do diretamente entre as partes interessadas; no existe o redesconto nem
o mercado de dvidas indiretas (as obrigaes transferveis constituem a essncia do dinheiro). Os emprstimos consistem em uma
oferta de mercadorias a serem consumidas, usadas ou negociadas
por outras, a serem usadas ou consumidas mediante uma promessa
de pagamento futuro. A qualquer momento existe a oferta de em129

OS ECONOMISTAS

prstimo por parte das famlias cujos rendimentos advindos da


produo e do comrcio (e do pagamento de juros sobre emprstimos
anteriores) tenham excedido, no passado recente, suas compras de
mercadorias a serem consumidas ou adicionadas a seu estoque de
meios de produo; isto , pelas famlias cuja poupana excede seu
investimento. A oferta de valores passveis de emprstimo tambm
alimentada pelo pagamento de emprstimos passados que o credor
deseja emprestar novamente. A demanda de emprstimos provm
das famlias cujas compras para fins de consumo e acrscimo ao
estoque de meios de produo excedem sua receita corrente. A taxa
de juros qual os emprstimos so negociados flutua de um dia
para o outro mediante variaes de presso da oferta e da demanda.
(Uma vez que no existe um acmulo de valor livre de risco e de
custos disponvel aos emprestadores em potencial, que desejam incrementar seu poder aquisitivo, a taxa de juros ser negativa quando houver uma presso suficientemente forte da oferta com relao
demanda de valores passveis de emprstimo.)
Para cada famlia em particular h uma eficincia marginal
esperada do investimento em termos de seus prprios produtos
(para um ferreiro, a razo entre um fluxo de ferraduras futuras e
o preo atual de uma forja em ferraduras), dependendo das condies tcnicas e da relao entre a mo-de-obra disponvel na famlia
e seu estoque existente de meios de produo. Seu valor subjetivo
para a famlia depende da expectativa quanto ao futuro poder aquisitivo de seus produtos com relao a diversas outras mercadorias,
e da expectativa quanto s necessidades futuras da famlia. Os
fatores que influenciam suas decises de investimento so evidentemente complexos ao extremo. possvel dizer, contudo, que em
geral uma taxa de juros baixa tender a estimular tanto o investimento como o consumo, j que, quando se espera que os custos
de um emprstimo em termos de seu prprio produto sejam menores
que o rendimento marginal do investimento que ele cobre, a renda
futura esperada pode ser aumentada sem que a prpria famlia
tenha que realizar qualquer poupana.3
Toda modificao no estoque de meios de produo produz
um novo padro de equilbrio dos preos. Pode ser que as condies
sejam de molde a colocar em dificuldade uma dada mercadoria, de
forma que um pequeno acrscimo da produo provoque saturao
e reduza seu poder aquisitivo abaixo do nvel de subsistncia; ou
3

Do relato feito acima sobre a taxa de juros num modelo no monetrio, pode-se seguir o fio
de diversas linhas de pensamento, que se emaranham bastante quando so acompanhadas
sem maiores consideraes quanto aos problemas de uma economia industrial moderna.
130

ROBINSON

que uma elevao relativa na produo de outras coisas eleve rapidamente seu preo; uma posio de equilbrio ento violentamente diferente de outra, apesar de apresentar apenas pequenas
diferenas no que diz respeito oferta de fatores.
Um estado esttico
Ocorre um estado estacionrio quando a fora de trabalho for
constante para cada grupo de produtores em separado, e quando
todas as famlias estiverem satisfeitas com os estoques de meios
de produo que possuem e os estiverem mantendo intatos, de modo
que o investimento bruto seja igual ao desgaste, item por item, e
a poupana lquida for igual a zero. Mantendo-se inalterados os
hbitos e os gastos, h um padro de equilbrio da produo e dos
preos correspondente oferta de todos os fatores de produo
ento em existncia.
Cada famlia poupa na medida em que o rendimento que
possa obter, seja atravs de investimento adicional em meios de
produo para seu prprio uso, seja sob a forma de juros sobre
emprstimos efetuados a terceiros, exceda sua preferncia subjetiva
pelo consumo presente, em comparao com o futuro. Poupana
zero significa que a eficincia marginal do investimento igual,
para todas as famlias, taxa de desconto que exprime a preferncia
da famlia para a qual ela mais baixa. Ento, e somente ento,
h uma produtividade marginal uniforme do investimento em toda
a economia.
O valor do dbito em aberto mais uma questo de acidente
histrico. As famlias que estejam operando meios de produo que
no foram adquiridos graas sua prpria poupana estaro pagando juros quelas que possuem riqueza (o fruto de poupana
realizada no passado), alm dos meios de produo que elas operam.
A taxa de juros que est sendo paga sobre os dbitos antigos deve
ser apenas um pouco menor que a eficincia marginal do investimento, j que uma oferta de emprstimo a uma taxa apreciavelmente mais baixa ativaria o investimento. (Uma oferta a taxa mais
elevada no encontraria interessados.)
Deve-se observar que, mesmo quando essas condies rigorosas se acham satisfeitas, no h nada no quadro que corresponda
a uma taxa de lucros sobre o capital. Podemos, se quisermos, atribuir
valor a todos os bens existentes de acordo com seu preo de equilbrio
em termos de algum numraire, chamando a soma da resultante
de capital; e podemos atribuir valor ao fluxo lquido total da produo nos mesmos termos, mas no h meio de distinguir que
parte desse fluxo a que pertence ao capital e que parte, ao
131

OS ECONOMISTAS

trabalho que est sendo feito com a ajuda dos meios de produo
que ele compreende.4
O significado do equilbrio
A anlise do equilbrio geral pode apenas descrever a posio
correspondente a um determinado conjunto de condies e comparar
as posies correspondentes a diferenas especificadas dessas condies. Nada pode dizer sobre os efeitos das modificaes das condies.
Uma posio de equilbrio estvel, num sentido puramente
formal, quando as curvas relevantes se cruzam de forma adequada.
estvel na realidade, uma vez que tenha sido atingida e quando os
pequenos desvios aleatrios dessa posio so rapidamente anulados.
outra coisa bem diferente dizer que ela tem a propriedade de
persistir atravs do tempo. Isso seria verdadeiro no tocante ao estado
estacionrio, desde que no ocorressem quaisquer modificaes nas
condies bsicas e prevalecesse a tranqilidade perfeita. Mas uma
posio de equilbrio que contenha acumulao de meios de produo,
consumo de recursos passveis de esgotamento ou a ameaa de queda
abaixo dos nveis de subsistncia, pairando sobre algum grupo de
produtores, se acha em processo de desfazer-se por dentro e eventos
aleatrios podem desfaz-la a partir de fora. Quando uma economia
que corresponde mais ou menos a esse modelo mantm comrcio com
um tipo diferente de economia, as modificaes que ocorrem nesta
ltima podem afetar aquela drasticamente.
O perodo de tempo que demora para se chegar perto do equilbrio, partindo-se de um ponto inicial arbitrrio, pode ser longo,
indefinidamente longo em certas circunstncias. (Walras se defendia postulando que a posio de equilbrio descoberta antes de
ocorrer qualquer relao comercial.) Assim, quando h uma propenso ocorrncia de modificaes nas condies, a anlise indica
ser provvel que o equilbrio jamais se verifique.
4

Podemos tornar o modelo mais elaborado permitindo que os artesos empreguem trabalhadores os filhos mais novos indesejados ou filhos naturais de outras famlias. Dada a
quantidade de terra e equipamento que ele possui, haver ento um produto marginal
lquido definido da mo-de-obra para cada empregador, do qual poderemos deduzir sua
curva de demanda de trabalhadores em termos de seu produto. O nvel dos salrios, para
os trabalhadores no qualificados, tem que ser mais ou menos o mesmo em termos de
qualquer produto em que seja medido. O rendimento marginal esperado sobre o investimento
em equipamento tender ento a ser tanto mais elevado quanto mais facilidade houver no
mercado de mo-de-obra: quer dizer, quando mais baixo for o custo da mo-de-obra adicional
em termos do produto de cada investidor. Mesmo assim, no existe um modo de se calcular
o rendimento mdio sobre o equipamento, independentemente da remunerao da empresa
de que o empregador se beneficia. Quando o nmero de empregadores que se dedicam a
diferentes linhas de produo varia conforme os lucros esperados em cada uma delas, o
modelo se dissolve, porque ento j no h uma oferta dada de fatores especficos.
132

ROBINSON

A fim de fazer com que a argumentao seja aplicvel a situaes reais, temos que abandonar a anlise do equilbrio e abordar
o problema em termos de um processo histrico, com o sistema
continuamente dando guinadas de uma posio fora de equilbrio
para outra.5
SALRIOS E LUCROS

No segundo tipo de modelo, no existem diferenas permanentes entre os fatores de produo. A mo-de-obra pode ser treinada e o equipamento projetado para qualquer utilizao. Para
fins de simplicidade da argumentao, vamos supor que todos os
trabalhadores sejam semelhantes.6 Os trabalhadores no tm propriedades e necessitam trabalhar para aqueles que podem lhes
fornecer meios de produo para operar.
No se pode conceber que uma economia em que os proprietrios
empregam trabalhadores (diretamente ou por meio dos administradores das firmas) funcione sem dinheiro, no sentido de algum meio
de troca de aceitao geral. Os salrios so acertados em termos de
dinheiro e os preos dos produtos so estabelecidos em termos de
dinheiro. Os ganhos reais de um trabalhador e o custo real da mode-obra para um empregador surgem ento das relaes entre os
preos e os salrios em termos de dinheiro. As taxas de salrios em
termos de dinheiro so puramente arbitrrias. As modificaes das
taxas de salrios nominais tm conseqncias reais importantes,
mas as diferenas, em posies de equilbrio, nada afetam a no ser
as palavras e os nmeros usados para descrever preos e rendimentos
e o nmero de unidades que compem o estoque do meio de troca.
Na discusso que se segue, todos os valores so tomados como relativos
ao nvel das taxas de salrios nominais.
Preos normais
Uma firma (isto , a unidade em que o emprego organizado)
no se restringe a qualquer faixa de produo em particular, mas
5

A doutrina segundo a qual as foras do mercado tendem a estabelecer o equilbrio entre


os comerciantes de produtos primrios, a que se recorre para respaldar a oposio a qualquer
forma de regulamentao desses mercados, parece basear-se numa leitura muito superficial
da anlise do equilbrio geral.
Isso no necessrio argumentao, desde que a oferta de mo-de-obra com diversos
tipos de aptido corresponda s diferenas de rendimentos esperados de forma tal, que o
rendimento dos investimentos em treinamento seja o mesmo em toda parte. Mas quando
a famlia do trabalhador quem financia seu treinamento, artificial considerar os seus
rendimentos como a paga do investimento; se o fizssemos, necessitaramos admitir sobre
esse tipo de investimento uma taxa de lucro diferente da que esperada sobre o investimento
dos capitalistas. Os empregados altamente qualificados aparecem no terceiro modelo.
133

OS ECONOMISTAS

pode colocar mo-de-obra para trabalhar dentro daquela que prometer o melhor lucro. Entende-se, portanto, que a escolha das oportunidades de investimento seja feita de forma a maximizar o lucro
esperado a partir da quantia de dinheiro empregada. Nesse modelo,
as condies de concorrncia tm um significado diferente daquele
que se exigia no primeiro modelo. Ali a concorrncia era uma caracterstica das operaes dirias do mercado; aqui uma caracterstica dos planos de investimento a longo prazo. Aqui no
necessrio que haja uma demanda perfeitamente elstica para a
produo de cada vendedor em cada mercado a cada momento;
necessrio que no haja limitao ao acesso, no devido tempo, a
qualquer mercado, de forma que se manifeste a tendncia ao estabelecimento de uma taxa de lucro esperada sobre o investimento
que seja igual para todo o sistema. Num estado de tranqilidade,
quando as expectativas se cumprem, o critrio para se dizer se
prevalecem as condies de concorrncia, nesse sentido, a existncia de uma taxa uniforme de lucro lquido sobre o valor do
capital em todas as linhas de produo. Os preos que prevalecem
nessas condies so os preos normais de oferta a longo prazo,
de Marshall, ou preos de produo, de Marx.
A taxa de lucros sobre o investimento domina a taxa de juros
sobre os emprstimos. verdade que quando existe um mercado
de dvidas indiretas (bolsa de valores), o nvel da taxa de juros em
que os novos emprstimos so negociados fortemente influenciado
pelos preos predominantes naquele mercado, e isso, por sua vez,
fortemente influenciado pela expectativa sobre qual ser o nvel
futuro. A teoria da preferncia pela liquidez, de Keynes, foi formulada para responder s seguintes perguntas: por que algum
mantm dinheiro em seu poder (acima de um encaixe para atender
despesas mais imediatas), quando possvel obter juros atravs
da realizao de emprstimos a terceiros? E a resposta vazada
em termos da relao entre a taxa de juros corrente e a taxa de
juros esperada no futuro. No pretendia responder pergunta: por
que algum estaria disposto a pagar juros sobre um emprstimo?
Keynes tomava como dado que a razo dominante para se tomar
dinheiro emprestado fosse a expectativa do lucro propiciado pelo
investimento. Qualquer que pudesse ser a taxa de juros sobre um
novo emprstimo, o custo da oportunidade de qualquer investimento, do ponto de vista da firma que estiver pensando em efetu-lo,
a taxa de lucro que pode ser obtida sobre outros investimentos.
Portanto, a taxa de lucro, e no a taxa de juros, que entra no
preo de oferta normal de qualquer mercadoria dada.
Quando predominam os preos normais, cada vendedor recebe,
134

ROBINSON

sobre qualquer perodo, quantias iguais aos custos que teve com
a produo dos bens vendidos, inclusive uma despesa imaginria
com juros, a uma taxa igual taxa de lucros vigente, composta
durante o intervalo que vai do momento em que foi preciso incorrer
nas despesas representadas pelo custo, at o momento de receber
o pagamento. Os produtos entram na produo uns dos outros e
os produtores vendem uns para os outros; o nmero de estgios
em que a cadeia de operaes se divide no faz diferena para o
resultado. Quando um produtor compra de outro, paga um preo
onde se acha includo o custo imaginrio dos juros at a ocasio,
e os juros imaginrios so somados quele custo para se chegar
ao preo final. Quando o produto intermedirio faz parte da produo daquele mesmo produtor, os juros imaginrios so compostos
sobre os custos que so acarretados em sua produo, durante o
perodo em que est passando por suas mos. Assim, a soma final
de juros e custo a mesma em qualquer dos casos.
O valor total lquido da produo de todas as firmas juntas
durante qualquer perodo a soma das vendas finais (deixando de
fora as transaes entre as firmas) mais o valor dos estoques existentes ao fim do perodo (inclusive o valor de bens de capital de
longa durao depreciados adequadamente), menos o valor dos estoques (equipamentos inclusive) existentes no princpio do perodo.
Esse valor lquido igual aos salrios e lucros lquidos auferidos no
perodo. A totalidade dos salrios paga em dinheiro durante o perodo
(supondo que o intervalo de pagamento de salrios seja suficientemente
curto), mas parte dos lucros lquidos toma a forma de valor adicional
dos estoques e equipamentos. Num mundo incerto, tanto o clculo da
depreciao como a avaliao dos estoques implicam em uma srie
de enigmas, mas sua avaliao a preos normais com base em uma
dada taxa de lucros simplesmente uma questo de aritmtica. Da
mesma forma, o valor do estoque de capital tem um significado nada
ambguo quando a taxa de lucros for dada.
Os meios de produo no produzidos, como a terra da teoria
tradicional, constituem um elo entre este modelo e o primeiro, em
que a oferta e a demanda governam os preos relativos.7 Iremos deix-las de lado, a fim de considerar este modelo em sua forma pura.
Onde todos os meios de produo so produzidos dentro da
economia e no existem economias ou deseconomias de escala na
produo de determinadas mercadorias,8 os preos normais corres7
8

Isso tambm se aplica s diferenas qualitativas da oferta de trabalhadores. Ver nota n 6.


As economias e deseconomias para as firmas so outra coisa bem diferente. Tem que haver
um mnimo aprecivel do tamanho eficiente para as plantas em cada linha de produo
(se no fosse assim, os trabalhadores poderiam conseguir crdito suficiente para se autoempregarem). No preciso haver um tamanho mximo eficiente para uma firma. Mas
se houver, teremos que supor que o capital se organiza em firmas de tamanho ideal. Uma
135

OS ECONOMISTAS

pondentes a qualquer nvel da taxa de salrios e da taxa de lucros


so determinados pelas condies tcnicas da produo; so independentes da composio da produo ou dos gastos dos consumidores. A demanda no tem efeito algum sobre os preos relativos.
Para empregar a linguagem de Marshall, h preos de oferta constante para cada produto (ou grupo de produtos) tomado em separado, de forma que seus preos relativos, em termos uns dos outros,
e o preo do tempo de trabalho, em termos de cada um, no podem
variar com suas taxas de produo. Onde existem vrios mtodos
de produo disponveis para qualquer mercadoria, a taxa de lucro
determina qual ser escolhido, ajustando-se de acordo as propores
em que os meios de produo de vrias espcies sero usados. Esse
sistema de preos foi exposto em termos matemticos por von Neumann;9 sua operao se encontra exposta claramente no livro Produo de Mercadorias por meio de Mercadorias, de P. Sraffa.
A diferena entre esse sistema de preos e o de Walras que
aqui o estoque de equilbrio dos meios de produo determinado
pelo fluxo da produo, dadas as condies tcnicas e a taxa de lucro,
enquanto que, no sistema de Walras, h um estoque de meios de
produo arbitrariamente dado e as produes so determinadas pelas
condies tcnicas e psicolgicas que governam a oferta e a demanda.
A taxa de lucros
As condies tcnicas e a taxa de lucros determinam o padro
dos preos normais, inclusive do preo do tempo de trabalho em
termos de cada mercadoria; as taxas de salrios nominais determinam o nvel de preos em dinheiro correspondente. Mas o que
determina a taxa de lucros?
Marx s vezes fecha seu sistema (seguindo Ricardo) supondo
uma taxa de salrios reais governada pelo padro de vida convencional (o valor do tempo de trabalho) e, s vezes, tomando como
dada a parcela do lucro lquido no valor da produo lquida (a
taxa de explorao). Marshall escamoteia o problema atrs da cortina de fumaa dos sentimentos morais. Os neoclssicos atuais vivem procurando definies, girando em torno de uma argumentao
circular. Sraffa exime-se de apresentar qualquer observao sobre
o assunto. Von Neumann supe uma taxa de salrios reais precisamente especificada em termos de quantidades especficas de mer-

escassez de gerentes, permitindo a ocorrncia de deseconomias de escala para as firmas


tomadas individualmente, se assemelha escassez de recursos naturais e se enquadra
melhor no primeiro tipo de modelo.
"A model of general economic equilibrium", Review of Economic Studies, vol. XII (1945-46).
(O texto de Sraffa citado neste pargrafo encontra-se neste volume sob o ttulo Produo
de mercadorias por meio de mercadorias.) (N. do T.)
136

ROBINSON

cadorias especficas. Isso resolve o problema, mas nos deixa desamparados quando se abandona a suposio. A questo sobre o
que determina a taxa de lucros normal, quando a taxa de salrios
reais no deve ser tomada como dada, um enorme vcuo na
doutrina econmica tradicional.
A introduo de conceitos keynesianos na argumentao permite
darmos um grande passo frente. H uma relao de equilbrio entre
a poupana lquida e a renda lquida. Quando prevalece o equilbrio,
o valor total e a distribuio da renda lquida satisfazem a condio
de que a poupana lquida anual deve ser igual ao valor do investimento lquido anual. A curto prazo, perodo ao qual se limitava a
argumentao formal da Teoria Geral, a igualdade da poupana e do
investimento se verifica principalmente por meio da variao do nvel
de utilizao de um dado equipamento; isto , atravs da variao do
nvel da renda total. No equilbrio competitivo a longo prazo, a relao
da renda total com o estoque de capital determinada dentro de
certos limites pelas condies tcnicas (varia conforme a taxa de investimento, mas no necessariamente de forma a auxiliar a colocar
em linha a poupana). A distribuio da renda, contudo, fortemente
influenciada pela taxa de investimento.
Considerando-se qualquer valor de renda lquida, o volume
de gastos de consumo ser maior quanto maior for a parcela da
renda destinada aos assalariados; a proporo da poupana ser
maior em rendas originadas de lucros lquidos, que em rendas referentes a salrios. Qualquer que seja a relao entre o investimento
lquido e o estoque de capital, o nvel dos preos deve permitir que
a distribuio de renda seja tal que a poupana lquida por unidade
de valor de capital seja igual a ele. Assim, dada a propenso a
poupar de cada tipo de renda (as condies de parcimnia), a taxa
de lucro determinada pela taxa de acumulao de capital.10
10

Se, apenas para fins de argumentao, supusermos que a relao entre a poupana lquida e
a renda lquida, s, independe da distribuio de renda entre salrios e lucros lquidos, a taxa
de acumulao, g, ser funo de v, que a relao entre o valor do capital e a renda lquida,
g = s/v. Dadas as condies tcnicas, v varia com a taxa de lucro uma taxa de lucros mais
alta significa que se escolhem tcnicas menos capital-intensivas, e isso em geral (apesar de
no necessariamente) implica uma relao mais baixa entre capital e renda. A elasticidade
dessa relao limitada, a menos que as condies tcnicas sejam muito plsticas. Assim,
quando s for dado, haver apenas uma certa amplitude de taxas de crescimento possveis que
sero compatveis com o equilbrio a preos normais. Harrod no s toma a parcela representada
pela poupana na renda como dada, mas tambm afirma que a taxa de lucro de alguma
forma fixada de antemo; com uma dada gama de tcnicas possveis, a taxa de lucro determina
a relao entre capital e renda. Assim, para Harrod, s/v determinada independentemente
de g. Haver ento um s valor de g (a taxa de crescimento garantida) compatvel com o
equilbrio. Quando a taxa real de crescimento for menor que a taxa garantida, a taxa de
lucro realizada estar abaixo do nvel de equilbrio proposto, o que rebaixa ainda mais a taxa
real. Suceder o contrrio quando a taxa real estiver acima da taxa garantida. Responsvel
por esse problema a proposio de que a taxa de lucro de equilbrio determinada independentemente da taxa de crescimento.
137

OS ECONOMISTAS

A suposio de que os assalariados no poupam uma grande


simplificao, mas a argumentao no depende dela. Se os assalariados poupam, tem que existir uma classe de famlias que obtm
renda tanto do trabalho como da propriedade. H ento quatro
classes cuja propenso a poupar tem que ser considerada. Os assalariados sem propriedades, a classe mista intermediria, os capitalistas que vivem de rendimentos (inclusive os acionistas) e que
no trabalham, e as firmas que ficam com parte dos lucros lquidos.
A razo entre poupana e renda funo de sua distribuio entre
essas classes e da propenso a poupar de cada uma delas, que
pode ser influenciada pela distribuio de propriedade entre famlias dentro delas e pelo tamanho das firmas. Pode haver alguma
influncia direta da taxa de rendimentos possvel de se obter da
riqueza dos capitalistas sobre a propenso a poupar de cada classe.
E o padro dos preos das mercadorias tambm pode afet-la. Mas
essas influncias so secundrias e podem ser exercidas para qualquer um dos dois lados. O peso principal da igualdade entre poupana e investimento (a preos normais) recai sobre a distribuio
da renda entre as classes. O nvel dos preos normais tem que
fazer com que a taxa de lucros leve a distribuio de renda a fazer
com que a relao entre poupana e estoque de capital seja igual
taxa de acumulao.
A questo, portanto, passa de: O que determina a taxa de
lucro? para: O que determina a taxa de acumulao de capital?
A taxa de crescimento
Aqui h outro vazio na doutrina tradicional. O ponto de vista
encarnado pelo princpio de acelerao sugere que o investimento
acompanha a taxa de crescimento esperada das vendas. Mas a
taxa de acumulao , ela prpria, o determinante principal da taxa
de crescimento da renda, e, portanto, das vendas. Carregar a si prpria
pelos cordes dos sapatos exatamente aquilo que uma economia
capitalista pode fazer.
A idia de que uma firma investe para maximizar os lucros
anuais pertence a um tipo de modelo que constitui uma espcie de
cruzamento entre os dois que estamos discutindo. Uma firma, neste
tipo de anlise,11 uma entidade que representa um certo tipo de
unidade de empreendimento ligada produo de uma mercadoria
dada, da mesma forma que os artesos do primeiro modelo; mas,
ao contrrio deles, ela pode tanto tomar emprstimos indefinida11

Devo admitir que eu mesma j contribu para esse tipo de anlise.


138

ROBINSON

mente como empregar toda a mo-de-obra que quiser. Ela recebe


lucros decrescentes em funo da aplicao de fatores contratados
a si mesma e deseja crescer para atingir o tamanho ao qual o
rendimento marginal do investimento adicional no seja maior que
o custo marginal do emprstimo. Essa estrutura, que bem pouco
slida, retrata o tamanho que as firmas desejam alcanar. Nada
diz sobre a taxa de crescimento das firmas existentes ou das condies em que surgem novas firmas. Nada pretende dizer sobre a
taxa geral de acumulao na economia como um todo.
A oferta de recursos investveis no serve de guia, porque
a acumulao gera a poupana que ela mesma exige. Os limites
desse processo so fixados pelo nvel ao qual possvel forar os
salrios reais a descer. Em qualquer estado de coisas dado, ocorre
a fixao de um limite superior taxa de acumulao possvel pela
barreira inflacionria, que passa a operar quando a queda dos
salrios reais encontra a resistncia dos salrios nominais ascendentes. Sem chegar a esse limite, a oferta de recursos investveis
ser aquela que a taxa de acumulao exigir.
Tampouco a oferta de dinheiro para emprstimo fornece uma
explicao, porquanto aqui tambm funciona a histria dos cordes
dos sapatos. Uma firma que possua capital pode utiliz-lo como
garantia para tomar mais emprestado. Uma taxa de acumulao
mais elevada significa um fluxo maior de lucros e, conseqentemente, tanto uma quantidade maior de autofinanciamento como
maior poder de obter emprstimos. A taxa de acumulao, abaixo
do nvel estabelecido pelo mnimo tolervel das taxas de salrios
reais, pode ser quanto ela quiser. (Isso no significa, claro, que
uma elevao da taxa de acumulao numa economia, acima daquilo
que tem sido no passado, no encontre quaisquer obstculos. Significa apenas que a oferta financeira no prescreve qual tem que
ser a taxa normal de acumulao.)
Ser que a taxa de crescimento da fora de trabalho nos dar
uma soluo? No sistema de von Neumann, a fora de trabalho e
o estoque de capital crescem em igual proporo. Isso se deve a
ter ele suposto que o excedente do produto lquido sobre os custos
de mo-de-obra necessrios em termos de salrios reais sempre
investido e que a oferta de trabalhadores cresce conforme o desejado
desde que se fornea o salrio necessrio.
Sem dvida h uma ligao entre a taxa de crescimento da
populao e o padro de vida, mas no se pode confiar nessa correlao; ela pode ir em direo contrria. Temos que deixar que o
crescimento da fora de trabalho siga seu prprio curso. E se ento
supusermos que o estoque de capital tende a crescer passo a passo
139

OS ECONOMISTAS

com ela, de forma tal que sempre se conserve uma razo constante
entre o emprego e a populao, com uma razo constante entre o
capital e o trabalho? Isso bem fcil de se supor e se o fizermos, o
modelo ficar comodamente fechado. A taxa de crescimento autnomo
da fora de trabalho determina a taxa de acumulao. Dadas as condies de parcimnia, a taxa de acumulao determina a taxa de
lucro. A taxa de lucro, dadas as condies tcnicas, determina os
preos normais de todas as mercadorias e o valor e a composio
fsica do estoque de capital de equilbrio por unidade-homem.
Isso fcil de se falar, mas qual o mundo que se supe estar
descrevendo? Quando que existiu o estoque de capital certo, e que
mecanismo, supondo que isso se tenha dado, mantm a acumulao
funcionando dentro da taxa certa? A argumentao da Teoria Geral,
que demonstra no haver esse mecanismo em uma economia de iniciativa privada, no poderia ser verdadeira quando considerada com
relao a um momento dado, mas falsa a longo prazo.
s vezes argumenta-se haver indicaes de que, em pases
razoavelmente prsperos, a porcentagem do desemprego nunca varia muito, de modo que, a longo prazo, os bons tempos do a mesma
mdia que os maus. Isso s serviria para demonstrar, se fosse
verdade, que a harmonia entre a taxa de crescimento da populao
e a taxa de acumulao possvel. Os pases em que esta ltima
mais baixa que a primeira no se acham entre aqueles que so
razoavelmente prsperos. Mas, mesmo para os pases prsperos,
as indicaes constituem em grande parte uma iluso de tica. A
indstria capitalista no emprega toda a fora de trabalho em pas
algum. O trabalho domstico, remunerado ou no, os biscates e
o comrcio em pequena escala, e, em muitos pases, a agricultura,
fornecem uma reserva de mo-de-obra que aumenta, quando o nvel
de emprego no se expande na mesma proporo que a populao.
O problema de saber se as pessoas so mais felizes nessas ocupaes
do que seriam num emprego normal no o que se prope discutir
aqui. O ponto a ser discutido que no existe justificativa para
incluir no modelo uma suposio com o objetivo de fazer a taxa de
crescimento da fora de trabalho estabelecer um mnimo para a
taxa de acumulao.
Tampouco devemos assumir que ela estabelece um mximo.
Quando a taxa de acumulao mais rpida que a taxa de crescimento da fora de trabalho e o sistema se defronta com escassez
de mo-de-obra, a suposio da constncia das condies tcnicas
que deve ser abandonada. As firmas nessa situao esto ansiosas
por elevar a produtividade por trabalhador, mesmo se tiverem que
aumentar o capital por trabalhador para consegui-lo. No decorrer
140

ROBINSON

desse processo, fazem inovaes e h tanta probabilidade de acabarem


obtendo uma relao capital/produo mais baixa como mais alta.12
A verdade que no existe uma maneira de se fechar o modelo
que seja ao mesmo tempo precisa e plausvel. Temos que nos contentar em deix-lo aberto. Para explicar a acumulao, temos que
nos voltar para a natureza humana e para a estrutura da sociedade.
As firmas, uma vez estabelecidas, tm um mpeto no sentido de
crescer, ou, pelo menos, um mpeto de resistir s investidas em
seu mercado feitas por outras que esto se esforando para crescer;
e a cada gerao, novos homens que possuem riquezas ou conseguem
crdito tm um mpeto de tentar enriquecer. Entre eles, de algum
modo surge a taxa geral de acumulao. Para ver por que ela
maior em alguns pases ou em certas ocasies que em outras, precisaremos encarar questes que jazem abaixo do nvel ao qual o
modelo construdo.
Crescimento irregular
O modelo no tem que ficar restrito ao caso dos meios de
produo que so produzidos. Introduzir fatores escassos nele
bastante fcil, em princpio,13 desde que no nos afastemos de uma
comparao das posies de equilbrio. Outras categorias de renda,
remunerao de aluguis, rendimentos obtidos graas a aptides
naturais raras etc. se enquadram nas condies de parcimnia. A
oferta de fatores em termos fsicos entra nas condies tcnicas.
Como antes, h um padro de equilbrio dos preos correspondente
a uma dada taxa de lucro e uma taxa de lucro correspondente a
uma dada taxa de acumulao. Com base nisso, podemos comparar
as posies de equilbrio com uma maior ou menor escassez de
fatores de produo especficos.
Porm, como no ltimo modelo, o simples fato de a acumulao
estar ocorrendo modifica o padro de equilbrio dos preos, j que
12

13

A idia de que o aprofundamento da estrutura do capital constitui um resultado necessrio


da acumulao com pleno emprego parece estar ligada a uma aplicao errnea da idia
de funo de produo. A qualquer momento, com um conhecimento tcnico dado e preos
tambm dados, pode haver uma gama de tcnicas possveis, dentre as quais se faz uma
escolha. As firmas que se propem realizar novos investimentos naquele momento escolhem
as que prometerem a melhor taxa de lucro. Essa gama pode ser apresentada de uma
maneira simplificada, como uma relao que demonstra que as tcnicas com uma menor
exigncia de mo-de-obra por unidade de investimento tm um valor lquido de produo
mais baixo por unidade de investimento. Essas tcnicas todas coexistem num dado momento.
medida que o investimento se desenrola no tempo, as tcnicas preferveis mudam e no
h o menor motivo para se identificar a sucesso de tcnicas escolhidas com pontos determinados da relao existente em uma certa data.
Procurei traar um esquema, baseado em suposies muito simples, em Accummulation of
Capital, livro VI. Sraffa (op. cit., cap. XI) trata do assunto em termos de uma composio
constante da produo com diferentes taxas de lucro.
141

OS ECONOMISTAS

o estoque de alguns tipos de meios de produo est se acumulando


e o de outros no. Quando a populao e o equipamento esto
aumentando mas a terra no est, funcionam os clssicos lucros
decrescentes e se elevam os aluguis medida que o tempo passa.
Mais uma vez a suposio das condies tcnicas constantes se
torna insustentvel. Os investimentos nos substitutos da terra e
na explorao de novas fontes (bem como melhoramentos que economizam terra nos mtodos de produo), so estimulados pela
crescente escassez. No h razo para esperarmos que a oferta e
a demanda se mantenham em equilbrio. De tempos em tempos,
o crescimento da oferta salta bem frente do crescimento da demanda, de forma que a perodos relativamente curtos, de preos
normais elevados para as mercadorias que dependem de recursos
naturais, seguem-se perodos relativamente longos, de preos normais baixos, enquanto a demanda se recupera. Temos portanto
que tirar do ltimo modelo a concluso de que os preos de equilbrio nunca tendem a ser dominantes em qualquer momento
determinado.14
H ainda um outro fator de perturbao. O equilbrio atual
implica ter havido no passado uma previso correta de como o
presente haveria de ser, de modo que a composio do estoque de
capital hoje seja apropriada taxa de lucro e composio da
produo que prevalece hoje. A ausncia de uma previso faz necessrio introduzir na argumentao toda a anlise keynesiana de
como uma economia reage a mudanas no estado das notcias
em um mundo incerto.
H mais dois coringas no mao a poltica de preos das
firmas (o grau de monopolizao de Kalecki),15 que tem grande
influncia sobre as condies de parcimnia e as taxas de salrios,
que podem seguir sua histria de forma mais ou menos independente do que est acontecendo posio de equilbrio em termos
reais e que pode atuar sobre a posio real por meio da modificao
da distribuio da renda real, afetando as expectativas e influenciando a oferta financeira.
A anlise do significado dos preos normais com toda certeza
no deve ser tomada como uma previso no sentido de que a normalidade ser o estado de coisas costumeiro.
14
15

absurdo, apesar de infelizmente ser tambm muito comum, falar-se como se a longo
prazo tivssemos que chegar a um dia em que o equilbrio correspondente s condies
de hoje viesse a se realizar.
Ver Michal Kalecki, Teoria da Dinmica Econmica, Parte I, O Grau de Monopolizao e
a Distribuio da Renda, neste mesmo volume. (N. do T.)
142

ROBINSON

UM MODELO PARA O FUTURO

O progresso tcnico no s induzido pela escassez de mode-obra, tambm resulta em parte da simples acumulao de conhecimento. Consideremos uma economia onde se verifique um aumento autnomo contnuo da produtividade. Para fins de simplificao, vamos supor que o progresso tcnico seja neutro, no sentido
de que uma fora de trabalho constante, dividida em propores
constantes entre as tarefas de produzir mercadorias para a venda
a consumidores e de manter um estoque de meios de produo
cada vez melhores (inclusive equipamentos para produzir equipamento e instrutores para treinar projetistas de equipamento), produza um fluxo de produo cada vez maior. Para que esse sistema
funcione (a partir de uma posio inicial na qual o estoque de
meios de produo se encontra adequadamente equilibrado), trs
coisas so necessrias. As firmas tm que ter suficiente apetite de
aumentar sua capacidade produtiva para manter uma fora de trabalho constante empregada na produo de meios de produo. A
distribuio do poder aquisitivo entre os consumidores (trabalhadores, inclusive professores, gerentes etc. e capitalistas, inclusive
acionistas de firmas) tem que ser de molde a permitir o crescimento
do consumo na mesma proporo da produo. (Isso pode ocorrer
com os preos constantes atravs de taxas de salrios nominais e
dividendos nominais que aumentem naquela proporo, ou atravs
de uma queda nos preos de venda com relao renda nominal.)
Finalmente, os consumidores tm de fato que gastar nos produtos
da indstria em proporo tal que mantenha a demanda se expandindo na mesma proporo da produo.
Quando no se verifica a primeira condio, o nvel de emprego
oferecido pela indstria declina. Os desempregados tratam de ganhar a vida da maneira como podem. Quando a segunda condio
se acha atendida, mas a terceira no (a indstria distribui renda
suficiente, porm os beneficirios da renda no querem aplic-la
na compra dos produtos da indstria), os desempregados podem
ganhar a vida vendendo seus servios aos beneficirios da indstria.
Em nosso segundo modelo, a nfase toda era dada ao emprego
organizado; o excedente de mo-de-obra existente com relao s
exigncias da indstria era considerado formado por pessoas em
situao de desemprego, mais ou menos disfarado; o equipamento
era tratado como um acessrio da mo-de-obra; e o nvel dos preos
nominais era governado pela taxa de salrios nominais. Esse modelo
no apropriado a uma economia em que as pessoas que so seus
143

OS ECONOMISTAS

prprios empregadores constituem uma parte importante e razoavelmente produtiva da populao total.
Consideremos uma economia em que o emprego de mo-deobra na indstria organizada tenha se tornado vestigial. Ali, a
produo feita por robs e por tcnicos que projetam robs para
produzir robs. Os tcnicos so produzidos por estabelecimentos
educacionais que se auto-reproduzem e que so mantidos pelos
lucros das firmas que so proprietrias dos robs e os operam. As
firmas de robs so legalmente propriedade dos acionistas, mas de
fato so controladas pelos gerentes. Os acionistas, os gerentes, os
tcnicos e os professores tm sua renda derivada das firmas de
robs. O resto da populao composta de pessoas que so seus
prprios empregadores e que vivem da venda de servios a terceiros
ou umas s outras.
As pequenas empresas
As pessoas que so seus prprios empregadores se encontram
organizadas em pequenas empresas. Compram bens de consumo e
equipamento (secadores de cabelos, mquinas de lavar roupas etc.)
do setor de robs. (Para se iniciar, um jovem tem que trabalhar
numa empresa j existente; em pouco tempo abre a sua prpria
empresa; dessa forma, a quantidade de mo-de-obra empregada
permanece pequena. Para manter um empregado seria necessrio
pagar tanto quanto ele esperaria ganhar por conta prpria e uma
vez que as economias de larga escala no so apreciveis em casos
de firmas individuais, no haveria margem de lucro.)
As pessoas que so seus prprios empregadores lembram os
camponeses e artesos do primeiro modelo, na medida em que, para
eles, a distino entre poupana e consumo nem se coloca. Elas gastam
tudo que recebem, quer em bens de consumo, quer em equipamento.
(Os emprstimos que conseguem das firmas de robs so a curto
prazo e as prestaes para seu pagamento podem ser consideradas
como uma forma de dispndio.) Sob outro aspecto, elas se aproximam
mais das firmas capitalistas do segundo modelo no h aptides
herdadas ou fatores naturais de produo. Qualquer pessoa, tendo
tempo, pode aprender qualquer ofcio e, no equilbrio a longo prazo,
os rendimentos de uma firma representativa so os mesmos em
toda linha. Este setor do modelo fornece o cenrio adequado para a
anlise de Marshall dos ramos da indstria compostos de firmas familiares; os detalhes podem ser preenchidos de acordo.
Os robs
O setor dos robs, a qualquer momento, se encontra produzindo um fluxo de bens para venda que depende do estoque de
144

ROBINSON

robs que se construiu, da preciso com que foram projetados e da


proporo do estoque destinada manuteno e acrscimo do prprio estoque. As firmas, enquanto tais, compram apenas umas das
outras. Consideradas globalmente, seus gastos so os ordenados e
os dividendos que pagam aos acionistas que as financiaram quando
se estava construindo o estoque de robs;16 as suas receitas so o
valor de suas vendas. Para evitar complicaes, vamos supor que,
no final das contas, no haja poupana derivada das rendas pagas
pelas firmas de robs. Parte dessas rendas so gastas em bens de
consumo produzidos pelos robs e parte nos servios das pessoas
que so seus prprios empregadores. Estes ltimos gastam tudo o
que ganham quer nos produtos dos robs, quer uns nos dos outros.
A sua renda total, portanto, se relaciona por meio de um multiplicador com os pagamentos que recebem do setor dos robs, e o
valor de suas compras naquele setor igual ao que dele recebem.
As receitas das firmas de robs so portanto iguais aos pagamentos
que efetuam. Isso fixa o nvel de preos por um dado volume de
produo vendvel.
Os preos relativos normais de diversas mercadorias so determinados, da mesma forma que no ltimo modelo, pela regra de
que h uma taxa igual de lucro esperado sobre o investimento em
cada tipo de rob.17 O fluxo de produo de produtos vendveis
aumenta de ano para ano em proporo que depende da percia
dos tcnicos em melhorar o projeto dos robs e da proporo em
que o estoque aumenta. (Tanto o produto como o estoque de robs
tm que ser avaliados com base num ndice em srie, para permitir
a entrada de novos tipos.) Os preos permanecem constantes quando
os pagamentos em dinheiro por parte das firmas de robs aumentam
na mesma proporo que a produo de bens vendveis. Quando
os pagamentos em dinheiro aumentam mais rapidamente, h uma
16

17

O nvel de ordenados tem que ser suficientemente alto, para impedir que os tcnicos e
gerentes se bandeiem para o rol dos independentes, e ao mesmo tempo no to alto, que
force os acionistas a vender seus interesses e fazer com que seus filhos sigam a carreira
de tcnicos. Entre esses limites, o nvel de ordenados uma questo de conveno, de
poder de barganha e de concorrncia entre as firmas. O valor nominal do pagamento de
dividendos tambm encerra elementos de conveno ou de acidente histrico.
Uma vez que no h salrios, a taxa de lucro idntica relao entre a produo lquida
e o estoque de robs. H alguns elementos fsicos padro (digamos, porcas e parafusos)
que entram na produo tanto de robs como de artigos vendveis. Isso limita o preo
normal dos robs ao das mercadorias vendveis e possibilita a avaliao do produto lquido
e do estoque de robs a preos normais. (Cf. Sraffa, op. cit.) Quando o progresso tcnico
melhora o projeto dos robs, a produo por unidade de insumo se eleva com o passar do
tempo, e com ela a taxa de lucro. Os lucros pagos como dividendos so gastos (diretamente
ou atravs das pessoas que so seus prprios empregadores) com os produtos dos robs.
A taxa de lucro crescente pode ento ser entendida como devida a uma taxa de acumulao
constante, combinada com uma propenso a consumir crescente.
145

OS ECONOMISTAS

elevao dos preos que se difunde tambm atravs do setor constitudo pelas pessoas que so seus prprios empregadores. Quando
os pagamentos em dinheiro se elevam com menor rapidez, se as
firmas de robs continuam a vender sua capacidade total de produo, os preos caem e o setor formado pelas pessoas que so
seus prprios empregadores goza de uma melhoria em seus termos
de troca. Se as firmas de robs mantm os preos ao invs de
permitir que caiam, no se consegue vender a produo total; deixa
de valer a pena manter o estoque de robs e o sistema se estagna.
O ltimo caso (em que as rendas caem mas os preos no)
demonstra como fcil, neste modelo, ser a economia freada pelos
cordes de seus sapatos. interessante observar que, nesse caso,
um fracasso da demanda efetiva no provoca desemprego. No setor
de robs no h trabalhadores empregados (os tcnicos, podemos
supor, continuam a receber seus ordenados apesar de no estarem
mais se esforando ao mximo) e as pessoas que so seus prprios
empregadores aceitam uma queda em sua renda real e continuam
a oferecer seus servios pelo preo que puderem obter.
A aparncia estranha desse modelo se deve ao fato de que
ele representa uma economia em que as convenes e as regras
esto sendo observadas depois de terem deixado de ser apropriadas
situao tcnica. Os acionistas continuam a receber a recompensa
pela abstinncia, apesar de a nica funo deles na economia ser
gastar dinheiro.
CONCLUSO

A anlise dos problemas atuais no pode esperar at que os


modelos (dos quais esses trs so apenas uma amostra) tenham
sido adequadamente elaborados, a mistura apropriada selecionada
e a interao entre eles corretamente diagnosticada. preciso usar
mtodos menos sofisticados. Da mesma forma, os modelos simplificados talvez possam ajudar a se chegar a uma compreenso da
natureza dos problemas reais, desde que sua prpria natureza seja
compreendida adequadamente. Quando no compreendidos, eles
certamente podem atrapalhar.

146

II
UM MODELO DE ACUMULAO

MODELOS FECHADOS E ABERTOS

Tomemos o que existe de mais familiar em termos de anlise

econmica: na superfcie plana da pgina de um manual esto traadas duas curvas, representando o fluxo de oferta de uma mercadoria por unidade de tempo e o fluxo de sua demanda, ambos
como funo do preo. Elas se cruzam no ponto E, onde o preo
OP (no eixo y) e a quantidade negociada OQ (no eixo x). Estamos
acostumados a dizer que isso representa uma posio estvel de
equilbrio se, a preos acima de OP, a curva da oferta cai direita
da curva da demanda. O que significa essa estabilidade do equilbrio? Significa claramente que E uma posio de equilbrio possvel
e a nica possvel na situao representada pelas curvas.
Significa algo mais que isso? Diz-se muitas vezes que o grfico
demonstra que quando o preo est acima de OP, tende a cair em
direo a E, e quando est abaixo, a elevar-se em direo a E.
Mas isso no de forma alguma claro ou convincente.
Em primeiro lugar, quedas e elevaes constituem movimentos
no tempo e no h tempo na superfcie plana do grfico. Pode-se
pensar no tempo como estando em ngulo reto com a pgina, mas
nada no grfico nos diz o que acontece quando mexemos a pgina
em uma ou outra direo.
Ademais, se o preo se encontra em outro lugar qualquer que
no seja OP, isso demonstra que as expectativas no esto se realizando. O equilbrio significa que o preo de mercado acomodou-se
ao preo de oferta da quantidade venda; os vendedores esto
oferecendo a quantidade OQ na esperana de vend-la a esse preo.
Se o preo subiu recentemente acima do que era esperado, pode
bem ter feito com que as expectativas fossem revisadas de uma
147

OS ECONOMISTAS

forma que o far ir ainda mais alto. Ou se ele tiver cado, bem pode
ser que esteja indo no em direo a OP, mas alm desse ponto.
Vamos agora introduzir um pndulo no raciocnio. Diz-se que
o ponto E como se fosse a posio vertical de um pndulo. Pode-se
dizer que o pndulo tende para a vertical mesmo nos momentos
em que se afasta dela.
Essa metfora pode ser aplicada a um mercado onde h um
conceito claro na mente dos negociantes quanto ao que constitui a
posio de equilbrio. Nesse caso pode-se de fato dizer que o preo
sempre tende para o equilbrio mesmo se ele nunca se acomoda
naquela posio e que, uma vez acomodado, voltar posio de
equilbrio depois de qualquer deslocamento aleatrio. que, nesse
caso, os negociantes acreditam que se lucra vendendo quando o
preo est acima de OP e comprando quando est abaixo.
Como foi que eles chegaram a acreditar que OP o preo de
equilbrio? A partir da experincia. Mas acontece que a experincia
de cada um o resultado do comportamento dos outros. As curvas
do grfico so apenas uma afirmao de como se supe que os
compradores e vendedores se comportam.
Que significado podemos atribuir concepo de uma posio
que nunca atingida em qualquer momento dado no tempo, mas
que existe apenas porque as partes interessadas acreditam, em
cada momento de tempo, que ser atingida no futuro?
A soluo para esse enigma reconhecer que h duas espcies
de argumentao econmica, sendo cada uma delas til na anlise,
desde que no seja neutralizada ao ser confundida com a outra.
Tempo lgico e tempo histrico
Um tipo de argumentao especifica um nmero suficiente
de equaes para determinar as suas incgnitas e descobrir valores
para elas que sejam compatveis uns com os outros (conforme acima,
a curva da oferta e a curva da demanda determinam a compatibilidade do preo com a quantidade negociada). O outro tipo de
argumentao especifica um conjunto dado de valores predominantes a cada momento e que no esto, em geral, em equilbrio uns
com os outros, e demonstra como se pode esperar que suas interaes se desenrolem.
O primeiro tipo de argumentao no se restringe a relaes
estacionrias de equilbrio. As equaes podem determinar um curso
atravs do tempo digamos, uma acumulao contnua de capital
ou um padro dado de flutuaes. Mas o tempo atravs do qual
esse modelo se move , por assim dizer, um tempo lgico, no o
tempo histrico.
148

ROBINSON

Para tomar um exemplo familiar, num modelo aplicvel a


uma economia concorrencial pura de iniciativa privada, as equaes
podem mostrar um nvel de emprego constante; uma relao entre
o valor do capital por trabalhador e o valor da produo por trabalhador (sendo os valores contados em termos de, digamos, um
cesto de mercadorias isto , bens vendidos ao consumidor)18 que
implique uma taxa de lucros sobre o capital que cai medida que
o valor total do capital aumenta; e uma relao entre a poupana
e os lucros que implique uma taxa de acumulao que cai medida
que o valor total do capital aumenta. Isso descreve um processo
onde o capital aumenta continuamente em ritmo decrescente. O
modelo segue um rumo no tempo lgico, aproximando-se, numa
direo, de um estado futuro com uma certa limitao do valor
da taxa de lucros e, em outra, de um estado passado de crescimento
indefinidamente rpido.19
Se traarmos o movimento considerando o fator tempo cruzando a pgina da esquerda para a direita, e a taxa de produo
das mercadorias, verticalmente, haver um teto indicando a produo compatvel com a acumulao zero (o equilbrio no estado
estacionrio correspondente a nossas equaes) e uma curva assinttica a ela, representando o caminho que o modelo segue
medida que o valor em termos de mercadorias do estoque de bens
de capital cresce.
Se quisermos, poderemos cortar a curva em vrias seces e
apresentar uma srie de seces no mesmo perodo, cada uma
delas com um valor diferente de capital. A curva com o valor mais
baixo de capital est acumulando mais rapidamente hoje, mas
quando chegar ao valor de capital que a que est acima apresenta
hoje, ter cado para a taxa de acumulao que aquela economia
est experimentando hoje. Cada uma delas est seguindo o mesmo
caminho desde um passado infinitamente remoto at um futuro
que nunca alcanar.
Ora, seria contra-senso perguntar: esse caminho estvel, de
forma que se a economia fosse desviada por algum evento aleatrio,
ela voltaria de novo a esse caminho? pelo seguinte que essa
pergunta um contra-senso: o equilbrio implica em que cada firma
tenha disposto seus negcios de forma a maximizar seus lucros.
Isso exige que as firmas que realizam a acumulao tenham suficiente clarividncia para escolher de antemo as formas em que o
18
19

Para simplificar, deixamos fora da argumentao os servios vendidos aos consumidores.


Cf. meu Accumulation and the Production Function, Collected Economic Papers, vol. II, e
Economic Journal, setembro de 1959.
149

OS ECONOMISTAS

investimento se materializar adequadamente s situaes de mercado com que se defrontar no futuro relevante. (Em geral, com
uma taxa de lucros mais baixa escolhem-se as tcnicas mais mecanizadas e os processos de produo mais longos.) Se, a qualquer
momento dado, a posio real se apresentasse apreciavelmente fora
do caminho prescrito, isso significaria que elas no teriam feito a
escolha adequada; no prevaleceria a igualdade entre o nvel de
lucro esperado e o real. Mas, se isso j sucedeu, estamos num
mundo em que suscetvel de acontecer. Um mundo em que as
expectativas correm o risco de ser falsificadas no pode ser descrito
pelas simples equaes da trilha do equilbrio. A posio de desequilbrio est simplesmente fora da pgina; no cai na mesma era
do tempo lgico do movimento dentro da trajetria do equilbrio.
Boa parte da argumentao econmica tradicional se refere
s relaes entre os preos, a produo, a taxa de lucros e assim
por diante, em uma economia existente nas condies que se manifestam no teto, isto , num estado estacionrio. A argumentao
consiste em comparar os estados estacionrios pertencentes a diferentes conjuntos de equaes; a produtividade marginal, os custos
comparativos, o preo de monoplio para maximizar os lucros e
muitos outros conceitos familiares pertencem a esse setor de anlise.
H muito que aprender de comparaes a priori de posies
de equilbrio, mas preciso mant-las em seu lugar lgico. Elas
no podem ser aplicadas a situaes reais; fatalmente nenhuma
das situaes especficas que desejamos discutir est em equilbrio.
A histria no pode ser interpretada em termos de movimento ao
longo de uma linha de equilbrio, nem ser citada como prova em
apoio de qualquer proposio extrada disso.
Um modelo aplicvel histria real tem que ser capaz de sair
do equilbrio; na verdade, tem que normalmente estar fora dele. Para
construir um modelo desses, especificamos as condies tcnicas existentes em uma economia e as reaes em termos de comportamento
da populao e ento, por assim dizer, jogamo-lo numa situao particular, em uma data particular no tempo histrico e vemos o que
vai acontecer em seguida. A posio inicial contm, da mesma forma
que dados fsicos, o estado das expectativas das personagens envolvidas
(quer com base na experincia anterior, quer em crenas tradicionais).
O sistema pode desenvolver-se tanto no sentido de confirmar como
de negar essas expectativas.
Em um modelo que representa posies de equilbrio no existe
causao. Trata-se de um crculo fechado de equaes simultneas.
O valor de cada elemento dado pelos valores dos demais. A qualquer momento no tempo lgico o passado determinado tanto quan150

ROBINSON

to o futuro. Em um modelo histrico, tem-se que especificar relaes


causais. O hoje uma quebra no tempo entre um futuro desconhecido e um passado irrevogvel. O que acontece em seguida resulta
da interao do comportamento dos seres humanos com a economia.
O movimento s pode ser para a frente.
Pode acontecer que a posio inicial se encontre bem prxima
do equilbrio (pelo menos podemos imaginar que assim ocorra, apenas para podermos discutir), no sentido de que ningum que tenha
poder para modificar seu comportamento dentro da economia (alterar preos, compras, tcnicas de produo etc.) deseja faz-lo.
Nesse caso, no seria um contra-senso perguntar se a posio
estvel, no sentido de que qualquer desvio aleatrio dela seria logo
anulado. (Nesse sentido, a posio de equilbrio no mercado para
uma mercadoria estvel quando os negociantes tm uma viso
clara de qual o preo de equilbrio para essa mercadoria.)
Uma economia pode achar-se em equilbrio se encarada do
ponto de vista do curto prazo e mesmo assim conter dentro de si
incompatibilidades que logo a tiraro do equilbrio. (Por exemplo,
a expectativa de que os preos de um dado mercado que favorece
o vendedor iro durar pode atrair investimentos em capacidade
produtiva que eliminaro esse mercado.) Pode acontecer que esteja
tambm em equilbrio do ponto de vista do longo prazo, de forma
que a posio se reproduza, ou se expanda e contraia de modo
suave e regular no futuro, desde que no haja a interferncia de
fatores externos. A linha que o modelo segue ento aparece exatamente igual linha do equilbrio, mas ainda se trata de um
evento histrico e causal a economia segue essa linha porque
as expectativas e as reaes do comportamento da populao a
levam nesse sentido.
Quando as condies iniciais no so de equilbrio, o modelo
indica como as suas interaes se desenvolvero no futuro prximo.
Quando ocorre uma perturbao na linha do equilbrio, o modelo
mostra como a economia responde a ela. Na verdade, acontecem
perturbaes nas linhas de desequilbrio, mas a turbulncia resultante escapa anlise dos atuais construtores de modelos. A anlise
histrica s pode ser feita em termos muito gerais. Quando a anlise
leva a resultados que a experincia contradiz, o modelo tem que
ser reexaminado para ver se houve algum erro em sua construo,
ou apenas m aplicao dele na anlise.
O vcio da economia vulgar que dominava o ensino acadmico
antes de Keynes (e que ainda existe em alguns setores) consistia
em extrair concluses prticas da anlise do equilbrio.
Quando comparamos as posies de equilbrio, a que tiver a
151

OS ECONOMISTAS

fora de trabalho maior ter o nvel de emprego mais elevado


porque o pleno emprego se acha especificado como caracterstica
do equilbrio; no se acham especificados quaisquer mecanismos
causais para mostrar como uma elevao da fora de trabalho aumenta a demanda de mo-de-obra na indstria organizada. Quando
comparamos os pontos em uma linha de equilbrio, o que tiver a
taxa de crescimento mais rpida ter a razo mais elevada entre
a poupana e o consumo; isto no quer dizer que a parcimnia seja
propcia acumulao. No equilbrio, a taxa de juros no pode ser
mais elevada que a taxa de lucros do investimento, porque, se
fosse, haveria desacumulao. Isso no quer dizer que uma queda
na taxa de lucros produza uma queda equivalente na taxa de juros.
Quando comparamos situaes de curto prazo, em condies de
concorrncia, com o mesmo equipamento fsico, a que apresentar
um nvel mais baixo de emprego ter o nvel mais elevado de salrios
reais por homem-hora, porque, se no tivesse, os preos competitivos
no poderiam ser os dominantes. Isso no quer dizer, contudo, que
a elevao dos salrios provoque desemprego.
Quando questionados por Keynes em todos esses pontos, os
economistas ortodoxos comearam a procurar as relaes causais
que estabeleceriam os teoremas que eles haviam deduzido ilegitimamente da anlise do equilbrio. Surgiu uma gerao bastarda
de teoremas como o que diz que, com o desemprego, os salrios
nominais caem, de modo que, desde que a quantidade de dinheiro
no seja diminuda, a taxa de juros ir abaixar, e (uma condio
no estipulada e que tem somente de ser dita para demonstrar
seu ridculo) se as expectativas de lucro em termos de dinheiro
no forem afetadas pela queda dos preos, o investimento aumenta.
Nesses teoremas (que continuam a proliferar), as relaes causais
keynesianas so postas sobre um conjunto arbitrrio de suposies,
colocadas de forma a levar aos resultados que antes se acreditava
ser estabelecidos pela anlise do equilbrio.
Uma caracterstica curiosa, muitas vezes encontrada na exposio desses modelos pseudocausais, que o equilbrio est no
futuro. Admite-se que a economia hoje no se acha numa posio
de equilbrio, mas diz-se que ela tende ao equilbrio e que chegar
l no devido tempo. Evidentemente no passado houve alguma influncia que no permitiu que se chegasse ao equilbrio at agora,
mas o futuro vai ser diferente.20
20

Um exemplo surpreendente dessa espcie de teorema aparece em Hicks, A Value and


Capital Growth Model, Review of Economic Studies, junho de 1959, onde se desfruta hoje
de uma previso correta do futuro, que no foi contudo gozada sobre hoje no passado.
152

ROBINSON

tambm caracterstico dos modelos pseudocausais apresentar uma srie de enigmas sobre o mtodo correto de mensurao
das quantidades que entram neles. Na realidade concreta (em oposio s condies imaginrias de equilbrio), as entidades descritas
como nvel de emprego, fora de trabalho disponvel, nvel dos preos, quantidade de dinheiro, e assim por diante, no possuem limites
demarcados e apresentam uma estrutura interna extremamente
complexa. Elas podem ser apresentadas, como Keynes costumava
dizer, num Quem quem de itens detalhados; para exprimi-las
como uma srie de unidades homogneas, temos que adotar algum
tipo de conveno, e cada conveno d um nmero diferente para
a mesma situao concreta. Num modelo causal, as entidades apresentam essa natureza complexa e vaga; quando se recorre a medidas
simples, suas bases convencionais revelam-se claramente. Pode-se
discutir qual conveno est mais de acordo com o senso comum,
mas no h sentido em discutir qual a correta.21
Na realidade concreta, uma elevao ou uma queda geral dos
preos, do nvel de emprego, da taxa de juros etc. acompanhada
por modificaes relativas em mercados e regies determinadas,
de forma que o padro se altera com o nvel. Num modelo causal,
preciso reconhecer a presena dessas complicaes. Quando estamos preocupados com um movimento geral to forte que qualquer
ndice razovel indicaria mais ou menos a mesma modificao, o
padro de deslocamento pode ser desprezado, mas, quando as modificaes relativas so importantes, elas desempenham um papel
na prpria essncia da causalidade.
Num modelo pseudocausal no qual h um mecanismo que
relaciona a quantidade de dinheiro e o nvel dos salrios, de forma
tal que faz o sistema apresentar uma tendncia no sentido do pleno
emprego, a taxa dos salrios nominais, o nvel dos preos, a taxa
de juros, a quantidade de dinheiro e a taxa de lucros tm que ter
significados precisos, porque essas so as entidades que constituem
o mecanismo. Como ajustar realidade complexa essas entidades
simples que so propostas constitui um problema insolvel. Mas
isso mesmo que havamos de esperar, j que as entidades no
so, desde logo, derivadas da observao da realidade; foram criadas
apressadamente para se estabelecer um modelo fechado unicamente
para se tentar recuperar para a teoria do equilbrio a posio que
Keynes havia derrubado.
21

Esse ponto salientado claramente no captulo 8 do Treatise on Money de Keynes, onde


ele trata dos nmeros-ndices. O que ele diz ali sobre os ndices de preos se aplicam,
mutatis mutandis, aos problemas de mensurao de todas as entidades econmicas.
153

OS ECONOMISTAS

A taxa de lucros
Num modelo fechado aplicvel a uma economia de concorrncia em estado de equilbrio estacionrio, a taxa de lucros sobre o
capital (que pode ser zero) ser aquela que for compatvel com a
acumulao zero. O predomnio da concorrncia implica na uniformidade da taxa de lucros em toda a economia. Com condies tcnicas dadas e taxas de salrios nominais dadas, isso determina o
preo de todas as mercadorias e de cada componente do estoque
de bens de capital. Determina, desse modo, os salrios reais em
termos de qualquer conjunto de mercadorias e o custo da mo-deobra para cada empregador em termos de seu prprio produto. A
taxa de lucros que se pode obter a cada reinvestimento de lucro
bruto na reposio de bens de capital idntica taxa obtida com
os investimentos anteriores.
Na realidade, a situao de hoje no tem necessariamente
que ser aquela que se esperava quando as decises relevantes foram
tomadas no passado. A taxa de lucros corrente isto , a relao
entre lucros brutos correntes, menos depreciao, e o valor do estoque de capital aos custos correntes de reposio no idntica
taxa de lucros que se espera obter dos investimentos, sendo feitos
atualmente.
Tanto a taxa de lucros obtida como a taxa esperada so entidades vagas e complexas. A taxa obtida vaga porque h vrias
convenes que podem ser usadas para estim-la. A taxa esperada
vaga devido incerteza. Ambas so complexas devido a cada
uma delas constituir um amlgama da experincia variada de um
grande nmero de firmas.
O ponto de vista que as firmas assumem, quanto ao que deve
ser considerado adequadamente como lucros correntes, influi na
distribuio que efetuam aos capitalistas, influenciando dessa forma
a demanda efetiva das mercadorias (isto , os bens e servios vendidos ao pblico). Tambm exerce uma influncia importante sobre
as expectativas, afetando dessa forma os planos de investimento.
Na construo de um modelo histrico, necessrio distinguir
entre a taxa de lucros corrente e a esperada, e especificar o que
se supe ser a ligao entre elas. Quando se imagina que um modelo
histrico est seguindo uma linha uniforme, onde a taxa de lucros
esperada sobre o investimento tem se apresentado constante por
algum tempo, e tem de fato se realizado, podemos supor que a
populao tenha expectativas bastante confiantes de que a taxa
de lucros sobre o investimento ora se realizando ser igual do
passado. Essa linha ser estvel se as pequenas discrepncias entre
154

ROBINSON

os lucros realizados e esperados no modificarem as expectativas.


As decises de investir ento no sero afetadas por modificaes
aleatrias nos rendimentos correntes (no h acelerador) e a acumulao continuar tranqilamente em seu caminho, at que alguma modificao bsica nas condies ou algum evento aleatrio
de importncia a perturbe.
Onde a experincia tem sido muito variada, no possvel
manter expectativas confiantes. Nessas condies, h uma propenso no sentido de a experincia presente ser privilegiada quando
da formao de expectativas; uma modificao aleatria nos rendimentos correntes ento afetar as decises de investimento. O
modelo seguir um curso diferente se supusermos que o investimento se rege pela expectativa de que a situao corrente, qualquer
que seja ela, continuar indefinidamente, que a modificao continuar na mesma direo, ou que um desvio da mdia da experincia passada ir se anular, parcial ou completamente, depois
de algum tempo.
A quantidade de capital
O problema da mensurao do estoque de capital tem motivado
muitas dificuldades. Isso se deve a hbitos de pensamento inculcados por modelos pseudocausais. A partir da proposio de que,
em condies de equilbrio com possibilidades tcnicas idnticas,
uma razo mais elevada entre o capital e a mo-de-obra se associa
a uma taxa de lucro mais baixa e salrios reais mais altos, deduz-se
o teorema pseudocausal segundo o qual a acumulao de capital
tende a fazer baixar a taxa de lucros. Torna-se portanto uma questo da maior importncia determinar o que se quer dizer por capital na proposio do equilbrio.
Quando tomamos a proposio dentro de seu prprio contexto,
em um modelo fechado, o significado do capital, apesar de um
pouco complicado, no nada ambguo.
Em qualquer posio estacionria, o estoque de bens de capital
est sendo reproduzido continuamente, item por item, de forma
que o Quem quem dos bens de capital fsico permanece inalterado no que diz respeito a quantidade, especificao e composio
por idade. Prevalece em toda a economia uma taxa de lucros uniforme e existe um nvel constante de taxas de salrio nominal, de
forma que todos os preos so determinados; e o valor do estoque
de capital, quer em termos de dinheiro, de mercadorias ou de tempo
de trabalho, nada tem de ambguo.
Um dos exerccios favoritos da anlise do equilbrio estacionrio comparar as posies que tm acesso exatamente ao mesmo
155

OS ECONOMISTAS

conhecimento tcnico, mas que existem em equilbrio com diferentes


taxas de lucros. (Uma economia que esteja em equilbrio estacionrio com uma taxa de lucros mais baixa possui capitalistas mais
parcimoniosos.) Onde a taxa de lucros for mais baixa, a taxa de
salrios reais ser mais alta.
De modo geral (fora certos casos incertos),22 na economia com
a taxa de lucros menor, predominaro tcnicas de produo mais
mecanizadas. Em cada economia h um Quem quem de bens
de capital diferente. Uma dada diferena na taxa de lucros se liga
a uma diferena tanto menor nos salrios reais quanto mais pronta
for a resposta da tcnica s diferenas dos salrios reais (quanto
mais fcil em sentido tcnico for a substituio da mo-deobra pelo capital).
Comparando duas posies de equilbrio estacionrio com diferentes taxas de lucros, o Quem quem dos bens de capital
pode ter poucos ou mesmo nenhum item em comum e nada indica
que as tcnicas mais mecanizadas exigem mquinas que pesem
mais (apesar de haver fundamento no tocante a uma vida mais
longa). Isso que tem provocado todos os problemas. No h medida
fsica que reflita a diferena na razo capital/mo-de-obra. Tampouco existe qualquer medida direta em termos de valor. Com uma
taxa de lucros diferente, o padro dos preos relativos tambm
diferente e no h uma medida comum do valor em termos de
dinheiro ou de mercadorias que se aplique aos dois estoques de
bens de capital. Faria mais sentido uma medida em termos de
tempo de trabalho, j que h uma suposio geral de que uma
tcnica mais mecanizada envolve uma quantidade maior de tempo
de trabalho incorporado ao estoque de equipamento. Mas mesmo
essa medida no se encontra isenta de ambigidade, porque o padro de tempo de produo tem que ser levado em considerao;
no equilbrio, o custo de produo dos bens de capital inclui os
juros a uma taxa igual taxa de lucros predominante, com relao
aos bens de capital necessrios para produzi-las. Homens-hora apenas no constituem uma medida adequada. Contudo, o estoque de
bens de capital ser aquilo que o equilbrio exigir que ele seja. A
dificuldade consiste apenas em descrev-lo.
O mtodo mais simples supor uma taxa de salrios nominais
uniforme nas economias a serem comparadas e traar um esquema
mostrando qual seria o custo de cada estoque de bens de capital
com uma taxa de lucros uniforme. Com base nisso, podemos traar
22

Ver meu Accumulation of Capital, p. 109.


156

ROBINSON

uma curva de produtividade mostrando o fluxo que poderia ser


mantido em carter permanente na produo per capita de mercadorias e o valor em dinheiro (isto , a unidade salarial) do capital
per capita com cada taxa de lucros. Em qualquer das curvas, os
vrios graus de mecanizao aparecem em ordem ascendente; quanto mais alta a produo per capita, mais elevada a relao entre
o capital e a mo-de-obra. Para cada economia escolhemos a tcnica
de produo em uso ali, a partir da curva de produtividade correspondente taxa de lucro ali dominante. A tcnica e a taxa de
lucro determinam a produo por trabalhador empregado e o lucro
por trabalhador empregado, estabelecendo portanto a taxa de salrios reais. Podemos agora ver para cada economia o valor do capital
em termos de tempo de trabalho e em termos de mercadorias.23
Essa anlise no apresenta dificuldades, desde que no se
extraiam concluses dela. Devem existir economias com taxas de
lucro diferentes, quer em datas diferentes, quer em regies diferentes. Entre duas datas o conhecimento tcnico se altera e entre
duas regies existem diferenas em recursos humanos e naturais.
A comparao de economias diferentes com as mesmas possibilidades tcnicas e diferentes taxas de lucro constitui um exerccio
de lgica econmica pura, sem qualquer aplicao realidade.
Em um modelo histrico, o estoque de bens de capital em
alguma data-base tomado simplesmente como aquilo que ele sucede ser. Pode ser avaliado ao custo histrico ou ao custo de reproduo atual, ou ainda em termos de seu poder de ganho estimado, descontado conforme aquilo que se considera a taxa de juros
apropriada. Cada medida (a menos que, por um estranho golpe de
sorte, exista o equilbrio perfeito) vaga e complexa, e cada uma
delas d um resultado diferente. Trata-se de um estado de coisas
muito cansativo, tanto para quem se dedica contabilidade particular como contabilidade social, mas no se pode melhorar a
situao fingindo que ela no assim.
Agregao
Um modelo que levasse em conta todas as variaes da realidade no seria de maior utilidade que um mapa feito em escala
um por um.24 A fim de examinar movimentos grandes e genricos
dentro de uma economia, ou de comparar economias cada uma
considerada como um todo, temos que dividir em grupos amplos a
23
24

Op. cit., pp. 411-16, traz os grficos que ilustram o que se disse acima.
Cf. Lewis Carroll, Sylvie and Bruno, p. 169.
157

OS ECONOMISTAS

populao, as organizaes, as rendas e os produtos trabalhadores e capitalistas, firmas e famlias, salrios e lucros, bens de
consumo e meios de produo, e assim por diante. Num primeiro
esboo podemos simplificar o modelo supondo um grupo homogneo
internamente todos os trabalhadores semelhantes, todas as firmas semelhantes, um nico bem de consumo e assim por diante.
Ao faz-lo, temos que ter cuidado para no simplificarmos de modo
tal que o modelo caia em pedaos quando o levantarmos. Por exemplo, podemos medir um fluxo de produo de bens de consumo em
perodos de tempo adjacentes ou em pases adjacentes, porque h
bastante identidade de itens fsicos em cada produo; o resto pode
ser medido em termos disso, com base nos preos vigentes no mercado. Esse procedimento pode esconder falhas srias numa medida
a ser usada em discusses sobre bem-estar ou o padro de vida
da populao envolvida, mas servir, de forma aproximada, para
se discutir a produtividade, desde que o elemento comum na produo seja uma proporo substancial do todo. (No serviria para
comparar a produtividade fsica do trabalho entre, digamos, os esquims e os habitantes das ilhas Trobriand.) Pelas razes mencionadas acima, no se dispe de uma medida semelhante para os
estoques fsicos de bens de capital.
Um modelo altamente agregado s seria til para um primeiro
esquema da anlise da realidade, mas muito mais fcil preencher
os detalhes no esboo desenhado por um modelo simples, do que
seria construir um esboo juntando-se os detalhes. Os ensaios contidos neste livro tm a preocupao nica de contribuir para o
esclarecimento do esboo, que tem sido objeto de muita confuso
ultimamente.
A ESCOLHA DE UM MODELO

Para construir um modelo causal, temos que comear no das


relaes de equilbrio, mas das regras e motivos que governam o
comportamento humano. Temos portanto que especificar a que espcie de economia o modelo se aplica, j que os vrios tipos de
economias tm conjuntos diferentes de regras. (A Teoria Geral tinha
razes na situao da Gr-Bretanha da dcada de 1930; Keynes
foi apressado ao aplicar suas concluses igualmente Inglaterra
medieval e ao Egito antigo.) Nosso propsito atual encontrar a
forma mais simples de modelo que reflita as condies do mundo
capitalista moderno. Se o capitalismo em sua forma concorrencial
pura de laissez-faire jamais existiu uma questo aberta dvida;
certamente hoje em dia no existe. Mas no podemos compreender
os objetivos e os efeitos das polticas nacionais antes de compreen158

ROBINSON

dermos o funcionamento da economia livre que eles tentam modificar.


O nosso modelo, portanto, retrata um sistema no qual a produo se
acha organizada por firmas individuais e o consumo por famlias individuais, interagindo entre si sem qualquer controle superior.
Os elementos independentes do modelo tm que corresponder
s caractersticas da realidade que so dadas independentemente
umas das outras, quer pelos fatos brutos da natureza, quer pela
liberdade dos indivduos existentes dentro da economia de decidir
como iro se comportar. Em uma economia capitalista sem controle,
as firmas so livres, dentro de limites amplos, para decidir quanto
quantidade e forma de investimento que iro realizar, quanto
poltica de preos e proporo de lucros distribudos aos acionistas.
As famlias que possuem propriedades (as pessoas que vivem dos
rendimentos de seu capital) tm um grau razoavelmente elevado
de liberdade, e as famlias de trabalhadores, uma liberdade limitada, de decidir a respeito de sua proporo de despesas de consumo.
Os proprietrios tm liberdade para decidir a forma na qual sua
riqueza ser mantida. Os sindicatos influenciam o nvel dos salrios
nominais. Os bancos influenciam a oferta monetria. Partindo de
sua situao inicial, as interaes dos elementos independentes comportando-se uns perante os outros e as condies fsicas e tcnicas
em que operam determinam o nvel e o movimento do emprego,
da produo, dos preos, a taxa de juros, os rendimentos reais etc.,
medida que o tempo passa.
Podem-se ento agrupar sob os seguintes ttulos os determinantes do equilbrio:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

Condies tcnicas
Poltica de investimentos
Condies de parcimnia
Condies de concorrncia
Barganha salarial
Condies financeiras

Esses determinantes regem o fluxo da produo, o custo e o


preo de cada tipo de produto, e portanto tambm a taxa de lucros
sobre o capital e os salrios reais por unidade de mo-de-obra.
Em um estado de equilbrio, o estoque de bens de capital j
tem que ser aquilo que for apropriado ao nvel esperado dos custos
e dos preos, no sentido de que nenhuma firma pode ver vantagens
em modificar a forma na qual seu capital se acha materializado,
ou tenha qualquer desejo de alterar a quantidade de emprego que
planeja oferecer; para que persista o equilbrio, preciso que as
expectativas demonstrem que estavam corretas. O equilbrio, nesse
159

OS ECONOMISTAS

sentido, envolve a histria passada. No caso de um modelo histrico,


desejamos poder comear em qualquer posio, de equilbrio ou
no, e discutir o que vai acontecer depois. lista de determinantes
acima discriminada, portanto, temos que acrescentar: (7) O estoque
inicial de bens de capital e o estado das expectativas formadas a
partir da experincia passada.
Os determinantes
Esses sete elementos so em grande parte independentes uns
dos outros. Podem-se fazer modificaes dentro de qualquer um
dos itens sem, por assim dizer, pedir permisso aos outros. Nas
coisas da economia, contudo, a causao sempre circular e nenhum
elemento completamente independente do que est acontecendo
com os demais.
Vamos agora considerar quais so as caractersticas dos determinantes que devem ser supostos no caso de um modelo criado
para discutir, em termos bem gerais, o crescimento de uma economia pura de iniciativa privada e quais so as ligaes entre eles.
Condies tcnicas A quantidade e a qualidade da fora
de trabalho, com sua propenso a crescer no tempo; o estado das
artes industriais, com sua propenso a melhorar; e a oferta de
recursos naturais so, obviamente, as determinantes mais importantes da produo, mas, para o tipo de anlise que ora nos propomos, eles tm que ser tomados no geral como dados. Contudo,
entre o nvel de investimento e as condies tcnicas existem interligaes que tm uma influncia muito grande sobre o crescimento; o investimento na educao e no treinamento pode influir
no carter da fora de trabalho; o investimento em pesquisa influi
no crescimento do conhecimento tcnico. Ademais, os mesmos motivos que fazem com que as firmas estejam ansiosas por crescer
provavelmente as faam tambm ansiosas por aumentar a produtividade, principalmente em condies de escassez de mo-de-obra;
e os mesmos motivos que as fazem competir umas com as outras
as tornam ansiosas por reduzir os custos.
A fim de deixar de lado um grupo de complicaes que exigem
tratamento em separado, supusemos uma economia em que no
h recursos naturais escassos.25
Poltica de investimentos Ao se criar um modelo, conveniente demarcar bem as distines que na realidade so borradas
pela ocorrncia de muitos casos limtrofes. Ao discutir o consumo
25

Ver a p. 197.
160

ROBINSON

e a acumulao conveniente supor uma economia em que no


haja casos limtrofes entre as firmas e as famlias (como as famlias
de camponeses) nem casos limtrofes entre a poupana e os gastos
(como a compra de uma casa). O investimento em capital produtivo,
ento, ser inteiramente governado pelas decises das firmas.
No existe no seio da economia ortodoxa uma doutrina estabelecida sobre o que rege a taxa de acumulao das firmas.26 A
estrutura formal da Teoria Geral incorpora a proposio de que a
taxa de investimento tende a ser aquela que iguala a eficincia
marginal do capital taxa de juros; temos que admitir que isso
pertence ao reino do faz-de-conta. Para se pr em prtica um programa de investimento, o lucro esperado dele deve exceder seu
custo de juros por uma margem considervel, de forma a cobrir o
risco envolvido. A taxa de lucros esperada sobre os recursos financeiros a serem empatados pode ser reduzida igualdade com a
taxa de juros relevante, se subtrairmos um prmio pelo risco igual
diferena entre elas. Dizer que o prmio pelo risco exigido alto
ou baixo, ento, equivale apenas a dizer que a propenso a investir
alta ou baixa.
Keynes no levou a srio seu prprio formalismo: Talvez a
maior parte das nossas decises de fazer algo positivo, cujo efeito
completo necessita de certo prazo para se produzir, devam ser consideradas como manifestao do nosso entusiasmo como um impulso instintivo de agir, mais do que de nada fazer, e no como
resultado de uma mdia ponderada de lucros quantitativos multiplicados pelas probabilidades quantitativas. O empreendimento a
si prprio convence de que o principal motor da sua atividade reside
nas afirmaes do seu programa, por muito ingnuas e sinceras
que elas possam ser. Baseia-se no clculo exato dos lucros futuros
apenas um pouco mais que uma expedio ao Plo Sul. De modo
que se o entusiasmo esfria e o otimismo natural vacila, deixando
como nica base de apoio a previso matemtica, o empreendimento
desfalece e morre.27
No se trata apenas de uma questo das caractersticas inatas
da natureza humana, mas tambm do tipo de comportamento que
aprovado pela sociedade. O capitalismo desenvolve o esprito de
emulao; sem um mpeto competitivo de crescer, o capitalismo
26
27

Cf. p. 137 s.
John Maynard Keynes, Teoria Geral do Emprego, do Juro e do Dinheiro, Editora Fundo
de Cultura, 1 ed., Rio, 1964, p. 158. Na traduo feita por Augusto Sousa e revista por
Nuno Fidelino de Figueiredo, animal spirits aparece como entusiasmo. Por esse motivo,
conservamos entusiasmo em todas as citaes dessa expresso que aparecem ao longo
deste livro (N. do T.).
161

OS ECONOMISTAS

empresarial moderno no poderia prosperar. Ao mesmo tempo h


custos e riscos ligados ao crescimento que o mantm dentro de
certos limites. A fim de tentarmos determinar o que faz com que
a propenso a acumular seja alta ou baixa, temos que procurar
nas caractersticas histricas, polticas e psicolgicas de uma economia; nesse tipo de pesquisa, um modelo da espcie que estvamos
vendo no nos pode ajudar. Parece razoavelmente plausvel, contudo, dizer que, dadas as caractersticas gerais de uma economia,
a manuteno de uma taxa de acumulao mais alta exige um
nvel mais alto de lucros, tanto porque este oferece mais vantagens
no jogo, como porque ele melhora a disponibilidade financeira. Para
os fins de nosso modelo, portanto, o entusiasmo das firmas pode
ser expresso em termos de uma funo relacionando a taxa de
crescimento desejada para o estoque de capital produtivo como o
nvel de lucros esperado.
As condies de parcimnia A suposio mais simples a
fazer sobre as relaes entre a renda e a poupana a empregada
por von Neumann; h duas classes de renda: lucros e salrios
todos os salrios so gastos e todos os lucros so poupados. No
outro extremo, a distino entre as classes de renda completamente ignorada e entende-se a poupana como aquela proporo
do total da renda lquida que os indivduos, em seu conjunto, desejam. A primeira perspectiva faz a poupana depender completamente do tipo de renda em questo. A segunda a faz depender
inteiramente das preferncias individuais. A primeira parece ser
mais convincente. Nosso modelo pende nessa direo, mas admite
alguns elementos do segundo. A distino mais importante entre
tipos de renda a que se faz entre firmas e famlias. Ambas tomam
decises sobre a poupana. As firmas normalmente retm dos lucros
brutos algo mais do que consideram como a cota de depreciao
adequada para manter seu capital preexistente intato. Uma vez
que nosso modelo reflete o ponto de vista segundo o qual o mecanismo central da acumulao o impulso das firmas no sentido
de sobreviver e crescer, podemos supor que essa poltica com respeito distribuio de dividendos se enquadre nos interesses da
firma enquanto tal, em vez de nos dos acionistas.28 A firma tem
28

O cdigo de comportamento adequado recomendado pelo Instituto de Diretores o seguinte:


As diretorias de empresas que definem sua poltica de pagamento de dividendos formulando
a pergunta Qual o mnimo que posso pagar a fim de manter quietos os acionistas? no
compreendem qual a sua responsabilidade. A pergunta deveria ser Qual a quantia adequada que necessito reter visando os interesses da companhia a longo prazo? Standard
Board Room Practice. Redigido por uma comisso especial. Publicado pelo Instituto dos
Diretores.
162

ROBINSON

que equilibrar a considerao de que os lucros retidos criam disponibilidade financeira sem incorrer em quaisquer obrigaes, com
a de que o mercado para as suas aes na bolsa de valores depende
bastante dos dividendos que se espera que ela pague. Nesse sentido,
cada uma est sujeita em certa medida ao comportamento das
demais, j que se se convencionasse que seguro e respeitvel
distribuir no mais que uma certa proporo dos lucros, o mercado
no poderia punir algum por obedecer essa conveno.
A quantia de juros que as firmas pagam a qualquer momento
o resultado das condies em que os recursos financeiros foram
levantados no passado.
A razo entre a poupana lquida realizada pelas firmas e
seus lucros, ento, depende de trs conjuntos de fatores os procedimentos empregados no clculo da depreciao; a estrutura de
sua dvida, com os encargos dos juros aplicveis a ela; e sua poltica
com relao aos dividendos.
As famlias podem ser divididas entre as que so constitudas
de capitalistas puros, empregando-se essa noo em sentido bem
amplo, de modo a abranger os acionistas (uma vez que no modelo
no h recursos naturais escassos nem governo, a nica forma de
propriedade que propicia rendimentos so as obrigaes das firmas);
aqueles cujas rendas provm inteiramente de salrios; e aqueles
cuja renda vem em parte de salrios e em parte de propriedades.
A terceira classe crescer gradualmente se os assalariados
pouparem o suficiente para deixar alguma propriedade como herana. A argumentao ficar muito mais clara sem introduzir qualquer diferena essencial, em muitos dos problemas com que iremos
nos preocupar, se supusermos a inexistncia de poupana lquida
no saldo da renda dos assalariados. Eliminamos tambm o pagamento de seguro social e de seguro-desemprego. Os trabalhadores
como um todo vivem dos ganhos dos que se encontram empregados.
As famlias de capitalistas tm que ter poupado no passado,
seno no estariam vivendo de rendimentos. Juntamente com
sua riqueza, elas herdam o desejo de preserv-la e aument-la.
Sua propenso a poupar pode ser influenciada pela distribuio
da riqueza entre elas, pela composio por idade das famlias,
pelo lucro esperado de investimentos, pelos indcios de modificaes nos preos, pelas selees de mercadorias a elas oferecidas,
a percia de vendedores para conseguir que efetuem gastos etc.,
mas, para os nossos propsitos aqui, suficiente exprimi-la simplesmente como a proporo de rendimentos que elas consideram
normal e adequado poupar.
A proporo normal dos lucros totais poupados, ento, depende
163

OS ECONOMISTAS

de dois fatores a proporo dos lucros distribudos pelas firmas


e a proporo de seus rendimentos que os capitalistas poupam. A
proporo dos lucros poupados pode ser dada; a relao entre a
poupana e a renda lquida total depende da relao entre o total
dos lucros e o total da renda.
Igualdade entre poupana e investimento No esquema
de pensamento de Marshall, a taxa de acumulao de capital
em uma economia era governada pela propenso a poupar das
famlias que a compunham. Na Teoria Geral, a taxa de acumulao depende das decises que as firmas tomam com relao
ao investimento. Essa modificao do ponto de vista do mecanismo de uma economia capitalista suscitou uma controvrsia
bastante confusa sobre o significado da proposio de que a poupana igual ao investimento.
Essa proposio pode ser interpretada como uma identidade
contbil. Quando Y a renda lquida de um ano, C o valor do
consumo, I o valor do investimento lquido e S a poupana
lquida, dizer ento que
Y = I + C
Y = S + C
S = I,
significa apenas abrir os ttulos para uma srie de colunas de
estatstica. A renda lquida e o investimento lquido tm que ser
definidos de forma que sejam consistentes um com relao ao
outro. A poupana lquida o excedente da renda lquida, assim
definida, sobre o consumo, e esse excedente idntico ao investimento lquido. Qualquer excedente do valor do investimento
lquido com relao poupana das famlias no s igual ao
valor do lucro no distribudo como tambm de fato idntico
a ele, porquanto aquilo que se conta como lucro lquido no distribudo a parte do investimento lquido que no se acha coberta
por emprstimos.
Quando se encara a proposio como uma afirmao das condies de equilbrio, ela significa que qualquer que seja a taxa de
investimento, o nvel e a distribuio da renda tm que ser de
molde a induzir as firmas e as famlias, entre elas, a desejar poupar
em igual proporo. Qualquer que seja a relao capital-renda, o
nvel dos preos com relao aos salrios nominais ser tal, em
condies de equilbrio, que propiciar lucros suficientes para produzir uma taxa de poupana igual taxa de investimento lquido.
Isso equivale a dizer que a taxa de lucros sobre o capital de tal
164

ROBINSON

ordem que faz com que a poupana por unidade de capital seja
igual taxa de acumulao.29
Um terceiro modo de encarar a proposio da poupana e do
investimento acompanhar as conseqncias de uma modificao
no nvel do investimento. Quando h um nvel mais elevado de
dispndio (mantendo-se constantes os salrios nominais) em investimento bruto, em um ano em comparao com o anterior, haver
um aumento do nvel das atividades econmicas e do nvel de preos
(com relao taxa de salrios nominais) que a princpio menos
do que o apropriado ao acrscimo do investimento bruto; que a
elevao dos lucros leva algum tempo antes de se traduzir em
dividendos maiores e o dispndio leva algum tempo para ser
reajustado s alteraes da renda. Em qualquer ponto desse processo a poupana e o investimento tm que ser iguais no sentido
do trusmo, e em ponto nenhum tm que ser iguais no sentido do
equilbrio.
Pode haver uma interligao entre as condies de parcimnia
e a taxa de acumulao, na medida em que a poltica de distribuio
das firmas pode ser influenciada por seus planos de investimento.
Na medida em que uma taxa de acumulao mais elevada se acha
associada a uma distribuio reduzida, ela tem um efeito mais
fraco na elevao da taxa de lucros.
Condies de concorrncia O contraste entre os preos monopolsticos e os competitivos feito em geral em termos da anlise
do equilbrio esttico (ou ento naquele estranho tipo de anlise
segundo a qual o equilbrio ir ser atingido no futuro). No nosso
propsito tentar apresentar uma teoria dinmica do monoplio, mas
importante observar que no existe uma ligao necessria entre
o monoplio do ponto de vista do mercado e a taxa de crescimento.
Algumas firmas com um forte predomnio sobre certos mercados
podem estar cheias de entusiasmo e crescer por meio da contnua
abertura de novas linhas de produo. Algumas firmas bem prximas do concorrencial podem ter cado em um estado letrgico de
viver-e-deixar-viver, apresentando bem pouco mpeto de se expandir. Comparando uma economia com outra, aquela em que h um
grande nmero de firmas monopolistas, ou na qual os preos so
regulados por acordos entre grupos de firmas, no necessariamente menos dinmica nem est crescendo mais devagar. Por outro
29

Isso verdade mesmo quando no recorremos conveniente suposio de que no h


poupana lquida feita a partir dos rendimentos auferidos; mesmo se todas as famlias
poupassem a mesma proporo de seus rendimentos, haveria ainda assim uma poupana
adicional representada pelos lucros retidos das firmas. Assim, a relao entre poupana e
capital seria ainda funo crescente da taxa de lucro.
165

OS ECONOMISTAS

lado, os monoplios, principalmente em linhas de produo que


exigem um investimento mnimo de vulto em plantas de longa
durao, s podem se mostrar ansiosos por evitar um excedente
de capacidade. Uma poltica de investimento cautelosa, do ponto
de vista da economia como um todo, equivalente a um baixo
estado do entusiasmo.
De qualquer forma, h um outro aspecto do comportamento
monopolista. Uma firma ou um grupo que fixe os preos e que
exera forte domnio sobre a oferta de uma determinada mercadoria
sem substitutos prximos, se achar diante de uma demanda inelstica com relao ao preo. provvel, ento, constatar-se ser
vantajoso manter elevada a margem de lucro. Dado o fluxo total
da demanda em termos monetrios, isso quer dizer que h menos
demanda nos demais mercados e que um nmero maior de firmas
competitivas tem que se contentar com taxas de lucro menores. O
total dos lucros no pode ser aumentado por meio da elevao dos
preos, a menos que ao mesmo tempo se eleve a demanda efetiva.
Uma elevao geral das margens de lucro no aumentaria o
total dos lucros, a menos que fosse precedida por um aumento
correspondente do investimento bruto ou da distribuio aos capitalistas (e, se assim fosse, o mesmo aumento da margem de lucro
ter-se-ia efetuado automaticamente em condies competitivas de
mercado). Seu efeito ser reduzir as vendas; mais ou menos o mesmo
lucro bruto ser obtido com um volume de produo menor, com
salrios reais mais baixos, nvel de emprego menor e subutilizao
das plantas. Uma reduo da margem, ao contrrio, eleva a taxa
dos salrios reais sem reduzir os lucros.
O comportamento do mercado tambm importante com relao reao dos preos perante diversos tipos de modificaes
imprevistas. Em particular, uma queda da demanda efetiva produz
uma queda maior dos preos e uma queda menor da produo,
quanto mais de perto a poltica de preos corresponder (com condies tcnicas dadas) ao ideal de concorrncia perfeita.
A barganha salarial Para uma boa parte da argumentao
ser conveniente supor que a taxa de salrios nominais constante.
H duas espcies de situao, contudo, em que as taxas de salrios
nominais devem ter a liberdade de subir. A primeira quando h
excesso de demanda de mo-de-obra, no sentido de que h instalaes industriais disponveis para executar as decises de investimento das firmas e para atender a demanda de mercadorias que
o investimento est gerando, mas no h trabalhadores suficientes
para oper-las. A segunda quando (dadas as condies tcnicas)
a taxa de investimento, juntamente com o consumo dos capitalistas
que ela gera, se encontra a um nvel tal que deprime o salrio real
166

ROBINSON

abaixo daquilo que os trabalhadores esto dispostos a aceitar (ou


abaixo do nvel ao qual eles podem trabalhar eficientemente), de
forma que se faz sentir uma demanda irresistvel por salrios nominais mais altos.
Condies financeiras Do ponto de vista financeiro, h dois
aspectos que temos que levar em considerao. O primeiro o padro
estrutural da relao entre a distribuio do impulso de acumular
das firmas e a distribuio de poder de conseguir emprstimos. Isso
depende em grande parte das condies legais (que foram revolucionadas pela instituio da responsabilidade limitada), da organizao
das instituies financeiras, da atitude dos capitalistas com relao
ao risco etc. Para os propsitos de nosso modelo, melhor consider-lo,
juntamente com o entusiasmo das firmas, como um dos elementos
da propenso a acumular da economia.
O segundo aspecto financeiro o nvel geral das taxas de juros,
o qual, com qualquer estrutura das instituies financeiras e padro
de distribuio de poder de conseguir emprstimos, pode ser mais
alto ou mais baixo, dependendo da relao entre a oferta e a demanda
de inverses de diversos tipos, inclusive da oferta monetria.
Nosso modelo se destina a representar a iniciativa privada
pura, mas impossvel imaginar uma economia capitalista sem
um sistema monetrio organizado. Mas os sistemas monetrios so
nacionais e a poltica monetria delimitada pelos problemas do
balano de pagamentos e pelas taxas de cmbio. Um modelo de
sistema fechado em que a poltica monetria, atravs da taxa de
juros, controla o nvel dos investimentos, s aparece para economistas que se deliciam sonhando acordados, mas o nosso modelo
no foi feito para explorar essa fraqueza.30 Escolhemos, portanto,
suposies que atribuem um papel de bem pouca importncia
poltica monetria.
As reposies so normalmente financiadas por completo, e
o investimento lquido, em grau considervel, a partir dos lucros
lquidos retidos. As firmas conseguem recursos financeiros adicionais graas venda de aes e ttulos aos capitalistas e tomando
emprestado dos bancos taxa de juros vigente.
Os capitalistas mantm sua riqueza sob forma de obrigaes
das firmas ou de depsitos bancrios.
Os bancos fazem com que o montante dos emprstimos (e
30

Em algumas passagens da Teoria Geral, Keynes permitiu-se esse sonho acordado, mas sua
preocupao principal era, no plano terico, demonstrar que em um sistema fechado era
possvel controlar a taxa de juros (demonstrao essa que se fazia necessria devido
confuso ento reinante entre a taxa de juros e a taxa de lucros) e, no plano poltico,
protestar contra a poltica de sacrifcio do nvel de emprego no pas em benefcio do balano
de pagamentos. Por esse motivo, as taxas de juros desempenham um papel to importante
em sua argumentao.
167

OS ECONOMISTAS

portanto a oferta monetria) aumente gradualmente, a uma taxa


de juros constante, medida que aumenta a riqueza total; mas
quando se verifica uma sbita elevao da demanda monetria,
como ocorre em perodos de inflao, eles aumentam a taxa de
juros a um nvel que detm o investimento.31
Com essas suposies, pretende-se reduzir ao mnimo possvel
a importncia da poltica monetria na operao do modelo, exceto
como freio da inflao.
Relaes de equilbrio
Quando a composio do estoque de capital em existncia se
encontra em harmonia com a taxa de crescimento que as firmas
so capazes de sustentar, de forma que uma taxa geral de investimento bruto por ano, elevando-se de ano para ano a uma taxa
constante, resultaria na mesma taxa geral de crescimento do estoque de capital (mantendo a proporo adequada entre o equipamento para a produo de equipamento e o equipamento para a
produo de bens de consumo); e quando as expectativas das firmas
com relao ao futuro se coadunam com a experincia atual, a taxa
de lucro esperada (a eficincia marginal do investimento) sendo a
mesma em todas as reas; ento nosso modelo se acha em estado
de equilbrio interno, por ano. (Isso no garante que a taxa de
crescimento atual possa continuar a ser mantida: mais adiante
iremos discutir as situaes onde pode e no pode.)
A posio toda, em termos gerais, ento determinada pela
taxa de acumulao que est sendo conseguida.
Numa posio de equilbrio dessas, h um preo normal para
cada espcie de produo, o qual governado por seu custo de
produo e de mercado, includo no custo o juro nominal a uma
taxa igual taxa de lucro sobre o investimento. A poltica de preos
das firmas estabelece a capacidade normal de operao das instalaes industriais. Existe ento um sistema de inter-relacionamento
dos preos em termos de unidades de salrios, cada produo cobrindo o custo da mo-de-obra que ela exige, os produtos intermedirios que entram nela (inclusive a amortizao das plantas) e
juros sobre o capital empregado na produo e nas vendas. Quando
31

Os juros e dividendos pagos aos capitalistas constituem renda lquida para quem os recebe;
os juros pagos aos bancos representam rendimentos brutos. Em geral, voltaro s firmas
quantias diferentes, sob a forma de demanda de bens de consumo, a partir do dispndio
dos capitalistas e dos bancos, atravs do dispndio de seus empregados. Isso complica um
pouco a coisa, mas no vale a pena entrarmos nesse assunto. Livrar-nos-emos das complicaes supondo que a poupana feita a partir dos juros no setor bancrio a mesma dos
capitalistas quando a taxa de juros se acha em seu nvel normal, enquanto que, quando
se eleva a taxa para combater a inflao, poupa-se a totalidade dos ingressos adicionais
originrios de juros recebidos pelos bancos.
168

ROBINSON

o estoque de capital avaliado a preos normais, a taxa de lucros


sobre o capital ento igual taxa de lucros sobre o investimento.
A distribuio dos lucros pelas firmas e o dispndio dos capitalistas se encontram em sua relao normal com os lucros correntes. O lucro anual igual ao valor do investimento lquido mais
o valor do consumo dos capitalistas. A taxa de lucros do capital
determinada pela relao entre o investimento lquido e o estoque
de capital (a taxa de acumulao) e a proporo dos lucros poupados.
O nvel dos salrios em termos de mercadorias determinado pelas
condies tcnicas e pela taxa de lucros.
O nvel dos preos em termos de dinheiro determinado pelo
nvel da taxa nominal de salrio, que dada arbitrariamente. A
taxa de juros arbitrariamente determinada pelo sistema bancrio
e o estoque de dinheiro ajustado ao nvel dos salrios nominais e
dos preos, de forma a estabelec-lo.
Quando as expectativas mantidas no passado relevante sobre o
que seria a situao corrente demonstram estar corretas, as formas
em que o investimento tem se realizado so apropriadas posio
atual. No momento em que as decises de investir so tomadas, as
firmas muitas vezes se defrontam com uma escolha de mtodos alternativos de produo. Em nosso modelo, os lucros so desejados
para fins de crescimento, em vez de o crescimento ser desejado para
fins de lucro, mas as firmas ainda so tomadas como procurando
maximizar os lucros no sentido de que, com respeito a escolhas
determinadas, elas preferem uma alternativa mais lucrativa a outra
que o seja menos. Assim, se h vrias tcnicas, j conhecidas, para
executar uma determinada linha de produo, supe-se que os planos
de investimento sejam feitos para incorporar a tcnica que promete
a taxa de lucros mais elevada para os recursos financeiros aplicados
(que podem consistir em um investimento novo ou na renovao do
capital recuperado, atravs da amortizao de um investimento anterior). Assim, uma condio para que se verifique o equilbrio interno
do sistema que nenhuma firma esteja fazendo uso de uma certa
tcnica quando outra estaria propiciando uma taxa de lucro maior.32
Equilbrio a curto prazo
A posio acima descrita depende da suposio de que as condies iniciais esto em harmonia com as determinantes do sistema.
32

Essa condio pode ser expressa em termos de conceitos tradicionais de produtividade


marginal o equilbrio implica em que o produto nacional lquido da mo-de-obra no
seja, para os empregadores, menor que o salrio em termos de produto, e a produtividade
marginal do investimento, para as firmas, no seja menor que a taxa de lucros , mas
preciso salientar que os produtos marginais so avaliados de acordo com uma dada srie
de preos. Essa argumentao no se aplica comparao entre as tcnicas escolhidas com
diferentes taxas de lucros.
169

OS ECONOMISTAS

Quando as condies iniciais no se acham em harmonia, no podemos


recorrer noo de uma taxa de lucro uniforme para todo o sistema
e no podemos avaliar a produo e o estoque de capital a preos
normais. Temos que recorrer ao Quem quem dos produtos fsicos.
Medimos o fluxo de produo de mercadorias em cestos de
composio representativa, e dividimos o estoque de bens de capital
em dois setores: planta destinada produo de mercadorias a
serem vendidas aos consumidores e planta bsica que pode ser
usada para produzir a si mesma ou para produzir equipamento
para o setor de mercadorias.
Consideremos agora a situao com estoques dados de planta
de cada um dos tipos, com uma taxa de investimento bruto fixada
pelas decises j tomadas pelas firmas, e com um fluxo de rendimentos
dos capitalistas determinado pelos lucros do passado recente.
O emprego em investimento bruto ento dado. O emprego
na produo de mercadorias determinado pelo fluxo das vendas
(e o fluxo das vendas esperadas no futuro prximo, que governa o
fluxo de reproduo do trabalho ora em execuo); o fluxo de vendas
governado pelo fluxo da demanda em termos monetrios, proveniente das famlias e da poltica de preos das firmas.
Se na situao de curto prazo que estamos examinando tiver
havido uma queda da demanda efetiva no passado recente, as firmas
podem estar operando abaixo da capacidade da planta, e mesmo assim
cobrem os preos calculados com base no custo total, aos quais conseguiam vender antes a sua capacidade normal de produo. Mas vamos
supor que a concorrncia (no sentido do curto prazo) seja suficientemente forte para manter os preos ao nvel em que a capacidade normal
pode ser vendida. Se se tratar de uma situao em que a demanda
mais alta do que se esperava, o mercado favorece o vendedor e a
capacidade se v forada, embora no apresente margem muito grande.
Dessa forma, podemos dizer que o emprego na produo de mercadorias
determinado com maior ou menor rigor pela planta disponvel.
O fluxo de dispndio com a compra de mercadorias igual
ao fluxo de gastos com salrios mais uma certa parte (determinada
pela poltica de distribuio e pela parcimnia dos capitalistas) dos
lucros lquidos auferidos pelas firmas no passado recente.
O nvel de preos das mercadorias por cesto o fluxo total de
dispndio dividido pela taxa de produo de cestos em unidades fsicas.
Esse preo, com a taxa de salrios nominais vigente, determina o salrio real em termos do bem de consumo e o valor total
de lucro bruto das vendas.
Temos que considerar como a situao em que as firmas se
encontram influencia seus planos para o futuro. Isso envolve todo
o problema do mecanismo das flutuaes em uma economia de
170

ROBINSON

iniciativa privada. A esta altura da discusso, supomos que as


expectativas se baseiam em uma projeo simples da situao corrente. Com base nos preos e salrios vigentes hoje, as firmas
calculam a taxa de lucros a ser esperada do investimento.
O mecanismo central de nosso modelo o desejo das firmas
de acumular, e supomos que esse desejo seja influenciado pela taxa
de lucro esperada. A taxa de investimento que as firmas esto
planejando para o futuro ser, portanto, tanto mais alta, quanto
maior for a taxa de lucro sobre o investimento (estimado com base
nos preos correntes). Avaliando o estoque de capital existente com
base na mesma taxa de lucro, podemos ento expressar os seus
planos em termos de uma taxa de acumulao.
A dupla relao entre a taxa de lucro e a taxa de acumulao
agora se torna evidente. A acumulao que se realiza em uma situao
dada determina o nvel dos lucros que nela se podem obter, e portanto
(com base no tipo de expectativa que foi formulada) determina a taxa
de lucro esperada do investimento. A taxa de lucro, por sua vez,
influencia a taxa de acumulao. A taxa de lucro gerada por uma
situao dada pode induzir uma taxa de acumulao maior ou menor
que aquela que de fato est se realizando.
A taxa de acumulao desejada
A primeira questo a ser discutida a relao entre a taxa de
lucros causada pela taxa de acumulao e a taxa de acumulao que
a taxa de lucro induzir, o que se pode encontrar nas situaes de
curto prazo que as eventualidades e as modificaes da histria produzem. As vrias relaes possveis podem ser expressas em um grfico.

171

OS ECONOMISTAS

A curva A representa a taxa de lucro esperada sobre o investimento como funo da taxa de acumulao que a gera. A curva
I representa a taxa de acumulao como funo da taxa de lucro
que a induz.
Quando as firmas se acham em uma situao (no grfico,
direita do ponto D) em que a taxa de acumulao mais alta que
aquela que seria justificada pela taxa de lucro que gera, os planos
de investimento sendo traados produziro uma taxa de acumulao
mais baixa. A relao entre planta bsica e planta do setor de
produo de mercadorias indevidamente elevada e o investimento
adicional ali no parece lucrativo; os planos que as firmas esto
fazendo agora provocaro a queda da relao.
Quando a taxa corrente de acumulao for menos do que aquilo
que seria justificado pela taxa de lucro que ela est gerando (a
posio entre S e D no grfico), as firmas estaro planejando aumentar a taxa de acumulao (a menos que haja algum impedimento). A relao entre a planta bsica e a do setor de produo
de mercadorias demasiado baixa e (levando em conta as reposies
que tm que ser feitas) h uma proporo mais elevada de planta
bsica no investimento corrente que no estoque existente.
Quando a taxa de acumulao corrente estiver num nvel demasiado baixo, para gerar lucro suficiente para manter mesmo
uma taxa to baixa, e qualquer queda adicional for aumentar mais
a deficincia (a situao indicada pelos pontos abaixo de S no grfico), a economia ter cado abaixo de sua velocidade mnima de
sustentao e estar se dirigindo a um ponto de runa e decadncia
ainda mais pronunciadas que agora.
O ponto D representa uma taxa de acumulao que est gerando
apenas a expectativa de lucro necessria para fazer com que a taxa
seja mantida.33 Podemos descrever isso de forma conveniente como a
taxa de acumulao desejada, no sentido de que se trata da taxa que
torna as firmas satisfeitas com a situao em que se encontram.34
33

34

No existe uma necessidade lgica de que os determinantes bsicos possibilitem todos os


trs tipos de situao. (1) A curva A pode cair acima da curva I em todo o seu traado.
No haver ento limites para a taxa de crescimento desejada; ser preciso introduzir
algum obstculo fsico para impedir a exploso da economia. (2) A curva A pode cair acima
da curva I em todo o seu traado abaixo do ponto D. No haver interseco no ponto S
nem um nvel de investimento abaixo do qual seja impossvel a recuperao em direo a
D. (3) Pode haver uma interseco no ponto S mas no no ponto D. Todas as taxas de
acumulao possveis se dividiro ento entre as que estaro abaixo da velocidade retardada
e que levaro runa, e as que estaro acima e que levaro acelerao explosiva (ser
impossvel um caso em que a curva A no caia acima da curva I em algum ponto do
quadrante positivo do grfico, uma vez que esse tipo de economia no vivel).
Esse conceito bastante semelhante taxa de crescimento garantida de Harrod e desempenha um papel semelhante na anlise. Harrod, contudo, nunca se livrou da ambigidade:
172

ROBINSON

O fato de que coincidem as taxas de acumulao desejada


e real em uma dada situao de curto prazo no garante por si
mesmo que isso continuar a acontecer. Dentro da situao existente pode haver certas influncias que provoquem modificaes
no futuro imediato.
Em primeiro lugar, h um hiato temporal entre o recebimento
dos lucros e os gastos dos capitalistas que eles suscitam, de modo
que uma parte das compras atuais de bens de consumo est sendo
feita graas a rendimentos obtidos com a distribuio de lucros
efetuada em um perodo anterior. Quando o nvel de lucros no
tiver crescido de modo uniforme, provvel que venha a provocar
oscilaes da relao entre a taxa de acumulao corrente e os
rendimentos correntes derivados da venda de bens de consumo.
Em segundo lugar, as taxas de acumulao passadas deixam
certos elementos fsseis na presente estrutura do estoque de
plantas. Quando a acumulao foi irregular no passado, a composio por idade dos estoques das duas espcies de planta no
estar num estado de equilbrio como seria apropriado taxa
de acumulao que ora se est realizando. De um curto prazo
para outro provvel ento que a relao entre investimento
bruto corrente e a acumulao lquida se perturbe pelo vencimento de uma quantidade maior ou menor de reposies. Assim,
tendo atingido a taxa de acumulao desejada em um momento,
as firmas podem se ver longe dela no outro.
Antes de discutir essas perturbaes iremos considerar o desenvolvimento da economia da forma como se pode imaginar que
ocorra em condies de tranqilidade.
Num perodo longo de tempo sem eventos perturbadores, a
taxa desejada de acumulao (dentro da suposio que estamos
fazendo a respeito das expectativas) ir se estabelecer, se as condies tcnicas o permitirem. Quando a acumulao tiver se processado por um perodo de tempo suficiente no ritmo desejado, a
estrutura do estoque de capital produtivo se ter tornado ajustada
de forma mais ou menos completa s exigncias. As plantas se
encontram divididas entre os setores, de forma bastante prxima
s propores adequadas taxa de acumulao que se est verificando e taxa de consumo que a acompanha. A composio por
idade do estoque de equipamentos, tambm, se acha bem prxima
de se supor que as firmas se contentem com os estoques de capital produtivo que operam
ou com a taxa qual ele est crescendo? Para evitar confuso, parece melhor usar um
termo diferente do dele.
173

OS ECONOMISTAS

quela que adequada taxa de crescimento; cada gerao maior


que a anterior, em proporo mais ou menos exata com relao a
taxa de crescimento da economia. Uma taxa de investimento bruto
aumentando de ano para ano de acordo com a taxa de crescimento
gera, ento, investimentos lquidos que crescem praticamente no
mesmo ritmo e assim determina um crescimento proporcional, quase perfeitamente homogneo, do estoque fsico de cada tipo de equipamento e do capital de giro. As expectativas de lucro se vem
realizadas e portanto confirmadas. O sistema se encontra bem prximo ao estado de equilbrio interno descrito acima e assim permanece enquanto perdurar a situao de tranqilidade.
CRESCIMENTO DESEJVEL E CRESCIMENTO POSSVEL

Discutimos a taxa de acumulao desejada com relao s


firmas como um todo que surge da interao de seus planos individuais, com a condio de que no exista impedimento para que
elas cresam to rpido quanto desejarem. Nada dissemos sobre a
disponibilidade de mo-de-obra.
H muitas questes interessantes a discutir com relao
influncia sobre a fora de trabalho exercida pela composio da
populao por idade, pelo nvel educacional etc., mas no vamos
tratar disso aqui. Simplesmente tomamos uma certa taxa de crescimento da populao, que pode ser zero, e supomos que a oferta
de mo-de-obra existente cresce com ela, sem qualquer modificao
em termos de eficincia pessoal. A eficincia real da mo-de-obra,
contudo, depende do estado do conhecimento tcnico. A anlise formal do progresso tcnico assunto tratado mais adiante. Aqui
vamos simplesmente supor que em toda a economia esto ocorrendo
inovaes que no cmputo geral so quase neutras isto , elas
se do de forma tal, que o valor do capital em termos de unidades
de salrio por trabalhador empregado no se altera de modo aprecivel, quando a acumulao se processa num ritmo que mantm
constante a taxa de lucro.
A taxa de progresso tcnico (a elevao geral da produo per
capita que ele produz) depende muito da demanda e da oferta de
mo-de-obra. Quando as firmas vem sua volta a expanso de
mercados lucrativos mas no conseguem trabalhadores, tratam de
achar dispositivos que economizem mo-de-obra. (Uma vez que isso
ocorre tanto na produo de equipamento e de produtos intermedirios como nos processos finais de produo de mercadorias, no
h razo por que esse fato no possa ser neutro no cmputo geral.)
174

ROBINSON

Sem esse estmulo, as inovaes so mais lentas e, quando h um


excedente de mo-de-obra, os trabalhadores (com forte apoio da
opinio pblica) resistem contra as mquinas que esto tirando o
po de suas bocas.
Por outro lado, o progresso tcnico continua mesmo quando
h desemprego em massa. Na prtica no possvel distinguir
claramente entre as inovaes autnomas devidas ao progresso
do conhecimento, as inovaes competitivas devidas luta entre
firmas e as inovaes induzidas devidas escassez de mo-deobra, apesar de poderem ser observadas, de forma aproximada, as
situaes que as produzem.
Para os fins que ora nos propomos, basta dizer que a taxa
de crescimento desejada pode no alcanar a taxa combinada do
crescimento da fora de trabalho e do crescimento da produo per
capita devido a inovaes autnomas e competitivas; uma taxa desejada alta com relao ao crescimento da fora de trabalho pode
provocar as inovaes de que necessita; pode tambm ser to alta
que seja impossvel satisfaz-la, de modo que necessite ser contida.
Vamos agora confrontar a taxa de crescimento desejada (resultante do entusiasmo das firmas) com a taxa de crescimento
possibilitada pelas condies (resultantes do crescimento populacional e do conhecimento tcnico).35
Empreguei a expresso idade de ouro para exprimir o crescimento homogneo e contnuo com pleno emprego (procurando dessa forma salientar seu carter mtico). Outros apelidos correspondentes podem ser dados s outras fases possveis do crescimento.
A idade de ouro
Com uma taxa de acumulao desejada igual taxa possvel,
formada pela taxa de crescimento da populao e pela produo
per capita, comeando com quase pleno emprego e uma composio
do estoque de equipamento apropriada taxa desejada de acumulao, mantm-se um nvel que se aproxima muito do pleno emprego. A idade de ouro isso.
Supe-se que as firmas em nosso modelo (a esta altura da
argumentao) julguem a futura rentabilidade do investimento a
partir dos rendimentos correntes, o que quer dizer que os eventos
passageiros que elevam ou fazem baixar os rendimentos correntes
produzem o efeito de acelerador, num sentido ou no outro, sobre
35

A argumentao que se segue deve muito distino feita por Harrod entre a taxa garantida
e a taxa natural de crescimento, mas existem diferenas importantes entre o modelo dele
e o nosso.
175

OS ECONOMISTAS

seus planos de investimento; no momento, contudo, supomos que


as condies so suficientemente tranqilas (e que tm sido tranqilas por bastante tempo), de modo que as perturbaes so desprezveis; uma taxa de acumulao constante vai ento tranqilamente seguindo seu caminho. Na medida em que o progresso tcnico
eleva a produo per capita, a taxa de salrios reais aumenta igualmente. A taxa de lucro sobre o capital permanece constante. As
tcnicas de produo so escolhidas, cada vez que se realiza investimento bruto, mediante o critrio representado pelo grau de mecanizao apropriado taxa de lucro, e as margens de lucro bruto
so compatveis com a utilizao normal da planta.
Do ponto de vista das firmas, pode-se dizer que prevalece o
equilbrio, uma vez que a taxa de acumulao desejada est sendo
realizada. Do ponto de vista da oferta e da demanda globais de
mo-de-obra, pode-se dizer que prevalece a harmonia. Por outro
lado, no se pode dizer que a posio seja a ideal; que o nvel
dos salrios reais depende parcialmente das condies de parcimnia, de forma que a situao apresenta um elemento constitudo
pelo conflito de interesses entre trabalhadores e capitalistas. (O
ideal seria uma idade de ouro em que no houvesse consumo a
partir dos lucros, isso dentro das possibilidades tcnicas e do ponto
de vista dos trabalhadores; a taxa dos salrios reais seria limitada
por sua compatibilidade com a manuteno do pleno emprego e o
excedente canalizado para os capitalistas no ultrapassaria o custo
necessrio de sua manuteno.)36
A idade de ouro capenga
Uma taxa de acumulao de capital constante pode ocorrer
abaixo do pleno emprego. O estoque de planta apresenta a composio apropriada taxa de acumulao desejada, mas no suficiente para empregar toda a fora de trabalho.
A economia pode capengar com mais ou menos intensidade.
Quando a produo cresce mais devagar que a produo per capita,
o nvel de emprego na indstria organizada cai com o passar do tempo.
Quando a produo cresce com mais rapidez que a produo
per capita, aumenta o nvel de emprego. Este pode elevar-se mais
depressa que a expanso da mo-de-obra (de forma que o sistema
caminhe em direo ao pleno emprego) ou mais devagar, fazendo
ento crescer a proporo entre trabalhadores desempregados e
empregados.
36

Ver p. 120 ss, do original ingls, parte no traduzida.


176

ROBINSON

A idade de chumbo
O aumento do desemprego traduz-se na queda do nvel de
vida dos trabalhadores em geral, a menos que os salrios reais
percebidos pelos que se acham empregados se elevem com suficiente
rapidez para compensar o aumento da relao entre bocas a alimentar e braos empregados (situao essa um tanto implausvel),
ou que as oportunidades de auto-emprego sejam suficientemente
favorveis.37 Quando a misria malthusiana detm a taxa de crescimento populacional, ento, na falta de progresso tcnico, pode-se
chegar a uma situao em que a taxa de acumulao e a taxa de
crescimento da fora de trabalho sejam iguais, sendo a proporo
de desempregados suficientemente grande para premir esta ltima
a se igualar com a primeira.38
A idade de ouro limitada
Voltemo-nos agora para um cenrio mais alegre onde, mesmo
com o progresso tcnico induzido, impossvel manter uma taxa de
crescimento to elevada como as firmas ardentemente desejariam.
Com um estoque de planta adequado taxa de acumulao
desejada (que superior taxa de crescimento da populao) e
com o pleno emprego j alcanado, a taxa de acumulao desejada
no pode ser realizada, porquanto a taxa de crescimento da produo per capita (mesmo com o estmulo representado pela escassez
da mo-de-obra) no suficiente para torn-la possvel.
H dois modos diferentes em que ela pode ser detida.
Quando as firmas desejam empregar mais mo-de-obra do
que existe, a correria atrs de trabalhadores pode levar elevao
dos salrios nominais e conseqentemente elevao dos preos e
da demanda de crdito para financiar a produo. De acordo com
nossas suposies, a taxa de juros se veria elevada ento a um
ponto tal, que provocaria a paralisao do investimento. A demanda
de mo-de-obra no pode, assim, exceder a oferta existente.
Se a composio do estoque de planta tiver se ajustado taxa
de acumulao fisicamente possvel, deixando uma margem de desemprego suficiente para evitar a elevao dos salrios, pode-se
imaginar que um controle de crdito suficientemente rgido man37
38

Cf. p. 143 s.
Essa situao diferente da que retratada pela lei de ferro dos salrios. Naquele
caso, o crescimento dos nmeros limitado por um nvel baixo dos salrios reais percebidos pelos trabalhadores que esto empregados. Aqui a limitao resulta da baixa
taxa de acumulao.
177

OS ECONOMISTAS

tenha a acumulao naquele nvel. (Este um aspecto do sonho


acordado a que me referi acima.)39 Se o crescimento fosse restringido
taxa possvel com uma reserva de mo-de-obra desempregada,
dificilmente se poderia dizer que o sistema estivesse em estado de
equilbrio interno. As firmas estariam sempre se esforando para
investir mais do que poderiam. Qualquer liberao aleatria do
crdito faria com que elas primeiro aumentassem o estoque de
planta bsica e em seguida diminussem a margem de desemprego,
iniciando portanto um processo inflacionrio que seria ento detido
de chofre. Uma idade de ouro limitada pelo controle financeiro,
portanto, no pode gozar de estabilidade a curto prazo.
H outra forma pela qual o desejo de acumular pode ser controlado. Quando se estabelece a escassez de mo-de-obra, se as
firmas se encontram sob a influncia do sentimento de solidariedade
descrito por Adam Smith, elas se abstm de fazer melhores ofertas
de salrios para tomar os trabalhadores umas das outras. Cada
uma delas tem ento sua parcela da fora de trabalho. Se percebem
a situao, elas se abstm de construir plantas que no iro poder
prover de braos para operar. A taxa de acumulao desejada ento
ajustada para se adaptar taxa possvel. Ou pode suceder que
cada uma das firmas tenha aumentado sua capacidade produtiva
na esperana de conseguir trabalhadores e, na mdia, haja capacidade produtiva ociosa. Essa situao pode ser mantida por modificaes contnuas da sorte das firmas, cada uma delas conseguindo, de tempos em tempos, a mo-de-obra de que necessita. A
subutilizao de planta reduz a taxa de juros sobre o capital. O
crescimento contnuo global ocorreria quando a taxa de lucro esperada (com base na experincia mdia) fosse tal, que a taxa de
acumulao induzida por ela descesse at o nvel da taxa possvel.
Tambm nesse caso dificilmente se poderia supor que se verificasse
estabilidade a curto prazo.
Supe-se que o tipo de limitao presente influa na escolha
de tcnica. Quando ele funcionar simplesmente por meio da manuteno da taxa de juros a um nvel que amortece o desejo de
crescer, no h razo por que a escolha de tcnica deixe de ter por
critrio o fato de ser apropriada taxa de lucro vigente. Quando
a limitao opera atravs do racionamento do crdito, pode ser que
as firmas procurem tcnicas menos mecanizadas do que as que
escolheriam se no se vissem tolhidas, apesar de isso tender a
aumentar a escassez de mo-de-obra e provocar o aparecimento de
39

P. 167.
178

ROBINSON

capacidade ociosa por falta de braos. Quando a limitao opera


pela existncia de monopsnio no mercado de trabalho (de forma
que cada firma tem o seu grupo de trabalhadores e no procura
recrutar mais), provvel que as tcnicas escolhidas sejam mais
mecanizadas do que aquelas que maximizariam os lucros, e a taxa
de lucros sobre o capital seja deprimida at o nvel em que a
taxa de crescimento desejada se ver reduzida para se adaptar
taxa real, sendo ento realizada.
A idade de platina galopante
At aqui temos visto situaes em que a composio do estoque
de capital j se encontra ajustada taxa de crescimento que se
realiza, de modo que a razo entre plantas para produzir plantas
e plantas para produzir mercadorias pode se manter. Um estoque
de capital desses no cai do cu. Tem que ser construdo mediante
um processo de acumulao. Vamos agora examinar o modo como
esse processo poderia se desenvolver.40
Suponhamos que o entusiasmo seja intenso e que uma grande massa de mo-de-obra desempregada se ache disponvel, mas
que a taxa de crescimento desejada no possa ser atingida por
falta de planta bsica para produzir planta. As indstrias de bens
de investimentos se defrontam com um mercado que favorece os
vendedores e uma grande parcela do investimento canalizada
para a ampliao do setor de bens de investimento: medida que
ele cresce, mais mo-de-obra empregada e a relao entre o investimento bruto e a produo de mercadorias se eleva com o desenrolar do processo. Conseqentemente, a taxa de lucro se eleva.
A menos que o progresso tcnico seja suficientemente rpido, a
taxa de salrios reais decair.
Na medida em que a taxa de lucro influencia a escolha de
tcnicas, cada vez que se realiza o investimento bruto escolhem-se
mtodos de produo menos mecanizados, o que faz com que o
nvel de emprego se eleve com maior rapidez. Se esse galope no
for interrompido por se ter atingido o pleno emprego ou por se ter
chegado taxa mnima aceitvel de salrios reais, ele continuar
at que o estoque de planta bsica apresente a relao apropriada,
do ponto de vista da taxa de acumulao desejada, com a planta do
setor de consumo.
40

Ian Little ("Classical growth", Oxford Economic Papers, junho de 1957) empregou a expresso idade de platina para aquilo que aqui denominamos idade de platina rastejante,
em que a taxa de acumulao sofre um movimento de desacelerao. conveniente usar
esse metal tambm com relao ao processo que se verifica em forma acelerada.
179

OS ECONOMISTAS

A idade da platina rastejante


Embora a situao inversa, na qual a proporo de planta
bsica seria demasiado elevada para a taxa de crescimento fisicamente possvel, no parea ser plausvel, para fins de estudo apresenta, de qualquer forma, algum interesse.
Para simplificar a argumentao, vamos supor que no haja
novas invenes ou descobertas, de forma que as tcnicas s se
modifiquem atravs da adaptao s alteraes dos lucros e dos
salrios. Quando a histria comea, o pleno emprego j foi alcanado, a taxa de acumulao est no pice, a taxa de lucros elevada
e esto sendo empregadas tcnicas de baixo ndice de mecanizao.
A fora de trabalho no est crescendo com rapidez suficiente para
acompanhar os empregos oferecidos pelo crescente estoque de plantas industriais. Para fazer frente iminente escassez de mo-deobra, eleva-se a taxa de juros e freia-se a acumulao; a queda
conseqente da taxa de lucro faz decrescer a taxa de acumulao
desejada. O setor de bens de investimento libera mo-de-obra para
o setor produtor de mercadorias. Pode-se supor uma operao suficientemente bem feita da mquina financeira para elevar a taxa
de juros de forma tal a fazer a taxa de acumulao diminuir gradualmente sem provocar desemprego. A cada momento, ento, o
hiato decrescente entre a taxa de lucro e a taxa de juros apenas
suficiente para suscitar uma taxa de investimento que, juntamente
com a demanda de mercadorias que gera, seja apenas suficiente
para absorver toda a fora de trabalho. medida que a taxa de
lucro cai, escolhem-se tcnicas mais mecanizadas a cada etapa de
investimento.
O processo continua at que a taxa de acumulao tenha
cado aproximadamente a ponto de se igualar com a taxa de crescimento da fora de trabalho. O estoque de capital se ajusta ento
gradualmente tcnica adequada taxa de lucro correspondente
quela taxa de acumulao.
Dessa forma, o caminho que o modelo segue lembra o caminho
atravs do tempo lgico percorrido pelo modelo de equilbrio com
taxa de acumulao decrescente, taxa de lucro decrescente, eficincia marginal do investimento decrescente e taxa de salrios reais
crescente, aproximando-se de forma assinttica do estado estacionrio. H uma diferena importante, contudo. Nosso modelo jamais
se encontra exatamente em posio de equilbrio em qualquer ponto
de seu caminho, j que a tcnica de produo escolhida a cada
investimento a apropriada taxa de lucros esperada com base
numa projeo dos preos correntes, enquanto que no modelo de
180

ROBINSON

equilbrio as tcnicas so escolhidas luz da previso correta do


movimento dos preos durante toda a vida de cada espcie de bens
de capital.41
A idade de ouro bastarda
Precisamos agora considerar outro tipo de limite da taxa
de acumulao. A presso inflacionria, que coloca em funcionamento restries financeiras, pode surgir quando no h escassez de mo-de-obra pode ocorrer na verdade com um elevado grau de desemprego se a taxa de salrios reais se recusa
a baixar alm de um nvel determinado. Uma taxa de acumulao
mais elevada significa uma taxa de salrios reais mais baixa.
Quando a taxa de acumulao desejada maior que a taxa ligada
aos salrios reais mnimos aceitveis, o desejo tem que ser contido. Uma situao em que a taxa de acumulao est sendo
contida pela ameaa de elevao dos salrios nominais devido a
uma subida dos preos (em oposio a uma elevao dos salrios
nominais provocada por escassez de mo-de-obra) pode ser chamada de idade de ouro bastarda.42
A taxa de acumulao pode ser menor ou maior que a taxa
de crescimento da populao, de forma que o desemprego aumente
ou diminua. (Neste ltimo caso, o sistema se encaminha para a
idade de ouro legtima.)
A idade de ouro bastarda surge com um nvel de salrios
reais bastante elevado, quando os trabalhadores organizados dispem de poder para se opor queda da taxa de salrios reais.
Qualquer tentativa de elevar a taxa de acumulao, a menos que
seja acompanhada por uma reduo suficiente do consumo derivado
dos lucros, v-se ento frustrada por uma elevao inflacionria
das taxas de salrios nominais. Numa situao como essa, a taxa
de acumulao se acha limitada pela barreira inflacionria.
Defrontamo-nos com uma idade de ouro bastarda de baixo
nvel, quando a taxa de salrios reais se encontra no nvel mnimo
tolervel. (Uma idade de ouro bastarda de baixo nvel poderia apresentar o mesmo padro de vida que a idade de chumbo, mas o
41

42

Aqueles que constroem modelos pseudocausais para simular a trilha do equilbrio pecam
um pouco por falta de rigor ao especificar o mecanismo que produz os resultados desejados.
Por exemplo, Meade (A Neoclassical Theory of Economic Growth, p. 3) simplesmente pressupe que a poltica monetria mantm constantes os preos dos bens de consumo, enquanto
que as taxas de salrios nominais asseguram o pleno emprego. Ele contorna o problema
da previso, tomando os bens de capital como perfeitamente versteis. Segundo ele, a taxa
de juros cai com a taxa de lucros.
Cf. R. F. Kahn, Exercises in the analysis of growth, Oxford Economic Papers, junho
de 1959.
181

OS ECONOMISTAS

mecanismo do sistema diferente. Na idade de chumbo a taxa de


acumulao lenta mantm o padro de vida no mnimo possvel;
na idade de ouro bastarda o padro mnimo de vida que estabelece
um limite taxa de acumulao.)
A idade de platina bastarda
Quando o progresso tcnico continua, a quantidade de mode-obra exigida para produzir o salrio real mnimo aceitvel para
um dado grupo de trabalhadores decai gradualmente. Ento um
nvel constante de salrios reais compatvel com uma elevao
da relao entre o investimento bruto e o consumo. Assim, a acelerao da acumulao pode ocorrer sem provocar inflao.
Sumrio
Nas idades de ouro, as condies iniciais so apropriadas ao
crescimento contnuo. Na idade de ouro verdadeira e na capenga
a taxa de crescimento real conseguida limitada somente pela
taxa desejada. (Em uma idade de ouro verdadeira a taxa possvel
coincide com a taxa desejada e uma situao bem prxima do pleno
emprego j foi alcanada.) Numa idade de ouro limitada, a taxa
de crescimento realizada se v restringida pela taxa possvel e
mantida igual a ela. Numa idade de chumbo, a taxa possvel
limitada pela taxa realizada. Numa idade de outro bastarda, a
taxa possvel limitada de forma diferente isto , pelo fato de
os salrios reais se encontrarem no mnimo tolervel. Tanto numa
idade de ouro capenga como numa idade de ouro bastarda, o estoque
de capital existente a qualquer momento insuficiente para oferecer
emprego a toda a mo-de-obra disponvel. Na idade de ouro capenga
o estoque de equipamento no cresce mais depressa por falta de
entusiasmo. Na idade de ouro bastarda ele no cresce mais depressa porque se encontra bloqueado pela barreira inflacionria.
Na idade de platina, as condies iniciais no permitem o
crescimento contnuo e a taxa de acumulao acelera ou desacelera
conforme o caso.
O PAPEL DA PARCIMNIA

preciso agora examinarmos o efeito de um grau maior ou


menor de parcimnia sobre o modo como esses diversos processos
se desenvolvem.
Mesmo numa situao de escassez de mo-de-obra, uma elevao sbita e imprevista da parcimnia isto , uma queda nos
gastos com mercadorias tende a provocar situaes de depresso,
182

ROBINSON

uma vez que os recursos liberados de um tipo de produo no


podem ser transferidos imediatamente para outro e, enquanto isso,
a lucratividade se v reduzida. Por enquanto no estamos interessados nesses efeitos de choque. Precisamos, portanto, conduzir nossa argumentao em termos de a parcimnia ser mais alta ou mais
baixa, ao invs de subir ou descer.
Idades de ouro
Com qualquer taxa determinada de acumulao, maior parcimnia resulta em taxa de lucro mais baixa (e, em qualquer estgio
do desenvolvimento tcnico, em nvel mais alto de salrios reais).
Ela se encontra, portanto, ligada a uma taxa de acumulao desejada menor. (Isso demonstrado no grfico pela posio mais
baixa da curva A de forma que D cai mais esquerda sobre a
curva I.) Quando a taxa de crescimento real se v limitada apenas
pela taxa desejada, portanto, uma parcimnia maior se acha ligada
a uma taxa de acumulao menor. Isso o paradoxo central da
Teoria Geral projetado na anlise de longo prazo.
Numa situao que criasse uma verdadeira idade de ouro a
um dado nvel de parcimnia, um nvel mais elevado faria com
que a idade de ouro mancasse.
Um nvel mais baixo de parcimnia (devido elevao da
taxa de lucro) geraria demanda de mo-de-obra em excesso, o que
obrigaria a idade de ouro a se submeter a limitaes.
Segundo esta perspectiva, uma parcimnia maior no pode
promover diretamente uma taxa de crescimento mais elevada, mas,
quando a propenso a acumular mais alta do que aquilo que as
condies tcnicas permitem realizar, a parcimnia tende a reduzir
a necessidade de restrio e permite que o crescimento possvel se
realize a um nvel mais alto de salrios reais.
H, contudo, um detalhe um pouco mais sutil no caso, se
levarmos em conta o efeito de uma propenso a acumular elevada
no sentido de acelerar a prpria taxa possvel atravs de inovaes induzidas.
No se pode supor que sejam exatas as restries necessrias
para evitar que a escassez de mo-de-obra leve a um processo
inflacionrio; para que funcionem necessrio que sejam um pouco
exageradas; elas criam e mantm uma margem de desemprego.
Assim, paradoxalmente, pode-se dizer que um excedente de demanda de mo-de-obra provoca desemprego. A existncia de uma
reserva de fora de trabalho alivia a presso no sentido da introduo de inovaes induzidas; alm disso, as restries podem ser
operadas de forma a amortecer o entusiasmo de todos, criando
183

OS ECONOMISTAS

instabilidade e, portanto, incerteza.43 Assim, no s a taxa de acumulao fica retida abaixo da taxa desejada, como tambm o ritmo
do progresso tcnico menor do que seria na ausncia de restries.
Ora, qualquer que seja o total do equipamento existente, dada
a taxa de acumulao conseguida, uma menor parcimnia produz
uma demanda de mo-de-obra maior. Criando uma situao que
exija a imposio de restries, uma parcimnia menor pode tender
a reduzir a taxa de crescimento da economia.
A ligao entre parcimnia e acumulao tambm pode se
dar em sentido inverso. Uma propenso a acumular elevada pode
ter algum efeito no sentido de elevar a parcimnia, na medida em
que faz com que as firmas distribuam menos aos capitalistas a fim
de financiar os investimentos com seu prprio lucro lquido. (Da
mesma forma, no tempo da iniciativa privada, conforme a descrio
de Marshall, ou numa economia agrria, as oportunidades de investimento constituem causa direta de poupana.)
Uma condio necessria para a existncia de uma idade
de ouro o crescimento da demanda efetiva em proporo taxa
de crescimento da economia. Quando o progresso tcnico (que
supomos ser neutro) eleva a produo per capita, a taxa de salrios reais deve elevar-se na mesma medida, de modo que a
demanda de mercadorias acompanhe a produo. Isso faz com
que a concorrncia entre as firmas seja suficientemente forte
para manter os preos caindo relativamente s taxas de salrios
nominais, acompanhando os custos. Quando a poltica monopolista faz os preos inelsticos com relao queda dos custos
(ou quando as elevaes das taxas de salrio nominal so compensadas pelo aumento dos preos acima do aumento dos custos)
a parcela representada pelo lucro, e, portanto, pela poupana,
na composio da renda se eleva, mas apenas porque o nvel do
emprego e a produo obtidos de um dado equipamento se vem
reduzidos. Nesse caso, h uma queda dos salrios reais (ou o
fracasso da elevao exigida), sem um aumento correspondente
dos lucros. (Esse assunto tratado com mais detalhe adiante.)
Idades de platina
A cada ponto do processo de acelerao ou desacelerao da
acumulao, o salrio real correspondente a uma dada taxa de
acumulao ser tanto menor quanto maior for a proporo consumida dos lucros. A conseqncia mais importante que isso tem
43

Cf. p. 189 s.
184

ROBINSON

que uma parcimnia baixa pode provocar a deteno de um processo de acelerao, devido a se atingir o nvel mnimo tolervel
dos salrios reais, processo esse que, com maior parcimnia, poderia
ir mais adiante.
Num caso onde esse limite no se apresenta, podemos imaginar uma histria completa44 a comear de uma situao com uma
pequena quantidade de planta bsica, muito desemprego e uma
alta taxa de crescimento desejada galopando (com a acumulao
em acelerao) at chegar ao pleno emprego, vendo-se ento freada
e rastejando (com a acumulao em desacelerao) em direo ao
caminho da idade de ouro. Comparando a histria das duas economias semelhantes, com a diferena de que em uma h mais
parcimnia que na outra (isto , ela tem uma proporo de poupana
mais elevada com relao aos lucros): na economia mais parcimoniosa, lefe, a taxa dos salrios reais mais alta em todos os pontos
da histria que na economia menos parcimoniosa, bete. Em lefe
escolhem-se tcnicas mais mecanizadas e conseqentemente a mode-obra desempregada absorvida mais lentamente. No ponto de
inflexo, quando se alcana o pleno emprego, a taxa de produo
de mercadorias e (em sentido aproximado) o estoque de bens de
capital so maiores em lefe do que eram no ponto de inflexo
correspondente em bete. Os equipamentos mais recentes instalados
em lefe, antes de se estabelecer a desacelerao, apresentam um
grau de mecanizao que bete s ir usar depois de ter escorregado
um pouco no declive da taxa decrescente de lucro.45 Da mesma
forma, quando cada uma delas tiver descido taxa de acumulao
possvel de ser mantida permanentemente da idade de ouro, lefe
a alcana com uma taxa de produo de mercadorias maior e um
grau de mecanizao da tcnica mais elevado. Nesse sentido muito
peculiar, pode-se dizer que a parcimnia maior promove mais acumulao de capital.
Idades bastardas
Quando so os salrios reais (quer num nvel miservel, quer
num confortvel) que limitam a taxa de crescimento, uma parcimnia maior possibilita mais investimento, num sentido perfeitamente direto, sem ambigidade. Nessa situao, cada parcela de
44
45

Imaginamo-la para empregar o modelo. Ao que parece, ela no tem qualquer correspondncia
com a realidade, exceto como aviso contra um modo desnecessariamente oneroso de executar
um plano de industrializao.
Sem fornecer detalhes sobre a natureza do caderno de projetos que as duas economias tm
em comum, no possvel fazer uma comparao precisa entre elas, uma vez que a histria
de cada uma delas deixou-lhes uma seleo diferente de equipamento obsoleto.
185

OS ECONOMISTAS

consumo que se realiza sobre os lucros, por mnima que seja, ocorre
diretamente s expensas da acumulao.
INSTABILIDADE

Para manter ntida a linha principal do desenvolvimento a


longo prazo, supusemos condies de tranqilidade, em cuja presena jamais ocorrem eventos inesperados vindos de fora e, de dentro, nunca h incompatibilidades que perturbem o sistema. preciso agora que nos voltemos para o efeito que essas modificaes
aleatrias tm sobre a acumulao.
A reao aos choques
Colocamos a argumentao em termos de uma situao bastante prxima da idade de ouro; claudicando apenas um pouco,
quer dizer que, em sentido amplo, a longo prazo, desenrola-se uma
acumulao contnua, enquanto que a proporo mdia entre fora
de trabalho desempregada e empregada aprecivel, mas no muito
grande. Existe uma taxa de acumulao desejada definida; uma
taxa de acumulao mais rpida exigiria uma taxa de lucros mais
alta que aquela que ela iria gerar, de forma que no pode ser
sustentada (a interseco indicada como D no grfico). H eventos
aleatrios, digamos, um surto de gastos de consumo ou uma ocorrncia de inovaes excepcionalmente atraentes, que, de tempos
em tempos, elevam a demanda efetiva e fazem com que o nvel de
lucros se eleve. E tambm pode suceder o contrrio.
Examinemos primeiramente o comportamento do modelo
quando mantemos a suposio de que a taxa de lucro esperada
sobre o investimento calculada com base nos preos de hoje.
Seguindo esta suposio, a taxa desejada de crescimento recebe um safano no sentido ascendente quando se d uma modificao favorvel aos lucros. (No grfico a curva A se v elevada
temporariamente, deslocando D para a direita.) Enquanto ela permanece alta, organizam-se planos de investimento visando uma
taxa de acumulao mais rpida. O nvel de lucros elevado pode
sobreviver durante algum tempo depois de ter desaparecido a causa
inicial do movimento. Isso sucede porque muitas firmas esto realizando inverses em bens de capital que provocaro o crescimento
do estoque de equipamentos a uma taxa mais rpida que a anterior
isso quando tiverem terminado , mas por enquanto as inverses
de cada uma dessas firmas esto gerando lucros para todas elas
e nenhuma est levando em considerao a concorrncia que ter
que enfrentar quando os planos das demais se tiverem realizado.
186

ROBINSON

Por algum tempo portanto, o nvel de lucros permanece alto, suspenso pelos cordes de seus prprios sapatos. medida que surge
o novo equipamento, a capacidade produtiva se eleva com relao
demanda efetiva. A expectativa de lucros (projetada a partir da
situao presente) deteriora. A menos que a queda seja muito abrupta, os planos quanto produo sero realizados at o fim, mas
os planos para investimentos posteriores agora iro cair abaixo do
nvel adequado taxa desejada de crescimento a longo prazo. Depois
de algum tempo, o nvel de lucros ir cair abaixo daquilo que
adequado taxa desejada de acumulao a longo prazo. No ser
to baixo, contudo, a ponto de justificar a queda que se verificou
na taxa de acumulao (abaixo de D a curva A cai acima da curva
I). O entusiasmo se renova e reaviva o sistema talvez at um
ponto um pouco alm da taxa a longo prazo desejada, de forma
que se segue outra recada; mas a oscilao em torno da taxa desejada vai diminuindo, chegando-se a um ponto prximo da estabilidade, a menos que intervenha uma nova perturbao.46
Pode-se contar uma histria de forma simtrica a essa no
caso de um movimento descendente que se inicia a partir de uma
queda aleatria do nvel de lucros; a um perodo de investimento
bruto anormalmente baixo segue-se uma recuperao, temporariamente, alm da taxa de acumulao desejada.
No decurso das flutuaes na taxa de acumulao, a produo de mercadorias responde s oscilaes do investimento
bruto, mas os movimentos so muito menores do que aquilo que
seria proporcional. Se no mercado de mercadorias vigorasse a
concorrncia perfeita, as fbricas daquele setor estariam sempre
operando ao mximo de sua capacidade, se que estavam operando; os preos estariam oscilando para cima ou para baixo,
com relao aos salrios nominais, para igualar a demanda
oferta a curto prazo (abaixando e elevando o nvel de salrios
reais), de modo que dificilmente se dariam oscilaes na produo. Na realidade, claro, o mercado para os produtos manufaturados altamente imperfeito, os preos so bastante inelsticos
e as modificaes do investimento em geral se fazem acompanhar
46

Essa concepo lembra o modelo do ciclo econmico formulado por Kalecki e no qual as
flutuaes amortecidas so deflagradas por choques irregulares. A diferena est em que
no nosso caso o ponto central em torno do qual o ciclo revolve a taxa de acumulao e
no o estoque de capital. Na maior parte das discusses sobre as flutuaes, o modelo fica
de alguma forma suspenso no ar, sem qualquer indicao quanto a que o faz movimentar-se
em torno de um ponto e no de outro. A abordagem mais recente do assunto feita por
Kalecki ("Observations on the theory of economic growth", Economic Journal, maro de
1962) formalmente idntica feita acima, mas ele entende o progresso tcnico como
parte da taxa de crescimento desejada e no da possvel.
187

OS ECONOMISTAS

por alteraes da produo e do nvel do emprego no setor de mercadorias. Alm disso, um nvel mais alto dos lucros em um ano
qualquer leva a um aumento da distribuio aos capitalistas, e um
aumento dos rendimentos dos capitalistas leva a um aumento de
seus gastos, o qual se distribui por um perodo subseqente bastante
considervel. Dessa forma, a expanso da taxa de dispndio com
mercadorias seria pouco proporcional elevao do investimento
que as provocou, mesmo que no houvesse modificao alguma da
taxa de salrios reais.
No que diz respeito ao consumo dos capitalistas, pode-se supor
que esse hiato entre a reao s mudanas no dispndio e s mudanas dos rendimentos seja muito mais marcado num perodo de
contrao que num de expanso uma queda imprevista dos rendimentos reduz a poupana das famlias e no o padro de conforto
a que esto acostumadas. Se os rendimentos se elevassem e permanecessem num nvel constante dali por diante, poderamos esperar que o dispndio voltasse a sua proporo normal depois de
um ou dois anos; mas se as rendas cassem e permanecessem constantes dali em diante, pode ser que a proporo normal s se restabelecesse depois que uma gerao sucedesse a outra no seio das
famlias de capitalistas.
Quando nos preocupamos no com modificaes definitivas,
mas com flutuaes em torno de uma tendncia de modo geral
ascendente (como numa situao bastante prxima da idade de
ouro, na qual continue o progresso tcnico), essa diferena no tempo
de reao s permite movimento num sentido, de forma que o ponto
baixo de gasto dos capitalistas mais alto a cada recesso, mais
ou menos em proporo elevao da renda dos capitalistas que
ocorreu enquanto isso.
O hiato entre lucros e gastos junta-se ao efeito da modificao dos preos (elevando as taxas de salrios reais na fase de
contrao e reduzindo-as na fase de expanso) para fazer com
que os movimentos da produo global sejam muito menos marcados que os do investimento bruto. (Em geral, pensamos no
multiplicador do curto prazo como sendo no muito mais que 2,
motivado por uma propenso marginal a poupar de 0,5, quando
a proporo do investimento com relao renda lquida pode
ser de cerca de 0,1.)
Quando a experincia nos diz que provvel a ocorrncia de
flutuaes aleatrias, seria absurdo aplicar de modo muito estrito
a suposio de que as firmas revisam seus planos todos os dias,
com base nos rendimentos do dia. Temos que supor que uma modificao nos lucros de uma certa magnitude ou que dura um
188

ROBINSON

certo tempo antes de levar a uma reviso das decises de investimento. Uma vez que (pelas razes que acabamos de apresentar)
as flutuaes so mais acentuadas nas indstrias de bens de capital
que no setor de produo de mercadorias, de se supor que sua
reao se inicie em um ponto mais alto. Essas indstrias j se
acostumaram com uma carga de demanda desigual; para elas, o
funcionamento no limite da capacidade normal significa muito menos que a capacidade fsica total (a imperfeio do mercado lhes
permite manter a margem de lucro a um nvel que lhes d uma
taxa de lucro sobre o capital no inferior que pode ser obtida
em qualquer outra parte).
Isso importante para a escala de flutuaes estabelecida
pelos eventos aleatrios. Uma pequena oscilao suscita uma elevao do investimento, que leva as indstrias do setor bsico mais
perto do funcionamento no regime de capacidade integral, sem obrig-las a acelerar sua taxa de acumulao. Uma expanso que chega,
por assim dizer, ao segundo estgio e ilude as indstrias bsicas
a se expandirem, mais depressa do que no ritmo desejado a longo
prazo, tanto provoca uma fase de prosperidade mais forte e mais
longa, como deixa atrs de si um perodo mais comprido de lucros
abaixo da mdia e de acumulao mais lenta.
Uma economia que tenha passado por flutuaes em sua taxa
de crescimento ter, a qualquer momento, um estoque de bens de
capital cuja composio por idade e diviso entre setores no
apropriada ao crescimento contnuo; isso por si prprio cria oscilaes no desenvolvimento, como acima expusemos.
As caractersticas subjacentes de uma posio bastante prxima idade de ouro podem assim apresentar grandes variaes
na experincia de ano para ano.
Controle instvel
O tipo de instabilidade que discutimos at agora surge das
expectativas baseadas na projeo do presente, de acontecimentos
aleatrios e dos hiatos temporais que permitem a ampliao de
um movimento, antes de se tornar claro que ele no era apropriado
desde logo. As flutuaes giram em torno de uma taxa de acumulao desejada que, em condies de perfeita tranqilidade seria
mantida continuamente.
Uma idade de ouro limitada, que de qualquer forma est
continuamente batendo com a cabea em alguma barreira que impede a realizao da taxa de crescimento desejada, teria estabilidade
maior se as restries operassem de maneira contnua. Por outro
lado, quando as restries funcionam, prejudicando periodicamente
189

OS ECONOMISTAS

o investimento, provocando desemprego e, em seguida, permitindo


sua absoro, sua prpria operao produz flutuaes.47
Instabilidade inerente
Uma espcie de instabilidade mais radical aparece quando
as expectativas so influenciadas por uma projeo, no apenas da
situao de hoje, mas do movimento verificado no passado recente,
de forma que uma elevao do nvel dos lucros provoca a expectativa
de nova subida, do mesmo modo que uma queda, de nova queda.
(Pode-se supor que isso signifique que, quando o lucro bruto por
fbrica tem subido, espera-se que suba mais; ou, simplesmente,
que uma tendncia ascendente dos rendimentos melhora a confiana
e reduz o preo do risco no clculo dos lucros esperados.)
Adaptemos agora o modelo a expectativas dessa natureza.
Quando a taxa de lucros sobre o investimento, calculada com base
nos preos e custos correntes, tem subido, a taxa desejada de acumulao maior, e quando tem baixado, menor do que aquilo que
corresponderia atual taxa de lucros se ela se tivesse apresentado
constante por algum tempo.
Nessas condies as firmas no conseguem se fixar em uma
taxa de acumulao contnua. Enquanto a taxa de lucros est subindo, a taxa de acumulao desejada se mantm elevada, mas,
assim que se alcana a taxa desejada, os lucros param de subir,
e aquela taxa no mais desejada. A incerteza, atravs da natureza
voltil das expectativas que engendra, leva continuamente as firmas
a formular polticas autocontraditrias. Agora j no necessria
a ocorrncia de choques aleatrios para provocar uma expanso.
O modelo inerentemente instvel e flutua mesmo em condies
que seriam tranqilas em outras circunstncias.
Desde que no lhe atribuamos peso demasiado, ainda podemos
utilizar o grfico que indica as possveis situaes a curto prazo.
Numa situao em que os lucros tenham subido, a curva I (que
indica a taxa de acumulao que as firmas desejam realizar com
a taxa de lucros presente) ter se deslocado para a direita no passado mais ou menos recente e as firmas agora se acharo realizando
uma taxa de acumulao demasiado baixa para satisfaz-las. A
taxa ser mais elevada no futuro prximo.
Na situao em que a taxa de lucros tenha recentemente
deixado de subir ou venha caindo, a curva I ter se deslocado para
47

Isso lembra o ciclo econmico poltico de Kalecki. Political aspects of full employment,
Political Quartely, outubro-dezembro de 1943.
190

ROBINSON

a esquerda no passado mais ou menos recente e as firmas agora


se encontraro a braos com uma relao inadequadamente alta
entre a planta do setor bsico e a do setor de produo de mercadorias. Uma fase de recesso j ter se iniciado ou ser iminente.
O grau das flutuaes dessa espcie no depende simplesmente dos hiatos temporais; depende da reao das expectativas
perante a experincia e dos planos de investimento diante das expectativas. O impulso que se auto-amplia produzido pela elevao
inicial do nvel de lucros pode ser suficientemente forte para manter
a expanso, depois de ter principiado a aparecer a taxa mais elevada
de produo de equipamento que sai da linha de produo. Uma
taxa de acumulao anormalmente baixa no suficiente para deter
o declnio dos planos de investimento preciso que a taxa tenha
deixado de cair.
Existe uma diferena importante entre a fase ascendente e
a descendente das oscilaes por que passa a economia. Uma fase
de expanso, no importa quanto momentum acumule, no pode
continuar indefinidamente, porque, se no se detiver primeiro, ela
ir se defrontar com o limite estabelecido pela disponibilidade de
mo-de-obra e colocar em funcionamento as restries antiinflacionrias. Esse limite no existe na rota descendente. (Nem mesmo
a cessao total das atividades do setor de investimentos constitui
um limite, porque ento poderia iniciar-se o desinvestimento de
capital de giro no setor de mercadorias.) A salvao vem de fora.
Como j vimos, h um intervalo entre a queda da renda e
a queda dos gastos. medida que a renda cai, os gastos se
elevam proporcionalmente (diminui a relao entre a poupana
e o consumo). Conseqentemente, os lucros brutos correspondentes a um dado nvel de emprego no setor de investimento se
elevam medida que o nvel de lucros cai. Em algum ponto os
lucros brutos deixam de cair com o investimento decrescente e
nesse ponto a descida cessa.48 De acordo com nossas suposies,
quando termina a queda, o desejo de acumular ressurge, de forma
que a taxa de lucro se eleva.
Se as expectativas reagem dessa forma, a taxa de acumulao
nunca contnua nem se enquadra num ciclo regular (se o fizesse,
seus movimentos se tornariam previsveis e a incerteza que os
provocou desapareceria); o investimento se realiza em uma srie
de surtos, deixando cada um deles seqelas que iro afetar as
condies em que o prximo se dar.
48

Na linguagem da teoria corrente do ciclo econmico, a expanso pode ser detida quando
o acelerador deixa de acelerar; a contrao, quando o multiplicador deixa de multiplicar.
191

OS ECONOMISTAS

Crescimento irregular
Justapondo uma instabilidade inerente s modificaes aleatrias analisadas acima, vemos o modelo em estado perptuo de
perturbao. A qualquer momento o estoque de capital encarna as
conseqncias dos investimentos feitos de forma errnea no passado; sua composio por idade toda confusa e sua diviso entre
os setores nunca exatamente adequada ao investimento ora em
planejamento.
Da mesma forma, em termos gerais, nossa anlise do crescimento a longo prazo continua vlida. verdade que ela no pode
ser discutida em termos da taxa de acumulao desejada, uma vez
que a cada momento est sendo planejada alguma taxa de crescimento diferente. Mas a amplitude das taxas de crescimento (experimentadas no decurso das flutuaes) tende a apresentar uma
mdia mais alta, quando o entusiasmo se mostra elevado e a
parcimnia, baixa. A propenso a acumular pode ser alta com relao taxa de crescimento fisicamente possvel, de forma que os
perodos de prosperidade geralmente se defrontam com escassez
de mo-de-obra e tm que ser refreados ou ento pode ser to
baixa que o desemprego persiste mesmo durante o pice da atividade, ou talvez at mesmo cresa de uma fase de prosperidade
para outra. A proporo do investimento com relao ao consumo
pode crescer ou diminuir de uma fase de prosperidade para outra.
Assim, sob a inquieta superfcie do crescimento instvel, podem-se
enxergar as caractersticas das idades de ouro limitadas e capengas
ou das idades de platina.
SALRIOS E PREOS

Em nosso modelo, da mesma forma que na realidade, o nvel


das taxas de salrios nominais, vigente a qualquer momento determinado, constitui um acidente histrico. O nvel absoluto dos
salrios em termos de dinheiro afeta exclusivamente as palavras
e os nmeros em que os valores em dinheiro so registrados e o
valor nominal do estoque de moeda. Mas as modificaes no nvel
das taxas de salrios nominais tm um efeito importante sobre o
comportamento da economia em termos reais.
As causas dos movimentos das taxas de salrios nominais se
acham ligadas concorrncia de grupos diferentes de trabalhadores
para manter ou melhorar suas posies relativas, e as conseqncias
das modificaes dos nveis de salrio so de maior importncia
com relao concorrncia na rea do comrcio internacional. Nosso
192

ROBINSON

modelo altamente agregado, portanto, no apropriado para a discusso desse assunto; dentro de sua estrutura somente se podero
fazer algumas observaes muito gerais.
Encontramos at agora trs tipos de situao em que as taxas
de salrios nominais se elevam. A primeira quando h escassez
de mo-de-obra no sentido de que as firmas possuem ou esto construindo instalaes industriais alm daquilo que pode ser provido
de fora de trabalho para funcionar sem capacidade ociosa, quando
elas esperam poder vender a produo mxima a preos lucrativos,
e no se acham inibidas por uma solidariedade monopsnica entre
elas para disputar a fora de trabalho existente.
O segundo caso surge em uma economia onde a fora de trabalho organizada se recusa a aceitar qualquer queda do nvel de
salrios reais abaixo daquilo que j obteve uma vez. Ali, qualquer
elevao do preo das mercadorias normalmente compradas, pelos
trabalhadores, relativamente ao nvel das taxas de salrios nominais, cria uma demanda irresistvel de uma elevao das taxas de
salrios nominais. Trata-se daquilo que chamamos de idade de
ouro bastarda de alto nvel.
O terceiro caso representado por uma idade de ouro bastarda
de baixo nvel, em que os salrios reais se acham no ponto mnimo
de subsistncia, de forma que qualquer aumento no preo de gneros
alimentcios (devido, digamos, a um fracasso da colheita), ou qualquer tentativa de aumentar a taxa de acumulao, fora os empregadores a oferecer taxas de salrios nominais mais altas, a fim
de permitir que seus trabalhadores subsistam.
Fora desses casos, o nvel das taxas de salrios nominais
pode subir continuamente, simplesmente porque mais fcil para
cada grupo de empregadores atender s exigncias de seus trabalhadores e ressarcir-se atravs da elevao dos preos, do que sofrer
as perdas e dissabores que seriam trazidos por sua recusa.
Numa idade de ouro (sem poupana realizada a partir dos
salrios), a taxa de lucros sobre o capital determinada pela taxa
de crescimento e a proporo dos lucros consumida. A margem de
lucro bruto, isto , a relao entre preos e custos diretos, tem que
ser de molde a propiciar um lucro por trabalhador empregado que
propicie lucro a uma taxa dada sobre o valor do capital por trabalhador em cada linha de produo.
Para manter um nvel constante de preos de mercadorias,
preciso que a taxa global do aumento das taxas de salrios nominais por hora seja apenas igual taxa global de elevao da
produo por homem-hora. Isso s poderia ocorrer em virtude de
um golpe de sorte.
193

OS ECONOMISTAS

Quando as taxas de salrios nominais se elevam a um ritmo


mais rpido, os custos diretos em termos de dinheiro sobem. A
reao das firmas modificao dos custos diretos pode variar
muito. Vamos considerar apenas o caso mais simples. Suponhamos
que a diferena entre o preo de venda e o custo direto (o grau
de monopolizao de Kalecki) seja estabelecida por uma conveno
que se mantm quando os custos diretos sobem. Assim, medida
que as taxas de salrios nominais sobem, as firmas elevam os
preos, sem hiato temporal, em proporo a seus custos diretos.
As taxas de salrios reais, portanto, so as mesmas que seriam a
preos constantes.
Os pagamentos aos capitalistas se relacionam com os lucros
de algum tempo atrs. A renda real dos capitalistas, portanto,
menor quando os preos esto se elevando com os custos diretos
do que quando eles se mantm constantes. O efeito o mesmo que
aquele que seria produzido (a preos constantes) por uma distribuio de juros e dividendos correspondentemente menor por parte
das firmas.49 Na medida em que os capitalistas reagem simplesmente ao poder aquisitivo real de seus rendimentos, seu consumo
em termos reais menor. O efeito semelhante ao produzido por
uma maior parcimnia. Ora, se a margem de lucro bruto convencional fosse compatvel com o funcionamento do equipamento, capacidade normal a preos constantes provocaria subutilizao dos
equipamentos no setor de mercadorias, quando os preos tivessem
sido elevados relativamente ao total das rendas em dinheiro. A
taxa de lucros sobre o capital (calculada com base nos preos e
custos de hoje) portanto menor.
Existe outra forma pela qual a elevao dos salrios pode
tender a produzir um efeito deletrio nos lucros. Do ponto de vista
das firmas tomadas como um todo, os rendimentos sobem na mesma
velocidade em que o poder aquisitivo do dinheiro, com relao s
mercadorias e fora de trabalho, desce. Para as firmas coletivamente, portanto, as cotas de amortizao correntes cobrem as reposies de equipamento correntes. Mas, para qualquer das firmas,
quando chega a hora da reposio de qualquer unidade do equipamento, o custo do novo bem de capital excede as cotas de amortizao acumuladas durante a vida do velho, uma vez que ele operou
durante um perodo em que os lucros brutos em termos de dinheiro
eram mais baixos do que o que corresponde aos custos vigentes
49

Outras espcies de rendimentos que so afetadas pela modificao dos preos ordenados,
pagamentos de seguro social, aluguis de imveis etc. , foram deixados de fora em nosso
modelo. Deixamos de discutir, portanto, muitas conseqncias importantes da inflao.
194

ROBINSON

hoje. Assim (fora os bnus devidos a uma distribuio real menor


aos capitalistas), as firmas tm que fazer algo mais alm de
conseguir emprstimos para manter uma dada taxa de acumulao, quando as taxas de salrios nominais esto se elevando.
Isso pode tender a produzir um efeito no sentido de desencorajar
a acumulao.
Essas influncias depressivas, contudo, so um empecilho muito ligeiro em comparao com o efeito altamente estimulante de
uma expectativa de elevao de preos e salrios. Quando os capitalistas esperam que os preos das mercadorias aumentem no futuro, a proporo dos gastos (especialmente em bens durveis) em
comparao com os rendimentos correntes acelerada, de modo
que a parcimnia em termos reais menor. Quando as firmas
esperam que os salrios aumentem no futuro, elas antecipam seus
planos de investimento. Assim, uma vez que se tenha estabelecido
um processo inflacionrio, ele eleva a taxa de lucro e dessa forma
joga mais lenha na fogueira.
A anlise dos livros de estudo muitas vezes feita com base
em algo denominado dinheiro, sem o que no se podem realizar
as transaes. Quando o estoque de dinheiro fixado, uma elevao das taxas de salrios nominais e dos preos, que aumente
o valor nominal das transaes a qualquer nvel real dado de produo, faz com que a taxa de juros se eleve de modo a acelerar a
velocidade de circulao do dinheiro. Mas a elevao da taxa de
juros reduz a produo real, atravs da diminuio do investimento.
Assim, um aumento das taxas de salrios nominais constitui causa
direta de desemprego.
Isso tudo parece uma histria muito exagerada. Em nosso
modelo no existe um mecanismo automtico desses, mas h autoridades que examinam o nvel geral dos preos e exercem controle
sobre a oferta de crdito bancrio, como instrumento de deteno
daquilo que consideram como uma elevao indesejvel. Se eles
exercem esse controle, no somente quando a taxa de acumulao
que as firmas desejam realizar est forando os limites da taxa
possvel, mas, sempre que os preos esto subindo, correm o risco
de prejudicar fortemente a acumulao.50
Consideremos agora a situao em que as taxas de salrios
nominais sobem, na mdia, menos que a produo per capita; os
custos diretos ento esto caindo. Se as firmas cortassem os custos
proporcionalmente, a taxa de salrios reais e a renda real dos
50

Cf. nota 49.


195

OS ECONOMISTAS

capitalistas se comportariam exatamente da mesma forma como


se as taxas de salrios nominais subissem em proporo produo
per capita e como se os preos fossem constantes.51 Mas no seria
natural supor que as firmas estivessem to dispostas a reduzir os
preos quando os custos baixassem, quanto o esto a elev-los quando os custos sobem.
Quando tanto os preos como os salrios so inelsticos, de
se esperar o surgimento de um efeito de sanfona nas margens
de lucros. Quando os custos caem devido elevao da produo
per capita, enquanto que os preos se mantm mais ou menos constantes, a demanda no se expande com a produtividade. Na presena de uma margem de lucro que aumenta gradativamente, a
produo aumenta menos do que a produo per capita, crescendo
por outro lado o desemprego e a subutilizao do equipamento.
Conseqentemente, o investimento no encorajado e a taxa de
acumulao cai. As firmas procuram deixar irem-se os anis para
ficar com os dedos, mas perdem os dedos; as margens de lucros
mais altas levam a lucros mais baixos. Em um certo ponto a inelasticidade dos preos se desfaz em um mercado depois de outro,
e um surto de concorrncia abaixa repentinamente as margens de
lucro. A produo agora se expande. Declara-se um armistcio na
guerra de preos; estabelece-se um novo nvel de preos e o processo
todo se inicia novamente. Nada garante, contudo, que a reduo
da margem nas fases de concorrncia compense totalmente os aumentos que ocorrem entre elas, de modo que pode se verificar um
desvio ascendente da margem a longo prazo.
Felizmente, os perodos em que as taxas de salrios nominais
caem continuamente no so comuns, mas, para fins de simetria,
podemos considerar o caso de taxas de salrios nominais decrescentes,
acompanhadas por uma queda nos preos proporcionalmente aos custos diretos. Por analogia com o caso dos preos crescentes acima mencionado, vemos que a venda real dos capitalistas mais alta do que
com os preos constantes e com a taxa de lucros mais elevada. O
poder aquisitivo crescente que os lucros brutos conservam de perodos
anteriores tende a estimular o investimento lquido. Mas essas influncias encorajadoras so anuladas pela expectativa de queda nos
preos e nos salrios, o que desestimula tanto os gastos52 como o
investimento, reduzindo portanto a taxa de acumulao.
51
52

Cf. p. 220.
Em nosso modelo no cabe o chamado efeito Pigou porque no existe outra forma de
propriedade que no sejam as obrigaes das firmas ou bancos. Onde existe dvida nacional
(que inclui a emisso de moeda), seus credores constatam que sua riqueza em termos reais
aumenta quando os preos caem, enquanto que os devedores, isto , os contribuintes, no
196

ROBINSON

Esses diversos efeitos das modificaes nas taxas de salrios


nominais se entrelaam com os vrios movimentos reais acima discutidos, o que torna a operao do modelo complicada e confusa.
Isso, contudo, constitui um mrito e no um defeito do modelo,
pois corresponde realidade.
OS RECURSOS NATURAIS

H uma espcie de hubris envolvida na criao de um modelo


segundo o qual toda a produo conseguida pelo trabalho humano
com a ajuda de equipamento feito pelo homem, esquecendo os benevolentes frutos da terra. Esse modelo no pode ser aplicado,
mesmo no sentido mais amplo, a problemas reais antes de ser
suplementado por uma anlise da oferta de recursos naturais disponveis para a economia. No h muito que dizer a respeito dele,
contudo, no nvel bastante alto de generalizao da discusso precedente, uma vez que, justamente porque so naturais, os recursos
naturais no podem ser agregados. Vamos apenas mencionar,
guisa de advertncia, algumas das complicaes que devem ser
introduzidas no modelo, sem procurarmos desenvolv-las.53
Preos
Na estrutura dos preos de equilbrio se incluem alguns componentes que so governados pela oferta e pela demanda. Quando
vige a concorrncia e existe uma taxa uniforme de lucro sobre o
capital em toda a economia, podemos empregar o recurso do custo
marginal de Marshall para cada tipo de produto animal, vegetal
ou mineral. Mas, quando no existe um fluxo livre de investimento
entre os fabricantes e a produo primria, a argumentao tem
que ser desenvolvida em termos da anlise do intercmbio entre
os setores da economia.
Flutuaes
Os ramos da indstria que so altamente competitivos e que
apresentam condies de demanda muito inelsticas a curto prazo
sofrem grandes oscilaes de preos mesmo com flutuaes peque-

53

reagem a um aumento em termos reais dos encargos a que esto submetidos. Assim, pode
haver uma reduo da parcimnia e um conseqente aumento do nvel de emprego. (Os
economistas que gostam de recorrer a esta argumentao um tanto improvvel para defender
o corte de salrios apresentam uma estranha propenso a confundir preos decrescentes
com preos baixos.)
Em meu Accumulation of Capital, livro VI, h uma tentativa de incluir a terra na argumentao formal.
197

OS ECONOMISTAS

nas do nvel geral de demanda efetiva. O setor primrio da produo


em geral apresenta essa caracterstica. Alm disso, por serem geograficamente concentradas, as rendas de comunidades inteiras flutuam drasticamente com os preos de determinados produtos.
Perturbaes
A produo agrcola se acha sujeita aos rigores da natureza
e aos caprichos do tempo, de forma que a produo varia de modo
irregular, provocando perturbaes no resto da economia.
Desproporcionalidades
medida que a economia toda se desenvolve, a maior parte
das demandas se amplia e algumas delas se defrontam com engarrafamentos criados por limitaes da oferta de recursos naturais.
Durante um perodo de escassez de um determinado produto, seu
preo elevado e seus produtores prosperam. Seus consumidores
tratam de procurar substitutos para ele e pode ser que se descubram
outras fontes para seu fornecimento. Os preos caem e termina a
prosperidade. As novas fontes, apesar de criadas pela elevao dos
preos, uma vez desenvolvidas, no so necessariamente produtoras
de custos elevados e de qualquer forma no ser fcil forar
sua extino agora. Em casos como esse, um perodo curto de predomnio das vendas no mercado levariam a um longo perodo de
predomnio do comprador.
Poltica
Por essas razes, o livre jogo das foras do mercado cria condies que no sero toleradas por uma comunidade que disponha
de fora para control-las.
A idade de ouro
As condies para uma situao prxima idade de ouro, que
no parecem to improvveis, quando consideramos apenas o setor
industrial de uma economia, tornam-se extremamente pouco plausveis, quando inclumos no quadro a produo do setor primrio. Mesmo
quando, numa perspectiva ampla, se consegue algo no muito distante
de uma idade de ouro para toda a economia, a situao pode ocultar
o fato de que a sorte das diversas comunidades envolvidas diferente.
O VCIO INERENTE

A concepo do equilbrio na teoria econmica uma metfora


198

ROBINSON

extrada das relaes observadas entre os corpos no espao. As


bolas param no fundo do prato e, quando no so perturbadas,
elas permanecem imveis. No tempo no existe o repouso na imobilidade. O tempo passa. Os estados estacionrios, por exemplo,
no so estados de inatividade passiva. Eles exigem uma ao intencional constante para manter um dado estoque de capital. Eles
exigem ao para manter a populao. Eles exigem ao para manter o nvel do conhecimento tcnico. Para construir essa fico
famosa, precisamos inventar um equilbrio de motivos e de restries que possam produzi-la, mormente quando nossa fico no
se reproduz continuamente, mas cresce de forma homognea, contnua e firme.
J apontamos que os salrios nominais seguem um caminho
prprio, desvinculado do desenvolvimento real da economia. Existe
uma srie de outros elementos soltos em nosso modelo, que dispem
de liberdade para se desenvolverem em sua maneira prpria com
o passar do tempo; eles so passveis de faz-lo de forma deletria
para a harmonia de uma situao que, afora isso, estaria bem
prxima da idade do ouro.
Economias de escala
A direo do desenvolvimento tcnico pode levar a um aumento
do tamanho mnimo eficiente de determinados investimentos e a
elevao geral da produo pode ser acompanhada por um aumento
da especializao (na fabricao de componentes etc.). Ambas as
tendncias aumentam o risco do investimento por parte das firmas
individuais, amortecendo o entusiasmo.
O tamanho das firmas
A concorrncia acirrada tende a provocar seu prprio fim,
deixando um vencedor de posse do campo. medida que mais e
mais mercados passam a ser dominados por firmas poderosas e
estabelecidas h muito tempo, diminui o medo dos concorrentes,
e, com ele, se enfraquece o mpeto de acumular e de reduzir os
custos. verdade que a guerra entre os gigantes pode continuar,
mas no se pode esperar que mantenham a presso contnua que
necessria para o crescimento constante.
Os efeitos ancilosantes do sucesso funcionam tambm atravs
da oferta financeira. A qualquer momento o grosso dos lucros est
se encaminhando para as firmas mais antigas, enquanto que os
mais dinmicos entre os inovadores em potencial tm que tomar
emprestado de fora, encontrando portanto mais dificuldade na obteno de recursos financeiros.
199

OS ECONOMISTAS

A demanda por parte dos consumidores


Com a elevao da renda real por famlia, pode haver uma
tendncia no sentido de uma diminuio da propenso geral a consumir, no sentido de que preciso cada vez mais imaginao e presso
de vendas para estimular o apetite desgastado dos consumidores e
criar a necessidade de mais bens ainda. Pode haver tambm uma
baixa elasticidade-renda da demanda de bens em comparao com os
servios.54 Na medida em que as rendas auferidas da prestao de
servios so gastas em bens, as firmas fabricantes no padecem de
falta de demanda, mas provvel que o crescimento de uma classe
de profissionais liberais com alguma inclinao para capitalistas eleve
a parcimnia global da economia. Alm disso, a demanda num padro
de vida elevado tende a ser mais inconstante, o que aumenta mais
o risco do investimento das firmas.
Margens de lucro
Num regime de oligoplio e liderana de preos, natural
que as firmas mostrem maior presteza para subir os preos quando
os custos nominais se elevam, do que em reduzi-los quando os
custos nominais abaixam, de modo que as diversas relaes entre
custos e preos acima descritas tendem a levar, no global, a um
deslocamento para cima das margens de lucros, medida que o
tempo passa. A conseqente queda da parcela representada pelos
salrios reais no valor da produo impede a demanda (em termos
reais) por pessoa empregada de se elevar com a mesma rapidez
que a produo por pessoa. verdade que as margens mais altas
tendem a ser absorvidas em grande parte por custos de vendas
mais altos, mas as rendas derivadas delas (nas agncias de publicidade etc.) tendem a ser do tipo de classe mdia acima referido.
Estagnao
De todos esses modos, as situaes bastante prximas da idade
de ouro apresentam uma tendncia no sentido de cair em estado
de estagnao, com uma taxa de crescimento decrescente, a menos
que, de tempos em tempos, ocorram choques favorveis suficientemente fortes para mant-las andando.

54

Cf. p. 143.
200

APNDICE

UM MODELO DE MODELOS

Os

modelos de economias de iniciativa privada, nas quais o


produto da atividade econmica distribudo em salrios e lucros,
podem ser agrupados de acordo com o mecanismo que determina
aquela distribuio. Nos modelos clssicos, o salrio real fixado
pelas necessidades dos trabalhadores e o lucro o excedente residual. Nos modelos neoclssicos, a taxa de juros o preo de oferta
do capital e os salrios so o residual. Nos modelos keynesianos,
a distribuio do produto governada pelo investimento e pela
parcimnia.
Os modelos clssicos
O modelo clssico mais adequado quando h um nico bem,
o trigo, e o salrio acertado e pago em termos desse bem. Ser
uma grande simplificao (apesar de no ser essencial para a argumentao)55 se supusermos tambm que fora as sementes nenhum bem de capital se faz necessrio para produzir o trigo. Existe
uma quantidade de mo-de-obra indefinida disponvel com uma
dada taxa de salrios-trigo.
Os capitalistas recebem sua parcela em espcie e podem
fazer o que quiserem com ela. Podem com-la ou us-la para
empregar trabalhadores para produzir bens e servios para eles;
podem investi-la em uma crescente capacidade de produzir trigo,
fornecendo sementes e pagando mais trabalhadores como preparao para uma produo maior no perodo seguinte ou podem
deix-la apodrecer.
O que eles fazem com seu trigo no tem efeito algum sobre
55

Ver P. Sraffa, The production of commodities by means of commodities, 1-6 (publicado


neste volume com o ttulo Produo de mercadorias por meio de mercadorias). (N. do T.)
201

OS ECONOMISTAS

a taxa de lucro. Mas a taxa qual eles esto investindo o trigo,


ao fazer com que a produo aumente, governa a taxa de elevao
do total da fora de trabalho empregada por eles.
Quando os capitalistas empregam todo o seu trigo para investimento na produo de trigo (sem nada consumirem e sem
usarem nada para empregar trabalhadores que criem bens e servios para eles), a taxa de lucro igual taxa de acumulao, que
ento o mximo fisicamente possvel.
Esse modelo era adequado a sua finalidade original a anlise dos lucros decrescentes obtidos da terra e a diviso do excedente
entre lucro e renda. Quando tentamos ir alm na elaborao de
uma anlise da acumulao de capital, vemos que o salrio-trigo
nos levou a um beco sem sada.
Podemos dispensar a suposio de que h apenas um bem
que serve de salrio, que se faz necessria uma quantidade fsica
especfica de cada uma de diversas mercadorias para sustentar
cada tamanho de famlia. O cesto de bens que constituem o salrio
se reproduz ento com um excedente, da mesma forma como sucedia
com o trigo, e o resto da argumentao continua como ali. (Essa
a base do famoso modelo de von Neumann.)
Agora, entretanto, defrontamo-nos com uma sria dificuldade. Quando os empregadores se especializam, alguns deles produzindo uma espcie de bem que serve de salrio e outros, outra,
torna-se impossvel um sistema estritamente no monetrio. O
salrio tem que ser acertado e os salrios pagos em termos de
um meio aceitvel de poder aquisitivo geral, quer seja uma das
mercadorias ou algo que represente dinheiro. (Se cada empregador pagasse com seu prprio produto, deixando que os trabalhadores negociassem com ele, isso significaria que a economia
se baseia em algum tipo de sistema de participao nos lucros,
radicalmente diferente do capitalismo.)56
Quando o salrio expresso em termos de dinheiro, o salrio
real surge atravs dos preos das mercadorias. O salrio real pode
muito bem ser estabelecido num mnimo dado pelas necessidades
fsicas ou por conveno social. Mas a condio de que o salrio
real tem que ter, de uma forma ou de outra, um certo valor em
termos de mercadorias determinadas, no fornece um mecanismo
que possa estabelecer a relao entre preos e custos. Se um ingrediente do cesto de salrios, digamos, o sal, produzido por uma
56

Em Accumulation of Capital, a suposio de um nico bem de consumo composto constitui


mera simplificao e no deve revestir-se de maior importncia; a barganha em torno dos
salrios no feita em termos dessa suposio.
202

ROBINSON

empresa monopolista, ela pode fixar o preo que lhe propiciar uma
taxa de lucro sobre seu capital que seja mais alta do que aquela
em vigor na economia como um todo. Outros fornecedores ento
tm que aceitar uma taxa mais baixa (pagando salrios nominais
suficientemente altos para permitir aos trabalhadores comprar a
quantidade necessria de sal sem deixar o custo mais elevado afetar
seus prprios preos). Se eles no estiverem dispostos a aceitar
essa soluo, haver uma inflao infindvel dos salrios nominais
e dos preos, bem como uma crescente escassez de mo-de-obra
devido a ter o salrio real cado abaixo do preo necessrio de
demanda de mo-de-obra.
Para tornar o modelo operacional, poderamos supor que os
capitalistas sabem a taxa de lucro de que a economia como um
todo goza e cobram preos baseados nos custos totais, de modo
que cada um deles recebe aquela taxa de lucro sobre seu capital.
Ou, tomando qualquer conjunto de preos vigentes (inclusive alguns,
talvez, de carter monopolista), podemos supor que o salrio nominal era originalmente acertado em termos do custo de vida e
que os preos raramente se alteram. Mas, de uma forma ou de
outra, estaremos remendando o furo no modelo de forma muito
desajeitada.
O conceito de uma barganha salarial efetuada em termos reais
no s formalmente inaceitvel como tambm seriamente enganador. Se os salrios reais tendessem a elevar-se quando ocorre
escassez de mo-de-obra, veramos (tal como Marx esperava) taxas
de salrios reais baixas por homem-hora (no apenas rendimentos
baixos) numa fase de depresso e altas numa fase de prosperidade.
Isso vai contra a experincia de situaes em que prevalecem condies de concorrncia. verdade que os preos inelsticos ligados
a uma situao de oligoplio podem deixar de cair, numa fase de
depresso, quando os salrios nominais so cortados. Mas, se isso
suceder, a queda conseqente nos salrios reais provocar um aumento do desemprego, em vez de alivi-lo.
Da mesma forma, o modelo do salrio-trigo til para deslindar as relaes que predominam (e no o mecanismo atravs do
qual essas relaes se estabelecem) quando no possvel permitir
que o nvel dos salrios reais caia (quer por se encontrar no mnimo
fsico, quer por outra razo qualquer).
Alm disso, o modelo indispensvel para a anlise da industrializao planejada de pases atrasados e superpovoados.
Numa situao como essa, a taxa mxima de acumulao possvel
estabelecida pela taxa de crescimento da produo de bens que
constituem salrios. As autoridades tm que calcular qual deveria
203

OS ECONOMISTAS

ser o nvel dos salrios reais e tm que tomar providncias no


sentido de que os preos em dinheiro com relao s taxas de salrios nominais reforcem as suas decises. Em resumo, elas tm
que fazer a economia real, na medida do possvel, aproximar-se do
modelo clssico.
Os modelos neoclssicos
O modelo neoclssico mais apropriado s situaes estacionrias. O volume de capital que os capitalistas esto dispostos a
manter em existncia sem poupana positiva nem negativa funo
da taxa de juros ou, melhor dizendo, existe uma taxa de juros que
faz a poupana lquida ser igual a zero. O estoque fsico de capital
e a taxa de salrios reais so de ordem tal a igualar a taxa de
lucros com a taxa de juros. Existe ento um valor do estoque de
capital que propicia a taxa de rendimento (com uma dada fora de
trabalho em regime de pleno emprego) que faz com que ele se
mantenha. Esse o nvel de capital que satisfaz as condies de
um estado estacionrio.
Quando sai do estado estacionrio, o modelo neoclssico est
deriva. Com qualquer valor de capital em existncia, o valor da
poupana que os capitalistas desejam fazer para aument-lo depende da taxa de juros, que tem que ser igual taxa de lucro;
mas como poderemos dizer qual a taxa de lucro at conhecermos
a taxa de acumulao?
uma iluso supor que a produtividade marginal do capital
constitui um determinante independente da taxa de lucro. Em termos de produtividade fsica, no tem sentido falar de qualidade
de capital em termos de valor, antes de se conhecer os preos de
seus componentes fsicos, e isso envolve a taxa de lucros. A quantidade de capital em termos da relao de bens de capital fsicos
adequada aos diversos tipos de produo, se se considera que esses
bens devam ser utilizados integralmente, envolve a produo de
bens de produo e conseqentemente tambm a taxa de acumulao, independentemente da taxa de lucro que, supe-se, a determina. Se aqueles bens no esto necessariamente sendo utilizados
de modo integral, precisamos ento saber qual a taxa de investimento corrente para conhecermos o estado da demanda efetiva
e dos lucros correntes. Qualquer coisa que faamos, sempre nos
ficar faltando uma equao.
O motivo pelo qual esse modelo funciona bem em situaes
estacionrias nada tem a ver com a sua condio de estacionrio.
Ele funciona porque a taxa de acumulao zero se encontra
especificada. Com qualquer taxa de acumulao especificada, a fun204

ROBINSON

o que relaciona a poupana com a taxa de lucro determina a


situao, uma vez que mostra quais tm que ser a taxa de lucro
e o valor do capital para igualar a poupana ao investimento em
condies de pleno emprego.
O estado estacionrio, em termos de nosso modelo, a idade
de ouro adequada a uma taxa de crescimento zero. No estado
estacionrio, o modelo neoclssico encontra-se de mos dadas
com o modelo keynesiano. Quando solta, ele descamba para a
indeterminao.
Existe um refgio bem diferente para o modelo neoclssico.
Trata-se do sistema no monetrio acima descrito.57 Em uma economia de artesos, onde cada trabalhador proprietrio de suas
ferramentas e financia sua produo, no existe salrio ou taxa de
lucro sobre o capital. Cada indivduo obtm um rendimento do
trabalho e do financiamento em conjunto, dependendo de sua produo fsica e do preo desta no mercado.
Cada um tem seu rendimento previsto, em termos de remunerao futura, atravs da renncia ao consumo atual e do
investimento da poupana em sua prpria empresa. Se todos
tm o mesmo ritmo de preferncia no tempo (ou se os recursos
financeiros podem ser obtidos mediante uma taxa de juros uniforme), todos eles deixaro de investir quando a taxa de rendimento previsto sobre o investimento adicional tiver cado ao mesmo nvel. Mas ento eles estaro em um estado estacionrio.
At ento cada um deles tem o seu rendimento marginal particular previsto e carece de sentido a taxa de lucro sobre o capital
na economia como um todo.
Uma boa parte da anlise neoclssica se ocupa de uma economia desse tipo, onde os preos so determinados pela oferta e
pela procura e os custos de produo consistem nos esforos subjetivos e nos sacrifcios que os indivduos fazem.
Tem havido muita confuso devido ao costume de se alternar
esse modelo com outro, onde os custos de produo so governados
por uma taxa de salrios e uma taxa de lucro que apresentam um
carter uniforme em toda a economia.
Os modelos keynesianos
Os modelos keynesianos (o nosso, inclusive) destinam-se a
projetar a longo prazo a tese central da Teoria Geral, segundo a
qual as firmas tm liberdade, dentro de limites amplos, de acumular
57

Ver pp. 127-132.


205

OS ECONOMISTAS

quanto quiserem, e a taxa de poupana da economia como um todo


se acomoda taxa de investimento que elas delimitam.
de se lamentar que esse tipo de modelo tenha sido ligado
frmula g = s/v (a taxa de crescimento igual proporo da
renda poupada, dividida pela razo entre capital e renda).
Quando s a razo inversa ex post entre a renda lquida e
o investimento lquido (dependendo da propenso a consumir das
diversas classes, da distribuio de renda entre elas e da conveno
empregada para calcular a depreciao na reduo da renda e do
investimento brutos a lquidos) e v a razo de facto entre o valor
do capital e a mesma renda lquida (dependendo das condies
tcnicas e do nvel de utilizao das instalaes e equipamentos,
bem como do mtodo de calcular a depreciao e do valor das instalaes e equipamentos), ento a frmula uma tautologia de
carter particularmente insosso, como se pode ver se a escrevemos
(com relao a um perodo de tempo) como:
.
.
K
K . Y,
=
K
Y
K
onde K e Y representando o capital e a renda, em quaisquer quantidades queiramos.
Por outro lado, se s governada de alguma forma por uma
propenso ex ante a consumir apresentada pela economia como um
todo e v de alguma forma determinado pelas condies tcnicas,
ento a frmula parece dizer que as firmas acham-se obrigadas a
acumular no ritmo ditado pela propenso a poupar prpria da economia como um todo, o que precisamente o contrrio do esprito
do modelo keynesiano.58
Os modelos keynesianos podem ser classificados de acordo
com a suposio feita sobre a motivao a investir.
O mecanismo de ajuste do capital ao estoque Harrod,59 o
grande pioneiro nesse campo, se baseia no mecanismo de ajuste
do capital ao estoque. As firmas planejam, para cada perodo, uma
quantidade de investimento calculada para fazer com que a capacidade fsica de suas instalaes e equipamentos chegue ao nvel
exigido para produzir, com uma proporo normal de utilizao da
58
59

Cf. pp. 151 s.


Towards a Dynamic Economics. A exposio menos difcil feita desse modelo Domar and
Dynamic Economics, Economic Journal, setembro de 1959. Domar, apesar de ser freqentemente tratado como irmo gmeo de Harrod, no prope frmula alguma para o incentivo
a investir, e seu modelo no pode ser devidamente encaixado no grupo keynesiano. Expansion and employment, American Economic Review, maro de 1947, e Essays in the
Theory of Economic Growth.
206

ROBINSON

planta, a taxa de produo que esto de fato realizando hoje.


Quer dizer, a acumulao se d sob a influncia da sobreutilizao da planta.
Harrod d duas explicaes quanto ao funcionamento disso.
A primeira o princpio da instabilidade. Iniciando em qualquer
situao dada, com qualquer capacidade produtiva, uma elevao
da taxa de investimento, com o aumento correspondente do consumo governado pelo multiplicador, provocar a elevao do grau
de sobreutilizao da planta, causando desse modo uma elevao
adicional do investimento. No caso de uma queda, vlido o
mecanismo inverso.
Na outra histria h, em qualquer situao, uma taxa garantida de crescimento, e se suceder que as firmas a acompanham,
ela se perpetuar enquanto a taxa natural de crescimento, composta
pela taxa de aumento da fora de trabalho e da produo por trabalhador (devido ao progresso tcnico que, supe-se, neutro) for
suficientemente grande para permitir que ela siga seu curso sem
ser perturbada.
A existncia de uma taxa de crescimento garantida significa
que a relao entre as condies tcnicas, a propenso a consumir e
a avidez das firmas em conseguir um grau normal de utilizao so
tais, que existe um grau dado de sobreutilizao da planta que provocar a realizao de uma quantidade tal de investimento, que gerar
um nvel tal de demanda efetiva que manter o estoque de planta
sobreutilizado exatamente naquele grau, medida que cresce.
Quando as condies iniciais so de molde a permitir o predomnio desse grau de sobreutilizao (sendo o grau exigido tanto
maior quanto menor for a propenso marginal a consumir) e a
composio por idade do estoque de planta tal que permite, dado
o crescimento da taxa de investimento bruto na proporo garantida, a reproduo dessas condies iniciais de um perodo para o
outro, ento as firmas efetuaro esse investimento bruto e a taxa
de crescimento garantida ser realizada. Diz-se que ento as firmas
estaro contentes com aquilo que tero feito, medida que cada
programa de investimento for sendo realizado, mas isso evidentemente significa que elas estaro descontentes com a capacidade
que agora estaro tendo, exatamente no mesmo grau (proporcionalmente ao estoque agora em existncia) em que estavam quando
foi traado o programa de investimento.
Duesenberry60 elaborou esse conceito e demonstrou que quan60

Business Cycles and Economic Growth.


207

OS ECONOMISTAS

do as condies so tais, que h uma taxa de crescimento garantida,


ela se realiza. Cr ele que a bondosa Providncia disps as condies
tcnicas e sociais nos Estados Unidos no sculo XIX de forma a produzir
uma taxa de crescimento garantida e a dar-lhe a magnitude adequada
taxa de crescimento natural.61 Harrod, por outro lado, acredita que,
mesmo que haja uma taxa garantida de crescimento, e mesmo se a
economia de vez em quando topar com ela, provvel que ela seja
demasiado alta em comparao com a taxa natural (porque a propenso a consumir demasiado baixa) e que ela no dure muito,
desfazendo-se no pleno emprego. Dentro da nossa terminologia, o sistema de Duesenberry leva a uma situao bem prxima da idade de
ouro, enquanto que o de Harrod de vez em quando cai na idade de
ouro capenga com taxa decrescente de desemprego.
Outra perspectiva dada pelo uso do mecanismo de ajustamento do estoque de capital para explicar os movimentos cclicos
(quer sejam amortecidos e conservados pelos choques, quer sejam
explosivos e limitados por um teto) e confiar em que a taxa de
crescimento natural introduza a sua tendncia.
A tendncia pode ser introduzida atravs da propenso a consumir.62 Quando a fora de trabalho est crescendo e a produo
por trabalhador tem aumentado, uma fase de prosperidade que
elevasse a produo ao mesmo nvel que havia sido alcanado na
fase de prosperidade anterior seria acompanhada de um nvel maior
de desemprego. Os desempregados dispem de alguns meios de
consumo que no se realizam s custas de qualquer outro consumo
(digamos, recursos advindos de algum fundo de seguro social). Assim, a razo entre consumo e investimento nessa fase de prosperidade mais alta que na anterior, assegurando uma tendncia
ascendente na produo. Isso resulta em algo semelhante a uma
idade de ouro capenga com um nvel mdio de desemprego constante
a longo prazo.
Como alternativa, pode-se invocar um elemento da teoria de
Schumpeter.63 Durante a fase de contrao do ciclo, as invenes
e as descobertas ficam sem explorar e cada fase de prosperidade
encontra uma acumulao de oportunidades de investimento que
a conduz ao pleno emprego, com um nvel de produo mais elevado
do que o que havia sido alcanado da ltima vez. de se esperar
que isso leve a movimentos ascendentes irregulares em idades ora
de um metal, ora de outro.
61
62
63

Op. cit., p. 238.


Ver C. O. Mathews, The saving function and the problem of trend and cycle, Review of
Economic Studies, 1954-55.
Ver R. M. Goodwin. A Model of cyclical growth, em The Business Cycle in the Post-War
Word (ed. E. Lundberg).
208

ROBINSON

A relao desejada entre capital e produo No modelo de


Kaldor,64 a motivao a investir funo decrescente da relao
entre o valor do capital e o valor da produo (que se presume
corresponder rigidez fsica, e portanto, ao risco do investimento).
Com qualquer nvel da taxa de lucros, a taxa de acumulao que
as firmas desejam efetuar funo decrescente da relao capital/produo. Portanto, para qualquer taxa de acumulao existe
apenas um valor da relao capital/produo, que poderemos chamar de relao desejada e que compatvel com o fato de as firmas
estarem dispostas a manter aquela taxa de acumulao. Uma vez
que se supe a vigncia do pleno emprego, isso leva concluso,
bastante curiosa, de que a relao capital/produo ser tanto mais
alta quanto mais rpida for a taxa de crescimento da populao.
Quando as condies tcnicas e o estoque inicial de capital
permitirem o pleno emprego com a relao capital/produo desejada, a economia crescer em condies de idade de ouro. No existe
um problema que corresponda ao conflito entre a taxa de crescimento natural e a garantida, como no modelo de Harrod, ou
relao entre a acumulao desejada e a possvel, como no nosso,
uma vez que unicamente em condies de pleno emprego que o
investimento se verifica (apesar de no estar claro por que isso
deva ser assim).
Financiamento O lucro influencia o investimento no apenas por fornecer o motivo, mas tambm por fornecer os meios para
obt-lo. Uma parte importante do investimento bruto das firmas
financiado por lucros brutos retidos. Alm disso, o valor que uma
firma investe com seus prprios recursos influencia a quantia que
ela ir conseguir tomar emprestado de fora.
Para Kalecki,65 os planos de investimento em qualquer perodo
so funo da poupana bruta das firmas durante o perodo imediatamente anterior, bem como da taxa de lucro esperada. A poupana bruta constitui uma proporo do lucro bruto que foi gerado
pelo investimento bruto daquele perodo anterior. Os lucros esperados dependem do investimento bruto do perodo corrente e do
estoque de capital. Assim, os programas de investimento, enquanto
esto sendo executados, tendem a encorajar o planejamento de investimentos adicionais, mas, quando eles saem no final do processo
64

65

"A model of economic growth", Economic Journal, dezembro de 1957; e Economic Growth
and the Problem of Inflation, Parte I, Economica, agosto de 1959. Numa verso posterior
(que no havia sido publicada at o original da presente obra vir a lume), partindo de
suposies diferentes, o autor chega a uma concluso semelhante.
Teoria da Dinmica Econmica (publicada nesta mesma srie.)
209

OS ECONOMISTAS

como adies ao estoque de capital, tendem a desestimular o investimento adicional.


Foi essa a base do modelo construdo por Kalecki de um ciclo
econmico puro66 (que o prottipo de todos os modelos modernos).
Para introduzir uma tendncia, ele se apia num fluxo de invenes,
cada uma das quais eleva os lucros esperados, estimulando dessa
forma o investimento. Essa parece ser uma fonte muito precria
de motivao para a acumulao; se a acumulao contnua resultou
de fato dessa motivao, maneira da idade de ouro, a taxa real
de lucro ter sido constante.
Entusiasmo Em nosso modelo, a motivao a investir pensada em termos de uma taxa de crescimento desejada, ao invs de
um estoque de capital desejado. A taxa de crescimento natural permite
mas no provoca o crescimento real. A tendncia real do crescimento
gerada de dentro pela propenso a acumular inerente ao sistema.
Ela ser homognea ou flutuante conforme o modo como operar
em condies tranqilas que geram inrcia ou num mundo arriscado
onde a incerteza faz com que as expectativas sejam volteis.
CONCLUSO

Esses modelos so simplificados demais e integrados em um


nvel muito elevado para que se possa confront-los com os fatos
reais. A esta altura, eles tm que ser julgados pela plausibilidade
a priori de suas suposies.
H uma diferena de nfase importante entre eles, conforme
exibam algum tipo de propenso implcita manuteno do pleno
emprego a longo prazo, ou sigam Keynes, considerando a manuteno do pleno emprego como dependente da iniciativa privada,
da qual no se pode esperar que, sem auxlio, consiga a estabilidade
a curto prazo ou que mantenha uma taxa de crescimento adequada
a longo prazo.

66

Essays in the Theory of Economic Fluctuations.


210

III

UM MODELO DE PROGRESSO TCNICO

anlise de uma economia em que se verifica progresso


tcnico no pode ser feita de modo que seja tanto precisa como
verossmil. Nada existe na realidade que se mantenha constante
atravs do tempo, fornecendo-nos unidades precisas para calcularmos. Os trabalhadores esto adquirindo novas tcnicas e perdendo
as velhas. Os produtos esto mudando suas caractersticas fsicas,
sua facilidades de venda e sua capacidade de satisfazer necessidades. As prprias necessidades esto se modificando juntamente com
os produtos. O poder aquisitivo do dinheiro com relao s mercadorias ou com relao ao tempo de trabalho, ou com relao a
ambos est mudando no s em termos de nvel geral, como tambm
de padro. Acima de tudo, os bens de capital esto se modificando,
de forma que os meios de produo exigidos para uma tcnica mais
atual pouco ou nada tm em comum com os antigos. Por outro
lado, uma anlise que no leve em conta as mudanas tcnicas
pode ser muito precisa mas de nenhum interesse. O propsito deste
trabalho estabelecer um modelo altamente simplificado, em termos, do qual se possa empreender uma anlise de modo claro e
definido, na esperana de possibilitar uma compreenso que conserve alguma validade quando aplicada aos processos mais vagos
e complicados do desenvolvimento real.
O MODELO

Suposies gerais simplificadoras


A argumentao se restringe a um sistema fechado de iniciativa privada concorrencial pura. Como no modelo anterior, toda
a produo se acha organizada em firmas capitalistas; h duas
211

OS ECONOMISTAS

classes de famlias trabalhadores e capitalistas; o total da renda


lquida se acha completamente dividido entre salrios e lucros; no
existem fatores escassos de produo nem economias de escala (alm
do tamanho eficiente das fbricas tomadas individualmente) em
qualquer setor, nem na produo como um todo.
Suposies especiais
A fim de reduzir ao mnimo as modificaes fsicas resultantes
do progresso tcnico, supomos que a produo de bens de consumo
homognea e no se modifica, em especificao ou em composio,
medida que o tempo passa; supomos tambm uma fora de trabalho constante e homognea. Supomos ainda que a indstria pode
ser nitidamente dividida em dois setores um que produz equipamentos e outro que produz bens de consumo. O progresso tcnico
em sua totalidade se concentra na melhoria do projeto dos equipamentos a serem usados no setor de bens de consumo. A planta
bsica exigida para equipar o setor de investimento empregada
para produzir a si prpria e para produzir o equipamento do setor
de consumo. Suas especificaes permanecem fisicamente inalteradas com o passar do tempo, sendo sempre o mesmo o nmero de
operrios necessrios para operar os equipamentos. Apenas o produto se altera.
As especificaes fsicas do equipamento recm-produzido do
setor de consumo esto constantemente se alterando, mas nos munimos de trs unidades que nos permitem medi-lo a produo
em sua capacidade mxima, o nvel de emprego que oferece e o
custo real.
O custo fsico de um equipamento do setor de bens de consumo
consiste numa certa quantidade de tempo de trabalho e de tempo
de utilizao da planta bsica; quando uma dada taxa de lucro
vigora de modo uniforme, em toda a economia existe um padro
determinado de preos normais (governados pelos custos de produo, inclusive o lucro, conforme a taxa vigente, sobre o capital
investido) que pode ser expresso em termos de tempo de trabalho.67
O custo real de uma unidade de equipamento do setor de consumo
a que estamos nos referindo o seu preo quando nova em termos
de tempo de trabalho, taxa de lucro vigente.
Para simplificar a exposio, consideramos a taxa de salrios
nominais como constante e tomamos como unidade para o equipamento do setor de consumo uma planta que emprega um dado
67

Cf. p. 135.
212

ROBINSON

nmero de homens, quando funciona com sua capacidade normal.


Dessa forma, o valor nominal de uma planta uma medida do
capital por pessoa no setor de bens de consumo, dada a taxa de
lucro, dada a relao entre capital de giro e capital fixo, quando
a planta funciona com sua capacidade mxima, e dada a vida til
da planta.
Para simplificar mais, vamos supor que o nmero de firmas,
apesar de grande, seja constante atravs do tempo. Cada firma
pode operar um nmero indefinido de plantas sem incorrer em
economias ou deseconomias de escala.
CLASSIFICAO

A qualquer momento, existem melhoramentos em potencial


continuamente por novas descobertas e que permitem s firmas
criar novos projetos, cada uma delas fazendo o melhor que lhe
possvel no momento. Os novos projetos de cada ano constituem
um melhoramento sobre os que eram conhecidos at ento. Uma
vez que no estamos interessados na sina de determinadas firmas
tomadas em particular, vamos supor que cada conjunto de novos
projetos represente melhoramentos, todos equivalentes uns aos outros.
Melhoramentos neutros, com tendncia e parciais
Nosso modelo possibilita um critrio muito simples para a
classificao dos tipos de melhoramentos, de acordo com a tendncia
que apresentam com relao economia ou ao emprego de capital.
Comparemos o melhor projeto novo existente para uma planta do
setor de consumo com o da ltima gerao em uso (sendo a mesma
a quantidade de mo-de-obra exigida por ambas as plantas). O
custo real de cada planta consiste nos servios dos trabalhadores
e na planta do setor de investimentos, que supomos ser exigidos
em propores fixas e de especificaes fsicas imutveis. Com uma
taxa de salrios nominais e taxa de lucro dadas, esse custo real
se reflete no custo nominal da produo de cada planta juntamente
com a formao do capital de giro do setor de consumo necessrio
para p-la em funcionamento. Quando o custo nominal de uma
nova planta (com seu capital de giro) o mesmo da antiga, e sua
vida til potencial a mesma enquanto que sua produo maior,
o melhoramento neutro.
A importncia desse critrio pode ser expressa de duas maneiras. Se medimos a produo do setor de investimento em termos
de unidade de capacidade produtiva, para produzir unidades de
capacidade produtiva no setor de investimento, podemos dizer que
213

OS ECONOMISTAS

o melhoramento aumenta a produo por pessoa igualmente em


ambos os setores (isto , na proporo em que a produo por pessoa
do bem de consumo elevada). Podemos tambm medir o investimento por trabalhador, em termos de seu custo real, e dizer que
a nova tcnica no modificou a relao entre capital e mo-de-obra
em termos reais. (Esse critrio de neutralidade depende daquilo
que vai de fato acontecer taxa de lucro, e, portanto, s parcelas
relativas dos salrios e dos lucros na composio do valor da produo, devido ao melhoramento.)
Quando o projeto mais recente reduz o custo por unidade de
planta em termos de dinheiro (o que reflete o custo fsico real), o
melhoramento se reveste de uma tendncia no sentido da economia
de capital. A produo por trabalhador no setor de investimento
em termos de capacidade produtiva do setor de consumo se ter
elevado em proporo maior que a produo por trabalhador no
setor de bens de consumo. Da mesma forma, um custo mais elevado
por unidade de planta implica na presena de uma tendncia no
sentido do dispndio de capital no melhoramento.
Um melhoramento de projeto que eleve a produo, tanto por
trabalhador como por unidade de custo real de planta, cria uma
tcnica superior s demais at ento conhecidas. Um melhoramento
neutro sempre significa que o novo projeto superior a todos aqueles
conhecidos at ento, mas isso no ocorre necessariamente com o
melhoramento com tendncia. Quando a tendncia to forte (no
sentido da economia de capital) que reduz a produo por trabalhador no setor de bens de consumo, ou (no sentido do emprego
de capital) que reduz a produo por unidade de custo real de
capital, a nova tcnica no superior, nesse sentido, anterior.
Os melhoramentos desse tipo podem ser chamados de melhoramentos parciais; eles reduzem um dos elementos do custo s expensas da elevao de outro.
Se no houver nada melhor, vale a pena empregar um
melhoramento parcial, com um projeto de planta com menor
produo por trabalhador, desde que (com a taxa vigente de
lucro) o custo por planta seja mais baixo em medida mais que
proporcional; ou empregar um projeto que eleve a produo
por trabalhador em proporo menor do que aumenta o custo
por unidade de planta, desde que a reduo em custos de mode-obra por unidade de produo no seja menor que o aumento
em custo de capital por unidade de produo com a taxa de
lucro vigente.
Uma nova tcnica que satisfaa esse critrio ser prefervel
com a taxa de lucro vigente, apesar de no ser superior a todas
214

ROBINSON

as tcnicas conhecidas. Uma tcnica que (com a taxa de lucro vigente) reduza o custo de mo-de-obra por unidade de produo,
por meio de uma adio proporcional ao custo do capital (ou viceversa), em comparao com as melhores conhecidas at ento, ser
indiferente a ele com essa taxa de lucro.
O grau de mecanizao
importante distinguir entre as tendncias que ocorrem
no decurso do progresso tcnico e as diferenas que podem existir
na relao capital/mo-de-obra numa dada fase do desenvolvimento tcnico.68 A qualquer momento dado pode haver uma srie
de tcnicas disponveis e nenhuma delas ser superior s demais.
Elas podem ser representadas por uma funo de produtividade
traada com base nos preos vigentes naquele momento. Comparando as tcnicas possveis, com base no fluxo perptuo do
valor lquido da produo que cada uma delas promete, mediante
um dado investimento de recursos financeiros feito presentemente, v-se que um fluxo mais elevado de emprego de mo-de-obra
por unidade de investimento no futuro se liga a um fluxo de
produo maior, assim como um nvel de emprego menor aparece
ligado a uma produo menor.
Com o nvel de salrios reais de fato vigentes pode haver
apenas uma tcnica prefervel; ou pode haver duas aquela que
apresenta o maior nvel de emprego promete uma produo maior
apenas na medida suficiente para pagar os custos de mo-de-obra
aumentados, enquanto que propicia o mesmo lucro sobre o investimento. Seria possvel que ambas as tcnicas fossem escolhidas
para programas de investimento simultneos, de forma que funcionariam lado a lado. No h ento dificuldade em comparar os
custos das plantas exigidas por cada uma dessas tcnicas, uma
vez que a comparao feita mediante um conjunto comum de
preos com um custo comum de planta bsica e com uma taxa
comum de crescimento da economia como um todo. A tcnica que
exige maior nvel de emprego por unidade de investimento tem
uma relao capital/mo-de-obra em termos reais mais baixa do
que a outra. Diz-se que se trata de uma tcnica com grau de mecanizao mais baixo. Deve-se observar que aqui estamos preocupados com a funo de produtividade ex ante que consiste em esquemas de tcnicas possveis, dentre as quais se faz uma escolha
68

A controvrsia que se tem verificado recentemente em torno da funo de produo tem


sido confundida em boa medida por falta dessa distino.
215

OS ECONOMISTAS

para a realizao de novo investimento (inclusive o reinvestimento


de fundos de amortizao) numa ocasio determinada.69 A escolha
recai sobre aquela que prefervel ou em ambas, se as duas o
forem, dentro da situao vigente.
Quando a taxa de lucro tem sido constante no passado e se
espera que assim continue, podemos identificar as tcnicas disponveis como aquelas que so escolhidas com a taxa de lucro vigente.
Quando a amplitude de tcnicas coexistentes bem diferenciada,
de modo que existe uma pequena diferena entre as relaes capital/mo-de-obra e as relaes produo/mo-de-obra de cada par
de tcnicas preferveis com uma taxa comum de lucro,70 podemos
tratar a dupla como se fosse uma tcnica s.
Com base nisso, podemos dizer que h um grau diferente de
mecanizao que corresponde a cada nvel da taxa de lucro.71
Notao
Convm dispormos de um sistema de notao para comparar
as tcnicas. As letras alfa, beta etc. referem-se, em ordem decrescente, relao capital/mo-de-obra em termos reais exigida para
uma tcnica (sendo dada a taxa de crescimento global). Os sinais
mais e menos se referem a superioridade e inferioridade. Interrogao-mais e interrogao-menos se referem a disponibilidade ou
no-disponibilidade com uma dada taxa de lucro.72
Assim, tomando uma taxa de crescimento homognea dada,
e uma taxa de lucro dada que se espera ser constante no futuro,
colocamo-nos na tcnica beta e comparamos as outras possibilidades
com ela. Beta-mais uma tcnica superior, e beta-menos uma tcnica inferior, com a mesma relao capital/mo-de-obra em termos
69

70
71

72

No se trata da mesma coisa que uma funo de produo ex post em termos de produo
e a relao entre capital e mo-de-obra na economia como um todo. Esta ltima no
representa escolhas a serem feitas em um dado momento; presta-se a uma comparao
entre economias, cada uma delas com seu passado, que se desenvolveram com taxas de
lucro diferentes, mas tendo acesso ao mesmo fundo de conhecimento tcnico. Surge muita
confuso da identificao errnea da funo de produo ex ante com a sucesso de tcnicas
escolhidas no decurso do desenvolvimento atravs do tempo. Cf. p. 132, do ingls, parte
no traduzida.
A comparao tem que ser feita com base em uma nica taxa de crescimento, uma vez que
a taxa de crescimento afeta a composio por idade do estoque de planta bsica, que por
sua vez afeta o custo real da planta no-bsica.
O leitor j cansado poder estar reclamando a esta altura que tudo isso no vai alm da
doutrina familiar segundo a qual uma relao mais alta entre capital e mo-de-obra se
acha ligada a uma taxa de juros mais baixa. Mas preciso examin-la com cuidado para
compreender o que a doutrina familiar afirma e o que no afirma.
Essas convenes no so bem as mesmas que as usadas em meu Accumulation of Capital,
porque naquele livro eu estava comparando entre si posies de equilbrio com taxas de
lucro diferentes.
216

ROBINSON

reais necessria para beta. Alfa-mais uma tcnica superior, com


uma relao capital/mo-de-obra em termos reais mais alta. Alfainterrogao-mais uma tcnica com uma relao capital/mo-deobra em termos reais mais alta que daria uma taxa de lucro mais
elevada (com os preos vigentes na situao beta) mas no absolutamente superior (com uma taxa de lucro mais elevada do que
a ora vigente ela no seria prefervel). Gama-interrogao-menos
e uma tcnica com uma relao capital/mo-de-obra em termos
reais menor e que daria uma taxa de lucro mais baixa, mas que
no absolutamente inferior. E assim por diante.

OB o valor lquido da produo por operrio aos preos correntes


com a tcnica beta OW a taxa de salrios. WB o lucro lquido
por operrio empregado.
A IDADE DE OURO

Examinemos agora uma economia em que se verifica um crescimento homogneo e contnuo. Existe ali uma taxa contnua de
progresso tcnico, no sentido de que, a intervalos de tempo idnticos,
surgem novos projetos; cada novo projeto eleva a produo por
operrio de bens de consumo em uma dada proporo, em comparao com o anterior; o custo real por planta (isto , por operrio
empregado no setor de bens de consumo) permanece constante com
217

OS ECONOMISTAS

o passar do tempo. Em resumo, verifica-se um progresso tcnico


neutro com uma taxa contnua. A srie de tcnicas oferecidas
medida que o tempo passa constituda por beta-menos, beta, betamais, beta-mais-mais etc.
Cada firma pensa em termos de expanso perptua, mas cada
uma delas se contenta em crescer no ritmo estabelecido pela taxa
de crescimento global da economia.73 Uma vez que estamos supondo
que a fora de trabalho constante, da mesma forma que o nvel
de emprego, a taxa de crescimento global governada pelo ritmo
do progresso tcnico. As firmas continuamente ajustam os preos
nominais dos bens de consumo de forma que possam vender a
produo mxima da planta que esto operando.
No h poupana feita a partir de salrios. As firmas distribuem aos capitalistas (sob a forma de juros e dividendos) uma
proporo constante dos lucros lquidos, e, daquilo que recebem,
uma proporo constante aplicada na compra de bens de consumo.
Obsolescncia
A vida til da planta no setor de investimento determinada
pelas condies fsicas; estamos supondo que as plantas (com sua
equipe de trabalhadores) podem produzir, sucessivamente, diferentes tipos de planta para o setor de consumo; elas so versteis e,
portanto, no se acham sujeitas a obsolescncia.
As plantas do setor de consumo acham-se de fato sujeitas a
obsolescncia; acham-se presas a um mtodo de produo e tm
que fazer frente concorrncia de rivais mais jovens e mais produtivas medida que vo envelhecendo. Se sua vida fsica for
longa, sua durao ser diminuda pela perda de lucratividade.
Consideremos uma situao em que (sendo constantes os salrios
nominais), o preo dos bens de consumo caia continuamente. Quando se produz uma determinada planta do setor de consumo, a produo por operrio de seus trabalhadores mais alta do que a de
qualquer outra das plantas antigas. Uma reduo muito pequena
no preo at ento vigente basta para atrair a ela demanda suficiente para fazer com que ela trabalhe com sua capacidade total
de produo. O lucro bruto que ela est auferindo maior do que
o das plantas velhas. Um pouco mais tarde, novas plantas entram
em operao e preciso fazer novo corte nos preos. medida que
a planta envelhece, o processo continua. Passo a passo, os lucros
73

Na linguagem de Harrod, a taxa de crescimento garantida e a taxa real so ambas iguais


taxa de crescimento natural.
218

ROBINSON

brutos caem at que o saldo dos rendimentos totais sobre o custo


da mo-de-obra seja apenas o suficiente para propiciar lucro, mediante a taxa corrente, sobre o capital de giro. A prxima queda
dos preos faz com que a planta caia abaixo da margem de lucratividade; ela retirada de uso, e (uma vez que o nvel de emprego
no setor de bens de consumo est sendo mantido) a equipe de
homens que vinham trabalhando nela passa para uma planta do
modelo mais recente e prefervel. ( a elevao dos salrios em
termos do produto que come os lucros brutos. Contamos a histria
acima em termos de preos decrescentes; poderamos t-lo feito
igualmente em termos de elevao dos salrios nominais com relao ao preo dos bens de consumo.)
Quando os ganhos futuros de uma planta so estimados corretamente pela firma, faz-se uma reserva de obsolescncia suficiente
para que, durante sua vida til, ela recupere o valor financeiro
original do investimento. Convm supor que todos os tipos de planta
do setor de consumo que tenham sido ou que vo ser inventados
tenham uma vida fsica potencial mais longa do que aquela que
de fato conseguem na prtica, de forma que a obsolescncia seja
a nica ocasio em que se d a substituio.
Demanda efetiva
Nessas condies, a taxa de salrios reais se eleva na mesma
proporo que a produo por trabalhador. O custo da mo-de-obra
em termos de seu produto permanece constante para cada empregador, permanecendo tambm constante a taxa de lucro sobre o
capital. O consumo das famlias dos trabalhadores e das famlias
dos capitalistas se eleva no mesmo compasso da elevao da produo de bens de consumo. Toda a economia permanece em equilbrio nas condies de uma idade de ouro. A elevao contnua da
demanda se d em compasso com a elevao contnua da produo
potencial, mantendo assim a tenso da economia. As expectativas
de lucro sobre o investimento so continuamente confirmadas e
portanto renovadas. O investimento mantido a um ritmo que
permite a concretizao dos benefcios do progresso tcnico.
A parcela representada pelos salrios na composio da renda
lquida, da mesma forma que a razo entre o valor do capital e a
renda lquida, se mantm constantes com o passar do tempo.
Avaliaes
A operao do modelo em uma idade de ouro faz com que
surjam alguns enigmas terminolgicos, apesar de haver absoluta
219

OS ECONOMISTAS

clareza quanto a que se supe que esteja ocorrendo, tanto em termos


reais como nominais.74
Quando se verifica progresso tcnico (sendo o equilbrio mantido continuamente), uma taxa de lucros constante significa ou que
a taxa de salrios nominais est subindo, ou que o preo dos bens
de consumo est caindo. Por ser mais conveniente, preferimos supor
que a taxa de salrios nominais seja constante. O preo dos bens
de consumo, portanto, vai caindo medida que o tempo passa. O
poder aquisitivo do dinheiro no pode ser constante tanto em termos
de tempo de trabalho como em termos de produto, de forma que
temos que empregar um padro de valor duplo.
Consideremos o efeito do progresso tcnico neutro com uma
taxa de lucros constante, mantendo-se tambm constante o nvel
de emprego total. Em termos nominais, todas as rendas so constantes. Os lucros brutos anuais em termos nominais so constantes.
Todo ano os equipamentos de algumas fbricas so retirados e
substitudos por outros novos, de igual valor original (uma planta
beta-mais tem o mesmo custo que a beta-menos-menos que ela vai
substituir). O valor monetrio do investimento bruto constante.
O valor nominal do estoque de capital constante. Ao tomarmos
os valores nominais, poderemos nos sentir inclinados a dizer que
no se est efetuando investimento lquido.
Acontea o que acontecer aos valores nominais, nenhuma mudana ir ser apontada por um ndice fsico do capital, uma vez
que o nmero de plantas no se est alterando, no havendo razo
para se supor que as mais recentes tenham mais peso que as mais
antigas. De qualquer forma, a produo total est se expandindo
continuamente.
Quando consideramos a coisa em termos do bem de consumo,
vemos que todas as rendas esto se elevando no mesmo ritmo que
a produo por trabalhador. As plantas de um dado valor nominal
(refletindo o custo real em termos de tempo de trabalho com a
taxa de lucros corrente) apresenta um valor crescente em termos
do produto, medida que a taxa de salrios reais vai se elevando.
(Uma planta beta-mais tem um valor maior do que uma planta
beta, com relao taxa de crescimento.) A riqueza dos capitalistas
se eleva em proporo renda. O valor anual do investimento
bruto se eleva na mesma proporo e o valor lquido do investimento
igual ao incremento anual do valor do capital. De qualquer forma,
a parcela representada pelo lucro no valor da produo constante.
74

Cf. C. Kennedy, Technical progress and investiment, Economic Journal, junho de 1961.
220

ROBINSON

O lucro anual sobre o capital a elevao do valor em termos de


bens de consumo do estoque de capital que se verifica durante um
ano, mais o consumo dos capitalistas. A taxa de lucro sobre o capital
a relao entre essa quantidade e o valor do capital em termos
de bens de consumo.
O recurso de se manter a taxa de salrios nominais constante
e permitir que os preos caiam constitui, claro est, meramente
um recurso analtico. No estamos preocupados com as reaes dos
indivduos confrontados com uma situao dessas na vida real.75
Estamos usando o poder aquisitivo constante do dinheiro (com uma
taxa de lucro dada), com relao ao tempo de trabalho, como se
fosse um aparelho de raios X que nos permitisse ver o que est
acontecendo em termos de custos reais, medida que o progresso
tcnico se verifica.
Nas condies prprias de uma idade de ouro, os capitalistas
esto gastando a totalidade de seus ingressos nominais. O aumento do valor de sua riqueza, bem como de sua poupana anual,
em termos de bens de consumo, proporcional elevao do
poder aquisitivo do dinheiro com relao aos bens de consumo;
isto , taxa de crescimento da idade de ouro que a economia
apresenta. A poupana em termos nominais no mais necessria; a idade de ouro tem que ser pensada como fruto de um
estado de coisas anterior em que se verificava a acumulao do
capital em termos reais. As firmas esto pagando juros e dividendos aos capitalistas sobre os recursos financeiros que estes
colocaram disposio delas naquela fase. Os capitalistas participam agora do crescimento da economia que se verifica como
resultado do progresso tcnico.76 Nosso aparelho de raios X propiciado pela manuteno das taxas de salrios nominais constantes torna a situao visualizada no modelo perfeitamente clara, mas existe a possibilidade de ocorrncia de um desacordo
verbal quanto a saber se a conduta dos capitalistas deveria ser
descrita como poupana, abstinncia, ou simplesmente como
o ato de deixar de consumir a remunerao do capital.
Podemos usar nosso raio X de forma ainda mais conveniente,
se eliminarmos as complicaes trazidas pelos hiatos temporais.
Vamos supor que as diversas firmas distribuam seus dias de pagamento de salrios aos trabalhadores pela semana e o dos juros
e dividendos pelo ano, de modo que se forme um fluxo regular de
pagamentos dirios em termos monetrios. Supe-se que tambm
75
76

Cf. p. 142.
Um modelo para o Futuro (pp. 143 ss.) apresenta essa situao de uma forma extrema.
221

OS ECONOMISTAS

as vendas dos bens de consumo se distribuam de modo homogneo


pelo ano. Dessa forma os pagamentos e os recebimentos, para as
firmas tomadas como um todo, se igualam a uma taxa diria constante dentro das condies prprias de uma idade de ouro.
O significado da idade de ouro
Estabelecer as caractersticas de uma idade de ouro de forma
alguma implica em predizer aquilo que provvel ocorrer em qualquer perodo real da histria. O conceito til, na verdade, como
meio de distinguir os vrios tipos de desarmonia que tendem a
surgir numa economia no controlada.
Na parte seguinte abordam-se trs tipos de condies em
que uma idade de ouro no pode se apresentar: a ocorrncia de
tendncia no progresso tcnico, a possibilidade de mudana no
ritmo do progresso tcnico e a desarmonia entre a taxa de acumulao de capital e a taxa de crescimento da produo possibilitada pelo progresso tcnico.
PROGRESSO COM TENDNCIA

Os efeitos do progresso com tendncia so um tanto complicados: vamos atacar o problema em dois estgios. Examinemo-lo, primeiro, sujeito suposio arbitrria de que o investimento se realiza de forma tal, que o pleno emprego mantido
sem que ocorra um excedente da demanda de mo-de-obra. Mais
tarde iremos considerar a forma como a demanda de mo-de-obra
afetada por ele.
Tendncia temporria e tendncia persistente
Consideremos uma situao em que, num certo ano, a tcnica
prefervel exija um custo real mais elevado (em tempo de trabalho)
por planta (isto , por conjunto de trabalhadores do setor de bens
de consumo) do que aquela que est na hora de ser substituda.
Para executar esse investimento de forma tal que seja possvel
manter-se o pleno emprego no futuro, necessrio alocar-se alguns
trabalhadores extras, com a planta bsica adequada, para a produo de planta do setor de consumo. Poder-se-ia fazer um investimento desses desviando-se mo-de-obra e planta bsica do setor
de substituio de planta bsica. Caso assim se proceda, haver
uma deficincia de planta bsica no futuro. Quando a tendncia
do progresso tcnico for simplesmente uma oscilao passageira,
que ser compensada mais tarde por outra oscilao em sentido
contrrio (a ocorrncia de invenes que ofeream uma tcnica dis222

ROBINSON

ponvel com um custo real mais baixo por planta), surgir ento
uma oportunidade de se compensar o dficit de planta bsica sem
perturbar o equilbrio do nvel de emprego entre os setores.
Quando, no decorrer de uma srie de anos, o progresso tcnico
permanece constante e h uma compensao das tendncias num
sentido ou no outro, poder-se-ia descrever o efeito geral como de
neutralidade imperfeita ou de quase neutralidade. Quando as outras
condies se acham preenchidas, temos uma situao prxima a
uma idade de ouro.
Quando h neutralidade perfeita at uma certa ocasio e
ento se manifesta uma tendncia que permanece sempre no
mesmo nvel da por diante (permanecendo o mesmo o ritmo do
progresso), a manuteno do pleno emprego envolveria uma mudana gradual no sentido de uma relao capital/mo-de-obra
em termos reais mais alta que, uma vez efetuada, traria de novo
a neutralidade.
Vamos supor que se tenha efetuado uma transio como
essa. Em termos da nossa notao (tomando, para fins de simplificao, uma durao de vida til das plantas de apenas trs
perodos), beta-menos-menos e beta-menos tm o mesmo custo
real por planta. Alfa tem um custo real mais alto. Alfa-mais tem
o mesmo custo real por planta que alfa, o mesmo ocorrendo com
todas as outras montadas com tcnicas recentes. Assim, quando
as plantas alfa, alfa-mais e alfa-mais-mais tiverem sido instaladas, ter-se- realizado a transio para uma nova idade de
ouro com uma relao capital/mo-de-obra em termos reais mais
alta do que a antiga (ex hypothesi, as taxas de crescimento so
as mesmas em cada uma delas).
Na nova idade de ouro, a relao entre a fora de trabalho
do setor de investimento e a do setor de bens de consumo mais
alta do que na velha, e o estoque de planta bsica maior. Durante
a transio, portanto, tem que ter havido um perodo em que o
investimento bruto foi dirigido construo de planta bsica nova.
Enquanto isso ocorria, a produo dos bens de consumo crescia a
um ritmo menor do que o da idade de ouro (pode ser mesmo que
tenha de fato cado durante algum tempo).
Estamos baseando nossa argumentao na mudana tcnica
puramente autnoma. A tendncia algo que ocorre por razes de
ordem tcnica e nada se pode fazer a respeito. Podemos, contudo,
comparar a nova idade de ouro com a antiga e dizer se a modificao
representou um melhoramento verdadeiro ou apenas parcial. Se
houve um melhoramento verdadeiro, a relao produo/capital real
elevou-se durante o processo de transio.
223

OS ECONOMISTAS

Notao
Tipo de planta

Produo por planta

Custo real por planta

Teremos um melhoramento verdadeiro com uma tendncia


no sentido da utilizao de capital quando
ka
a
>
b kb
A tendncia no sentido da economia de capital implica numa
queda de custo real por planta kc menor que kb. Uma transio
de uma idade de ouro para outra que seja relativamente poupadora
de capital envolve um movimento de mo-de-obra que sai do setor
de investimento para se dirigir ao setor de bens de consumo. Esse
movimento representa um melhoramento verdadeiro desde que a
produo por planta no seja reduzida durante a modificao; isto
, desde que c no seja menor que b-. preciso um aumento suficiente da produo por trabalhador para compensar uma tendncia
no sentido da utilizao de capital, enquanto que qualquer aumento
que se verifique na produo por trabalhador faz com que uma
tcnica que economize capital seja superior.
Agora, suponhamos que a capital-intensidade de cada nova
tcnica, em comparao com a anterior, apresente um padro
regular, de forma que a sucesso oferecida v de gama-menos
a beta a alfa-mais. Se a economia fosse ajustada para manter
o pleno emprego nessas condies, o estoque de planta bsica
se ajustaria criao de um aumento contnuo de si prprio e
haveria uma retirada contnua de mo-de-obra do setor de bens
de consumo, em benefcio do setor de investimento. Para representar melhoramentos verdadeiros, a srie de tcnicas teria que
oferecer uma acelerao proporcionalmente maior da produo
por planta de cada vez. Isso, claro, no impossvel do ponto
de vista lgico, mas parece ser um estado de coisas bem pouco
plausvel. Parece mais razovel esperar uma tendncia contnua
no sentido da utilizao de capital em uma situao em que o
progresso esteja esmaecendo gradualmente, de forma que, depois
de um certo tempo, no haja mais melhoramentos verdadeiros.
224

ROBINSON

Por outro lado, uma tendncia contnua no sentido da economia


de capital seria boa demais para ser verdade.
Depois de um perodo marcado pela presena de uma forte
tendncia no sentido da utilizao de capital, surgem oportunidades
para invenes que economizem capital. Dessa forma, uma situao
prxima neutralidade parece ser o que poderamos, de modo geral,
esperar ver a longo prazo.
Produtividade marginal constante
H o caso especial de uma tendncia no sentido de uma alta
utilizao de capital que, apesar de no ser de todo plausvel, tem
um certo interesse do ponto de vista terico. Trata-se do caso em que
cada tcnica oferecida sucessivamente indiferente com relao
anterior. Beta se sucede a gama e alfa se sucede a beta. A produo
adicional por planta (isto , por trabalhador empregado no setor de
bens de consumo) apenas suficiente para garantir que o capital
adicional renda lucros na taxa corrente. Quando r a taxa de lucro,
(b c) = r(kb kc)
(a b) = r(ka kb)
e assim por diante.
A eficincia marginal do investimento para as firmas tomadas individualmente a mesma coisa que a taxa de lucro
sobre o capital adicional. Para a economia como um todo, a
razo entre a produo adicional de uma dada fora de trabalho
e o valor do investimento adicional que a possibilita. Nesse caso
especial, ambas so iguais.
O processo de Wicksell
O tratamento normal dispensado acumulao pela doutrina
neoclssica, conforme desenvolvido em particular por Wicksell, est
sujeito suposio de um conhecimento tcnico dado. Todas as
possibilidades j se acham traadas num caderno de planos e no
se faz sem novas invenes ou descobertas. Com qualquer taxa de
lucro dada, a tcnica prefervel j ter sido instalada em toda a
economia, estando em vigor o pleno emprego. O nico meio pelo
qual a acumulao pode continuar a se verificar ento o recurso
a tcnicas que sejam preferveis apenas com uma taxa de lucro
mais baixa (no sentido de beta a alfa-interrogao-menos). A histria contada pelos neoclssicos que a acumulao assume a forma
de uma elevao gradual da relao capital/mo-de-obra em termos
reais, passando por uma srie contnua de tcnicas com taxa de
225

OS ECONOMISTAS

lucro gradualmente decrescente sobre o capital. No fcil ver


como isso poderia ocorrer numa economia no regulada de iniciativa privada.77
Para uma economia planejada com uma fora de trabalho
constante, o limite de preferncia da tcnica no ser alcanado
at que o produto marginal do investimento seja zero. Mas uma
economia planejada com todas as possibilidades tcnicas j conhecidas se benificiaria do recurso a um atalho (pelo menos no
caso de investimentos de maior durao) que levasse tcnica
prefervel, ao invs de passar por uma srie contnua de outras
que o fossem menos.
De nenhuma forma faz sentido a anlise dos neoclssicos
quando aplicada a um processo que se desenrola no tempo. Parece
que ela surgiu de uma confuso entre um processo de acumulao
e a comparao entre vrias posies, cada uma delas em equilbrio
esttico com uma taxa de lucro diferente.78
Tendncia e investimento
At agora consideramos como se desenrolaria a situao se
os diversos tipos de mudana tcnica fossem realizados de forma
que se mantivesse o pleno emprego. Isso era uma suposio perfeitamente arbitrria. O que na verdade ocorre depende de como
as firmas reagem forma que o progresso assume. Quando o progresso tcnico neutro, basta que cada firma mantenha o valor
de seu capital constante (em termos de tempo de trabalho) e que
todas coletivamente mantenham o pleno emprego com uma taxa
de lucro constante, com a taxa de salrios reais se elevando em
proporo produo per capita. Quando o progresso tendencioso
no se podem satisfazer todas essas condies.
Quando as firmas esto para substituir, digamos, a planta
beta-menos-menos e descobrem que alfa agora a tcnica prefervel e destinam a ela a mesma soma (com taxas constantes
de salrio nominal) que a planta velha custou originalmente,
iro adquirir um nmero menor de plantas e oferecer menos
empregos, uma vez que a tcnica alfa exige um custo real mais
alto por trabalhador empregado no setor de bens de consumo.
Conseqentemente, o nvel de emprego do setor de bens de consumo ir diminuir e a reduo resultante do consumo dos tra77
78

Ver p. 132, do ingls, parte no traduzida.


Ou talvez de uma confuso com a funo de produo ex ante com que uma dada firma se
defronta.
226

ROBINSON

balhadores reduzir os ingressos das firmas como um todo e provocar condies prprias de uma depresso.
Se as firmas decidem substituir a planta beta-menos-menos
por um nmero igual de plantas alfa, oferecendo o mesmo volume
de emprego, surgir um excedente de demanda de mo-de-obra;
que a demanda do setor de investimento se elevou, enquanto
que os empregos oferecidos no setor de bens de consumo no se
reduziram.
possvel imaginar uma poltica intermediria que mantenha constante o nvel de emprego, de forma que a mo-de-obra
seja liberada do setor de bens de consumo, exatamente na proporo exigida para atender ao aumento de investimento bruto
necessrio para produzir a tendncia da tcnica no sentido do
consumo de capital.
Inversamente, com uma tendncia economia de capital, a
poltica de manter constante o valor real do capital provocaria uma
fase de prosperidade e a poltica de manter constante o nvel de
emprego do setor de consumo provocaria uma fase de depresso.
A poltica intermediria de apenas conservar uma demanda constante de mo-de-obra implica numa liberao de mo-de-obra do
setor de investimento, acompanhada de um aumento correspondente do emprego no setor de bens de consumo.
Tendncia e parcimnia
Apenas para fins de argumentao, vamos supor que o progresso tendencioso se realize em condies de pleno emprego. Nesse
caso, a relao entre o investimento bruto e o consumo se eleva
perante uma tendncia utilizao de capital e se reduz em presena de uma tendncia economia de capital. Temos que considerar o efeito que isso tem sobre a poupana. Para faz-lo, continuaremos a utilizar nosso aparelho de raio X, que consiste em
manter constante a taxa de salrios nominais.
Quando se mantm o pleno emprego, os custos de mo-de-obra
em termos nominais permanecem constantes, quer os trabalhadores
estejam se deslocando de um setor para outro ou no. Agora, suponhamos que as firmas continuem a pagar, no importa o que
acontea, as mesmas quantias em dinheiro aos capitalistas, e que
estes continuem a gastar o que recebem na compra de bens de
consumo. Durante um perodo de transio em que os trabalhadores
estejam se deslocando para o setor de investimento, a produo de
bens de consumo se eleva com velocidade menor que a produo
per capita (e, como vimos, pode at chegar a cair durante algum
tempo). Os capitalistas e os trabalhadores mantm a mesma parcela
227

OS ECONOMISTAS

relativa do consumo, acontea o que acontecer se os preos carem, e o consumo por unidade de dispndio nominal se elevar,
mais devagar ou mais depressa, no mesmo compasso da produo
de bens de consumo.
O que ocorre, de fato, nessa situao, que as firmas tomadas
em conjunto financiam o investimento que julgam necessrio fazer,
atravs da reteno dos lucros. No caso da tendncia intensidade
de capital, elas impem a parcimnia aos capitalistas exatamente
na medida necessria para atender o investimento adicional que
se est levando a cabo. Quando a tendncia se apresenta na direo
da economia de capital, elas permitem aos capitalistas o consumo
do capital que est sendo poupado.
Quando se realizou dessa forma uma transio de uma idade
de ouro para outra com a mesma taxa de crescimento e uma relao
mais alta entre capital real e mo-de-obra, a taxa de lucro sobre
o capital ter diminudo. Uma vez que a taxa de salrio foi elevada
na mesma proporo que a produo de bens de consumo, o lucro
bruto por trabalhador, distribudo pela fora de trabalho, como um
todo, ter se elevado na mesma proporo, mas o valor do capital
por trabalhador se ter elevado em proporo maior.79 Ao contrrio,
a taxa de lucro, nessas condies, se eleva com a tendncia de
economizar capital. Na medida em que h a possibilidade de escolha
entre diferentes graus de mecanizao a cada srie de progressos
tcnicos, isso tende a reforar a tendncia.
No outro extremo, se as firmas pagam aos capitalistas, e estes
consomem a mesma proporo dos lucros brutos de antes, a taxa
de lucro se eleva se a tendncia no sentido da utilizao de capital
e abaixa se a tendncia no sentido de economizar capital. (Os
efeitos da seleo do grau adequado de mecanizao em cada srie
amenizam, ao invs de reforar, a tendncia.)
Pode-se imaginar uma poltica intermediria que mantenha
constante a taxa de lucro, mas parece no haver qualquer razo
determinada para se esperar que as firmas acertem com ela.
Se a taxa de lucro fosse a mesma aps a realizao da transio, a parcela representada pelos salrios no valor da produo
seria menor onde a tendncia fosse no sentido do emprego de capital,
e maior onde ela fosse no sentido de economizar capital. Se o capital
e a renda lquida forem avaliados em termos de bens de consumo,
a razo global capital/renda ter sido elevada por uma transio
79

Desde que o capital real por trabalhador no setor de investimento no seja muito menos
que no setor de bens de consumo.
228

ROBINSON

tendente utilizao de capital e diminuda por uma transio


tendente economia de capital.
Quando se segue a poltica adequada, em ambos os sentidos,
de modo que se mantenha o pleno emprego com uma taxa de lucro
constante, a tendncia contnua se liga a uma queda ou elevao
contnua da parcela representada pelos salrios no valor da produo, bem como a uma elevao ou queda contnua na relao
global capital/renda.
Uma taxa constante de crescimento da produo de bens de
consumo, acompanhada por uma modificao contnua da relao
capital/renda, com uma taxa de lucro constante, o que poderamos
denominar uma quase-idade de ouro.80 Esse conceito, contudo, depende de suposies bastante improvveis, como a argumentao
que acabamos de apresentar demonstrou. Nada tem da slida simplicidade de uma idade de ouro legtima.
PROGRESSO INCONSTANTE

Quando ocorre um salto no progresso tcnico, no sentido de


que os ltimos projetos para plantas do setor de consumo constituem
um melhoramento maior do que aquilo que havia ocorrido anteriormente (na notao usada acima,
(b) (b )
(b +) (b)
supera apreciavelmente
),
(b)
(b )
desde que a concorrncia entre as firmas seja suficientemente forte
para manter os preos decaindo com os custos, d-se uma queda dos
preos mais rpida (uma elevao mais rpida dos salrios reais) do
que antes, e algumas das plantas mais antigas se tornam obsoletas
mais depressa do que se esperava com base na experincia anterior.
Surgiria uma situao semelhante se algumas firmas, tornando-se mais agressivas na concorrncia do que antes, tentassem
dar um passo adiante das outras, substituindo plantas com mais
antecipao do que nas ocasies anteriores.
As firmas apanhadas por uma queda inesperada dos preos
sofrem perdas, no sentido de que tm que depreciar plantas que
no cobriram ainda seu custo inicial. Mas se elas se recusam a
ser foradas a encerrar suas atividades, e se conseguem os recursos financeiros necessrios, elas vo responder ao desafio atravs da reposio da planta obsoleta. O resultado ser um aumento
80

Cf. Accumulation of Capital, cap. 17. A argumentao ali desenvolvida com base na
suposio de que no h consumo dos capitalistas, o que significa muito.
229

OS ECONOMISTAS

da demanda de novas plantas. Cria-se uma fase de prosperidade


para o investimento.
Inversamente, surge um perodo de depresso, quando o progresso tcnico esmorece ou a concorrncia se abranda.
Temos que considerar a reao provocada pelas modificaes
do ritmo de investimento sobre a escolha de tcnicas entre aquelas
disponveis em um dado momento.
Quando h mo-de-obra suficiente em disponibilidade para
permitir que um perodo de prosperidade siga seu curso, uma
taxa de lucro mais elevada torna preferveis as tcnicas menos
mecanizadas.
Se, antes de se delinear a fase de prosperidade, prevalecessem
condies prximas ao pleno emprego, seria provocada uma situao
inflacionria, haveria escassez de mo-de-obra e nossa cmoda suposio de que as taxas de salrios so constantes se tornaria insustentvel. Na turbulncia de uma situao fora de equilbrio no
se pode fazer uma generalizao simples, mas certamente no seria
razovel esperar que firmas envolvidas numa disputa por mo-deobra escolhessem tcnicas menos mecanizadas.81 Inversamente, em
condies de depresso, se as firmas reagem ao nvel de salrios
reais, ao invs de faz-lo com relao ao estado da oferta de mode-obra, a tendncia ser no sentido da escolha de tcnicas mais
mecanizadas, que reduzam o nvel de emprego oferecido por um
dado valor real do capital.82
Toda essa argumentao, contudo, algo fantasiosa, uma vez
que, quando a economia descarrilhou, saindo dos trilhos do crescimento contnuo, no vai ser fcil dizer como ir se comportar no
futuro. Seria igualmente impossvel, em investigaes na prtica,
traar uma distino entre as modificaes da relao entre capital
real e mo-de-obra provocadas por uma tendncia verificada no
progresso tcnico e as que se devem a alteraes do grau de mecanizao; ou entre as modificaes do ritmo de investimento, devidas a modificaes do ritmo de progresso, e as que so provocadas
por qualquer outra causa de alterao de expectativas.
O fato de que o progresso tcnico tende a ser instvel, sendo,
portanto, imprevisvel, tende a aumentar a parcimnia. As firmas
prudentes preferem errar do lado seguro e gostam de cancelar as
plantas em sentido financeiro antes que se tornem de fato obsoletas.
81
82

Ibid., The Concertina Effect (O Efeito-Sanfona), p. 203.


Com base nisso, uma depresso provocada por desemprego resultante da tendncia utilizao de capital sem um aumento adequado do investimento bruto (ver p. 378 s.) levaria
a um grau mais elevado de mecanizao, reforando a tendncia intensidade de capital
e aumentando o desemprego mais ainda.
230

ROBINSON

Isso tende a elevar as reservas para amortizao e a reduzir na


mesma medida aquilo que contado como lucros lquidos distribuveis; isso cria portanto uma tendncia a reduzir a taxa de lucro
ligada a qualquer taxa de crescimento dada.
Poder-se-ia supor que o grau mais elevado de risco, implcito
no progresso tcnico mais inconstante, desestimulasse a acumulao, mas tambm se poderia considerar, por outro lado, que ele
estimula a concorrncia.
EXCESSO E ESCASSEZ DE MO-DE-OBRA

Na idade de ouro o estoque de capital j propicia a oferta de


emprego a toda a fora de trabalho disponvel e a acumulao
acompanha o progresso tcnico (que neutro e contnuo), de forma
a manter o pleno emprego.
Necessitamos agora considerar as situaes em que no ocorre
essa feliz harmonia entre demanda e oferta.
Falta de energia
A indstria organizada pode estar oferecendo um nvel de
emprego mais ou menos constante em condies prximas de uma
idade de ouro (mantendo-se constante o progresso tcnico) no que
tange a seu prprio setor da economia, encontrando-se cercada por
um setor de auto-subsistncia de baixo nvel, cujos trabalhadores
teriam todo o prazer em bandear-se para as firmas do setor industrial, se pudessem.
Nessa situao, o vulgo atribui ao progresso tcnico que ocorre
na indstria organizada a culpa pela falta de elevao do nvel de
emprego. O investimento intervm para aumentar a produo per
capita daquele setor (digamos, substituindo a planta beta-menos
pela beta-mais). No seria melhor deter o progresso e canalizar o
investimento para o emprego de mais mo-de-obra a um nvel constante de produo per capita (conservando a tcnica beta aumentando o nmero de plantas beta)?
Essa argumentao, claro est, falsa. O problema no o
progresso tcnico, mas a insuficincia de investimento. Se se pudesse fazer com que as firmas realizassem suficiente investimento
e treinamento de mo-de-obra para expandir o setor organizado a
uma taxa que mantivesse constante o nvel dos salrios, a partir
de uma dada data-base, todo aumento da produtividade seria ento
acompanhado por uma elevao da relao entre investimento e
consumo. Quanto mais rpido o progresso tcnico, tanto mais veloz
ser a acelerao da acumulao. (Ainda mais se se evita o aumento
do consumo dos capitalistas.)
231

OS ECONOMISTAS

Quando as firmas adotam uma poltica como essa, termina


a obsolescncia. O perodo de vida til das plantas aumenta at
seu limite fsico. Os tipos mais antigos continuam funcionando
lado a lado com os mais recentes, expandindo-se proporcionalmente a fora de trabalho. Ao mesmo tempo, a taxa de lucro se
eleva, de forma que as tcnicas menos mecanizadas vo se tornando preferveis. (A sucesso de tcnicas vai na direo de alfa,
beta-mais, gama-mais-mais.)83 Os dois movimentos ajudam a acelerar a absoro de trabalhadores pela indstria organizada, uma
vez que novos investimentos brutos so canalizados para a instalao de plantas adicionais, ao invs da substituio de plantas
obsoletas por outras superiores, e cada srie de investimentos
cria plantas que oferecem um nvel de emprego maior por unidade
de custo real.
Isso se baseia na suposio de que as firmas, em sua escolha
de tcnicas, se guiam pela taxa de lucro corrente. Uma vez que a
taxa de lucro est se modificando e que mais alta do que ser
quando o pleno emprego tiver sido alcanado, far-se-o investimentos errneos sobre essa base. Seria melhor, em princpio, executar
o programa todo dentro de um plano racional. Mas em hiptese
alguma seria melhor instalar uma tcnica inferior, quando fosse
possvel contar com uma superior.
Falta de recursos financeiros
O investimento insuficiente pode dever-se no tanto falta
de energia nas firmas existentes (ou nas candidatas entrada no
ramo) como s dificuldades que cercam a obteno de recursos
financeiros. Quando as firmas diferem entre si, tanto em energia
como em sucesso, surgem discrepncias entre a distribuio de planos de investimento e o acesso aos recursos financeiros. Por exemplo, as firmas mais enrgicas podem ser as mais novas, enquanto
que os recursos financeiros mais significativos so carreados para
as mais antigas. Uma dificuldade progressiva de obter recursos
financeiros impede a manuteno de uma idade de ouro, mesmo
quando todas as demais condies so propcias a ela.84
A incerteza e a instabilidade ligadas ao progresso tcnico
podem ser pensadas como fatores que dificultam a obteno de
recursos financeiros; preciso contudo argumentar contra essa
posio, lembrando a atrao exercida pela situao em termos
de instinto de jogo.
83
84

Esse um tipo de argumentao aproximado, uma vez que nosso sistema de notao pode
ser usado com preciso apenas quando a taxa de lucros e a taxa de crescimento da economia
so constantes.
Trata-se de uma forma do vcio inerente abordado anteriormente, pp. 198-9.
232

ROBINSON

Existe um problema financeiro especial ligado tendncia


utilizao de capital do progresso tcnico. A substituio de uma
planta obsoleta por outra de maior custo implica o dispndio de
novos recursos financeiros, acima do reinvestimento dos recursos
financeiros originalmente comprometidos. Isso se verifica mesmo
quando as inverses de dinheiro feitas pelas firmas como um todo
se mantm constantes, da forma descrita anteriormente. Provocando a transferncia de uma certa quantidade de mo-de-obra do
setor de bens de consumo para o de investimento, a firma (sem,
claro, qualquer inteno consciente) est elevando as margens de
lucro por toda parte. (Uma quantidade menor de bens de consumo
est sendo vendida agora contra o mesmo dispndio dirio total
por parte dos consumidores.) Uma vez que ela mesma obtm apenas
uma pequena parte dos benefcios propiciados por esse lucro adicional, a firma tem que financiar o investimento em parte pelo
recurso a emprstimos (diretamente ou por intermdio da rede bancria), num valor equivalente poupana que seu investimento
est gerando.
Podemos explicar a mesma coisa de outra forma, dizendo que
a planta beta-menos a ser substituda no produziu um fundo de
amortizao suficiente para pagar a planta alfa, que ir empregar
a mesma quantidade de mo-de-obra. A firma tem que encontrar
recursos financeiros adicionais para efetuar a modificao. Se ela
no conseguir os recursos ou puder obt-los apenas em condies
onerosas o nvel de emprego que oferece ser reduzido.85 Ela,
por certo, instalar a planta do tipo alfa, que o prefervel agora,
mas ir instalar menos plantas alfa do que o correspondente em
plantas beta-menos retiradas. A conseqente reduo em seus gastos com salrios reduz a receita de outras firmas, provocando dessa
forma uma recesso.
Essa uma desvantagem extremamente sria e importante
ligada tendncia no sentido da utilizao de capital no progresso
tcnico; inversamente, constitui uma vantagem da tendncia importante economia de capital.
Falta de concorrncia
Quando o progresso tcnico (quer seja neutro ou tendencioso)
eleva a produo per capita e os rendimentos nominais se mantm
constantes, se os preos ento se mantiverem tambm constantes, a
quantidade fsica de bens vendidos permanece constante. Nessa situao, o nico efeito do progresso tcnico a reduo do nvel de emprego.
85

A posio anloga ao caso das taxas crescentes de salrios nominais abordado na pgina
352, apesar de no ser idntica a ele.
233

OS ECONOMISTAS

De uma forma menos extrema, isso uma causa poderosa


daquilo que, no entender dos leigos, tido como desemprego tecnolgico. O problema surge, contudo, no do progresso tcnico, mas
da persistncia dos preos.86
Escassez de mo-de-obra
Quando as firmas so enrgicas, os recursos financeiros adequados e a concorrncia acirrada, a presso a acumular pode ser
to forte que chegue a se chocar com a barreira imposta pelo pleno
emprego.
Para os fins de nosso modelo simples, temos encarado o progresso tcnico como sendo completamente autnomo, no sentido de
que as firmas no tm controle sobre ele. Nas condies ora consideradas, essa suposio no pode ser mantida.
Quando as firmas vem mercados lucrativos por toda parte,
mas no conseguem trabalhadores para aumentar a produo, dispem de um forte motivo para aumentar o ritmo em que se introduzem as inovaes e para estimular novas invenes. A escassez
de mo-de-obra, portanto, tende a intensificar o ritmo do progresso
tcnico. Numa situao dessas, as firmas no rejeitariam as invenes que consomem capital, podendo mesmo, simplesmente, aumentar o grau de mecanizao (deslocando-se na direo de beta
a alfa-interrogao-menos), se no se oferecer outro meio de elevar
a produo. Mas no h motivo para que os melhoramentos procurados nessas condies deixem de ser de natureza prxima
neutralidade.87
CONCLUSO

As austeras suposies de nosso modelo simples e de nosso


aparelho de raios X, que consistia em manter constantes as taxas
de salrios nominais, tornam irreal a anlise precedente. No entanto, as relaes que nos permitem descobrir parecem corresponder
s que podem ser vagamente divisadas em meio ao nevoeiro de
ambigidades de nmeros-ndices que encobre os problemas reais.
H que lembrar, contudo, que em nossa anlise o progresso
tcnico tido como desprovido de efeito sobre a natureza das mercadorias ou sobre a ndole dos trabalhadores e dos consumidores.
Ao ser discutido em um contexto mais amplo, outras consideraes
precisaro ser levadas em conta.

86
87

Cf. p. 143.
Cf. p. 136.
234

LIBERDADE

NECESSIDADE*

UMA INTRODUO AO ESTUDO DA SOCIEDADE

Traduo de Christiano Monteiro Oiticica

Traduzido do original ingls: Freedom and Necessity - An Introduction to the Study of Society,
George Allen & Unwin, Londres, 1970.

PREFCIO

Este livro tem por inteno mais provocar indagaes do que

fornecer informaes. Parece-me que uma interpretao econmica


da histria constitui elemento indispensvel ao estudo da sociedade,
mas apenas um dos elementos. Em camadas subjacentes a ela
acham-se a geografia, a biologia e a psicologia; nas superiores, a
investigao das relaes sociais e polticas e a histria da cultura,
do direito e da religio.
Este livro oferece um esboo apressado da camada central,
na esperana de proporcionar uma estrutura geral, dentro da qual
estudos especializados possam ser elaborados.
Seu esquema temporal um cone invertido. Os captulos sucessivos abrangem eras, depois milnios, e, aps, sculos e dcadas.
A seguir, cinco captulos examinam a cena contempornea. Os dois
ltimos tecem comentrios sobre o ensino da cincia social.
Para o captulo 1, recebi valiosssimas crticas e conselhos do
Professor Thorpe e da Sra. Alison Jolly. O captulo 2 deve muito ao
Professor George Dalton, da Northwestern University; Edmund Leach,
Diretor do Kings College, e o Professor Meyer Fortes afastaram-me
de certos erros, tal como o Professor Postan em captulos posteriores.
Indubitavelmente, permanecem erros; pelo menos, abundam opinies
discutveis. Entre os contemporneos, utilizei-me das idias do falecido
Karl Polanyi, Ester Boserup, Barrington Moore, J. K. Galbraith e
Gunnar Myrdal. Todos eles so autores controversos; ademais, no
necessitam obrigatoriamente concordar comigo ou apoiar o emprego
que efetuei de suas obras. O estudioso no deve tomar nada daqui
como artigo de f. Ofereo apenas um ngulo de viso que espero
possa iluminar suas indagaes ulteriores.
Joan Robinson
Cambridge, junho de 1969
237

1
A ORIGEM DA SOCIEDADE

Consideremos

os perfis de um golfinho e de um arenque. A


semelhana entre eles que ambos se acham bem adaptados para
a natao. A relao evolutiva entre os dois extremamente afastada. Presumivelmente a linhagem do golfinho se ramificou da dos
peixes na era paleozica e, no devido curso do tempo, assumiu uma
vida de sangue quente na terra firme. Retornando gua, os membros dos ancestrais do golfinho transformaram-se em nadadeiras
e o atarracado perfil de quadrpede tornou-se hidrodinmico. Nos
peixes e no golfinho, a mesma situao tcnica as exigncias da
vida aqutica produziu resultados semelhantes, embora trabalhando sobre materiais muito diferentes.
H muitos exemplos deste processo nas semelhanas existentes entre os animais da Austrlia e de outros continentes.
Isolados na Austrlia, os marsupiais desenvolveram um conjunto
altamente diversificado de espcies que incluem camundongos,
ratos, tamandus, lobos e muitos outros, cada uma delas assemelhando-se estreitamente criatura que atende pelo mesmo
nome entre os animais placentrios e adaptada a tirar proveito
de suprimentos similares de alimento. (A Austrlia, contudo, produziu tambm um tipo seu prprio, presumivelmente porque,
nas terras ridas, o nico animal de grande porte que quisesse
sobreviver teria de possuir um amplo campo de ao e a capacidade de locomover-se rapidamente.)
A plasticidade que torna a adaptao possvel no depende
principalmente das mutaes dos genes que controlam a hereditariedade. (Estas, amide, so mais prejudiciais que teis espcie.)
Com a reproduo sexual, o mesmo estoque de genes transmitido
com permutaes e combinaes contnuas, que produzem variaes
239

OS ECONOMISTAS

menores em cada gerao ou ninhada de filhotes. A maioria das


espcies produz um certo nmero de filhotes a cada ano, enquanto
que para uma populao estvel (onde a proporo de sexos seja
de um para um), cada indivduo do sexo feminino deve ser sobrevivido por dois, no decorrer de um perodo de vida. Os sobreviventes
de cada gerao so aqueles cuja constituio gentica propcia
sobrevivncia, isto , os bem adaptados a encontrar nutrio e
a evitar os inimigos no ambiente especfico em que se desenvolvem.
Dessa maneira, foi a presso das condies tcnicas que cinzelou
a multiplicidade de criaturas que nos parecem ser to maravilhosamente projetadas para a vida que levam.88
Para uma espcie, dentro de certos limites, a prpria variabilidade propcia sobrevivncia. As espcies capazes de adaptao so, na maioria, aquelas que sobreviveram at os dias de
hoje, embora existam algumas que se mostraram bem-sucedidas
com uma variao acentuadamente pequena.
Os hbitos de uma espcie acham-se to sujeitos presso
da evoluo quanto a sua forma fsica. Existe na natureza uma
grande variedade de tipos de vida familiar: monogamia, poligamia,
casamento de grupo; associao continuada, acasalamento durante
uma estao limitada de procriao ou acasalamento casual. O estilo
de vida de uma espcie deve achar-se em harmonia com sua maneira
de ganhar a vida. Assim, onde os suprimentos de comida se encontram dispersos e exigem uma certa percia para serem descobertos ou apanhados, a unidade familiar consiste num casal que
cuida dos filhotes at que eles se separam para prover ao seu
prprio sustento. O papo-roxo e o leo constituem exemplos conhecidos. Onde o suprimento de comida se acha mais ou menos espalhado de modo uniforme por grandes reas, possvel um estilo
gregrio de vida; os herbvoros das pradarias geralmente vivem
em rebanhos e a alimentao com o plancto permite a vida grupal
s baleias.
O problema da sobrevivncia no apenas comer, mas tambm evitar ser comido. Os animais cuja defesa contra os predadores
consiste em hbitos noturnos e ocultos ou no mimetismo protetor
so geralmente solitrios. As aves que se renem em bandos durante o inverno, quando podem confiar no vo, dispersam-se para
se estabelecer e fazer ninho. Os rebanhos das plancies no podem
ocultar-se e apiam-se em precaues grupais ou na defesa em
grupo. As grandes colnias de aves marinhas de muitos tipos ilus88

Cf. Sir Alistair Hardy, The Living Stream, onde esta opinio apresentada como hertica,
mas, atualmente, parece ser geralmente aceita.
240

ROBINSON

tram ambos os princpios simultaneamente, por disporem de abundante abastecimento de comida e penhascos seguros nas ilhas em
que procriam.89
Para que uma espcie seja vivel, seus hbitos de vida devem
ajustar-se ao seu habitat, mas existe, no mecanismo da evoluo,
um elemento que, at certo ponto, atalha a presso puramente
econmica, a saber, a seleo sexual. Em algumas espcies, particularmente naquelas que so polgamas, h uma competio entre
os machos para conseguir o maior nmero de companheiras e estimul-las mais eficazmente. Isso fornece um valor de sobrevivncia
s plumagens suntuosas, que, no entanto, so perigosamente visveis, ou s elaboradas aparelhagens para combates rituais, tais
como os chifres dos alces, inteis para a defesa e que oneram de
modo extra as necessidades individuais de nutrio. A necessidade
econmica, por assim dizer, refreia tais extravagncias e mantmnas dentro de limites, porque uma espcie que avanasse nessa
direo mais do que seu ambiente permite iria se extinguir.
O exemplo mais notvel do princpio de que as semelhanas
entre as espcies resultam mais da presso das circunstncias que
da hereditariedade o fato de algumas das analogias mais estreitas
com a sociedade humana serem encontradas entre as formigas.90
Elas possuem profisses especializadas; algumas mantm animais
domsticos para o fornecimento de alimento; outras capturam os
filhotes de espcies afins e criam-nos como escravos, para trabalhar
para elas; entre estas, algumas das raas dominantes degeneram
e, para viver, tornam-se inteiramente dependentes dos escravos;
noutras, irrompem guerras entre colnias da mesma espcie quando
se encontram umas no caminho das outras, fenmeno desconhecido
entre os outros animais, exceo dos ratos e dos homens. Evidentemente, isso nada tem a ver com a herana. A relao evolutiva
entre as formigas e os homens ainda mais remota que entre os
peixes e os golfinhos.
Existe menos razo ainda para supor que as formigas tenham
experincias subjetivas que se assemelhem s de que estamos cnscios em ns prprios. Mas entre os animais de sangue quente, e
talvez mesmo entre certos peixes, parece que os hbitos que a
sobrevivncia exige so controlados por um mecanismo de emoes.
muito pouco provvel que haja algum dia possibilidade de descobrir provas diretas da conscincia subjetiva de outro ser, mas
mesmo o mais estrito solipsista filosfico enfrenta na vida cotidiana
89
90

Esta linha de pensamento foi-me sugerida por Alison Jolly.


Ver C. P. Haskins, Of Ants and Men, cap. VIII e IX.
241

OS ECONOMISTAS

a pressuposio de que as outras pessoas possuem sentimentos.


Em certa poca, atribuir sentimentos aos animais era considerado
sentimental e acientfico, mas hoje a mar mudou, sendo considerado mais sentimental supor que o homem , sob todos os aspectos,
inteiramente diferente de seus companheiros mortais.91
Encarar nossos prprios sentimentos como enraizados num
mecanismo biologicamente determinado exige um certo grau de
desligamento. Tomemos o exemplo da fome. Pensamos que desejamos comer porque a comida necessria vida, mas isso de
maneira alguma to simples. Queremos comer porque nos achamos dotados de um mecanismo que nos faz sentir fome, e somos
dotados desse mecanismo porque uma espcie a que ele faltasse
no teria sobrevivido. Em certas molstias, o paciente sofre de uma
ausncia total de apetite; nessas ocasies, empurrar substncias
externas para dentro de si prprio parece no apenas entediante
mas verdadeiramente detestvel. A percepo intelectual de que a
comida necessria vida no suficiente para faz-la descer.
A vinculao da sobrevivncia de uma espcie com a atrao
sexual e a devoo materna talvez seja mais bvia. Mesmo a este
respeito as semelhanas entre os seres humanos e as outras espcies
foram, por assim dizer, novamente moldadas pelas exigncias de
sobrevivncia e no diretamente herdadas. Assim, em muitas sociedades humanas, a vida familiar acha-se organizada em torno
do sentimento de posse e do cime masculino, o que pde ser observado por Lorenz entre os gansos bravios,92 mas nossos primos,
os chimpanzs, acham-se deles aparentemente imunes.93
Na questo de hbitos, a presso sobre o indivduo para conformar-se a especificaes menos estrita que na questo do fsico.
Para os gansos de Lorenz, o modelo-padro uma monogamia de
vida inteira, mas se descobriu que poucos casais a ela se conformavam, o que conduziu observao: Afinal de contas, gansos
so apenas humanos!94 Algumas vezes, aparentemente por acidente, formava-se um par de dois perigos. Sendo mais fortes e impressionantes que um casal normal de gansa e ganso, esses casais
floresciam. Do ponto de vista de sua vida individual, eram um
sucesso, mas a espcie em que isso acontecesse com demasiada
freqncia extinguir-se-ia.
Um certo grau de variao entre os indivduos no apenas
91
92
93
94

Cf. W. H. Thorpe, Ethnology and conscientiousness, em Brain and Conscious Experience,


coord. de John C. Eccles.
Lorenz, Aggression. Ver cap. XI.
Ver Verun e Francis Reynolds, em Primate Behavior, coordenao de Irven De Vore, p. 420.
Lorenz, loc. cit., p. 167.
242

ROBINSON

simplesmente tolervel, mas, na realidade, vantajoso para a espcie,


porque hbitos teis podem ser introduzidos pioneiramente por indivduos inconformistas.
Em cada grupo, alguns so mais aventurosos, mais audazes
e mais curiosos do que outros. Tentando isso e aquilo, um certo
gnio especfico descobre, digamos, uma nova fonte de nutrio e
a descoberta espalhada por imitao. Isso deve ter acontecido
com freqncia nas pocas histricas, como quando as gaivotas
pela primeira vez aprenderam a desencavar minhocas ou a procurar
prometedores doadores de po nos parques londrinos. Um dos exemplos ocorreu muito recentemente. Desde que as garrafas de leite
tapadas com folhas de estanho ou papelo comearam a ser deixadas
nos portais, os chapins descobriram como tomar creme. (A primeira
observao registrada na Inglaterra data de 1921; na Holanda, o
hbito desapareceu durante a guerra, devido falta de leite, e
surgiu de novo aps 1948.) Parece que, num certo nmero de localidades isoladas, indivduos especficos descobriram as garrafas
de leite como fonte de um agradvel artigo de dieta, s vezes alguns
anos aps elas comearem a mostrar-se disponveis. De um certo
nmero de centros independentes, o hbito disseminou-se para crculos cada vez mais amplos, presumivelmente atravs das grandes
massas que imitavam os pioneiros em cada vizinhana e transmitiam o novo conhecimento de uma gerao para a seguinte.95
A disseminao de um tipo de vcio em drogas pode ser observada no caso dos verdelhes ingleses. Esses pssaros se alimentavam das frutinhas de um arbusto ornamental de jardim que tinham um efeito intoxicante. Acredita-se que o hbito tenha sido
iniciado por um pioneiro isolado, nas Midlands, espalhando-se para
o norte e para o sul, razo de alguns quilmetros por ano, durante
muito mais de um sculo.96
Embora as aves paream possuir um mecanismo para as emoes que se assemelha ao nosso, e ainda que episdios como aprender a violar garrafas de leite possam primeira vista parecer implicar o discernimento da natureza de um problema, o mecanismo
conceptual dos pssaros muito diferente do nosso. Eles se acham
equipados para reagir a determinados estmulos, no para analisar
uma situao. Assim, um punhado de penas vermelhas presas a
um basto evocar num papo-roxo toda a hostilidade que seria
95
96

Ver James Fisher e R. A. Hinde, The opening of milk bottles by birds, em British Birds,
vol. XLII, novembro de 1949, e Further observations sobre o mesmo assunto, vol. XLIX,
dezembro de 1951.
Ver W. H. Thorpe, Learning and instinct in animals, 1963, pp. 355 s.
243

OS ECONOMISTAS

apropriada a um rival masculino. Quando garrafas de leite com


tampas de cor diferente foram colocadas em uso, os chapins em
diversos subrbios se especializaram em uma ou outra cor determinada (presumivelmente aquela que o pioneiro de cada bairro
pela primeira vez encontrara fortuitamente) e ignoraram as garrafas com tampas de outras cores que se encontravam nos mesmos
portais. Isso parece excluir o discernimento como elemento deste
tipo de descoberta. O processo consistir antes em experincia e
erro, com a propenso a efetuar novas experincias sendo mais
forte numa pequena proporo da populao e a capacidade de
imitar as experincias bem-sucedidas sendo geral.
A originalidade e o individualismo so teis para a espcie,
desde que no sejam demasiados. Para a maioria, a conformidade
aos modelos de hbitos que se mostraram viveis deve ser imposta
a todos. Por esta razo, uma longa infncia desamparada, que em
si prpria torna vulnervel uma espcie, conduziu indiretamente
vida social e a um sistema de aprendizagem do comportamento
correto, o que constituiu um grande salto frente no processo da
evoluo. Os marsupiais tiveram muito menos necessidade dele
que os placentrios. Para aqueles, me e filho constituem uma
unidade independente; at uma idade j bem adiantada, o nen
pode trepar bolsa acima, em busca de segurana. Ademais, a Austrlia no produziu nenhum grande carnvoro at o homem aparecer
em cena, de maneira que a luta pela sobrevivncia ali foi mais
fraca que nos outros continentes.
Com o nascimento placentrio e diversos anos de crescimento
at chegar maturidade, a vida em grupo tornou-se necessria.
Em algumas espcies, o grupo constitui uma famlia nuclear de
um casal com os seus filhotes; noutras, um grande rebanho ou
tropa de muitas famlias.
Por que existe o grupo? Por que o animal no vive sozinho,
seno o ano inteiro, pelo menos a maior parte dele? Muitas razes
existem, mas a principal a aprendizagem. O grupo constitui local
de conhecimento e experincia que excedem em muito os do membro
individual. no grupo que a experincia se rene e as geraes
se ligam. A funo adaptativa de uma prolongada juventude biolgica dar ao animal tempo para aprender. Durante esse perodo,
enquanto aprende dos outros membros do grupo, protegido por
eles. O desenvolvimento lento, em isolao, significaria simplesmente a desgraa para o indivduo e a extino para a espcie.
Enfatizar a importncia do comportamento aprendido de maneira alguma minimiza a importncia da biologia. Na verdade, o
aprendizado pode com proveito ser encarado no contexto adaptativo
244

ROBINSON

da biologia evolutiva. A biologia de uma espcie se expressa atravs


do comportamento e limita o que pode ser aprendido. A evoluo,
atravs da seleo, construiu a base biolgica, de modo que muitos
comportamentos so fcil e quase inevitavelmente aprendidos.97
O elefante indiano evidentemente possui um nvel mais elevado de desenvolvimento social e inteligncia solucionadora de problemas que, digamos, os lmures. Nestes, porm, a evoluo introduziu a viso estereoscpica e um par de mos. Foi o desenvolvimento da inteligncia neste fsico que mostrou ser o caminho para
a frente. Os lmures parecem possuir um mecanismo emocional
altamente desenvolvido, o qual fornece a base para a vida social
em grandes grupos, mas no poderiam competir com os macacos
inteligentes; acham-se vivendo agora apenas na ilha de Madagscar, que os macacos no invadiram.98
A vida econmica de cada espcie consiste no ajustamento da
populao ao suprimento de alimentos, o que amide garantido
pelo estabelecimento da propriedade sobre um territrio. O territrio defendido pela famlia ou grupo contra outros da mesma
espcie, mas no contra membros de outras espcies cuja dieta
diferente.99 Por este meio, cada espcie se espalha por toda a regio
que lhe habitvel e cada famlia garante seus meios de vida.
Este mecanismo funciona para muitas espcies de aves e mamferos,
e at mesmo para insetos. Ele fornece uma clara prova de adaptao
s necessidades tcnicas da vida, antes que de uma herana comum.
muito estritamente respeitado, por exemplo, pelos papos-roxos
durante o ano inteiro100 e por muitas outras aves somente em sua
estao de cria. Onde o alimento abundante e os inimigos so
raros, como por exemplo, para os gorilas, as concepes de territrio
so bastante vagas.101
Os mtodos de defender um territrio so muito variados. O
papo-roxo estabelece sua reivindicao atravs do canto, atacando
furiosamente qualquer intruso de papo vermelho. O guariba desafia
o invasor ameaador a um combate de gritos; o lmure, a uma
justa de maus cheiros. Em todos os casos h uma espcie de carter
ritual na luta. O dono da casa sempre vence e os invasores admitem
a derrota. Uma espcie que combatesse at a morte ficaria em
perigo de extinguir-se.
97

Sherwood L. Washburn e David A. Hamburg, em Primate Behavior, p. 613; ver tambm


p. 620.
98 Ver Alison Jolly, Lemur Behavior.
99 S. L. Washburn e D. A. Hamburg, em Primate Behavior, pp. 615.
100 David Lack, The Life of the Robin.
101 Washburn e Hamburg, loc. cit.
245

OS ECONOMISTAS

Uma vez a regio habitvel tenha sido inteiramente povoada,


tem de haver algum mecanismo para manter controlado o nmero
de indivduos. Uma espcie que cresa sem limites, mais cedo ou
mais tarde destruir sua proviso de alimentos e tombar vtima
da fome e de lutas intestinas. Entretanto, antes que se torne cataclsmica, a escassez de comida restringe a procriao e aumenta
a mortalidade infantil. Alm disso, medida que uma espcie cresce,
ela fornece uma dieta mais abundante para os seus predadores,
de maneira que o equilbrio da natureza preservado. J se observou que entre os lees, que possuem poucos inimigos poderosos,
o cime do pai impede os filhotes de comer, de maneira que apenas
uns poucos dos mais fortes crescem. Entre certos tipos de aligtores,
os rebentos acabados de chocar constituem a dieta favorita do macho.
Entre os animais sociais, parece que o territrio no de
importncia simplesmente econmica:
As vantagens adaptativas de viver numa rea conhecida podem ser demonstradas pelo caso de um babuno que trocou de
grupo. Ambos os grupos envolvidos haviam sido estudados anteriormente mudana e o babuno era conhecido como um macho
adulto que estivera vivendo margem de uma das hordas. Havia
cinco machos adultos que o dominavam e impulsavam para a periferia do grupo sempre que nele tentava ingressar. Mudou-se para
o grupo vizinho e derrotou o nico macho adulto que nele havia.
A, ento, ficou sendo o macho adulto nmero um em dominncia,
mas num grupo novo. O grupo para o qual se deslocara localizava-se
no parque que fica ao lado das cataratas de Vitria. Era possivelmente a tribo mais domesticada da frica e seus membros se achavam completamente acostumados aos seres humanos. O novo macho
dominante tinha medo destes, escondia-se por trs dos arbustos e
no se atrevia a apanhar a comida que o resto do grupo recebia.
A medida que o tempo passava, aprendeu quais os seres humanos
a evitar, como roubar mangas e que caminhos tomar. Seis semanas
mais tarde, quando o estudo terminou, esse macho ainda se achava
aprendendo o comportamento apropriado ao grupo em que era o
macho dominante.
O campo de ao a base econmica, mas, para explor-la,
o grupo tem de aprender as condies, perigos e oportunidades
locais. Embora se enfatize aqui a adaptao local atravs da aprendizagem, deve ser recordado que os tipos de aprendizagem so
limitados tanto pela biologia da espcie quanto pelas condies e
oportunidades locais. A caa humana, por exemplo, no poderia
ser efetuada no pequeno mbito caracterstico de todos os primatas
no-humanos, mas a coleta humana tambm abrange amplas re246

ROBINSON

gies e o homem pode adaptar-se s mudanas sazonais de uma


maneira no encontrada em nenhum outro primata. A significncia
do campo de ao pode ser melhor compreendida se as caractersticas pertinentes do sistema nervoso central tambm forem tomadas
em considerao.102
Viver num grupo e aprender o comportamento correto exige
uma disciplina social. Os filhotes no devem extraviar-se para o
perigo. Aprendem as habilidades necessrias sobrevivncia atravs dos jogos, mas no devem incomodar os mais velhos. A tribo
deve seguir um chefe reconhecido na busca de comida; tem de
haver um certo treinamento para evitar ou desafiar os inimigos e
o grupo tem de agir em conjunto para defender seu territrio contra
os grupos rivais. O mecanismo que supre a necessidade de disciplina
a criao de uma hierarquia de posies. A posio , primeiro
de tudo, determinada por categorias gerais: geralmente a maturidade (at a senilidade) superior juventude; em algumas espcies,
as fmeas so superiores aos machos; em muitas, inferiores. Dentro
destas classes gerais, os indivduos se categorizam. O sistema foi
observado entre os pssaros e a expresso ordem de bicadas incorporou-se lngua. Descobriu-se que entre as gralhas a ordem
de bicadas estabelecida entre os machos e que a companheira
assume o seu lugar na hierarquia atravs do casamento.103
Os meios costumeiros do estabelecimento da dominncia de
um indivduo sobre os outros so os mesmos que os utilizados para
a defesa do territrio. Assim, entre os lmures, que assinalam o
seu territrio atravs do cheiro, um deles desafiar outro para uma
luta de maus cheiros e o vencedor estabelecer dominncia quando
o perdedor admitir a derrota. Lorenz apontou a importncia de um
ritual de rendio e de um mecanismo no vencedor que impede
novos ataques quando o sinal de rendio dado. (s pombas, que
normalmente no lutam, falta este mecanismo, de maneira que,
no caso acidental de serem engaioladas juntas, se entrarem em
luta, lutaro at a morte.)104
O fato de a reao de reconhecer a dominncia de um superior
ser to inata quanto o impulso a buscar dominncia sobre um
inferior estabelecido por uma curiosa histria. Por acidente, um
lmure de determinada espcie foi aceito num bando pertencente
a outra espcie. No possua seu tipo particular de glndulas de
cheiro ou a capacidade de reconhecer seu odor; assim, nunca sabia
102 Ibid., pp. 616 s.
103 Lorenz, King Solomons Ring, pp. 147 ss.
104 Lorenz, Agression, p. 207, e King Solomons Ring, pp. 183-185.
247

OS ECONOMISTAS

quando se achava derrotado e ascendeu a uma alta posio de


dominncia entre eles.105
Costumava-se supor que o ponto principal do sistema hierrquico se achava na reproduo: o mais velho e maior apanhava o
maior nmero de esposas. Este pode ser o caso entre os galos e
os veados machos, mas, aparentemente, no entre os smios. Os
chimpanzs machos que, sob outros aspectos, so altamente cnscios
de status, foram vistos fazendo fila amigavelmente para se servirem
de uma fmea no cio, sem consideraes de categoria.106
A famlia e as relaes sociais o cuidado materno, o desafio
dos companheiros de idade so necessrias para nutrir e desenvolver o mecanismo emocional do indivduo, que, por sua vez, torna-lhe possvel a vida social. (Descobriu-se que macacos delas privados cresciam com malformaes psicolgicas.)
A vida social exige comunicao. Os smios se comunicam por
gestos, caretas e sons. Suas vocalizaes, na maioria, transmitem
estados de nimo e atitudes, de preferncia a informaes.
De longe, a maior parte de todo o sistema de comunicao
parece dedicar-se organizao do comportamento social do grupo;
dominncia e subordinao; a manuteno da paz e da coeso
grupal; reproduo e ao cuidado com os filhos. As relaes interindividuais so, nos macacos e nos smios, suficientemente complexas para exigir um sistema de comunicao desta elevada ordem
de complexidade. Mas h pouca aplicao dele a acontecimentos
externos ao grupo, alm da existncia de sinais significativos de
perigo potencial.107
Alm disso, os smios no mostram nada da aptido a imitar
sons e aprender a repeti-los, que to desenvolvida nas aves canoras.108 Seus sinais no poderiam ser desenvolvidos numa linguagem regular, a qual pudesse ser ensinada aos filhos.
Seja qual for o ponto em que os smios se ramificaram do
tronco principal da evoluo, as exigncias da vida social produziram entre eles muitas caractersticas que identificamos em ns
prprios, implicando sentimentos de amor, ambio, lealdade e hostilidade para com estranhos. A vida social exige a transmisso de
conhecimentos e habilidades atravs da aprendizagem; ela d origem ao problema moral bsico um conflito de interesses entre
o indivduo e o grupo que solucionado pela capacidade de
105
106
107
108

Jolly, op. cit., pp. 123 s.


Jane Goodall, em Primate Behavior, p. 455.
Peter Marler, em Primate Behavior, p. 584.
W. H. Thorpe e M. E. W. North. Origin and significance of the power of vocal imitation,
em Nature, vol. CCVIII, n 5 007, 16 de outubro de 1965.
248

ROBINSON

submeter-se a um cdigo aceito de comportamento. Em qualquer


bando existem acentuadas diferenas de capacidade e temperamento entre os indivduos; h uma capacidade para o jogo e a diverso
e um prazer elementar no adornar-se. O homem foi outrora definido
como sendo um animal fabricante de instrumentos, mas hoje se
descobriu que os chimpanzs constroem instrumentos destinados
a usos especficos.109 A caracterstica distintiva da humanidade
a inveno da linguagem, que transmite informaes sobre coisas
que no se acham presentes e permite a especulao sobre coisas que
no so conhecidas. Os smios possuem costumes; a linguagem que
faz o homem.

109 Reynolds, em Primate Behavior, p. 380, e Jane Goodall, ibid., p. 440.


249

2
ECONOMIAS ISOLADAS

Quando

o homem, por assim dizer, despertou para o pensamento conceptual, presumivelmente j tinha um nvel de organizao social pelo menos igual ao dos chimpanzs. Sabia o que comer
e onde encontrar o seu alimento; estava acostumado a aceitar certas
regras de conduta e reconhecia as relaes de famlia.
Tal como os marsupiais que sobreviveram na Austrlia e os
lmures de Madagscar lanam uma certa luz sobre o estgio de
evoluo fsica que haviam atingido quando se ramificaram do tronco
principal, assim tambm algumas comunidades humanas que escaparam marcha da histria iluminam o desenvolvimento social do
homem primitivo. Estas sociedades no so, elas prprias, primitivas.
Os marsupiais hoje vivos evolveram muito longe ao longo de
seu prprio ramo, onde se achavam livres de competidores placentrios. Os lmures possuem um modelo de vida social altamente
desenvolvido e diferenciado, embora se houvessem ramificado antes
que a inteligncia houvesse ido muito longe. Semelhantemente como
povos que no so como ns, que tm lnguas diferentes, idias
e costumes altamente elaborados, muito distantes dos chimpanzs.
Cada um se desenvolveu sua prpria maneira. Aqueles que
se achavam em contato uns com os outros (amigvel ou hostilmente)
reconheciam-se mutuamente como povos que no so como ns,
que tem lnguas diferentes e idias diferentes sobre o comportamento apropriado. Os acidentes geogrficos nos mantiveram mais
ou menos completamente isolados da influncia das grandes civilizaes alfabetizadas, para fornecer nossa prpria era constrangida exemplos da rica variedade de solues que foram encontradas
para os problemas da existncia humana. (Um tipo de caso fronteirio entre o isolamento e a conexo fornecido por sociedades
251

OS ECONOMISTAS

como certas tribos islmicas da frica, que nominalmente adotaram


uma ou outra das grandes religies mundiais, sem lhe permitir
exercer grande influncia sobre seu modo de vida tradicional.)
Provavelmente, o modo de evoluo da linguagem nunca poder ser descoberto, por mais crnios antropides que sejam desenterrados. A observao de que falta aos smios a capacidade
(com que as aves e talvez os golfinhos so dotados) de imitar novos
sons sugere que houve um grande pulo ao longo do caminho da
evoluo, aps a estrada secundria que conduziu aos smios haver
abandonado a linha principal. A linguagem e as inovaes sociais
e tcnicas que ela tornou possvel obviamente possuam um valor
de sobrevivncia. No h razes para duvidar de que a linguagem
evolveu sob a presso da seleo natural, assim como outras capacidades, tal qual a inteligncia solucionadora de problemas dos
macacos, que derrotou os lmures. Mas, uma vez chegados ao pensamento conceptual, ele mostrou possuir possibilidades enormes,
que, por assim dizer, excediam as exigncias da existncia fsica.
A ao recproca entre a conscincia e o ambiente, entre a liberdade
e a necessidade, que constitui a caracterstica da vida humana, foi
conseqncia da aquisio da linguagem, alm e acima de sua vantagem tcnica para a sobrevivncia.
Isso pode ser visto na rica elaborao das formas de linguagem
e nos empregos em que foi colocada pelos povos de que sabemos
algo (e eles constituem minscula frao de todos os que existiram).
Descobre-se que eles possuem uma viso imaginativa da vida; que
explicam suas prprias origens e os fenmenos naturais que os
circundam em poticas lendas e que inventaram uma grande variedade de deuses e espritos. Indubitavelmente, importante para
a coeso de uma sociedade possuir seus prprios mitos, mas o contedo particular do mito no se achava restrito pela necessidade,
encontrando-se livre para assumir qualquer forma que a imaginao
escolhesse ou as necessidades interiores sugerissem. Semelhante,
em muitas espcies de pssaros, os machos exibem uma brilhante
plumagem de configurao particular, qual apenas as fmeas
reagem no importa quais sejam as cores, desde que sejam as
dessa espcie e de nenhuma outra. Os psiclogos observam um
certo nmero de temas comuns na mitologia que parecem corresponder a elementos da vida emocional do indivduo.110 Aqui, de
outra maneira, as coincidncias podem ser melhor explicadas pela
110 Cf. Antony Storr, Human Aggression, p. 48.
252

ROBINSON

coincidncia de circunstncias que pela transmisso atravs de uma


herana comum de tradies.
As comunidades isoladas que sobreviveram para serem estudadas pelos antroplogos no sobreviveriam a menos que seu modo
de vida se achasse ajustado a seu ambiente, mas as histrias que
contam sobre si prprias no se acham muito relacionadas com
assuntos econmicos. A atividade no-econmica no desconhecida
entre os animais. Os pelicanos cuja vida econmica ocorre toda ao
nvel da gua, passam tempos pairando alto no ar, na companhia
dos grous. A elaborao do sistema de dominncia entre muitas
espcies parece ser maior que o necessrio para a disciplina social;
ele d s criaturas, por assim dizer, um objetivo na vida, alm de
simplesmente se manterem vivas.
Nas comunidades isoladas, segundo parece, no se pensava
na atividade econmica como visando a fins econmicos. Os mtodos
costumeiros de produo proviam s necessidades costumeiras; estas se destinavam apenas indiretamente subsistncia; diretamente eram regidas por um sistema de deveres religiosos e familiares;
elaboravam-se por uma grande variedade de maneiras. Em todas
essas comunidades (e, na verdade, na civilizao histrica) dava-se
uma forte nfase ao parentesco, aos tabus de incesto e s relaes
familiares. O acasalamento, a paternidade e as relaes entre irmos so as mesmas para toda a humanidade; com a capacidade
de reflexo que a linguagem lhe fornecera, o homem construiu
numerosos modelos de vinculao por nascimento e matrimnio; a
vida econmica se entretecia em cada modelo num sistema de reivindicaes e deveres. Alm disso, tinha-se de efetuar oferendas
aos sacerdotes, aos ancies e aos chefes. Mesmo quando se esperava
que tais doaes fossem redistribudas para o povo, algumas geralmente permaneciam com seus recebedores, mas isso no constitua causa de rancor, porque honrando aos chefes ou aos deuses,
o povo satisfazia seu prprio senso de honra.111
impossvel definir precisamente um excesso de produo
sobre as necessidades de subsistncia, porque impossvel definir
com preciso a subsistncia. As necessidades, como todos ns bem
sabemos, crescem com os recursos que as satisfazem. Mesmo assim,
em qualquer sociedade existe uma certa noo da distino entre
o po cotidiano e algo mais, para um hspede, para um festim ou
para um tributo a quem esse tributo devido. A exigncia imperativa de produzir um excedente til para a simples sobrevivncia,
111 George Dalton, em Tribal and Peasant Economies (coord. pelo prprio), p. 73.
253

OS ECONOMISTAS

fornecendo uma margem de que possvel abrir mo em tempos


de carestia. O bastante muito pouco. Tal como o incentivo da
fome necessrio para nos fazer comer, assim tambm o incentivo
do bom nome e do comportamento correto necessrio para manter
uma economia em movimento.
Nas chamadas sociedades civilizadas, so os pobres que passam os dias numa ansiosa busca de recursos para viver e os ricos
que se podem dar ao luxo de atividades gratuitas, mas, quando
comparamos sociedades ricas e pobres, amide surge o inverso. As
comunidades isoladas, quando foram descobertas e colocadas no
quadro de referncia da renda nacional per capita, situaram-se
muito embaixo na escala, mas, no entanto, para muitas delas, a
proporo de energia, habilidade e atividade mental dedicadas a
objetivos no-econmicos era muito maior do que acontece conosco.
Descobriu-se que isso se desenvolveu a um alto grau nas ilhas
dos mares do sul, onde no necessrio muito trabalho para cultivar
inhame ou colher cocos. L, diversas comunidades fizeram evolver
vrios sistemas altamente elaborados de cotao social em torno
de objetos de utilidade no direta. A mais famosa delas foi a dos
kulas, observada por Malinowski.112 Um certo nmero de arquiplagos (inclusive as ilhas Trobriand) acham-se situados num crculo
aproximado; os povos que os habitam aproveitaram-se disso para
desenvolver um sistema de sociedade, passando doaes atravs
de cada ilha e para as outras. Um conjunto de colares de contas
vermelhas era enviado na direo dos ponteiros de um relgio e
outro conjunto de braceletes brancos era mandado no sentido contrrio ao desses ponteiros. As relaes entre os scios no constituam uma permuta direta. Cada um dava sem retribuio, mas,
no devido curso de tempo, esperava receber um presente equivalente. Os presentes percorriam o crculo, de maneira que um artigo
especfico reaparecia em cada ilha uma vez em aproximadamente
dez anos. No dar, mais que no receber, constitua-se a honra e o
prestgio dos indivduos e suas tribos.
A noo de honra no dar, com o recebimento de um presente
implicando a aceitao de uma obrigao, desempenhou um grande
papel em muitas sociedades. As trocas de armaduras e tesouros entre
os heris homricos davam-se segundo este modelo.113 (H reminiscncias vestigiais dele entre ns mesmos, como, por exemplo, no costume de retribuir convites para jantar ou pagar rodadas de bebida.)
Embora as trocas dos kulas no possussem intuito econmico,
112 Malinowski, Argonauts of the Western Pacific.
113 Ver M. I. Finley. The World of Odysseus, cap. III.
254

ROBINSON

tiveram importantes conseqncias econmicas. Os ilhus tiveram


de fazer investimentos em canoas e armazenar estoques de comida,
tanto para abastecer as viagens quanto para oferecer aos scios
visitantes. (As viagens eram amide de centenas de quilmetros,
exigindo uma aventura e uma marinhagem que fizeram Malinowski
chamar os ilhus de argonautas.) Cada tribo possua um motivo
para adquirir um excedente e uma maneira aceitvel de consumi-lo.
Ademais, o comrcio econmico era efetuado sob a asa das trocas
rituais. Os viajantes levavam consigo mercadorias no existentes
na ilha a ser visitada e as permutavam por outras que eram necessrias na sua.
Entre os povos da Oceania existem muitos exemplos de vida
econmica assim organizada em torno de intuitos no-econmicos.
Entre os povos de Malekula, na Nova Guin, havia um culto dos
colmilhos de porco.114 O dente superior que normalmente se atritaria
contra a presa era retirado e a presa crescia em espiral. Certos
pagamentos, tais como o preo de noiva e a compensao por adultrio, s podiam ser efetuados em funo de presas de porco; emprstimos podiam ser feitos e reembolsados com juros sob o ndice
de um aumento no crescimento da presa. O culto das presas proporcionou um incentivo atividade econmica, porque os porcos
tinham de ser bem alimentados, bem como promovidos festins rituais. Dessa maneira, a comunidade produzia um excedente sobre
as suas necessidades imediatas e o consumia em busca de honra
entre homens e deuses.
Na ilha Rossel115 havia um sistema que nos parece ainda
mais gratuitamente elaborado, embora, indubitavelmente, para
seus praticantes, parecesse natural e bvio. Existia um estoque de
dois tipos de moedas de conchas, cada qual com uma hierarquia
de categorias que determinavam os valores de troca das peas individuais; esses valores, porm, aplicavam-se apenas a transaes
especficas. Um certo tipo de moeda tinha de ser dado no casamento;
outro aos parentes de um homem assassinado para um festim canibal, e assim por diante. Havia um sistema de emprstimos com
juros, mas cada tipo especfico de moeda possua seu requisito especfico de reembolso, de maneira que nenhum valor de troca de
um determinado tipo de moeda por outro era estabelecido. Certos
objetos teis ou rituais podiam ser trocados por algumas moedas
114 Ver John Layard, Stone Men of Malekula.
115 Ver Loccaine Baric, em Capital Saving and Credit in Peasant Societies (coord. de Raymond
Firth e B.S. Yamey) e George Dalton, em Tribal and Peasant Ecomonies.
255

OS ECONOMISTAS

de categoria inferior, mas, para a maioria, o jogo consistia mais


em adquirir prestgio do que opulncia fsica.
O conceito de escalar uma pirmide de status pela aquisio
de riqueza, herana de riqueza e status, o conceito de juros ligado
ao valor e durao de um emprstimo, o surgimento de uma
profisso de financistas para negociar entre emprestadores e tomadores de emprstimos, parecem ao observador moderno assemelhar-se a aspectos de nossa prpria vida econmica, mas tanto as
instituies quanto as motivaes dos ilhus eram muito diferentes
das nossas. O emprego da mo-de-obra alheia para fins de lucro
era desconhecido; o investimento em meios de produo, tais como
canoas e apetrechos de pesca, limitava-se ao que a prpria famlia
de um homem podia usar ou ao que um grupo cooperante podia
empregar cooperativamente.
O jogo seria estragado se houvesse um processo de acumulao
num s sentido, de maneira que umas poucas famlias viessem a
possuir toda a riqueza cerimonial. Os rituais de trocas, tais como
os pagamentos por casamento e festins morturios, ou o costume
de distribuir o que um homem acumulara, sua morte, a fim de
garantir a seu esprito uma ps-vida satisfatria, auxiliava a manter
essa riqueza em circulao.
Na ilha Rossel, a acumulao de riqueza econmica (em oposio s moedas proporcionadoras de status) foi mantida sob controle pelo costume de um determinado homem desafiar outro para
dar uma festa. Seguia-se ento uma competio para ver quem
poderia dissipar mais riquezas.
Um sistema altamente desenvolvido, dedicado a uma acumulao contnua e vigorosa, sem se estultificar por uma concentrao
progressiva de riqueza, desenvolveu-se entre os ndios do noroeste
do Canad.116 Um homem podia adquirir lugar numa hierarquia
fixa de ttulos honorficos por nascimento, pelo matrimnio ou pela
eliminao de seu detentor anterior em combate. A validao da
sucesso a um ttulo exigia uma cerimnia de potlatch, uma festa
prdiga com a maior distribuio possvel de presentes s tribos
reunidas. Cada potlatch constitua um desafio aos hspedes, o qual,
por sua vez, tinha de ser respondido por uma distribuio maior.
O feito culminante da disputa era a destruio dos valores. Certos
discos de cobre corporificavam o auge do prestgio (tal como as
moedas de categoria mais elevada na ilha Rossel); um determinado
chefe poderia derrotar outro lanando o disco mais estimado ao
116 Ver Helen Codere, Fighting with Property, Monografias da Sociedade Etnolgica Americana, n 18.
256

ROBINSON

fogo. Para apoiar seu chefe e poup-lo da vergonha, cada tribo se


empenhava na acumulao de estoques e potlatches menores eram
efetuados por plebeus, para celebrar acontecimentos de suas prprias
famlias. Assim, uma grande energia era convocada e a atividade
produtiva mantida em aplicao. Contatos com mercadores de peles
trouxeram riquezas fceis s tribos e cobertores feitos em fbrica
tornaram-se a moeda corrente no potlatch. Ao mesmo tempo, a guerra
era desincentivada como meio alternativo de obter prestgio social. O
sistema de potlatch se hipertrofiou e a distribuio e a destruio de
suas riquezas se tornaram cada vez mais extravagantes.
A administrao canadense colocou fora da lei o potlatch, em
nome de princpios econmicos corretos, mas levou um sculo para
eliminar a sua prtica e induzir os orgulhosos integrantes das tribos
a ganhar uma vida simples nas categorias mais baixas da sociedade
civilizada.
Os exemplos precedentes demonstram como a racionalidade
econmica para uma comunidade pode ser preservada como subproduto de crenas e emoes do indivduo que no possuem qualquer significado econmico. Existem tambm exemplos de comunidades isoladas em que a atitude para com os assuntos econmicos
era muito mais direta.
O relato seguinte, por exemplo, fornecido sobre os Bushong,
tribo da frica central.
Para os Bushong, o trabalho o meio de obter riqueza e
esta, o meio de conseguir status. Enfatizam intensamente o valor
do esforo e realizao individual e se acham tambm preparados
para colaborar em grande nmero durante um perodo ininterrupto,
quando isso necessrio para elevar a produo.
Os Bushong falam constantemente na riqueza e com ela sonham, ao mesmo tempo que provrbios sobre ser a abastana o degrau
para o status elevado acham-se amide em seus lbios. Riquezas,
prestgio e influncia na corte so explicitamente associados.117
A riqueza aqui tem o sentido direto de colheitas de alimentos
e bens domsticos, embora presumivelmente sua principal vantagem seja o poder de exigir respeito de parentes e clientes.
Estes povos foram observados aps haverem adquirido um
certo conhecimento da economia de mercado, atravs do governo
do Congo Belga. A reao dos diversos povos ao contato com o
mundo capitalista muito variada. Aqueles que aceitaram facil117 Mary Douglas, em Markets in Africa, coord. de G. Dalton, pp. 200 s.
257

OS ECONOMISTAS

mente a vida comercial eram, talvez, os que j possuam algum


elemento correspondente em suas prprias instituies.
digno de nota que os vizinhos prximos dos Bushong, os Lele,
que lhes parecem ser aparentados, possuem noes totalmente opostas
de dignidade e prestgio, as quais no do margem aquisitividade.118
Da rica variedade de culturas que sobrou para ser estudada
nos tempos modernos, podemos calcular que a combinao de tradies articuladas com a capacidade de aprender com os experimentos de indivduos originais forneceu humanidade uma grande
liberdade para construir instituies que no se achavam estreitamente relacionadas pela necessidade fsica. Ao mesmo tempo, contudo, os hbitos de cada comunidade foram obrigados a ajustar-se
s exigncias de seu habitat.
As comunidades isoladas do Pacfico se sustentavam principalmente pelo cultivo de vegetais; devem ter trazido seus porcos
com elas. A Austrlia foi povoada numa etapa anterior de desenvolvimento, quando o homem, como os smios, vivia do que podia
coletar e apanhar nas plantas, insetos e animais que o rodeavam.
O rtico central no apresenta vegetais e a o homem desenvolveu
um modo de vida dependente inteiramente da caa,119 no primitivo,
no sentido de achar-se prximo dos smios. Presumivelmente, os
ancestrais dos esquims vieram da sia acostumados a uma dieta
mista e foram apanhados pela idade do gelo, numa regio onde a
sobrevivncia lhes exigiu adotarem costumes apropriados. Semelhantemente, o punhado de bosqumanos que sobreviveu no Kalahari teve de adotar uma vida de deserto dura e escassa, embora seus
ancestrais partilhassem a abundante caa da frica com os lees.
O sistema do territrio, para o homem como para outras criaturas, constituiu uma necessidade econmica: a rea necessria
para sustentar um grupo dependia do que ela proporcionava: na
rida Austrlia, o homem, como o canguru, tem de perambular
para ganhar a vida. Onde o alimento abundante, colnias prximas tornaram-se possveis. s vezes, a mesma regio podia fornecer
territrios sobrepostos para comunidades distintas, que estabeleciam uma simbiose com base em diferentes mtodos de explorao
dos recursos dela.120
Os animais territoriais defendem seu espao vital por uma
variedade de mtodos corporificada na herana biolgica de cada
espcie determinada. A humanidade, liberada pela linguagem dos
118 Ibid.
119 R. B. Lee, em Man the Hunter, coord. de R. B. Lee e I. De Vore, p. 42.
120 Ver John Turnbull, Wayward Servants.
258

ROBINSON

modelos estabelecidos de comportamento, surgiu com a concepo


de propriedade, ou posse por direito. Entre os nativos das ridas
regies da Austrlia, por exemplo, onde a vida econmica era quase
nmade, cada cl possua sua terra natal amada. O membro individual do grupo a considerava como seu local de nascimento, mesmo
se acontecesse sua me achar-se fora dela em viagem, por ocasio
do nascimento. O campo de ao no qual a comida podia ser coletada,
contudo, no era exclusivo; a generosidade e a hospitalidade para
com outros cls eram consideradas virtudes.121 Algumas tribos desencorajavam a entrada em suas terras pela eliminao de grupos
de intrusos, quando estes eram descobertos,122 mas reconheciam a
existncia de zonas neutras entre suas reivindicaes e as de seus
vizinhos.123 Outro mtodo pacfico de garantir as fronteiras (e do
qual exemplos so encontrados na ndia) era cada tribo permutar
mulheres com os vizinhos, de maneira que uma regio inteira era
abrangida por uma rede de parentes que respeitavam as reivindicaes territoriais uns dos outros.124
Uma sociedade humana que habitasse uma rea onde uma
certa necessidade, tal como o sal, fosse inobtenvel, requeria algum
tipo de troca internacional a fim de sobreviver, mas podem t-lo
explicado a si prprios em termos inteiramente diferentes ou, como
nos kulas, o comrcio necessrio pode ter sido incidental aos deveres
rituais. Alm disso, o comrcio no se achava confinado ao necessrio.
Os habitantes de Norfolk nos tempos neolticos possuam um
comrcio exterior de machados de pedra e parece que o principal
benefcio que dele derivava era a importao de mbar do Bltico.125
Presumivelmente, os recursos locais proviam s necessidades; o
comrcio a granel no seria possvel a tais distncias e o material
belo e extico recebia talvez uma significao ritual ou tornou-se
base de status social.
Nunca saberemos como as permutas se realizavam. Podem
ter surgido de algum sistema de presentes, tal como o desenvolvido
no Pacfico, ou ento expressarem um culto religioso. Parece, contudo, que alguma coisa semelhante ao comrcio, tal como o conhecemos, ingressou na operao porque os machados se transformaram em moeda.126 Constitui uma falcia dos livros didticos econmicos dizer que a permuta requer uma coincidncia dupla, ou
121
122
123
124
125
126

Ver L. R. Hiatt, em Man the Hunter.


Op. cit., Debate, p. 158.
Ibid., p. 157.
Ver B. J. Williams, em Man the Hunter.
Ver J. G. D. Clark. Prehistoric Europe, p. 264.
Op. cit., p. 250.
259

OS ECONOMISTAS

seja, que tenho um machado para dispor e quero mbar, enquanto


voc se acha na posio inversa. Qualquer objeto durvel que seja
geralmente desejado constitui, pro tanto, um veculo para o poder
de compra. Com o seu mbar, voc pode adquirir mais machados
do que precisa para o seu prprio uso e com eles comprar quaisquer
outros bens que deseje, ou mant-los como um estoque de valores
para efetuar compras mais tarde, ou adquirir o prestgio de um
proprietrio de riquezas. Um dos primeiros empregos do cobre foi
fazer machados simblicos, que evolveram para um meio circulante
regular, com moedas de diferentes denominaes.127
Outro tipo de relao internacional que evidentemente se desenvolveu muito cedo foi a guerra. A linguagem e a tradio so
coesivos dentro de um grupo, mas distintivos entre grupos. Os seres
humanos pertencem todos a uma s espcie e (infelizmente para
alguns deles) podem procriar juntos. Grupos separados por milnios
adquiriram estoques de genes que produziram caractersticas adaptadas s condies da vida (peles mais escuras e uma capacidade
maior para suar podem ter sido uma adaptao vida em climas
quentes), bem como muitos aspectos que no parecem possuir qualquer uso especfico. Esses grupos amplos se cindiram em inumerveis fragmentos, diferenciados pela fala e pela mitologia, e entre
alguns deles, armas, presumivelmente desenvolvidas primeiro para
conseguir comida ou como defesa contra predadores, comearam a
ser usadas para o combate.
Entre os povos que sobreviveram para serem estudados pelos
antroplogos, dois tipos distintos de guerra foram observados. O
primeiro deles a guerra considerada como uma espcie de esporte.
Entre os caadores de cabeas de Bornu, um jovem tem de provar-se a si mesmo saindo em expedio para buscar uma cabea
numa tribo vizinha, o que o ritual exigia quando um chefe morria
na tribo. Em Malekula, uma ilha era dividida em dois lados, entre
os quais as disputas eram resolvidas pelo combate e a luta tambm
se dava entre os povos das pequenas ilhas e das regies costeiras
da maior. A norma que regia essas guerras era que deveria haver
um nmero igual de mortos de cada lado (geralmente dois ou trs).
Assim, eram os vencedores que ficavam em perigo aps cada assalto
e quando a guerra (que envolvia a devastao das hortas do adversrio) tornava-se um aborrecimento, os ganhadores ofereciam
voluntariamente um de seus homens para ser sacrificado e comido,
empatando assim o escore e tornando possvel a paz.128 O sistema
127 Ibid., p. 264.
128 Layard, op. cit., p. 599.
260

ROBINSON

foi alterado quando um dos lados adquiriu mosquetes de mercadores brancos e quase aniquilou o outro. Isso foi um grave erro de
que os vitoriosos amargamente se arrependeram, ao descobrirem
que ele havia estragado todo o seu modo de vida.129
Foi descoberto num vale montanhoso da Nova Guin um povo
da idade da pedra que permanecera isolado at 1961.130 Para eles,
a guerra entre as tribos adjacentes era contnua, consistindo em
batalhas preparadas e incurses subreptcias. Aps cada morte de
inimigo, havia um triunfo cerimonial na tribo e depois de cada
morte nesta, realizava-se um funeral elaborado e faziam-se planos
de vingana. A morte era a base do status. Havia uma categoria
de homens sem valor que temiam a luta ou no gostavam de
lutar. No eram obrigados a ir guerra, mas se os desprezava e
podiam ser roubados com impunidade. A guerra no tinha um motivo econmico; as terras forneciam amplo espao para todos e a
populao era mantida sob controle com as mulheres recorrendo
ao aborto.131 Os despojos de guerra eram armas capturadas, contribuindo mais para a glria que para a riqueza.132 O homicdio e
as mortes dentro da tribo eram desaprovados.133
Entre outros animais, as lutas por territrios e o combate
por status raramente resultam em morte e, mesmo ento, s por
acidente. Um mecanismo de rendio inibe o vencedor.134 O mecanismo emocional que permite aos homens desfrutar o ato de matar
indubitavelmente tem suas razes na capacidade de clera com que
os outros animais defendem o territrio, mas se desenvolveu muito
alm. Os estudiosos da psicologia patolgica vinculam a capacidade
de dio frustrao devida a uma longa infncia inerme.135 Sejam
quais forem suas razes emocionais, parece que a linguagem e a
racionalidade deram origem ao conceito de inimigo. Bem poder
acontecer que a guerra seja responsvel pelo dio e pelo sadismo,
mais que o dio responsvel por aquela.
As qualidades desenvolvidas na guerra como esporte se voltaram para objetivos srios no outro tipo de guerra, a guerra de
conquista. Um determinado povo, que pela tecnologia superior ou
pela disciplina e organizao superiores podia derrotar os outros,
expulsou os povos fracos de suas terras, escravizando-os ou deles
129
130
131
132
133
134
135

Ibid., p. 603.
Ver Peter Mathiesson, Under the Mountain Wall.
Op. cit., p. 27.
Ibid., p. 86.
Ibid., pp. 31 e 76.
Cf. acima, p. 24.
Storr, op. cit., p. 44.
261

OS ECONOMISTAS

cobrando tributos. Em diversas regies da frica e da China, uma


pequena imagem da dominao racial sobreviveu independentemente das grandes civilizaes imperialistas.
O primeiro tipo de guerra, como o comrcio de objetos rituais
ou as demonstraes do potlatch, permite aos indivduos de uma
sociedade competir por prestgio. Ele exige a produo de um excedente e fornece um meio de consumi-lo. (Os esquims no puderam dar-se a esse luxo porque sua vida era dura demais.) O segundo
tipo de guerra constitui o meio pelo qual um certo grupo pode
extrair de outro um excedente. Ambos os elementos se acham presentes em nossa prpria histria.
De todos os multifrios tipos de organizao social que a humanidade desenvolveu, muito poucos sobreviveram para serem submetidos curiosidade moderna. Aqueles que o conseguiram apresentam grande variedade, mas muitas semelhanas. Os homens
que os criaram a todos possuam quase o mesmo mecanismo emocional e a capacidade de desenvolver a inteligncia atravs da linguagem. Todos se defrontaram com o mesmo conjunto de problemas:
assegurar uma base econmica, regular a vida familiar, estabelecer
as normas de um comportamento correto e transmiti-las de gerao
a gerao. Esses trs conjuntos de problemas econmicos, procriativos e polticos so partilhados pelo homem com os smios.
Um quarto lhe foi introduzido: a organizao da guerra.
Para cada problema, uma variedade de solues era possvel
(talvez muitas hajam sido tentadas, mas no se mostraram viveis);
qualquer que tenha sido encontrada foi enfeitada por racionalizaes imaginativas, que ensinaram aos seguidores que a sua soluo
era a correta. As semelhanas que so encontradas entre vrias
sociedades podem s vezes ter sua origem remontada herana
de uma tradio comum, mas a maioria parece surgir, como a semelhana entre os perfis de um golfinho e de um peixe, das exigncias das situaes em que elas se desenvolveram.

262

3
TERRA E MO-DE-OBRA

A primeira forma de agricultura pode ter sido descoberta por

acaso. Talvez, quando um incndio de floresta destrura a vegetao


e expulsara a caa, as pessoas tenham descoberto que as sementes
cresciam nas cinzas; de qualquer modo, tornou-se sistema regular
limpar uma certa rea de florestas atravs da queimada. Duas
colheitas podiam ser extradas do mesmo solo e, ento, era preciso
mudar-se para outro lugar. Dispondo de territrio suficiente, um
povo podia sustentar-se, as mulheres plantando e os homens caando, com muito pouco trabalho. Segundo o jargo moderno, o
rendimento por hectare era muito baixo e o rendimento por hora
muito elevado.136 A renda total, como nas ilhas dos mares do sul,
podia ser aquilo que era necessrio para suprir o padro costumeiro
de consumo, com mais um excedente (se no fosse destinado
guerra) para sustentar um chefe, uma classe sacerdotal e para
honrar os deuses. (Os povos que vivem atualmente desta maneira
so computados entre os mais pobres de todos; isso se d por contraste
com o nvel de consumo que outros obtm trabalhando muito mais.)
Para restaurar a plena capacidade de cultivo de uma faixa
de floresta, so necessrios cerca de vinte anos de pousio. O crescimento secundrio mais fcil de limpar que a floresta virgem;
o maior rendimento por unidade de mo-de-obra era garantido,
quando o territrio era suficiente para permitir que um quinto dele
fosse cultivado de uma s vez e quando toda a rea fora trabalhada
pelo menos uma vez.
A habilidade e a engenhosidade do homem perturbaram o
equilbrio da natureza. Ele pde alimentar e criar filhos a uma
136 Este argumento e o seguinte derivam de Ester Boserup, Conditions of Agricultural Growth.
263

OS ECONOMISTAS

taxa maior que a de substituio, de maneira que a densidade de


populao dentro de um territrio cresceu gradualmente. A princpio, essa expanso numrica pde ser acomodada trazendo-se novas reas de floresta virgem para o ciclo de cultivo, mas, quando
no havia mais delas disponveis, a reutilizao de cada leira de
terra comeou a se acelerar e o pousio a diminuir, de modo que a
queimada tornou-se freqente demais para permitir o recrescimento
das rvores. A floresta foi destruda e transformada em mato rasteiro ou terra de pastagens.
Fosse por esta razo ou devido a uma mudana de clima, os
homens tiveram de aprender outra maneira de ganhar a vida. Uma
linha similar de desenvolvimento, da qual muito menos se conhece,
presumivelmente levou da predao de rebanhos de animais, tais
como o bfalo ou a rena, sua domesticao e criao.
Onde havia gua disponvel, a agricultura e a lavoura se uniram pelo arado e o cultivo estabelecido tornou-se a base da vida.
Ento o conceito de propriedade da terra veio conscincia.
Mesmo no sistema de cultivo de rodzio, era conveniente a cada
famlia possuir sua prpria horta dentro da leira de terra calcinada,
mas todas podiam ter tanta terra quanto mo-de-obra e sementes
tivessem para cultiv-la; a rea a ser queimada podia ser escolhida
de modo a acomodar todos. No havia razo para conflito e o sistema
jurdico cada famlia tinha direito safra que havia cultivado
indubitavelmente parecia evidente demais para merecer observao. Esta base econmica podia acomodar uma grande variedade
de sistemas de parentesco e redes de obrigaes mtuas, tais como
foram observadas entre as sociedades isoladas. Com o arado, o
sistema jurdico teve de ajustar-se s novas condies tcnicas. Algumas tribos da frica mantm at hoje um sistema de propriedade
comum. A terra teoricamente pertence ao chefe, que a distribui
para ser trabalhada em proporo mo-de-obra disponvel. A herana familiar, contudo, era uma noo bastante bvia e mostrou
constituir uma vantagem tcnica, uma vez que colocou em jogo o
forte motivo do sentimento de famlia como estmulo a trabalhar
e economizar. A herana matrilinear foi o sistema mais direto (
sbio o homem que conhece seu prprio pai), mas, onde ela ainda
perdura, o homem acha irritante ter de contribuir para a renda
dos filhos de sua irm e no dos seus. Quando a criao de animais
tomou o lugar da caa e o arado sobrepujou o basto de cavar, a
posio econmica dos homens se tornou dominante e a herana
patrilinear entrou em moda.
Na Europa medieval, desenvolveu-se o sistema de um ano de
pousio em trs e os animais que pastavam na terra em descanso
264

ROBINSON

a adubavam. Este sistema colocava em ao uma aldeia inteira,


a trabalhar segundo um plano comum; cada famlia possua alguma terra em cada rea, de maneira que podia reivindicar uma
colheita por ano.
Sob a lei hebraica, a terra era trabalhada individualmente,
mas um sab tinha de ser observado por todos, proporcionando
um pousio de um ano em cada sete, o que deve ter acarretado a
acumulao de estoques do produto de seis anos de trabalho.
A grande densidade de populao em certas regies da sia
tornou necessria a colheita anual; desde que existam irrigao e
fertilizantes, o arroz pode ser cultivado continuamente no mesmo
solo. Os animais tm de ser alimentados por safras cultivadas. (As
horas necessrias para abastecer os animais tm de ser diminudas
das exigidas para as colheitas destinadas ao consumo humano.)
Em algumas partes da China, a intensidade do cultivo era to
grande que mesmo os animais no eram usados; o arado cedeu
lugar enxada, as dejees humanas e a lama dos rios foram
empregadas como fertilizantes e, em certas regies, colheitas duplas
ou triplas foram conseguidas.
Na ndia, a grande exploso populacional se estabeleceu apenas recentemente; uma junta de bois ainda considerada o mnimo
indispensvel de equipamento.
Nas condies asiticas, o cultivo individual era a regra, embora a ajuda mtua em estaes de muito servio fosse costumeira
em algumas vizinhanas. A tradio e o prudente apego aos mtodos
conhecidos impuseram quase tanta conformidade quanto o programa comum exigido pelo sistema de trs campos.
Em certas regies da Amrica pr-colombiana, uma densa
populao era sustentada pela enxada; os animais de trao e a
roda eram desconhecidos.
Considerando a geografia e o clima, um aumento de populao
em qualquer regio exigia um aumento de rendimento por hectare,
s expensas de um decrscimo no rendimento por hora de trabalho.
(Uma populao que no pudesse adaptar sua tcnica medida
que a densidade crescesse, seria eliminada ou teria que emigrar
para conquistar outras terras.) As mudanas que o aumento de
densidade exige podem ocasionar uma revoluo em toda a base
da sociedade, bem como em sua tcnica, tal como aconteceu com
a adoo do arado, ou podem efetuar-se por uma presso gradual
e contnua, como a fragmentao de propriedades que terminam
pela energia animal dando lugar a uma mo-de-obra humana cada
vez mais intensiva.
Durante toda a histria registrada, os camponeses constitu265

OS ECONOMISTAS

ram as vtimas da civilizao e, em tempos recentes, poucos existem


que no tenham sido arrastados, seja para o mercado, seja para o
sistema econmico socialista; mas possvel reconstruir, de remanescentes existentes aqui e ali, como uma sociedade livre de agricultores poderia ter evolvido.
Podemos supor que, quando as propriedades se adequavam
tcnica conhecida, a mo-de-obra era o fator limitante. Cada famlia no trabalhava mais que o necessrio para atender s suas
prprias exigncias e s obrigaes que incluam as contribuies
para as despesas pblicas aceitas com a administrao e a religio.
Numa economia assim, quase toda a produo de uma famlia
destinava-se ao seu prprio consumo. A acumulao poderia consistir em amanhar terras novas, aumentar o gado, construir casas
e fazer instrumentos. Com respeito ao gado, a acumulao acarreta
uma absteno do consumo, ou seja, criar um bezerro em vez de
mat-lo, mas outros tipos de investimento acarretariam antes um
trabalho extraordinrio que uma absteno do consumo; na verdade,
poderiam acarretar um consumo extraordinrio, porque um trabalho mais rduo exige mais calorias.
Mesmo nos tempos neolticos havia evidentemente especialistas; a minerao e a fabricao de instrumentos e armas de pedra
exigiam conhecimentos e percia, bem como o acesso a recursos
naturais especiais. (Serem determinados indivduos especialistas
todo o tempo ou no deve ter dependido do tamanho da comunidade.
Num grupo pequeno, os especialistas passariam parte de seu tempo
como agricultores comuns.) A especializao acarreta a troca. Adam
Smith argumentava que, entre igualdades, os bens se permutariam
na proporo das quantidades de trabalho necessrias para produzi-los, mas uma quantidade igual de trabalho no tinha significado onde, pela natureza do caso, cada tipo de trabalho era diferente. Desde os tempos primitivos, os variados tipos de servio
foram, indubitavelmente, valorizados segundo coeficientes diferentes o padre recebia mais honras que o barbeiro e o pagamento
em termos de cereais pelas habilidades do ferreiro ou do fabricante
de cumeeiras tinha de ser fixado num nvel que lhes permitisse o
que a comunidade considerava um padro de vida apropriado. Uma
vez que a produo variava de ano para ano, de acordo com o
tempo, esses pagamentos poderiam ser efetuados em funo de
uma parte da colheita, de preferncia a uma quantidade especfica
de cereal. O conhecimento do especialista e as suas ferramentas
seriam passados de pai para filho, segundo o mesmo sistema da
propriedade de terras. Diversos tipos de herana so possveis: sucesso do filho mais velho por ocasio da morte do pai (ou do
266

ROBINSON

afastamento deste para buscar a salvao, prtica comum nas sociedades budistas e no desconhecida alhures); herana conjunta
dos filhos, a diviso da propriedade entre estes ou entre os filhos
e filhas. O matrimnio pode exigir um pagamento famlia da
noiva ou um dote da famlia desta ltima. As sociedades patriarcais
geralmente possuem o conceito de bastardia ou de esposas superiores e inferiores. Os bastardos e os filhos mais moos, excludos
da herana, a menos que um outro modo de vida se lhes abrisse,
teriam de servir seus parentes e ser alimentados por eles. Nas
sociedades refinadas, parece ter sido a ansiedade do homem em
saber que os herdeiros eram dele mesmo que conduziu ao culto da
virgindade feminina e ao conceito da honra de uma filha, irm
ou esposa. A castidade das mulheres, como disse o Dr. Johnson,
de mxima importncia, uma vez que toda propriedade depende
dela.137 Tambm pode ter tido outras razes nas noes mgicas
das sociedades primitivas. Em algumas sociedades, ela se tornou
a base de uma espcie de esporte, tal como se acha descrito nas
comdias da Restaurao: seduzir as mulheres dos outros homens
e proteger a prpria. Na maioria das sociedades, fez-se acompanhar
pela instituio da prostituio, a fim de reconciliar a sexualidade
masculina excessiva com os requisitos do sistema familiar.
Os problemas da famlia se acham vinculados no apenas
base econmica da vida, mas tambm organizao social. A propriedade em terras e gado proporciona veculo para uma competio
em status; at os dias de hoje falamos como sendo um grande
homem aquele que dispe de grandes posses. Atravs da propriedade, as relaes familiares foram trazidas para a luta. Onde o
preo de noiva era costume, as filhas constituam propriedade valiosa; onde dotes eram exigidos, elas constituam um sorvedouro
para os recursos da famlia. Era vantagem para um homem possuir
muitos filhos para trabalhar suas terras, mas desvantagem ter
muitos irmos para partilh-las com ele.
Sob quaisquer sistemas de herana, os acasos da vida familiar
ocasionariam mudanas na relao da propriedade de terras com
a mo-de-obra disponvel para trabalh-las, de maneira que algumas famlias viriam a se achar com mais terras do que poderiam
cultivar, e outras com menos. Ademais, surgiram as diferenas de
temperamento. Alguns homens so industriosos e aquisitivos; outros, incapazes, ociosos ou generosos. H uma certa tendncia a
controlar a acumulao. A famlia mais rica casa seus filhos mais
137 James Boswell, Life of Dr. Johnson, Allen and Unwin, vol. II, p. 86.
267

OS ECONOMISTAS

cedo, de maneira que seu nmero cresce mais depressa e as terras


per capita se acham reduzidas na terceira gerao. Mas esta tendncia geralmente mostrou-se fraca demais para contrabalanar
as foras que pressionam contra a igualdade.
Numa sociedade que permite a desigualdade de posses entre
as famlias, essa desigualdade se perpetua. Os que possuem terras
em excesso podem utilizar-se da mo-de-obra dos outros, seja empregando-os assalariadamente, seja arrendando-lhes terras por uma
cota do produto. De qualquer maneira, a propriedade se torna uma
fonte de renda independentemente do trabalho de seu prprio dono.
Onde as safras so sazonais, outra fonte de renda imobiliria
se apresenta. Mesmo onde existem terras disponveis para o amanho, para aproveitar-se delas um homem precisa de suprimentos
de sementes, implementos, talvez animais de trao e, certamente,
da subsistncia durante o perodo que vai da semeadura colheita.
Aqueles que no possuem o suficiente para viver at a prxima
safra podem manter-se realizando um emprstimo e prometendo
reembols-lo quando aquela se efetuar. Disso segue naturalmente
a concepo dos juros: um reembolso maior do que aquilo que foi
recebido. Assim, uma famlia que j desfruta de um excedente acima
de suas necessidades pode aumentar ainda sua renda emprestando
a juros. Os juros mximos que podem ser cobrados so a diferena
entre o que um homem pode produzir num ano de trabalho nas
terras disponveis e o que ele tem de consumir para viver. Dentro
desses limites, a taxa pode ser fixada pelo costume em algum nmero redondo. Entre os Hausa, antes de serem arrastados para a
moderna economia monetria, dois fardos de durra tinham de ser
pagos na colheita por cada um dos emprestados no incio da estao
agrcola, ou, se o credor era generoso, trs fardos por cada dois
dos emprestados.138 Assim, um homem que possusse duas vezes
mais durra do que precisasse para consumir, poderia comer uma
das partes e emprestar a outra. Receberia ento tudo de volta na
colheita seguinte, emprestaria novamente a metade e assim continuaria indefinidamente, sem mais trabalhar ou poupar, vivendo
da valorizao da renda. O credor generoso que cobrava 50% em
vez de 100% era presumivelmente um proprietrio que no os necessitava ou que no se interessava em aproveitar-se plenamente
da pobreza de seus vizinhos. A proibio dos juros e o ano do
jubileu, em que todas as dvidas so canceladas, no direito hebraico,
138 Firth. op. cit., p. 30. O Professor Firth, fazendo clculos em termos de mercado, sustenta
que o valor do reembolso era anulado pela queda no preo da durra aps a colheita, mas
isso no se aplica gerao da renda imobiliria em funo da durra.
268

ROBINSON

destinavam-se a controlar a acumulao provinda desta fonte. Do


sistema de emprstimos desenvolveu-se o sistema de hipotecar a
terra em garantia, o que permitiu s famlias abastadas adquirir
as propriedades dos devedores inadimplentes. As famlias que perdiam suas terras tinham de se tornar assalariadas ou locatrias.
Visto que a vida familiar se achava ligada propriedade, pde
surgir uma classe de proprietrios de terras, dentro da qual casamentos se realizavam, e uma classe de trabalhadores, que s tinham
a pobreza para legar a seu filhos. Romnticas histrias do trgico
conflito entre o amor e o dever foram contadas em muitas lnguas.
Uma famlia independente que possusse terras suficientes
para se sustentar podia trabalhar tanto quanto achasse que valesse
a pena. (Esta liberdade era limitada nos lugares em que o cultivo
tinha de ser comum, como no sistema dos trs campos, mas, mesmo
a, alguns podiam ter mais problemas do que outros.) Trabalhando
mais no decorrer do ano, uma famlia conseguiria uma produo
maior, seja cultivando uma rea maior de sua propriedade, seja
atravs de um trabalho mais intensivo, como por exemplo, extraindo
as ervas daninhas. Visariam a produzir tanto quanto precisassem
para viver, sem se esforar excessivamente. Em jargo de economista, pesariam a utilidade da renda contra a desutilidade do trabalho. Uma famlia que no possusse terras teria de trabalhar
muito mais. Um rendeiro que tem de dar a metade do produto
bruto de um terreno a fim de que permitam trabalhar nele ter
de trabalhar mais de duas vezes que uma famlia livre que controle
a mesma rea, se que deseja comer to bem quanto ela. (Mais
de duas vezes, na realidade, porque entrega a metade do produto
bruto e tem de tirar as sementes de sua prpria metade.) Para
obter duas vezes o produto, tem de trabalhar mais de duas vezes
o que a outra famlia trabalha. Em jargo de economista, aps um
certo ponto, h um rendimento decrescente da mo-de-obra aplicada
a uma determinada rea dentro de uma certa tcnica agrcola, de
maneira que, digamos, 10% das horas extraordinrias trabalhadas
no decorrer de um ano rendem menos de 10% de produto extraordinrio. Dependendo da natureza do solo e da tcnica utilizada,
poder-lhe- ser impossvel produzir o suficiente para manter o mesmo padro de vida que a famlia independente, de maneira que
no apenas trabalha mais, mas tambm come menos.
A famlia proprietria de terras, por outro lado, pode consumir
mais do que a famlia livre e trabalhar menos. A primeira utilizao
que fazem do excedente que esto adquirindo destina-se geralmente
a impedir que suas mulheres trabalhem nos campos. A seguir,
empregam criados ou escravos domsticos, de maneira que elas
269

OS ECONOMISTAS

no precisem trabalhar tampouco em casa e, finalmente, os filhos


homens tambm so dispensados do trabalho. Agentes e capangas
so empregados para garantir que os rendeiros paguem e o sacerdote, partilhando do farto passadio dos proprietrios, prega resignao aos pobres.
A qualquer momento, o nvel dos arrendamentos e dos juros
fixado pelo costume e pelo uso de nmeros redondos, mas h um
rude elemento de oferta e procura na situao. Quando a populao
est crescendo, a procura de terras cresce. O proprietrio de terras
pode conseguir rendeiros para lotes menores, de maneira que estes
tm de trabalhar mais arduamente para viver. A produo total
de uma determinada rea cresce e, com ela, a renda do proprietrio.
Mesmo que haja terra disponvel para novas colnias, os pobres
no podem utiliz-la com as mos nuas. Os proprietrios podem
criar novas aldeias e lhes adiantar o que necessitam at que comecem a pagar. Em jargo de economista, o aumento da populao
reduz o produto marginal da mo-de-obra e eleva o produto marginal das terras, de maneira que a renda mdia cai, enquanto a
riqueza do proprietrio cresce.
Malthus espantou o humanitrio sculo XVIII com a doutrina
de que o crescimento da populao em todas as partes excederia
o crescimento dos suprimentos de comida e seria mantido controlado
pela misria e pela inanio. Da anlise precedente das conseqncias da propriedade familiar de terras, parece claro que a misria
malthusiana estabelecer-se-ia quando (com a tcnica existente) a
quantidade mxima de trabalho que um homem pudesse aplicar
num ano no fosse capaz de produzir o suficiente para manter-lhe
a vida. Mas, ento, no disporia de um excedente para entregar
ao proprietrio ou ao agiota, achando-se reduzido misria muito
antes que essa fase fosse atingida, pelas cobranas dos ltimos.
Mas, se no houvesse proprietrios de terras, no haveria
excedentes, porque as famlias livres no teriam motivo para produzir mais do que necessitariam para consumir.

270

4
RAA E CLASSE

propriedade, entrelaando-se com as relaes familiares,


poderia ter gerado uma classe de proprietrios de terras em condies pacficas, mas sua origem mais freqente foi na guerra. No
sabemos se a guerra se desenvolveu primeiro como um esporte ou
como uma forma de caada ou seja, predar outros homens quando
outras caas rareavam , mas sabemos que parte alguma do mundo
( exceo, talvez, do Crculo rtico) esteve dela imune sob uma
forma ou outra.
Onde os vizinhos so do mesmo nvel tcnico, com armas que
no so poderosas demais, como os povos da idade da pedra observados na Nova Guin,139 a guerra pode prosseguir indefinidamente. medida que o nvel tcnico se eleva, como o emprego dos
metais, surge o sistema de classes que pode ser vagamente denominado de feudalismo. Os fidalgos lutam e organizam as lutas,
enquanto os agricultores so obrigados a apoi-los, fornecendo um
excedente agrcola acima e alm de seu prprio consumo e deixando
que seus filhos sejam recrutados para as fileiras dos exrcitos. Os
agricultores de cada regio possuem um motivo poderoso para apoiarem seus prprios fidalgos, porque, se no o fizerem, os fidalgos
de outras regies os assaltaro e mataro.
Quando um dos grupos pode dominar o outro, devido a seu
maior nmero ou organizao superior, ao surgimento de um lder
poderoso ou ao desenvolvimento de um nvel mais elevado de eficincia em armamentos e tticas, ento a guerra se transforma
em conquista.
Em muitas partes do mundo, em pocas hoje perdidas para
139 Ver p. 408, acima.
271

OS ECONOMISTAS

a histria, um determinado povo expulsou outro, menos bem aparelhado para a guerra, para fora das terras deste e l se instalou.
Em tempos recentes, isso foi visto quando os bantus tomaram a
frica do Sul dos bosqumanos e quando os cristos ocuparam a
Amrica do Norte.
Mais amide, o povo conquistado permaneceu, para trabalhar
e entregar seus excedentes aos novos senhores. Quando os conquistadores j se achavam organizados numa hierarquia social,
terras com agricultores para trabalh-las foram distribudas aos
fidalgos e as categorias inferiores foram elevadas acima da nova
ordem mais baixa, consistente nos antigos habitantes da terra.
Outra utilizao econmica da guerra foi a captura de escravos. O sistema de utilizar escravos para cultivar as terras enquanto
os fidalgos se achavam ocupados com a guerra foi encontrado num
certo nmero de reinos africanos. Seu exemplo mais famoso (fora
dos tempos modernos) foi o imprio ateniense. (Esparta dependia
menos dos escravos capturados que de uma populao nativa que
utilizava como serva.) Uma sociedade, contudo, no pode consistir
apenas de gentis-homens e escravos. Tem de haver uma populao
livre suficientemente grande, de categoria mais baixa, que se identifique com os fidalgos e lhes permita manter os escravos em ordem.
Em Atenas, a aristocracia era constituda por aquelas famlias que
possuam terras e escravos suficientes para sustentar seus filhos
como cavaleiros, enquanto que a infantaria era fornecida por pequenos fazendeiros que tinham poucos escravos, eles prprios trabalhando. Os administradores e capangas necessrios para dirigir
as grandes propriedades eram amide escravos promovidos pelos
fidalgos, a fim de manter trabalhando seus companheiros de escravido. Quanto aos escravos domsticos, como o Tio Tom, havia
menos necessidade de fora para mant-los em ordem. A guerra continuada era necessria para manter o suprimento de novos cativos.140
Noutro tipo de organizao, um governo central controlava
tanto os assuntos militares quanto os civis: o poder e a autoridade
se achavam corporificados no herdeiro de uma dinastia principesca,
um fara ou um inca, que cobrava o direito ao tributo diretamente
dos agricultores e redistribua o excedente aos seus funcionrios
administrativos e comandantes militares.
Um centro de poder militar pode aumentar sua renda por
outras duas maneiras. A primeira subjugar os governos das terras
vizinhas e, deixando-os nos cargos, deles cobrar tributos, que so
140 Ver M. I. Finley, em Slavery in Classical Antiquity, coordenado pelo prprio.
272

ROBINSON

obrigados a retirar do excedente de seu prprio povo. A segunda


estabelecer colnias para dominar os nativos de regies distantes
ou cultivar suas terras (com escravos ou com a prpria mo-de-obra
dos colonos) e exigir o envio de remessas para a metrpole.
Estas quatro maneiras feudalismo, administrao central,
imperialismo e colonizao , pelas quais o excedente agrcola pode
ser extorquido em benefcio de uma classe dominante, repetiram-se,
em diversas permutaes e combinaes, atravs de toda a histria,
desde os tempos neolticos at os dias de hoje.
Fossem as terras trabalhadas por escravos, servos ou camponeses e o excedente recebido por fidalgos independentes ou por
funcionrios de uma monarquia ou de uma potncia imperialista,
as linhas principais das relaes econmicas eram as mesmas. O
excedente era consumido em parte para manter um estabelecimento
militar e em parte para sustentar o padro de vida da classe fidalga.
Os gastos de suas casas conduziram a um grande aumento da
produo artesanal. Armas, vestidos, mveis e carros, bem como
obras de arte dedicadas aos deuses, exigiam uma tcnica especializada. Os poucos e simples artesos das aldeias livres eram sustentados pelas contribuies dos agricultores; agora, os artesos
eram clientes dos ricos e ganhavam uma parte de suas rendas,
atendendo s suas exigncias de poder marcial, conforto e exibio.
Quando uma centena de famlias est pagando a metade de
sua produo a um s proprietrio de terras, a famlia deste no
deseja comer cem vezes mais cereal que a do agricultor (alm disso,
carne, frutas e mel podem ser fornecidos casa do proprietrio
como dbitos extraordinrios). Parte da cota do proprietrio no cereal se destina a sustentar produtores de matrias-primas agrcolas
(seda, algodo ou l), mineiros e silvicultores, e o resto a sustentar
seus clientes. Aqueles dentre estes que so construtores ou manufatores suprem-se parcialmente as necessidades mtuas. Assim, o
cereal que o agricultor partilha transfigura-se, atravs da tcnica
e da arte, em grande riqueza e esplendor.
As cidades cresceram em torno de fortificaes para as quais
as pessoas e o gado podiam retirar-se, em caso de ataque, e em
volta de templos e palcios. Estabeleceram-se entre os agricultores
e os proprietrios de terras classes intermedirias de artesos, mercadores, financistas e funcionrios, para suprir as necessidades das
casas abastadas e dos sacerdotes e eruditos que partilhavam dos
benefcios destas.
Quando a paz era preservada por longos perodos, enormes
aglomeraes de pessoas formavam grandes cidades, aprovisionadas
273

OS ECONOMISTAS

pelo excedente que os agricultores, de uma maneira ou outra, eram


obrigados a produzir e a repartir.
A proporo de habitantes urbanos para agricultores dependia
da fertilidade das terras, da produtividade dos mtodos conhecidos
de agricultura (em particular, do controle da gua) e do nvel de
consumo permitido ao agricultor.
Onde a colheita era sazonal, exrcitos de mo-de-obra podiam
ser organizados (alimentados com o produto de seu prprio trabalho)
na estao morta do ano, tanto para a construo quanto para o
combate. Entre as castas marciais da ndia, o festival de outono
celebra a abertura da estao de campanhas. Foi presumivelmente
por este meio que os vales do Nilo, do Indus, dos rios da Mesopotmia e o Mekong foram enriquecidos com os estupendos monumentos cujos poucos remanescentes ainda nos espantam hoje.
Alm da conquista, h uma fonte de riqueza no comrcio exterior. A acumulao de um excedente agrcola no palcio, no templo
e nas casas dos proprietrios de terras fornecia campo para um
mercado de luxos exticos. Trocas de produtos necessrios para o
consumo de massa podiam ocorrer entre tribos vizinhas com diferentes recursos, digamos, caadores com agricultores, mas quando
as viagens eram difceis e perigosas, o comrcio a longa distncia
s podia ser feito com mercadorias que possussem um alto valor
em relao a seu volume. (Isso to verdadeiro quando as trocas
recebiam um significado ritual ou poltico como quando nelas entraram preos e lucros.) O custo calculado em cereal de um bem
importado consiste no sustento da mo-de-obra necessria para
efetuar a exportao pela qual aquele trocado e para sustentar
e defender os emissrios que o transportam. Os templos, os palcios
e as casas abastadas podiam ser adornados com exticos produtos
ou manufaturas feitas de exticas matrias-primas porque, de uma
maneira ou de outra, podiam adquiri-las com cereal.
Herdoto observou que no havia mercados nas cidades per141
sas. O processo de abastecimento de alimentos e matrias-primas
a uma comunidade urbana podia ser organizado pela cobrana de
dvidas, a armazenagem e a distribuio como salrios, honorrios
e oferendas efetuados em nome do chefe de Estado. Similarmente,
as trocas de bens e servios dentro da comunidade urbana, e os
valores pelos quais se realizavam, podiam ser regulados pelo costume e pelas categorias atribudas s diversas ocupaes. O conceito
de comrcio com fins de lucro presumivelmente surgiu das trocas
141 Ver Karl Polanyi, em Trade and Market in the Early Empires (coordenado pelo prprio e
outros), p. 16.
274

ROBINSON

efetuadas entre povos que pareciam um ao outro estrangeiros, excetuados das normas e obrigaes da sociedade domstica. O comrcio a longa distncia efetuado pelos intermedirios era livre
em ambos os pontos terminais. Os fencios e os rabes, que se
especializaram no transporte martimo, no se encontravam sob
obrigaes rituais em qualquer dos pontos finais da viagem. Aristteles deplorava a atividade natural de ganhar dinheiro, que se
estabelecera em sua poca, comparada atividade natural de atender s necessidades da casa e da comunidade.142
Do comrcio mercantil desenvolveu-se um meio intermedirio
de troca, que tornou possvel vender um conjunto de mercadorias
sem ter de comprar outro imediatamente. Alm disso, era conveniente poder expressar os valores em funo de alguma medida
comum. O ouro (usado pela primeira vez na colnia grega, da Ldia)
mostrou constituir material excelente para esse fim. Do comrcio
exterior, o dinheiro invadiu a economia interna; muitas trocas de
bens e servios vieram a ser efetuadas atravs de pagamentos em
dinheiro. Preos, salrios e tributos em dinheiro tomaram o lugar
do sistema de pagamentos em espcie.
O conceito de investimento no interesse do lucro tambm evolveu do comrcio exterior. O mercador precisava de financiamento
para atender s despesas de embarque, tropas de camelos ou carregadores, bem como compra das mercadorias, cuja venda substituiria o financiamento com um excesso adequado para recompens-lo pelos riscos e incmodos e capacit-lo a aventurar-se novamente em escala maior. O juro, ao qual se franzira o cenho como
se fosse usura, quando surgiu das necessidades do agricultor, assumiu ento um aspecto diferente, e clculos mais sutis que 100%
de rendimento sobre o cereal entraram em uso. Cidades inteiras
floresceram com o comrcio e surgiu uma profisso de financistas,
escoando-se tambm do comrcio exterior para a produo domstica, mas, at o alvorecer da era moderna na Europa e at os dias
de hoje, nas sociedades que a cultura europia ainda no engolfou,
a intromisso do motivo do lucro na produo domstica foi mantida
controlada por regulamentos baseados no status e no conceito de
um preo justo que proporcionaria a cada homem um padro de
vida apropriado sua posio na sociedade.
Uma sociedade hierrquica tem necessidade de se justificar.
Mais amide, a dominncia de um determinado grupo ou famlia
sobre o resto do povo era racionalizada em funo da raa. A
142 Ibid., pp. 64 s.
275

OS ECONOMISTAS

noo de ns e os outros, vinculada a normas sobre com quem


correto casar-se, surgiu em todos os lugares em que povos de
linguagem e hbitos diferentes se achavam em contato uns com
os outros, cada um podendo manter um sentimento de superioridade
em relao ao outro. Mas depois a superioridade tornou-se assimtrica. Melhor alimentados, ensinados a cultivar a fora e a coragem ou dedicados a sutis erudies, os beneficirios do sistema
podiam sentir-se como seres diferentes dos escravos e camponeses
que os sustentavam, e esperavam ser reconhecidos como tais.
As normas matrimoniais se estreitaram, para impedir que
seu sangue se misturasse ao dos inferiores. Na maioria das sociedades, esta regra aplicava-se s mulheres das famlias superiores, achando-se os homens livres para engendrar bastardos e mestios e ocasionalmente elevar uma beldade categoria de esposa.
Alguns, como os hebreus na Palestina e os brmanes na ndia,
ensinaram ser crime tanto para um homem quanto para uma mulher misturar o sangue (embora a prtica no acompanhasse necessariamente o preceito). O conceito de raa se reforava quando
existia alguma diferena acentuada entre a aparncia dos povos
superiores e inferiores. A mais comum delas foi a cor, mas qualquer
uma servia. Os japoneses desprezavam os cabeludos ainos no por
serem brancos, mas por deixarem crescer a barba. Aristteles sustentava que os escravos eram seres inferiores, embora muitos deles
descendessem de prisioneiros tomados em guerras entre cidades
gregas da mesma estirpe de seus senhores. O conceito de classe
como sendo algo natural foi transmitido atravs da poca feudal
na Europa, at chegar aos tempos modernos. Shakespeare, que
descreve Henrique V como um rei democrtico, atribui-lhe estes
sentimentos:
Avante, avante, mais nobres dos ingleses!
Cujo sangue o de pais provados na guerra;
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sejam cpias agora de homens de sangue
mais espesso e ensinem-lhes como guerrear.
E vs, bons soldados, cujos membros foram feitos
Na Inglaterra, mostrai-nos aqui o vigor de vossos
pastos; juremos que sois dignos de vossa criao.
O conceito de status por nascimento atingiu seu desenvolvimento mais alto no sistema de castas da ndia, onde se acha associado a uma preferncia pela pele clara dos invasores asiticos
sobre a cor escura dos nativos.
O nascimento podia estabelecer o poder, mas o talento tambm
276

ROBINSON

era necessrio, porque um Estado exige uma burocracia e um sistema jurdico. Para isso, saber escrever uma grande convenincia,
embora no seja indispensvel. Na organizao altamente elaborada dos incas, a inteligncia era transmitida atravs de ns dados
em fios. No reino do Daom, que floresceu no sculo XVIII com a
exportao de escravos capturados entre povos vizinhos, um censo
de cada aldeia e um registro de sua capacidade tributria era mantido anualmente por um sistema de contagem de seixos.143
O nico grande imprio que possui uma histria contnua e
registrada desde a idade do bronze at o sculo atual desenvolveu
a burocracia ao seu nvel mais alto. O desafio de um sbio ao
primeiro imperador Han Conquistastes este pas num carro de
guerra; podeis govern-lo dele? repetiu-se em todas as pocas
da histria chinesa. (A conquista mongol representou uma interrupo brutal da continuidade, mas Kublai Khan encampou o sistema chins de administrao, tal como a dinastia manchu, que
assistiu ao fim da histria.)
Durante 1 500 anos o pessoal da administrao servio
pblico, judicirio e corte foi recrutado por um sistema de exames
escritos. O tema de estudo eram os textos clssicos, dos quais se
presumia instilarem princpios morais, de preferncia a qualquer
ramo particular de conhecimento tcnico. Este sistema concedeu
erudio um prestgio superior intrepidez militar; uma grande
parte do excedente era dedicada ao cultivo das artes da civilizao.
Na China, a classe no se baseava em concepes de raa. O
povo Han encarava-se como se fosse todo de uma s raa; os proprietrios de terras reconheciam os camponeses de suas aldeias como
companheiros de cl; em teoria, todos se achavam livres para se tornarem mandarins. Mas aprender os caracteres do alfabeto e estudar
os clssicos exigia um ensino caro e anos passados fora do trabalho.
Vindo de um lar analfabeto, mesmo o mais dedicado podia dar apenas
o primeiro passo no caminho da erudio; dizia-se serem precisas trs
geraes para passar pelo exame nacional. Dessa maneira, o saber e
as mos macias, no acostumadas labuta, tornaram-se sinais de
superioridade. No Japo heiano, na corte do pai do prncipe Genji,
as artes eram cultivadas imitao da China e a delicada aristocracia
considerava os camponeses (mais ainda que Henrique V os seus soldados) como criaturas de sangue mais espesso.
Na ndia, o conceito de raa foi aplicado mesmo erudio;
143 Ver Karl Polanyi, Dahomey and the Slave Trade, cap. III.
277

OS ECONOMISTAS

at o presente acredita-se geralmente que os brmanes so mais


inteligentes que as pessoas de outras castas.
Na Europa feudal, os fidalgos analfabetos dependiam da Igreja
para prov-los de pessoal instrudo; a instituio de um clero nominalmente celibatrio tornou possvel recrutar talentos nas camadas inferiores da sociedade, sem interferir com a estrutura familiar da classe feudal.
Todas as grandes religies que a humanidade inventou desaprovam a adorao da riqueza e do poder, mas todas transigiram
com ela, com a igreja ou o templo apoiando a autoridade secular
ou se estabelecendo como autoridade por sua prpria conta.
A combinao da religio com o conceito de status por nascimento muitas vezes produziu a instituio do monarca divino,
que ao mesmo tempo chefe da administrao e intermedirio de
seu povo com os deuses. Era necessrio um chefe de Estado para
fornecer unidade de comando, particularmente aos governos impostos pela conquista, e a noo de um monarca a transmitir o
poder ao seu filho mais velho surgiu naturalmente naqueles lugares
em que a herana patrilinear se estabelecera. Houve monarcas
eleitos, como os chefes de algumas tribos africanas, os reis poloneses, o sucessor de Hamlet e os imperadores do Santo Imprio
Romano, mas mesmo ento os candidatos se confinavam queles
de sangue real.
Quando a sucesso familiar era a regra, no podia haver garantia de que um herdeiro apropriadamente dotado aparecesse em
cada gerao. Uma soluo conveniente foi s vezes encontrada
elaborando-se o carter ritual do monarca e mantendo o poder fora
de suas mos. No Japo, por exemplo, uma dinastia nica que
remonta sua ascendncia ao Sol reinou durante toda a histria
registrada, embora por longos perodos (interrompidos por guerras
feudais) uma ou outra das grandes famlias administrasse o pas.
Um modelo semelhante, numa escala menor, foi desenvolvido pelos
ranas no Nepal, os quais ensinaram o rei a acreditar ser uma
reencarnao de Vixnu.
Na China, cada dinastia estabelecia a divindade de sua linha,
mas a filosofia poltica chinesa continha o princpio do mandato
celestial, que dava ao povo o direito legtimo de derrubar uma
dinastia cujo governo houvesse degenerado. Talvez o fracasso do
Imprio Romano ocidental em encontrar um princpio satisfatrio
de sucesso tenha contribudo para o seu declnio e queda.

278

5
COMRCIO E NACIONALIDADE

O comrcio

e as manufaturas proporcionaram uma fonte de


riqueza no diretamente dependente da propriedade de terras, embora indiretamente dependesse do gasto do excedente agrcola. Em
centros localizados aqui e ali pelo mundo, da China ao Peru, desenvolveu-se uma burguesia, isto , uma comunidade de habitantes
de cidades que auferia uma renda das atividades comerciais e desfrutava de um grau de independncia maior ou menor da corte e
dos poderes feudais. Os mais bem-sucedidos entre eles empregavam
trabalhadores, tais como artesos, carregadores, marinheiros, artistas e criados, de maneira que se estabeleceu uma hierarquia
baseada no dinheiro e um mercado onde os produtos agrcolas podiam ser vendidos por dinheiro.
Na Europa ocidental, a economia monetria invadiu gradualmente a agricultura feudal. Na Inglaterra, o feudalismo havia sido
imposto s comunidades aldes saxnicas que praticavam a agricultura pelo sistema de campo aberto. O arrendamento era cobrado
pelo lorde que possua a propriedade (e, s vezes, nesgas dos campos
abertos), que tinha de ser cultivada sem pagamento. Os agricultores
eram servos ligados terra. Entretanto, a mo-de-obra servil
ineficiente e difcil de administrar. Os proprietrios de terra gradativamente acharam mais conveniente empregar trabalhadores
em tempo integral nas melhores partes da propriedade (utilizando
os servios dos aldees na colheita) e deixar o resto de suas terras
para o arrendamento, sob a forma de comutao de dvidas expressas em termos de mo-de-obra.
Alm disso, uma economia monetria desenvolveu-se ao lado
desse sistema, com o comrcio da l. As comunidades burguesas
da Itlia e dos Pases Baixos importavam a l inglesa. Os lordes
279

OS ECONOMISTAS

mantinham grandes rebanhos e os agricultores podiam apascentar


algumas ovelhas nas terras comuns.
No sculo XIII, segundo parece, um aumento de populao
criou uma escassez de terras. A oferta e a procura favoreceram os
proprietrios destas. Por um meio ou por outro, a cota dos agricultores na produo foi espremida e famlias famintas e sem terra
foram lanadas para o fundo da estrutura social. (A alegre Inglaterra comeou a apresentar o triste aspecto da ndia moderna.)144
O alvio surgiu atravs de meios temveis. A um declnio a
longo prazo no crescimento numrico da populao sobreps-se o
violento choque da peste negra, que eliminou talvez um tero das
populaes que assolou.145 Na Inglaterra, a servido feudal, j a
desintegrar-se, foi abalada para alm de qualquer recuperao. Os
camponeses rebelados ergueram o imortal grito:
Quando Ado cavava e Eva media,
Quem era ento o fidalgo?
Na Europa ocidental em geral, a despopulao acelerou a influncia liberalizadora do dinheiro dentro da estrutura do feudalismo. A leste do Elba, porm, os proprietrios de terras puderam
recuperar o controle e jungiram a servido s nucas dos agricultores
mais firmemente do que antes.146
Na Inglaterra, o comrcio da l desempenhou um grande papel
na digesto final do feudalismo pelo sistema comercial. A peste
negra reduziu a rea cultivada necessria subsistncia, deixando
espao para pastagens e, ao mesmo tempo, a perda dos arrendamentos inclinou os proprietrios de terras a procurar outra maneira
de fazer suas propriedades renderem. Alm disso, o estilo feudal
de consumir o excedente lutando pela herana de ttulos achava-se
obsoleto. Com a paz interna que a monarquia Tudor imps nobreza
em guerra, as terras comearam a constituir mais uma fonte de
riqueza calculada em dinheiro do que o comando de locatrios a
serem armados e conduzidos ao combate.147 As ovelhas eram mais
valiosas que os homens. O nmero da populao gradualmente se
reconstituiu, mas os proprietrios no mais se achavam to vidos
por conseguir rendeiros.
Durante o sculo XIV, as mais significativas das terras demarcadas (enclosures) foram usurpaes efetuadas pelos lordes ou
144
145
146
147

Ver M. Postan, em Cambridge Economic History, vol. I, p. 552 ss.


Ibid., p. 609.
Ver L. Genicet, em Cambridge Economic History, vol. I, p. 739.
O argumento seguinte se origina de Barrington Moore, Social Origins of Dictatorship and
Democracy.
280

ROBINSON

seus fazendeiros da terra sobre a qual a populao da herdade


possua direitos comuns ou que se achava nos campos cultivveis
livres. Impelidos pela perspectiva dos lucros a serem auferidos na
venda da l ou pelo arrendamento das terras queles que a vendiam,
aumentando assim suas rendas, os senhores das herdades descobriram uma variedade de mtodos legais e semilegais para privar
os camponeses de seus direitos de cultivo nos campos abertos e
tambm de seus direitos de utilizar as terras pblicas para a pastagem do gado, a coleta de lenha e outras atividades semelhantes.
Evidentemente uma substancial quantidade de terras anteriormente sujeitas a normas costumeiras que prescreviam os mtodos de agricultura estava se tornando terra a ser usada discrio
do indivduo. Simultaneamente, a comercializao da agricultura
significava uma mudana do senhor feudal que era, na pior das
hipteses, um tirano sem lei e, na melhor, um pai desptico, para
um senhor supremo que se aproximava mais de um atilado homem
de negcios a explorar os recursos materiais da propriedade com
vistas ao lucro e eficincia.
Aqueles que promoveram a onda do capitalismo agrrio, os
principais vencedores da luta contra a velha ordem, provinham da
classe dos pequenos proprietrios e, mais ainda, das classes superiores possuidoras de terras. As principais vtimas do progresso
foram, como de costume, os camponeses comuns.148
Assim, o comrcio invadiu a economia interna. Ao mesmo
tempo, o crescimento do poderio martimo, as primeiras colnias
no Novo Mundo e os grandes lucros do trfico de escravos deram
ao comercialismo um poderoso apoio vindo de ultramar.
A guerra civil foi interpretada como um ataque ao ltimo
bastio do feudalismo.149 O prprio fato de ter sido dirigida contra
a Coroa colocou a Inglaterra no caminho do capitalismo democrtico.
A Restaurao no pde inverter a mar. O comrcio tornou-se
associado da liberdade.
As terras demarcadas do sculo XVI reduziram a mo-de-obra
rural. As ovelhas comeram os homens. No sculo XVIII, a mar
virou e aquelas terras tornaram-se ento um meio de introduzir
tcnicas de mo-de-obra intensiva. Comeou um aumento da populao. (Acredita-se que se deveu, em primeiro lugar, a uma queda
das taxas de mortalidade, a qual, contudo, no foi satisfatoriamente
explicada.) Injetada num sistema em que a agricultura j se achava
grandemente comercializada, colocou em uso a rotatividade de sa148 Barrington Moore, op. cit., pp. 9-11. A citao de The Agrarian Problem, de Tawney.
149 Op. cit., cap. 1.
281

OS ECONOMISTAS

fras e a estabulao do gado, a fim de eliminar o pousio trienal e


utilizar, a cada ano, quase toda a terra cultivvel.150 Para a aplicao
destas tcnicas, eram necessrias terras demarcadas. As grandes propriedades herdadas da poca feudal foram alugadas como fazendas
a diversos locatrios e os camponeses tornaram-se trabalhadores assalariados, privados do ltimo de seus antigos direitos.
J bastante ruim para homem ou mulher
Roubar um ganso de uma terra comum
Mas certamente no tem desculpa
Quem rouba a terra de um pacvio.151
A destruio do feudalismo na Frana tomou outro curso, o
qual deixou a agricultura nas mos dos proprietrios campnios.152
O desenvolvimento das cidades e vilas tornou a comida um
artigo de comrcio tanto na Frana quanto na Inglaterra, mas,
enquanto as terras demarcadas elevavam a produtividade agrcola
na ltima, poucas mudanas ocorriam na primeira. exceo da
introduo do milho durante o sculo XVI como safra de forragem
para os animais, o que aumentou grandemente a quantidade de
trigo que podia ser colocada no mercado, no houve inovaes tcnicas de importncia. A agricultura continuou a ser efetuada fundamentalmente dentro da mesma estrutura tcnica e social que
existira durante a Idade Mdia (...). Os nobres utilizavam a estrutura social e poltica predominante para extrair mais cereal dos
camponeses e vend-lo.153
Os camponeses apoiaram as turbas parisienses que foram a
ponta de lana da Revoluo Francesa no esmagamento da aristocracia, na destruio dos privilgios feudais e no fracionamento
das grandes propriedades da nobreza e da Igreja em pequenas
propriedades livres. Afora isso, nada queriam ter com as idias
radicais. Liberdade, igualdade e fraternidade terminaram sendo a
carta de direitos da propriedade privada.
Na Europa central, as revoltas camponesas do sculo XVI
foram derrotadas e sanguinariamente reprimidas.154 Na Alemanha
oriental, o feudalismo se modernizou, mas no foi relaxado; a servido foi introduzida na Rssia. Na Pennsula, o feudalismo libertara a terra dos mouros e prosseguira, criando imprios alm-mar.
Seus remanescentes sobreviveram para derrubar a efmera rep150
151
152
153
154

Ver
Ver
Ver
Op.
Op.

Boserup, op. cit., p. 38.


Oxford Book of Quotations, p. 527b.
Barrington Moore, op. cit., cap. II.
cit., p. 53.
cit., p. 466.
282

ROBINSON

blica espanhola de 1935 e manter os ltimos imprios africanos


at os dias de hoje. Na Sucia, o feudalismo nunca se enraizou,
de maneira que no foi necessria qualquer comoo social para
instalar a democracia. Na Alemanha e na Itlia, sociedades burguesas se desenvolveram em torno das cortes de principetes ou
sobre os lucros do comrcio.
Neste pequeno continente, muitas maneiras variadas foram
encontradas para transformar o excedente agrcola em base da
riqueza e do poderio nacionais, cada uma delas deixando sua marca
na histria nacional.
O sentimento de nacionalismo ligado a um pas, de preferncia
a uma cidade ou vizinhana, crescera medida que o feudalismo
declinava. A guerra o trouxe conscincia. As tentativas da Coroa
inglesa para reivindicar o domnio da Frana, que haviam comeado
como um esporte feudal, terminaram por envolver as populaes
de ambos os lados num senso de identidade nacional.
O prprio fato de existir um governo sobre uma determinada
regio cria um centro para que o patriotismo se cristalize em torno
dele.155 Vemos hoje o sentimento nacional a criar-se dentro dos
retngulos perfeitamente arbitrrios que os imprios europeus traaram sobre o mapa da frica. Um governo est fadado a se interessar pelos assuntos econmicos de seus sditos, quanto mais
no seja para estabelecer uma base tributao. O poderio nacional
sempre foi utilizado (mesmo sob o disfarce do laissez-faire) para
promover os interesses nacionais. Contudo, o sentimento de patriotismo no se refere diretamente aos prprios interesses do indivduo. Na guerra, ele ordena os maiores sacrifcios, e nos assuntos
econmicos, para a massa da populao, amide significou uma
preferncia por ser explorada e comandada por pessoas da mesma
lngua e cor que a sua, mais do que qualquer grande esperana
de lucro pessoal.
Talvez a propenso a identificar o ego com um grupo maior
que a famlia tenha suas razes no mesmo mecanismo emocional
que d coeso social a um bando de smios, mas a capacidade de
lig-lo a concepes abstratas puramente humano. O Sr. Ardrey156
explica a intensa fria que sentiu ao ouvir o ataque a Pearl Harbor
como devida a um instinto de territrio, mas no foi o instinto
ineducado que o fez, num apartamento de Nova York, identificar
seu territrio com a ilha de Honolulu.
Seja como for, bastante claro que o patriotismo nacional se
155 Ibid., p. 462.
156 The Territorial Imperative, p. 230.
283

OS ECONOMISTAS

desenvolveu e se sistematizou na Europa ocidental juntamente com


a comercializao das relaes sociais, dando aos governos nacionais
um grande apoio nos planos de expanso econmica atravs da
conquista e do comrcio que em breve colocariam todos sob a sua
influncia e, ao final, por revulso, espalhariam o sentimento nacional ao resto do mundo.

284

6
A EXPANSO CAPITALISTA

De certo ponto de vista, toda a histria humana, do neoltico

ao sculo XVIII, pode ser tratada como um s perodo, e da Revoluo Industrial at o presente, como outro. Muitos dos mesmos
modelos se repetem. O Imprio Britnico teve algo em comum com
o Romano: a destruio da Grcia atravs de guerras intestinas,
que conduziram dominncia da Macednia, repetiu-se neste sculo
nas guerras europias, que levaram dominncia dos EUA. Existem, porm, trs caractersticas da era moderna que a distinguem
do passado: a hipertrofia do Estado-nao (que algumas modernas
tentativas de internacionalismo pouco fizeram para conter), a aplicao da cincia produo e a penetrao dos valores monetrios
em todos os aspectos da vida.157
A mudana no pode ser atribuda a qualquer causa isolada.
Foi como se uma centelha houvesse cado numa grande pilha de
madeira que se tivesse acumulado durante sculos.
Ela exigiu um grande desenvolvimento da cincia, no tanto
em conhecimento do mundo material como do ponto de vista cientfico. A cincia e a matemtica se desenvolveram na Babilnia e
no Egito, e com menos xito na China, a fim de elaborar do estudo
dos cus um calendrio para a observao correta das cerimnias
religiosas e utilizao na agricultura. Na maioria, porm, a raa
humana, mesmo hoje, no liga importncia distino entre uma
coisa ser e no ser o caso. Os mitos, as supersties e os slogans
satisfazem-na. A lgica, a indagao atravs da experincia e uma
viso racionalista da histria desenvolveram-se altamente em Atenas mas, visto serem uma ocupao de fidalgos, os mtodos de
157 Cf. E.J. Hobsbawm, Industry and Empire.
285

OS ECONOMISTAS

produo no foram muito afetados por elas. Em Roma, em Bizncio


e na Europa medieval, o fio da meada se perdeu. A Renascena e
depois a Reforma prepararam o caminho para uma revivescncia
do racionalismo. O protestantismo constituiu uma importante precondio para a Revoluo Industrial, no tanto por causa de qualquer doutrina especfica que proclamasse, mas por se tratar de um
rompimento com a ortodoxia e o obscurantismo.
Havia uma razo tcnica para que os matemticos do mundo
antigo tivessem pouca aplicao para a tecnologia. A lgebra e a
geometria se desenvolveram como filosofia especulativa, mas os
humildes empregos da aritmtica foram obstados pelo canhestro
sistema de numerais. Os rabes aprenderam da ndia, onde outros
sistemas de especulao introduziram a noo do zero e da notao
posicional. No sculo XIV, a Igreja lutou arduamente contra a introduo desse sistema na Europa.158 Mas as suas vantagens prticas eram demasiado grandes. Sem ele, a engenharia nunca teria
progredido tanto.
Outro elemento na pilha de madeira que pegou fogo com a
Revoluo Industrial foi a introduo da imprensa iniciada na China, e a disseminao da alfabetizao entre os leigos.
Por que a Inglaterra, em particular, constituiu a cena? O
desenvolvimento da indstria exigira um aumento do excedente
agrcola para sustentar uma crescente populao urbana. Os novos
mtodos de lavoura introduzidos no sculo XVIII o forneceram.
Ademais, as terras demarcadas transformaram os camponeses em
trabalhadores sem terra. No mais era possvel ao nmero crescente
da populao apinhar as terras atravs da fragmentao das propriedades familiares. Os fazendeiros capitalistas empregavam tantos trabalhadores quantos lhes convinha aceitar taxa salarial
corrente. A populao crescente criou uma oferta de mo-de-obra
para a indstria empregar.
Na Inglaterra, com o comrcio exterior altamente desenvolvido
sob a proteo da conquista da ndia, o capital mercantil se acumulara em grandes quantidades.
Por fim, o sistema na Inglaterra era dominado por uma aristocracia altamente consciente de status; no entanto, ao mesmo tempo, as categorias no eram inteiramente rgidas. Valia a pena ganhar dinheiro para construir uma posio que pudesse neutralizar
as pretenses da antiga linhagem.
Talvez tenha sido este o principal ingrediente que faltou
China. Ela, durante muito tempo, estivera frente da Europa em
todas as artes teis. Uma classe mercantil se achava bem estabe158 Ver Tobias Dantzig, Number, the Language of Science, p. 33.
286

ROBINSON

lecida e um sistema embrionrio de fbricas desenvolvera-se ali.159


Mas a ambio e a energia intelectual canalizavam-se para o estudo
dos clssicos como meio de ascenso. Seja como for, foi na Inglaterra
e no na China que a fagulha tombou.
A fasca que caiu sobre toda essa madeira foi o comrcio de
txteis de algodo. Os comerciantes estavam encontrando um bom
mercado para a nova utilidade; internamente, atravs do comrcio
por via martima. Acharam conveniente comear a organizar a produo, em vez de simplesmente compr-la dos artesos, e do investimento em trabalhadores domsticos passaram para as fbricas
e o emprego de mo-de-obra assalariada.
Os camponeses sem terra e desalojados e os artesos arruinados pela competio das fbricas foram obrigados pela necessidade a se tornarem assalariados.160 Vemos repetida hoje a sua
desorientao e misria na sia e na frica, onde quer que a industrializao invada uma sociedade tradicional.
Como agora, a misria no impedia a populao de crescer,
mas havia uma enorme diferena entre a exploso demogrfica do
sculo XIX e a que hoje se efetua. O desenvolvimento do Novo
Mundo e melhoras revolucionrias nos transportes e nos produtos
industrializados a serem trocados por produtos agrcolas forneceram
um amplo suprimento de alimentos. Esse foi um episdio da histria
que no se repetir.
O desenvolvimento do sistema fabril trouxe existncia um
novo conjunto de relaes econmicas e sociais. A mais importante
delas foi a grande expanso do emprego assalariado. Numa economia de camponeses e artesos, o trabalhador comanda os fatores
materiais de produo que opera. A mo-de-obra assalariada engolfara a agricultura camponesa no sistema ingls de lavoura; estendia-se agora para engolir a manufatura artesanal.
Comeou como pura explorao: famlias que no possuam outro
meio de vida podiam ser empregadas a salrio de subsistncia e postas
a trabalhar muito mais arduamente do que optariam por faz-lo se
possussem terras ou ferramentas suas. A produo podia ser vendida
a preos mais baixos que a produo do arteso e a diferena entre
o salrio e a renda deste ltimo adicionava-se ao lucro do empregador.
A expanso dos empregos acarretou uma expanso correspondente de investimentos para aparelhar fbricas e fornecer capital
financeiro, para pagar os salrios e adquirir matria-prima ante159 Mark Elvin descreve mtodos de produo e promoo nos negcios chineses do sculo
XVI que possuem um tom muito moderno; em The failure of traditional China to create
industrial capitalism (trabalho no publicado).
160 Cf. Christopher Hill. Pottage for freeborn englishmen, em Socialism, Capitalism and
Economic Growth, coordenao de Feinstein.
287

OS ECONOMISTAS

cipadamente s vendas. (Foi por isso que o sistema recebeu o nome


de capitalismo.) O empregador capitalista precisava ter energia,
ambio e perspiccia comercial. Estas prprias qualidades levaram-no a transcender a pura explorao. Com um determinado
mtodo de produo, existe um limite para o lucro que pode ser
obtido por homem empregado. Elevando o rendimento per capita,
o lucro podia ser aumentado, e assim o capitalismo rapidamente
deu incio ao progresso tcnico.
Foi aqui que as qualidades especficas do algodo desempenharam um grande papel. O sistema havia quase chegado ao ponto
crtico das ls um sculo antes, mas a l no to uniforme e
dcil produo padronizada como o algodo e, ao nvel predominante de arrendamentos e salrios, o algodo bruto por metro de
tecido era muito mais barato que a l bruta, de maneira que fornecia
um campo de ao muito maior para a manufatura lucrativa. Durante muito tempo, o carvo havia sido extrado como um bem de
consumo. A energia a vapor desenvolveu-se para bombear as minas.
A aplicao do vapor produo fabril tornou o carvo fonte de
energia. Descobertas cientficas eram ainda amide efetuadas por
amor ao conhecimento, mas o motivo do lucro forneceu rgos digestivos que as absorveram tecnologia produtiva. Ps-se em movimento a ao em espiral do desenvolvimento tcnico, que desde
ento tem estado a girar a uma razo cada vez mais vertiginosa.
Do ponto de vista dos capitalistas, o objetivo do exerccio era
ganhar dinheiro, mas este era necessrio, primeiro e acima de tudo,
para ganhar mais dinheiro. O negociante bem-sucedido ampliou sua
empresa colocando os lucros de volta em sua expanso. Suas despesas
domsticas foram mantidas numa cota modesta, embora se elevassem
a um grande nvel de luxo esplendoroso medida que o tamanho
absoluto do que lhes era atribudo crescia com o crescimento do negcio.
No foi apenas a produtividade superior que fez com que a
riqueza capitalista crescesse. O mundo inteiro foi esquadrinhado
em busca de recursos. Os domnios de alm-mar que as naes
europias estavam adquirindo e por eles combatendo desde o sculo
XVI, e outros tambm, achavam-se agora grandemente desenvolvidos para fornecer matrias-primas para a indstria. Os conhecimentos tcnicos, as finanas e os escoadouros de mercado permitiram aos buscadores de lucros extrarem produtos animais, minerais e vegetais de todos os continentes. A mo-de-obra para explor-los foi encontrada por diversas maneiras. Nas terras temperadas,
povoadas principalmente por emigrantes das Ilhas Britnicas, e,
at certo ponto, na Amrica Latina, os capitalistas e trabalhadores
locais (suplementados pela imigrao contnua) se organizaram,
primeiro atravs de investimentos das finanas britnicas e, depois,
por sua prpria acumulao. Trigo, carne, madeira, algodo e l
288

ROBINSON

foram trocados parcialmente por lucros e juros, nos financiamentos


que haviam fornecido os meios de transporte e outros investimentos
para torn-los disponveis, e parcialmente pela importao de produtos industrializados. Os minerais tiveram de ser encontrados
onde a geologia os havia colocado, mas safras tropicais, tais como
borracha e ch, foram deslocadas de uma regio tropical para outra.
Na frica, a mo-de-obra foi recrutada atravs da imposio de
tributos, de maneira que os homens tinham de abandonar suas
terras tribais e ganhar dinheiro sob a forma de salrios.
A contrapartida s exportaes de minrios era quase inteiramente em lucros. Nos estados sulinos dos EUA, nas Carabas e
no Brasil, a mo-de-obra j havia sido fornecida pela importao
de escravos e a sua emancipao no provocou muita diferena.
Na Austrlia, o trfico de escravos continuou, sob o nome de blackbirding, atravs de incurses pelas ilhas do Pacfico em busca de
material humano, mas a populao capturada no era adequada.
Na ndia, Indonsia, Indochina e nos enclaves coloniais da costa
chinesa, homens necessitados podiam ser abundantemente recrutados por um salrio de subsistncia, e onde a classe camponesa
local, como no Ceilo e na Malsia, era bastante abastada, por
seus prprios padres, para poder recusar a indignidade, indianos
e chineses foram trazidos sob contrato, uma forma de emprego que
era um meio-termo, entre a escravido e o trabalho assalariado.
Para manter a lei e a ordem, de maneira a fornecer um
ambiente para a criao e a extrao de riquezas, as naes capitalista-imperialistas tiveram de criar uma administrao em muitos
pases, exigindo isso um certo nmero de guerras de conquista; a
tecnologia industrial, no entanto, as abastecera de um poderio indesafivel, de maneira que no lhes custou muito consegui-lo.
A princpio, as exigncias dos trabalhadores da metrpole quanto
participao nos lucros da produtividade crescente foram severamente reprimidas, mas, gradualmente, as combinaes desenvolveram
fora; na Inglaterra, a ampliao do direito de voto, o sentimento
humanitrio e o egosmo esclarecido dos empregadores conduziu a
uma legislao que protegia as mulheres e as crianas, a uma reduo
nas horas de trabalho, disseminao da instruo e a taxas de
salrio real crescentes. Os empregadores descobriram que os trabalhadores bem alimentados e alfabetizados eram, no apenas melhores
para a produo de mercadorias, mas constituam tambm um mercado para a venda delas. Assim, a classe operria industrial, embora
aparentemente lutando contra o sistema, foi de fato absorvida por
ele. (Este fenmeno foi pela primeira vez notado na Inglaterra em
meados do sculo XIX, quando Engels observou: Esta mais burguesa
de todas as naes encontra-se aparentemente visando, em ltima
anlise, posse de uma aristocracia burguesa e de um proletariado
289

OS ECONOMISTAS

burgus, assim como a uma burguesia.161) Isso estabeleceu o modelo seguido em toda parte pelo capitalismo bem-sucedido.
Os trabalhadores industriais da metrpole lucraram com o
imperialismo por trs maneiras. Primeiro de tudo, as matrias-primas e os produtos alimentcios eram relativamente baratos para
as indstrias, o que mantinha o poder aquisitivo de seus salrios.
O ch de luxo da classe mdia, por exemplo, tornou-se uma necessidade indispensvel para os ingleses pobres. Segundo, as grandes
fortunas feitas na indstria, no comrcio e nas finanas, vertiam-se
sobre o resto da comunidade em tributos e benefcios, enquanto
que o investimento continuado mantinha a procura de mo-de-obra
crescendo com a populao (embora os povos de certas regies, tais
como a Irlanda e as Terras Altas da Esccia, tivessem de depender
da imigrao para encontrar um meio de ganhar a vida). Por fim,
dominando o mundo como membros das naes superiores, podiam
alimentar sua autoconsiderao com noes de superioridade racial.
A principal beneficiria do sistema, naturalmente, foi a classe
mdia. Tal como o gasto das rendas nutriu artesos, comerciantes,
burocratas e eruditos, assim os lucros numa escala incomparavelmente maior criaram novas profisses de engenheiros, contadores,
financistas e negociantes de crdito, e alargaram o campo de ao
das antigas: artistas, artesos e comerciantes puderam florescer
lisonjeando os gostos dos opulentos.
Alm disso, as exigncias financeiras da indstria (bem como
o desenvolvimento da dvida nacional) forneceram um campo de
ao ilimitado para o emprstimo de dinheiro a juros, o que se
desenvolveu ainda mais com a instituio da responsabilidade limitada, que permitia a qualquer possuidor de dinheiro adquirir
cotas de uma companhia, dando-lhe direito a receber lucros, sem
quaisquer outras responsabilidades. Este sistema conduziu a um
divrcio gradual entre a propriedade nominal nas firmas capitalistas e o controle real delas; cada vez mais as aes vieram a ser
possudas por donos de riqueza adquirida por poupana ou herana
que no tinham contato com os negcios relacionados, porque a
grande atrao das cotas ou aes residia precisamente em que
no amarravam o acionista individual aos tijolos ou ao ao que
estavam atraindo os lucros, mas sempre podiam ser vendidas na
bolsa de valores quando ele precisava de dinheiro ou temia que o
preo delas fosse cair. Elas se tornaram, na realidade, uma espcie
de propriedade rendosa. A concepo original era de que, por esse
meio, a poupana seria canalizada para o financiamento da indstria, mas a maior parte das operaes de uma bolsa de valores
161 Correspondncia Marx-Engels, pp. 115 s.
290

ROBINSON

reside em negcios de segunda mo, com papis que representam


uma finana que j foi investida h muito tempo. Uma vez que o
preo de uma ao depende muito das perspectivas da firma a que
ela se refere, ou melhor, do que o mercado acredita sobre as suas
perspectivas, fortunas podem ser feitas escolhendo ganhadores sem
contribuir com absolutamente nada para o financiamento da indstria. Um importante ramo de profisses de classe mdia desenvolveu-se em torno deste ramo de negcios.
A exaltao de ganhar dinheiro por sua prpria considerao
respeitabilidade e, na verdade, dominncia na sociedade foi o novo
aspecto do sistema capitalista que o distinguiu de todas as civilizaes
anteriores. Uma inclinao de temperamento avareza ou generosidade acha-se de modo indubitvel estatisticamente distribuda quase
da mesma maneira em todas as populaes humanas. No h razes
para supor que as paixes naturais houvessem mudado no sculo
XIX. Desenvolveu-se antes uma sociedade em que a ambio e o amor
ao poder podiam ser satisfeitos pela acumulao de riqueza, e isso
coincidiu com condies tcnicas e histricas que lhe permitiam crescer
e florescer e estender seus tentculos sobre o mundo inteiro.
O conceito racial de classe, ou seja, a superioridade inerente
de uma famlia proprietria de terras sobre os arrendatrios e
trabalhadores, foi solapado pela nova riqueza. Na Inglaterra, ele
ainda se demorou. Os romances vitorianos relacionam-se com o
direito das classes profissionais a se considerarem a si prprias
fidalgas, e fidalgos no podiam achar-se relacionados com o comrcio. Mesmo h quarenta anos este sentimento continuava intenso.
Era o ltimo remanescente retardatrio da moralidade feudal: a
noo de que o status era algo de inato que no podia ser comprado.
Privados do direito divino, os capitalistas tiveram de apresentar-se
sociedade como benfeitores. Eles davam emprego, construam a
riqueza da nao e levavam a civilizao crist s terras brbaras.
Enquanto a prosperidade perdurasse, podiam desprezar todos aqueles
que questionassem suas credenciais como idealistas e excntricos.
Sempre, desde que os primos dos smios aprenderam a falar,
explicaram o mundo em que se encontravam em funo de espritos
e deuses. Cada uma das grandes religies que se desenvolveram
nas civilizaes pr-industriais forneceu uma explicao do mundo
e da vida e morte individuais combinadas com ensinamentos morais,
um veculo para a contemplao mstica e um sistema de rituais
para dar forma e graa vida cotidiana. Durante o sculo XIX, a
resistncia do ceticismo intelectual, que provavelmente sempre existira e estivera crescendo sem parar desde a revivescncia do pensamento especulativo grego, na Renascena, irrompeu superfcie
com a disseminao dos conhecimentos cientficos, em particular
com o reconhecimento feito por Darwin de que o homem era uma
291

OS ECONOMISTAS

espcie de animal. (A psicologia humana que encontrou satisfao


na religio no parece ter-se alterado, mas tentativas de reviver
os outros aspectos da religio sem o seu contedo intelectual no
parecem ser muito bem-sucedidas.) Com o declnio da crena na
imortalidade individual, o conceito do progresso veio a fornecer a
ideologia apropriada ao sistema do capitalismo industrial.
Tal sistema possui duas ramificaes. Quando o capitalismo
estava comeando a andar, Ricardo tentou penetrar o seu significado
em funo do que chamaramos hoje de modelo.
O produto da terra tudo o que se deriva de sua superfcie
pela aplicao conjunta do trabalho, da maquinaria e do capital
acha-se dividido entre trs classes da comunidade, a saber: o proprietrio da terra, o possuidor das provises ou capital necessrio
ao seu cultivo e os trabalhadores por cuja indstria ela cultivada.
Em diferentes etapas da sociedade, porm, as propores de
todo o produto da terra que sero distribudas a cada uma dessas
classes, sob o nome de renda, lucro e salrio, sero essencialmente
diferentes, dependendo principalmente da fertilidade real do solo,
da acumulao do capital e da populao e da percia, da engenhosidade e dos instrumentos empregados na agricultura.
Determinar as leis que regulam esta distribuio constitui
o principal problema da economia poltica.162
Os capitalistas empregaram a mo-de-obra a um salrio de subsistncia e arrendaram a terra. A competio entre eles colocou as
rendas num nvel que equiparava os custos de produo em terras
melhores e piores. O excesso de produo por homem empregado
e no da renda sobre os salrios constituiu lucros. Os proprietrios
de terras, herdeiros das tradies feudais, consumiram suas rendas;
os capitalistas economizaram a maior parte de seus lucros para investi-los num emprego e numa expanso crescentes. Ricardo advogava
mudanas na lei e na poltica em particular, a livre importao
de trigo que favoreceriam os planos dos capitalistas, diminuindo
o nvel das rendas e incentivando a acumulao. As polticas pr-capitalistas triunfaram e a acumulao pulou frente.
Marx viu nesta adaptao das relaes de produo em
particular o sistema de empregar a mo-de-obra para lucro s
foras de produo (ou seja, as possibilidades tcnicas do sistema
industrial que estavam elevando o poder produtivo da mo-de-obra
social como numa estufa) uma pista para a interpretao da histria.
Imbudo das noes hegelianas de racionalidade, viu a sucesso dos
sistemas econmicos como uma adaptao da sociedade s exigncias
162 David Ricardo, Principles of Political Economy, Prefcio.
292

ROBINSON

da tecnologia. Concluiu que o processo de acumulao sob o controle


do motivo do lucro era uma fase que se cumpriria e chegaria a um
fim; assim como a burguesia havia tomado o poder da aristocracia,
tambm os trabalhadores industriais tomariam o poder da burguesia e fariam uso da capacidade produtiva que o capitalismo criara
para atender s suas necessidades materiais de maneira racional.
O monoplio do capital se torna um grilho ao modo de produo,
que surgiu e floresceu junto com ele e sob ele. A centralizao dos
meios de produo e a socializao do trabalho atingem por fim um
ponto em que se tornam incompatveis com seu revestimento capitalista. O tegumento se despedaa. Dobram os sinos da propriedade
privada capitalista. Os expropriadores so expropriados.163
Estas noes naturalmente no interessaram aos industriais
e financistas, nem tampouco s amplas camadas de rendeiros e
profissionais de classe mdia que se desenvolviam entre aqueles e
os assalariados industriais. Uma verso mais congenial da doutrina
do progresso foi apresentada por Marshall. Atravs do sistema de
lucro, o amor ao dinheiro estava sendo colocado a servio da sociedade. O mercado exigia uma produo orientada, de maneira
que as necessidades e os gostos do consumidor foram lisonjeados.
As economias de escala e o progresso tcnico estavam reduzindo
os custos de produo e a competio garantia que os preos cairiam
com aqueles, de maneira que os salrios reais estavam se elevando.
A disseminao da instruo estava erodindo as diferenas de classes; qualquer famlia com a fora de esprito suficiente para abster-se de gratificaes atuais atravs da poupana, poderia reivindicar uma parte do lucro.
O problema dos objetivos sociais assume novas formas em
cada poca, mas, subjacente a todas, h um princpio fundamental,
a saber, que o progresso depende principalmente de at onde as
mais fortes e no apenas as mais elevadas foras da natureza humana podem ser utilizadas para o aumento do bem social. Existem
algumas dvidas quanto ao que realmente o bem social, mas no
se estendem suficientemente longe para prejudicarem os fundamentos deste princpio fundamental, porque sempre houve um substrato de concordncia de que o bem social reside principalmente
no exerccio e no desenvolvimento sadios de faculdades que produzem felicidade sem saciamento, porque ele sustenta o auto-respeito
e sustentado pela esperana. Nenhuma utilizao de gases residuais no alto-forno pode comparar-se ao triunfo de tornar o trabalho
163 O Capital, vol. I, cap. XXXII.
293

OS ECONOMISTAS

para o bem pblico agradvel em si prprio e de incentivar homens


de todas as classes a grandes empreendimentos por outros meios
que as provas de poder que se manifestam pelo dispndio prdigo.
Precisamos acalentar o bom trabalho e a iniciativa nova com o
tpido hlito da simpatia e da apreciao daqueles que verdadeiramente os compreendem; precisamos voltar o consumo para caminhos que fortaleam o consumidor e exijam as melhores qualidades daqueles que abastecem o consumo. Reconhecendo que tem
de ser feito algum trabalho que no enobrecedor, devemos procurar aplicar o conhecimento crescente e os recursos materiais do
mundo reduo desse trabalho a limites estreitos e extirpao
de todas as condies de vida que so em si prprias aviltantes.
No pode haver uma grande e sbita melhoria nas condies de
vida do homem, porque ele as forma tanto quanto elas o formam
e ele prprio no pode mudar rapidamente, mas deve pressionar
resolutamente no sentido do objetivo distante, onde as oportunidades de uma vida nobre possam ser acessveis a todos.164
estranho que Marshall tenha publicado estas palavras em
165
1919. Estava velho demais para notar que sua agradvel predio
fora falsificada. Na Alemanha, o capitalismo desenvolvido antes do
feudalismo se deslocara da agricultura e as noes feudais de guerra, como o caminho natural para a honra, no haviam sucumbido
moralidade de uma nao de lojistas. Os industriais pediram aos
militares para obter-lhes uma cota na riqueza do mundo e estes
ltimos incentivaram a aplicao da tcnica industrial produo
de armas. A rpida vitria de 1870 pareceu justificar esta frmula.
As democracias capitalistas foram arrastadas a uma corrida armamentista e a uma guerra que alteraram radicalmente a natureza
do sistema. O imperialismo capitalista, naturalmente, dependera
do poderio militar, mas este s fora voltado contra povos de um
nvel tcnico muito inferior, que haviam sido facilmente vencidos.
(Os britnicos, na verdade, utilizaram grandemente o potencial humano indiano para as pequenas guerras que ampliaram e mantiveram o sistema, e lanaram a maior parte das despesas no oramento indiano.) A guerra entre potncias industriais era algo muito
diferente. Desde ento, a aplicao da tecnologia cientfica aos meios
de destruio, com cada guerra comeando um pouco acima do nvel
em que a ltima findara, transformou a agradvel viso marshalliana
da indstria a servio da humanidade num pesadelo de terror.
164 Marshall, Industry and Trade, pp. 664 s.
165 Embora tenham sido escritas muito antes.
294

7
INTERLDIO DE CONFUSO

Voltando o olhar para 1938, o Professor John Hicks observou:

No se pode reprimir o pensamento de que talvez toda a Revoluo


Industrial dos ltimos duzentos anos no tenha sido mais que um
enorme boom secular.166
Um boom ou surto, neste sentido, uma situao em que os
negcios, sob a influncia das expectativas de lucro, ocasionaram
uma elevao na taxa de investimento em construo, aparelhamentos e estoques.
O investimento exige que homens sejam empregados e rendas
auferidas na produo de bens que contribuiro para dar lucros
no futuro. Entrementes, no esto trazendo nada ao mercado. As
rendas atualmente pagas em conexo com os mesmos representam
uma procura de bens j disponveis e proporcionam lucros para os
negcios que podem fornec-los. H um mercado de vendedor em
que a procura aumentou alm da capacidade de atend-la. Uma
elevao inicial dos gastos em investimento aumenta assim o nvel
dos lucros e torna atraentes novos investimentos. Um boom, desta
maneira, uma situao autocontraditria. O investimento estimulado por lucros que so gerados pelo prprio investimento. Quando a nova capacidade que o investimento esteve criando entra em
uso, compete com a antiga, o mercado de vendedor chega ao fim,
as perspectivas futuras de lucro empalidecem, os novos planos de
investimento mostram-se insuficientes para assumir o lugar daqueles que foram completados e d-se uma queda nos empregos e
nas rendas.
A industrializao capitalista ps em movimento um boom
166 Hicks, Value and Capital, p. 302, nota.
295

OS ECONOMISTAS

atrs de outro, a fim de abrir novos territrios e explorar novas


invenes. Cada surto maior de investimento era seguido por um
retrocesso, mas novas e lucrativas oportunidades estavam sempre
se abrindo. Os retrocessos constituam apenas acalmias num aumento contnuo de empregos e acumulao de riqueza. A sugesto
de Hicks de tratar-se apenas de um boom secular significa que no
foi um processo auto-regulativo normal, mas, sim, que dependeu
de um acidente histrico cuja repetio improvvel. A opinio
reflete a experincia da grande queda da dcada de 30.
A baixa tambm pode ser encarada como um acidente histrico, como uma acumulao de madeira na qual caiu uma fagulha.
A guerra havia acelerado uma tendncia que, de qualquer
maneira, se estava desenvolvendo, ou seja, um certo nmero de
pases criar indstrias para suprir as prprias necessidades e reduzir sua dependncia das exportaes provindas de economias j
desenvolvidas, reduplicando assim a capacidade produtiva; houvera
ainda uma onda de aperfeioamentos tcnicos na produo de matrias-primas, a qual elevara a oferta acima da procura. O mundo
capitalista como um todo mergulhava na condio de um mercado
de comprador. Nos EUA, porm, aps um boom e uma queda de
ps-guerra, formou-se uma forte vaga de investimentos. Os investimentos, o consumo e a renda nacional estiveram crescendo mais
ou menos continuamente de 1921 a 1929, numa onda de prosperidade excepcionalmente longa que deu origem idia de que os
EUA eram diferentes, de que aquilo no era um simples boom,
mas sim uma nova era. Houvera alguns sinais de que a expanso
industrial estava comeando a horizontalizar-se em 1929, mas a
reao no teria sido to violenta se no fosse o boom financeiro.
Os preos das aes na bolsa de valores dependem, como vimos
acima, do que o mercado espera que elas sejam. Houvera um acentuado
boom de ps-guerra, quando da reconverso da indstria para os usos
civis, seguido por uma acentuada depresso, que abaixara os preos
das aes. Depois os investimentos se elevaram vivamente e o poder
de ganho do ativo real que as aes representavam comeou a subir
continuadamente. Iniciou-se uma reavaliao das aes que, a princpio, correspondeu a uma estimativa sbria dos lucros esperados.
Cedo, porm, o boom da Bolsa de Valores ascendeu sozinho e pairou
no alto muito acima do boom industrial.
At o incio de 1928, mesmo um homem de esprito conservador podia acreditar que os preos das aes comuns achavam-se
emparelhados com o aumento nos lucros das empresas, na perspectiva de novos aumentos, na paz e na tranqilidade da poca e
na certeza de que a Administrao, ento firmemente instalada no
296

ROBINSON

poder em Washington, no ficaria com mais que o necessrio em


impostos sobre quaisquer ganhos. J no princpio de 1928, a natureza do boom se alterou. A fuga em massa para o faz-de-conta,
que constitui parte to grande da verdadeira orgia especulativa,
comeou a srio. Ainda era necessrio tranqilizar aqueles que
exigiam algum lao, por tnue que fosse, com a realidade. (...)
Chegou o tempo, entretanto, como acontece em todos os perodos de especulao, em que os homens procuraram no mais
serem persuadidos da realidade das coisas, mas sim encontrar desculpas para fugir para o novo mundo da fantasia.167
O colapso do mercado de aes do outono de 1929 achava-se
implcito na especulao que ocorrera antes. A nica questo relativa a essa especulao era quanto tempo ela duraria. Nalguma
ocasio, mais cedo ou mais tarde, a confiana na realidade a curto
prazo dos valores a crescer das aes ordinrias se enfraqueceria.
Quando isso acontecesse, algumas pessoas venderiam e isso destruiria a realidade dos valores crescentes. Ret-las, espera de
um aumento, tornar-se-ia ento sem sentido: a nova realidade seriam
os preos em baixa. Haveria uma corrida desordenada para livrar-se
das aes. Fora esta a maneira pela qual as orgias especulativas
passadas haviam findado; foi a maneira pela qual o fim chegou em
1929; a maneira pela qual a especulao findar no futuro.168
O boom, entrementes, estivera solapando sua prpria base.
Numa fase anterior, fora moda nos Estados Unidos comprar ttulos
estrangeiros, o que sustentara o investimento num certo nmero
de pases, particularmente a Alemanha, o que tornara possvel financiar o pagamento das reparaes de guerra sem construir um
excedente correspondente de exportaes e sem efetuar investimentos internos. A atrao da especulao na Wall Street secou a fonte
dos emprstimos estrangeiros e colocou diversos pases em dificuldades financeiras. A Gr-Bretanha j vinha em dificuldades crnicas, exacerbadas pelo retorno ao padro-ouro a uma taxa de cmbio supervalorizada.169 A crise de 1931 trouxe algum alvio ao final,
mas, nesse meio tempo, o desemprego continuava a crescer. A Austrlia e a Amrica Latina estavam sentindo os efeitos dos preos
em baixa dos produtos primrios, que, assim que a atividade industrial diminura, haviam cado a nveis ruinosos. No havia assim
167 J. K. Galbraith, The Great Crash, pp. 23 s.
168 Ibid., pp. 152 s.
169 Ver J. M. Keynes, The Economic Consequences of Mr. Winston Churchill. Este ttulo
bastante injusto, porque Churchill, ministro do Tesouro na ocasio, foi obrigado a aceitar
conselhos de que desconfiara grandemente; ver tambm D. E. Moggridge, The Return to
Gold, 1925, (Departamento de Economia Aplicada, Cambridge, Trabalho Especial 19.)
297

OS ECONOMISTAS

elasticidade em parte alguma e a depresso americana mergulhou


todo o mundo capitalista num plano inclinado descendente de lucros,
atividades e empregos.
As doutrinas da boa finana, de acordo com as quais o primeiro
dever de um governo equilibrar seu oramento, constituam a
ortodoxia dominante, especialmente na Alemanha, que sofrera a
traumtica experincia de um colapso completo do sistema monetrio na grande inflao de 1921-23. Uma alterao da teoria econmica que veio a ser conhecida como a Revoluo Keynesiana
(embora Myrdal e Kalecki devessem partilhar da prescrio)170 foi
tardia demais para ter qualquer efeito prtico, e o New Deal de
Roosevelt foi confuso e inapropriado. Deixando de lado a misria
e a humilhao, o desperdcio da simples produo material ilustrado pelo fato de que o irromper da guerra aumentou o consumo
civil de comida e roupas nos Estados Unidos em cerca de 30%.
Parecia que o diagnstico de Marx se estava realizando, que
o capitalismo j tivera a sua poca e estava fadado a ser suplantado,
mas a histria ainda tinha outras cartas na manga.
Uma frmula nova fora encontrada na Itlia. Quando um
movimento trabalhista ficava suficientemente forte para constituir
uma ameaa sria aos proprietrios de terras e aos industriais, a
baixa classe mdia dos lojistas, empregados de escritrio e profissionais liberais esforados sentia-se entre dois fogos. Encontrara
um defensor que descobriu ser possvel recrutar um exrcito de
descontentes e, tolerando e cultivando o sadismo que, segundo parece, existe em todas as populaes, criar um aparelho de terror
para garantir o poder. As classes respeitveis ficaram em parte
intimidadas e em parte gratas pela defesa contra uma revoluo
de esquerda. De modo semelhante, as respeitveis naes capitalistas, atravs de uma mistura de medo e simpatia, permitiram ao
novo regime ganhar mpeto. Hitler disps-se a seguir essa frmula
na Alemanha. A misria atual do desemprego macio e a amargura
importuna da derrota passada forneceram-lhe apoio e ele ps-se a
tratar de ambas ao mesmo tempo, preparando-se para a guerra.
Entrementes, a histria estivera fazendo uma falseta a Marx.
O movimento trabalhista internacional que deveria ter-se oposto
ao capitalismo internacional entrou em colapso quando os operrios
de cada nao alinharam-se por trs de seus governos em 1914,
com fervente patriotismo. Mas o colapso da periclitante autocracia
170 Ver Gunnar Myrdal, Monetary Equilibrium, e Michal Kalecki, Studies in the Theory of
Business Cycles, ambos os quais (em suas prprias linguagens) so anteriores General
Theory de Keynes.
298

ROBINSON

do czar na guerra forneceu aos crentes do marxismo a sua oportunidade e eles se viram no comando de um imprio onde o capitalismo, longe de achar-se demasiadamente maduro e a apodrecer
por dentro, mal comeara a deitar razes. Revelou-se que o socialismo no constitua uma etapa alm do capitalismo, mas sim um
meio alternativo de efetuar a industrializao.
Aps algumas atrapalhaes,171 as autoridades soviticas compreenderam que sua tarefa era industrializar a economia que lhe
havia cado nas mos. Sem capitalistas para fazer o trabalho, nem
motivo de lucro para gui-lo, o Estado teve de criar novos rgos
para a planificao e a administrao de todas as atividades econmicas. Dentro de vinte anos a Unio Sovitica havia alcanado
a maior parte dos investimentos que se haviam estado acumulando
no mundo ocidental por mais de 200 anos.
Nisto, o novo sistema tivera certas vantagens. Primeiro e acima de tudo, a tecnologia j havia cumprido seu trabalho pioneiro,
sob o impulso da busca de lucros, e teve apenas de ser adaptada
s novas exigncias. O capitalismo comeara do mercado, vendendo
a preo mais baixo a produo artesanal e gradualmente remontara
s indstrias bsicas. No novo sistema, era lgico criar as indstrias
bsicas primeiro e tomar um atalho atravs do processo de acumulao. O motivo do lucro surgira da propriedade privada. As
propriedades dos capitalistas exigiam o consumo de uma parte dos
lucros, o que desviava do investimento os recursos. Alm disso, um
grande mecanismo de crdito e finanas se desenvolvera principalmente para lidar com a propriedade e, com a venda e a publicidade,
absorvera uma grande parte da energia intelectual do mundo capitalista em atividades improdutivas. Este desperdcio do excedente
investvel podia ser evitado organizando-se uma administrao que
fizesse apenas o necessrio para manter a economia em movimento.
No mundo capitalista havia uma diviso ntida entre os bens
e servios que eram fornecidos pelo Estado e pela iniciativa privada.
Tudo o que pudesse ser vendido em pacotes ou de que se pudesse
cobrar honorrios constitua uma oportunidade de fazer lucros. A
administrao geral e as foras armadas, bem como certos confortos
urbanos, tinham de ser pagos com os impostos. (A princpio, at
mesmo as estradas eram abertas sob o sistema de lucros, mas visto
que os pedgios constituam claramente uma atrapalhao, este
servio foi transferido para o setor de tributos.)
Sente-se que os impostos constituem um nus, seno um as171 Ver E. H. Carr, Some random reflections on soviet industrialization, em Socialism, Capitalism and Economic Growth.
299

OS ECONOMISTAS

salto direto, enquanto que os lucros ocultos nos preos das mercadorias no o so. O pblico geralmente aceitou a ideologia dos
negociantes e apoiou-os no manter a esfera do mercado to ampla
quanto possvel. medida que a produtividade crescia, mesmo as
mais baixas rendas ofereciam um mercado para cada vez mais
bens de produo em massa, mas os servios mais importantes
sade e educao s podiam ser adequadamente fornecidos s
famlias de classe mdia que podiam pagar por eles. No sistema
sovitico, a distino entre tributos e lucros no aparece. Toda a
verba necessria para pagar os rendimentos dos que trabalham
na administrao, nas foras armadas, nos investimentos e nos
servios gratuitos cobrada conjuntamente e gasta segundo um
plano coerente. O fornecimento dos servios de sade e educao
estendido populao inteira, o que, alm de contribuir para o
padro de vida, tem a vantagem de permitir que o sistema industrial
se abastea dos talentos da totalidade de cada gerao.
Existe outra desvantagem no sistema tributrio dos pases
capitalistas. O sentimento democrtico exige que a renda oriunda
da propriedade, que permanente, seja taxada mais pesadamente
que as rendas derivadas do trabalho, o qual decai com a doena e
a velhice, exigindo ainda que as rendas elevadas pelo menos paream ser pesadamente tributadas. O resultado que a engenhosidade e os honorrios de advogados gastos para evitar a taxao
amide ocasionam um rendimento mais elevado do que aquele que
pode ser ganho pela contribuio produo real.
Um dos elementos desses custos deve ser especificamente mencionado. Consiste na absoro da capacidade em atividades simplesmente protetoras. Uma considervel parte do trabalho total efetuado
pelos advogados consome-se na luta dos negcios com o Estado e seus
rgos. indiferente que chamemos isso de obstruo viciosa do bem
comum ou defesa do bem comum contra a obstruo viciosa. Em
qualquer caso, permanece o fato de que na sociedade socialista no
haver necessidade nem lugar para esta parte da atividade jurdica.
A poupana resultante no satisfatoriamente medida pelos honorrios dos advogados que se acham nela empenhados. Isso insignificante. Mas no insignificante a perda social de tal emprego improdutivo de muitos dos melhores crebros. Considerando quo extremamente raros so os bons crebros, seu deslocamento para outros usos
pode ser de uma importncia mais que infinitesimal.172
A Revoluo Russa aboliu a renda oriunda da propriedade (
172 Joseph A. Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy, p. 198.
300

ROBINSON

parte uma pequena quantidade de juros sobre poupanas) e o imposto


de renda aplicado apenas a alguns casos anmalos. Para a grande
massa da populao ativa, cada indivduo recebe a renda que se imagina merecer. No h necessidade de uma organizao elaborada para
pagar dinheiro com uma das mos e tir-lo de volta com a outra.
Quando a propriedade privada dos meios de produo abolida, toda a renda nacional pertence a toda a populao. Os ganhos
de um operrio no so salrios no mesmo sentido que tm sob o
capitalismo, mas sim sua cota no grande empreendimento cooperativo. Contudo, como meio de colocar em vigor uma disciplina e
fornecer um motivo para o trabalho, um sistema de pagamento
indistinguvel dos salrios mostrou ser indispensvel; o socialismo
representou uma diferena muito menor para a vida cotidiana de
um trabalhador industrial do que os visionrios haviam prometido.
Para o administrador de uma empresa, a vida foi diferente. Em
vez de ser chamado a utilizar seu julgamento sobre a maneira de
obter lucros para a sua firma, recebeu instrues sob a forma de
especificaes de produo, custos etc., em funo das quais tinha
de apresentar o melhor resultado que pudesse.
A mais importante diferena que o socialismo introduziu na
economia deu-se no controle dos investimentos. Em vez de serem
divididos pelo acaso histrico entre governo, autoridades locais, um
certo nmero de empresas de grande porte em busca de lucros e
inumerveis pequenos negcios com que uma famlia ganhava a vida,
sem uma viso geralmente aceita do que se imaginava destinar-se
aquilo, um plano global de investimentos para construir as foras da
nao constitua agora a principal preocupao do governo central.
Os planificadores tinham a seu comando grandes recursos naturais inexplorados e grande parte de sua tarefa era organizar a produo das matrias-primas. O plano global exigia um equilbrio do
suprimento de cada tipo de produto animal, vegetal e mineral contra
a sua utilizao na construo e nas fbricas. Desenvolveu-se um sistema de planificao em funo de insumos e produtos e um sistema
administrativo para levar a cabo o plano desenvolvido, pela atribuio
s empresas de materiais, energia e um fundo de salrios para o recrutamento da mo-de-obra. Este sistema foi posto em operao para
modernizar e industrializar todo o imprio herdado dos czares ao ritmo
mais rpido possvel. Um sistema sem capital, no sentido de propriedade privada em finanas, mostrou-se altamente bem-sucedido na acumulao do capital no sentido de aparelhamento industrial.
Mas houve certas desvantagens srias no sistema sovitico.
Em primeiro lugar, a industrializao foi lanada antes da revoluo
agrcola que, no mundo ocidental, a precedera.
301

OS ECONOMISTAS

No decorrer da Revoluo e da guerra civil em que esta foi


estabelecida, os camponeses da Rssia haviam-se apossado das terras
e, na sia Central, chefes tribais retomaram seus antigos poderes. A
renda, que normalmente sugava o excedente agrcola, no estava sendo
paga e, enquanto a indstria nada pudesse oferecer para adquirir,
os camponeses no tinham motivos para produzir um excedente para
venda. Stlin atalhou este impasse criando fazendas coletivas, abastecendo-as com postos de tratores mecnicos que se destinavam a dar
impulso produo, exigindo entregas compulsrias de cereais e outras
safras. A brutalidade assassina com que a coletivizao foi levada a
cabo indisps os camponeses e poucos dos administradores enviados
para dirigir as fazendas encontraram meios de faz-las funcionar.
(Nas repblicas asiticas, onde os chefetes haviam sido submetidos,
o novo sistema acarretou uma elevao no padro de vida superior
ao seu miservel nvel anterior e, assim, obteve apoio.) O mau desempenho da agricultura constitui um srio retardamento ao desenvolvimento da indstria sovitica.
A segunda grande desvantagem do sistema foi que a f que
tornara a revoluo possvel enrijeceu-se, transformando-se em dogma.
O marxismo-leninismo (longe das intenes de seus autores) tornou-se
uma religio obscurantista e perseguidora. A fsica e a engenharia
eram importantes demais para serem abafadas, mas questes de biologia, lingstica, psicologia, esttica e, acima de tudo, economia e
cincia social eram decididas por posio social. A contradio entre
a ampla expanso da educao, particularmente nas cincias naturais,
e a proibio de uma livre vida intelectual de indagao e crtica
criaram uma tenso que ainda no foi solucionada.
Finalmente, achando-se cercado pela hostilidade das naes
capitalistas, que tratavam mesmo o fascismo como um mal menor,
o governo sovitico foi obrigado a atrelar a indstria primariamente
defesa e manter um olho vigilante sobre a dissenso interna.
Levar a cabo todo o programa exigiu um forte controle central, o
qual se hipertrofiou na tirania de Stlin. As relaes de produo
foram ajustadas para adaptar-se s foras de produo pelo uso
de uma ferramenta dolorosa.
Ao final, Hitler transformou os russos e o Ocidente em aliados,
mas, quando a guerra terminou, a velha hostilidade reafirmou-se
e comeou a era da Guerra Fria.

302

8
A INDSTRIA E O ESTADO

Aps

a guerra, descobriu-se que o capitalismo havia experimentado uma importante mutao. O boom da reconstruo do
ps-guerra no foi seguido por uma depresso ps-reconstruo.
Durante mais de vinte anos no houve recesso de vulto. Quanto
esta nova poca durar, ningum pode dizer, mas j durou o bastante para aparecer como uma fase nova da civilizao industrial.
O elemento predominante no mundo capitalista so hoje os
EUA, sendo a que teremos de procurar o mecanismo do novo sistema. Houve dois elementos principais nele, cada um favorecendo
o outro. Primeiro, a era do capitalismo pessoal, em que os bares
do roubo haviam criado imensas fortunas, chegara ao fim (embora
algumas reas para evoluir e negociar ainda permaneam). Eles
foram sucedidos por grandes firmas burocratizadas, adaptadas
aplicao de mtodos cientficos tecnologia, administrao e
venda. Segundo, o interesse grandemente aumentado do Estado
nos negcios econmicos, que comeou na depresso e se desenvolveu com a guerra, continuou no tempo de quase-paz.
As grandes empresas herdaram os objetivos e as atitudes dos
capitalistas individuais, mas existem importantes diferenas em seu
modo de operao. Uma vez lanadas, no mais dependem, para o
financiamento, da poupana individual. Cada uma consiste num fundo
que se perpetua e amplia a si prprio, controlado e abastecido por
um quadro autoperpetuante de administradores e tcnicos.
A tecnoestrutura, como Galbraith a batizou, consiste em todos
aqueles que trazem conhecimento, experincia e talento especializados tomada de decises grupal.173 Nenhum dos indivduos tem
173 The New Industrial State, p. 71.
303

OS ECONOMISTAS

mais poder que um dente de engrenagem numa mquina, mas a


testemunha, como um todo, controla um imprio financeiro de milhes em dinheiro e milhares de vidas.
Existe uma forte propenso na natureza humana talvez
enraizada nos instintos que do coeso social a um bando de smios
a desenvolver lealdade para com qualquer instituio em que
um indivduo se ache. O capitalismo administrativo exige um alto
grau de fidelidade da equipe a uma empresa. O egosmo, naturalmente, acha-se envolvido, mas o egosmo puro conduziria a uma
grande mobilidade entre os negcios e a revelao dos segredos de
um ao outro. A lealdade que envolve o ego do indivduo com a sua
empresa constitui um aspecto essencial do sistema.
No assunto de ningum indagar: Qual o objetivo da
operao? Para os empregados de cada empresa, parece natural
e bvio que estejam trabalhando para o sucesso do negcio. Nominalmente, os administradores de uma firma so empregados pelos
proprietrios desta e os proprietrios legais so os cotistas ou acionistas. Mas estes capitalistas individuais, companhias de seguro
etc. nada tm a dizer quanto direo do negcio. Encaram
seus direitos simplesmente como aplicaes, uma forma conveniente
de ser proprietrio e tirar rendas da propriedade. Os administradores esto continuamente se esforando para aumentar os lucros
atravs de investimentos que reduzam os custos, de maneira a
melhorar seu poder de venda. Isso torna possvel que os salrios
reais se elevem sem reduzir a taxa de lucro. A parte principal
desses investimentos financiada pelos lucros e o poder de lucro
do capital assim criado propriedade de quem quer acontea estar
de posse das aes. Dessa maneira, a posio do acionista anmala:
Ele uma figura passiva e sem funo, notvel apenas por
sua capacidade de partilhar, sem esforo ou mesmo sem risco aprecivel, os lucros do crescimento pelo qual a tecnoestrutura mede
o seu sucesso. Nenhuma concesso ou privilgio feudal algum dia
igualou, quanto a rendimento sem esforo, o do av que comprou
e dotou seus descendentes com um milhar de aes da General
Motors ou General Electric. Os beneficirios desta previso tornaram-se e permanecem ricos sem nenhum exerccio de esforo ou
inteligncia, alm da deciso de no fazer nada, adotando, como o
fizeram, a deciso de no vender.174
O sistema garante administrao um alto grau de independncia dos banqueiros e do governo e por essa razo ela tolera o
174 Ibid., p. 394.
304

ROBINSON

escoadouro dos recursos da firma, que representado pela necessidade de pagar dividendos suficientes para garantir uma boa posio na bolsa de valores.
O capitalismo das grandes empresas j demonstrou ser idealmente concebido para a aplicao das cincias fsicas produo,
e das descobertas da psicologia e da pesquisa social criao da
procura de seus produtos, mas no poderia, por si prprio, administrar a economia nacional.
H um consumo sempre crescente de produtos industriais pela
classe dos fazendeiros, dos pequenos negociantes e dos profissionais
liberais, inclusive do pessoal da prpria tecnoestrutura, bem como
daquela parte da classe operria que se deixou absorver pelo sistema. Este veio a ser conhecido pelo nome de sociedade de consumo, mas no representa uma base suficiente para fornecer um
escoadouro massa absoluta de fundos investveis que o sistema
gera. Alm disso, a inerente instabilidade de investimento que a
economia da iniciativa privada manifestou antes da guerra acha-se
agora reunida a uma instabilidade potencial no consumo. (Se todos
decidissem continuar com o mesmo carro por mais um ano, a indstria moderna, e no apenas nos Estados Unidos, mergulharia
em temvel depresso.)
O sistema, contudo, manteve-se a funcionar com flutuaes
apenas moderadas. Os gastos estatais forneceram um elemento de
equilbrio na procura para preservar a quase-estabilidade e o crescimento contnuo do mercado de bens. A linha mais fcil de despesas
para o Estado efetuar destina-se chamada Defesa.
Ela proporciona contratos de longa durao; a exigir grandes
investimentos de capital em reas de tecnologia avanada. No h
risco de flutuaes de preo, existindo ampla proteo contra qualquer mudana nas exigncias, isto , qualquer mudana na procura.
Se um contrato for cancelado, a firma acha-se protegida pelo investimento que efetuou. Para nenhum outro produto pode a tecnoestrutura planejar com tanta certeza e segurana. Dada a inevitabilidade do planejamento, h muita atrao nas circunstncias
em que ele pode ser feito to bem.
Isso conduz a tecnoestrutura a identificar-se estreitamente
com os objetivos das foras armadas e, com no pouca freqncia,
com os objetivos especficos da fora particular, Exrcito, Marinha
ou Aeronutica, qual mais intimamente serve. A associao simples, tal como no caso do indivduo e da organizao, apia esta
tendncia. Conseqentemente, a tecnoestrutura passa a enxergar
a mesma premncia no desenvolvimento de armamentos; a mesma
segurana na preeminncia tcnica; a mesma exigncia de um sis305

OS ECONOMISTAS

tema particular de armamento; as mesmas vantagens numa misso


ampliada para, digamos, a Aeronutica ou a Marinha, que o prprio
servio especfico enxerga. Seus membros desenvolvem a mesma
dedicao a estes objetivos que os oficiais das foras armadas.175
Pode ter havido conselheiros governamentais de larga viso
que tenham visto a corrida armamentista como uma soluo do
problema da manuteno da estabilidade econmica, mas parece
mais plausvel supor que a frmula surgiu da convergncia de uma
variedade de foras. As autoridades militares e todas as outras
autoridades que haviam ascendido a posies de poder e honra
durante a guerra relutavam em descer. Um certo nmero de indstrias importantes sofreria um acentuado declnio se a produo
de armamentos casse; os cientistas que se haviam dedicado bomba atmica no queriam acreditar que ela era desnecessria; os
polticos, os financistas e os industriais temiam que a simpatia
pelo povo russo incentivasse internamente o comunismo; amplas
massas de trabalhadores brancos, pequenos negociantes, membros
da tecnoestrutura e intelectuais ainda sustentavam a f proposta
por Al Capone Este nosso sistema americano (...) d a todos e
a cada um uma grande oportunidade, se pudermos agarr-la com
ambas as mos176 e estavam prontos a agrupar-se em torno de
qualquer sugesto de que ele se encontrava em perigo.
Pois, quaisquer que fossem suas causas, a conseqncia da
guerra fria foi fornecer um escoadouro para os gastos do governo,
o qual no competia com a iniciativa privada e no saturava a
procura pela produo de algo que o pblico pudesse consumir.
O sistema foi rapidamente identificado:
Os planejadores do governo imaginam haver encontrado a
frmula mgica para bons tempos quase infindveis. (...) A guerra
fria a catalisadora. A guerra fria um manual de instrues de
bomba automtica. Abre-se uma torneira e o pblico clama por
mais gastos em armamentos. Fecha-se outra e o clamor cessa. A
confiana, a petulncia de Truman baseiam-se nesta Frmula Truman. Diz-se ao presidente que a era trumnaniana dos bons tempos
pode durar at muito alm de 1952. As exigncias da guerra fria,
se integralmente exploradas, so quase ilimitadas.177
O interesse adquirido de todos que, para lucros ou empregos,
dependiam da indstria armamentista (inclusive uma grande parte
175 Ibid., pp. 310 s.
176 Ver abaixo, p. 338.
177 Citado do U. S. News and Wold Report em Baran e Sweezy, Monopoly Capital, p. 212.
306

ROBINSON

das universidades e institutos de pesquisa) forneceu-lhe um respaldo


slido e a cruzada pela liberdade proporcionou-lhe um nobre objetivo.
O sistema j se havia mostrado notavelmente bem-sucedido,
no em travar guerras, mas em manter a lucratividade contnua,
permitindo assim um crescimento ininterrupto da indstria, que,
maneira de um subproduto, por assim dizer, podia continuamente
ampliar a produo e o consumo de bens mercantilizveis. As relaes de produo achavam-se mais bem adaptadas s foras da
tecnologia cientfica do que jamais haviam estado antes. Vivendo
na era que chegara ao fim em 1914, Marx supusera ser necessrio
um tipo de racionalidade em tal adaptao, mas agora era o contrrio que acontecia. Os armamentos atmicos, qumicos e biolgicos, haviam no apenas destrudo finalmente a guerra como palco
de bravura e honra, mas a haviam tornado perigosa demais para
fornecer um meio de engrandecimento nacional. A racionalidade
exige que o objetivo primordial da poltica seja tornar obsoleta a
guerra e encontrar meios alternativos de tratar com os problemas
que lhe do origem, mas precisamente o sucesso econmico do
complexo militar-industrial (embora se tenha ultrapassado a si prprio no Vietnam) que coloca o maior obstculo no caminho de qualquer esforo desse tipo.
Para manter um emprego quase pleno, no suficiente preservar a estabilidade apenas. necessrio tambm garantir que
o nmero de empregos que a economia oferece cresa no mesmo
ritmo que a populao trabalhadora. O progresso tcnico est
continuamente reduzindo o nmero de horas requeridas, este
ano, para produzir o rendimento do ano passado. Ao mesmo tempo, quando a populao est crescendo, uma quantidade dela
maior que no ano anterior busca emprego este ano. Impedir o
desemprego exige que a procura de mo-de-obra se eleve juntamente com a oferta.
Uma taxa apropriada de aumento do rendimento total, reunida a uma reduo das horas de trabalho por ano e a um prolongamento do perodo de educao, capacita o sistema a digerir
a mudana tcnica, que gradual e amplamente difundida atravs de toda a indstria, embora no parea muita lgico permitir
que o acionista passivo e sem funo desfrute de uma grande
parte dos benefcios. Mas o motivo do lucro no contm nenhum
mecanismo destinado a garantir que o progresso tcnico assumir
formas digestveis.
A mecanizao da agricultura nos antigos Estados escravagistas dos EUA, combinada com a automao na indstria e a
atrofia dos transportes pblicos, tornaram uma grande parte da
307

OS ECONOMISTAS

fora de trabalho no especializada redundante para as exigncias


da indstria lucrativa. A concentrao do desemprego conseqente
sobre os negros est criando um problema aterrante.
O capitalismo moderno acha-se bem adaptado para produzir
sucessos tcnicos fabulosos, mas no para fornecer a base da nobre
vida acessvel a todos com que Marshall sonhou.

308

9
O NOVO MERCANTILISMO

capitalismo com um emprego quase pleno mostrou-se altamente bem-sucedido tambm na Europa Ocidental. Embora os
armamentos fornecessem o volante que mantinha a economia de
mercado estvel, viu-se o mais espetacular desenvolvimento das
naes derrotadas Alemanha Ocidental e Japo (porque o Japo
faz parte hoje do mundo ocidental da indstria capitalista) ,
que a princpio no receberam permisso para recriar sua indstria
militar e assim depuseram todos os seus investimentos e todo o
seu orgulho nacional ferido na produo civil. Mesmo na Gr-Bretanha, a praticante menos bem-sucedida do capitalismo moderno,
houve uma elevao acentuada no nvel de consumo de produtos
industriais e a destruio de confortos que acompanham essa elevao.
Um importante subproduto da prosperidade capitalista foi uma
grande expanso do sistema de servios sociais que havia sido pioneiramente implantado na Gr-Bretanha, no comeo do sculo, e grandemente desenvolvido na emulao dos soviticos. Nela, as exigncias
da democracia e do sentimento humanitrio combinaram-se com o
egosmo esclarecido da comunidade dos negcios. Um cidado que
passe privaes constitui uma censura economia e no possui utilidade para ela, seja como operrio para produzir, seja como mercado
para absorver os bens que podem ser vendidos; a sade precria
um desperdcio e a instruo pblica necessria para produzir trabalhadores habilitados e os escales mais baixos da tecnoestrutura.
Assim o capitalismo moderno se voltou para o Estado do Bem-Estar.
Esse sistema foi levado mais longe na Sucia, onde se evitou
a guerra. As outras naes procuram desculpar-se por se encontrarem atrasadas em relao a ela, espalhando que os suecos se
entediam terrivelmente.
309

OS ECONOMISTAS

Gunnar Myrdal, eminente economista e socilogo sueco, diz


que isso tolice.178
A Sucia conseguiu criar uma economia em que o desemprego
em massa encontra-se desaparecendo do horizonte; existe um servio pblico cada vez mais eficiente para auxiliar os indivduos em
perigo de ficarem desempregados numa indstria em atraso, de
maneira que mesmo o risco do desemprego excepcional reduzido.
Todos os cidados, em caso de doena, tm sua disposio servios
mdicos por um preo apenas nominal; podem esperar por uma
penso de velhice que, em valor estvel, montar a dois teros de
sua renda em seus quinze melhores anos de vida; padres de vida
decentes so assegurados pelo Estado s crianas, vivas, invlidos
e aos que possuam alguma deficincia; por lei, proibido despedir
uma mulher por razes familiares; as mulheres do servio pblico,
antes e aps o parto, recebem do emprego licena paga e todas so
reembolsadas pelas diversas despesas relacionadas ao acontecimento. Todas as escolas so gratuitas e os estudantes e suas famlias
tambm so gradualmente aliviados da necessidade de encontrar
um sustento para suas despesas necessrias vida: esforos estrnuos so feitos para auxiliar as famlias modestas a conseguir
uma casa decente para viver, e assim por diante.179
Uma das supostas provas da frustrao e tristeza dos suecos
so as estatsticas de suicdio, mais altas que as de alguns outros
pases, principalmente porque o suicdio l no constitui crime, no
sendo noticiado nos jornais, de maneira que as famlias no tm
razes para escond-lo.
Outra idia popular no estrangeiro a predominncia do
pecado na Sucia, com o significado de liberdade sexual. Para
comear, um ponto discutvel seria como esse tipo de pecado daria
testemunho de frustrao e tristeza.180
Myrdal, que j se acostumou a desempenhar um papel na
cena mundial, confessa que ele prprio se entedia bastante numa
sociedade em que no existem grandes problemas, mas a maior
parte de seus compatriotas parece ach-la bastante satisfatria.
Indiscutivelmente, a elevao em bem-estar material e segurana para as massas no foi acompanhada pela melhoria acentuada de participao cultural que acreditamos devesse resultar
das reformas sociais, na ocasio em que por elas tivemos de lutar.
178 "What is wrong with the welfare state?", em New York Times Sunday Magazine, 30 de
janeiro de 1966. Uma pequena alterao verbal foi feita na primeira citao.
179 Ibid.
180 Ibid.
310

ROBINSON

Acreditvamos certamente, por exemplo, que quatro semanas de


frias pagas viriam a ser empregadas de modos um tanto diferentes
dos que agora podemos observar serem geralmente utilizados. Mas
isso foi um equvoco de nossa anlise das coisas por vir e de maneira
alguma deve ser tomado como demonstrativo de insatisfao ou
mal-estar entre o povo. Aparentemente, ele no se entusiasma tanto
pela cultura superior como romanticamente acreditvamos, mas
acha-se bem feliz com uma cota pequena, porm a elevar-se, dela.181
possvel argumentar que na Sucia a opinio pblica democrtica dominou os industriais e tornou-os seus servos, enquanto
que, nos EUA, o Estado transformou-se em servo dos industriais.
Outros pases ocidentais encontram-se entre os dois extremos.
Quando o objetivo aceito da poltica de governo conservar
um emprego quase pleno e o desenvolvimento econmico, que
satisfaz o respeito prprio nacional e mantm a democracia contente, permitindo maioria dos cidados um nvel crescente de
consumo, ento claramente a diretoria das firmas industriais e os
sindicatos fazem parte da administrao da economia nacional tanto
quanto o servio pblico. Ao mesmo tempo, a democracia no possui
meios diretos de control-los; tm de ser lisonjeados e tem-se de
oferecer-lhes incentivos ou amea-los com proibies para conseguir que faam o que os objetivos da poltica exigem. Cada uma
das naes capitalistas fez evolver um modelo diferente de relaes
entre o governo, as indstrias e servios nacionalizados e a iniciativa
privada, e um modelo diferente de distribuio dos benefcios entre
as classes e setores da economia, de acordo com a fora e as pretenses dos interesses envolvidos.182 Entediante ou no, o Estado
do Bem-Estar suavizou muito a rudeza do capitalismo puro e desempenhou grande papel em poup-lo, at o presente, do apocalipse
que Marx previu h cem anos.
Tanto quanto a tecnologia industrial, o segundo ingrediente
do alto padro de vida das naes desenvolvidas o controle da
natalidade. No sculo XVIII, mesmo mulheres abastadas sofriam
como a Sra. Thrale, sempre a criar e a perder bebs, o que mutila
o corpo e o esprito to terrivelmente.183 Os aperfeioamentos mdicos baixaram a taxa de mortalidade infantil e foram seguidos
por uma limitao de nascimentos. Uma longa batalha contra os
preconceitos ainda no se acha completamente vitoriosa, mas j
obteve xito suficiente para ocasionar uma modificao revolucionria na vida familiar das sociedades industriais prsperas.
181 Ibid.
182 Ver Shonfield, Modern Capitalism.
183 Citado de memria de uma carta da Thraliana.
311

OS ECONOMISTAS

A liberdade a que Myrdal se refere constitui uma adaptao


dos costumes a uma nova situao tcnica, embora a gerao jovem,
assediada por uma ressaca de puritanismo, por um lado, e a
vulgarizao comercial do sexo, pelo outro, passe um tempo difcil
a criar para si uma atitude psicolgica aceitvel e um cdigo de
conduta praticvel.
Do ponto de vista da vida privada, a aceitao do controle da
natalidade constitui uma grande libertao, embora o declnio nas
taxas de natalidade que se seguiu a recentes melhoras tcnicas e
legais nos mtodos demonstre que ainda h um grande nmero de
nascimentos no desejados. Do ponto de vista da economia, o movimento ainda no foi bastante longe. Uma cessao do crescimento
da populao numa economia de bem-estar de quase pleno emprego
tornaria possvel uma elevao mais rpida do padro mdio de
consumo, com menor destruio das amenidades de espao, gua
e ar. Todas as naes industriais capitalistas ainda se acham sofrendo de uma populao crescente e os humanitaristas se encontram no cruel dilema de querer resgatar da pobreza todas as crianas que nascem e o medo de incentivar os pais a ter outras.
O Estado do Bem-Estar, tal como as necessidades da defesa,
promove o nacionalismo. Cada governo se preocupa com seu prprio
povo e a poltica no pode distinguir entre os benefcios a ele concedidos que so absolutos e os que so feitos s expensas de outros
povos. Como Myrdal aponta, o Estado Democrtico do Bem-Estar
nos pases ricos do mundo ocidental essencialmente, por sua prpria natureza, protecionista e racionalista.184
As grandes diferenas no padro de vida e no nvel de emprego
nas diferentes partes do mundo criam uma procura de imigrao
por parte das economias mais prsperas. Enquanto os imigrantes
fizerem os trabalhos mais rudes a salrios mais baixos, estaro
ajudando a elevar o padro de vida dos nacionais, mas se se estabelecerem e partilharem dos benefcios do Estado do Bem-Estar,
tornar-se-o uma ameaa para ele. Uma soluo ideal (do ponto
de vista dos capitalistas nacionais) foi encontrada na Alemanha
Ocidental, para onde operrios de pases mais pobres so trazidos
(j formados e sem que se tenha feito despesa com sua criao)
quando a indstria se encontra em crescimento rpido, sendo expulsos quando o desemprego ameaa. Nessas situaes, pressupese que o interesse do governo o bem-estar apenas dos nacionais,
oferea ou no o sistema quaisquer vantagens para os estrangeiros.
184 Beyond the Welfare State.
312

ROBINSON

O egosmo nacional do capitalismo moderno pode ser claramente percebido na esfera do comrcio internacional. O mundo
capitalista (exceto numa guerra de maior vulto) um mercado de
comprador. A capacidade produtiva excede a procura. As exportaes rendem lucros e as importaes ( parte as matrias-primas
necessrias) significam uma perda das vendas para competidores.
Alm disso, os investimentos internos so mais fceis de fomentar,
a inflao mais fcil de ser evitada e o cmbio estrangeiro mais
fcil de manejar numa situao de balana comercial favorvel,
isto , de um saldo das exportaes sobre as importaes. Assim,
cada nao compete para atingir um desenvolvimento visando
exportao, enquanto tenta defender-se das exportaes dos outros.
A combinao do quase planejamento nacional com o caos internacional (que os acordos sobre comrcio e financiamento feitos aps
a guerra no conseguiram dominar) inflama-se de tempos em tempos numa crise internacional.
As exigncias do Estado preparado para a guerra e do Estado
do Bem-Estar harmonizam-se na exportao de armamentos, a qual
mantm prspera a indstria nos antigos pases imperialistas e
permite s inimizades nos pases antigamente coloniais, que se
situavam ao nvel dos arcos, flechas e espingardas de pederneira,
irromperem com bombas e tanques.

313

10
A ABASTANA SOCIALISTA

Do lado sovitico, grande parte da acumulao de vinte anos

teve de ser refeita, devido destruio causada pela guerra, e, por


cima disso, era mais necessrio que nunca atrelar a cincia e a
indstria defesa. Estabeleceu-se um segundo perodo de investimento a todo custo. O acordo de facto efetuado ao fim da guerra
(e que nunca foi regularizado) dera aos soviticos uma esfera de
influncia na Europa central, at a linha Oder-Neisse, e nos Balcs,
exceo da Grcia; a Tchecoslovquia (talvez a prever um movimento do outro lado) juntou-se em 1947. O sistema russo foi transplantado para todos esses pases, inclusive sua tirania e injustia.
A despeito de tudo, o poderoso efeito do desenvolvimento planejado
elevou a produo (inclusive de armamentos) em toda a regio a
um nvel tal, que uma poltica de relaxamento tornou-se possvel
e as exigncias do pblico por algum benefcio provindo de sua
labuta e abstinncia tornaram-se insistentes.
A era de abastana potencial apanhou os planejadores soviticos de surpresa. Durante o perodo de acumulao pesada, era
considerado uma lei do socialismo que a proporo do investimento
anual dedicado expanso das indstrias de investimento fosse
maior que a parte devotada construo da capacidade em indstrias de bens de consumo. Dessa maneira, a proporo do investimento na renda nacional deveria estar crescendo e a taxa de acumulao, acelerando-se. Tinha-se agora de admitir que isso no
constitua uma lei, mas sim uma fase do desenvolvimento. Quando
a primeira fase da industrializao chega ao fim, a economia pode
fixar-se na taxa de crescimento fornecida por uma proporo constante de investimento e esta no precisa ser a proporo mais
elevada que foi alcanada no processo de acelerao.
315

OS ECONOMISTAS

Durante o perodo de acumulao a acelerar-se, fora desenvolvida pelos planificadores uma espcie de ideologia anticonsumidora. Somente a indstria pesada era tomada a srio. O sistema
sovitico mostrou ser muito eficiente para produzir sputniks, mas
muito ineficiente para atender s necessidades dirias da dona de
casa. Provaes desnecessrias acarretadas pela alta acumulao
e por uma economia dominada pela defesa. O mtodo de controlar
a indstria atravs de ordens partidas de cima, amide incompatveis umas com as outras, e o enunciado de planos em funo do
produto bruto, que incentivavam uma utilizao esbanjadora de
materiais, bem como um sistema arbitrrio de preos, conduziram
ineficincia na produo. O sistema econmico que se mostrara
bem-sucedido na aplicao de uma convocao forada acumulao
estava provando ser um obstculo ao desfrute de seus frutos. As
relaes de produo tinham de ser adaptadas nova situao.
Planos de reforma comearam a ser estudados juntamente
com a denncia de Stlin, em 1956. Aps ferver a fogo lento durante
dez anos, houve uma nova erupo de crtica e experincia. A luta
entre as novas idias e a autoridade antiga chegou a uma crise
com a comoo poltica na Tchecoslovquia, em 1968. A interveno
sovitica representou um retrocesso acentuado na liberalizao poltica e na liberdade de opinio. Resta ser visto como as reformas
econmicas podero funcionar sem o debate e a crtica abertos em
que foram concebidas.
Os reformadores esto se lanando por mares inexplorados.
Foram influenciados, at certo ponto, pela descrio do capitalismo
que fornecida nos livros didticos ocidentais, e parecem supor
que o mercado e a maximizao dos lucros podem fornecer uma
soluo para seus problemas. H certamente uma fase crtica que
podem atribuir prpria ineficincia do sistema antigo. Obrigando
os administradores das empresas a produzir bens que sero vendidos ao pblico, em vez de despejar nas lojas uma produo planificada que ningum deseja, pode haver uma elevao imediata
no poder de aquisio real da renda do consumidor. Mas os livros
didticos apenas estudam o emprego de recursos determinados para
atender a necessidades determinadas. Quando os recursos esto
crescendo, os consumidores no sabem o que vo querer at que
lhes seja oferecido. No Ocidente, particularmente nos EUA, h uma
grande quantidade de pesquisa do mercado, mas ela se dedica principalmente a descobrir os mtodos mais eficazes de venda e publicidade. Uma indstria avanada que seja genuinamente dedicada
a assegurar a satisfao mxima das exigncias materiais e cul316

ROBINSON

turais constantemente a crescer de toda a sociedade185 algo que


o mundo ainda no viu.
A noo didtica de que o objetivo de maximizar os lucros de
uma empresa garante a eficincia tambm muito superficial.
Atualmente, mesmo os livros didticos admitem que as firmas capitalistas pesam o objetivo do crescimento a longo prazo contra o
dos lucros a curto prazo e tm de levar em considerao as boas
relaes com os operrios e a boa reputao junto aos consumidores,
ao decidir suas polticas, de maneira que a lucratividade no um
critrio simples e inequvoco de sucesso.
Existem vantagens bvias em dar aos administradores socialistas instrues simplificadas. Quando os preos so racionalizados,
uma instruo em funo do lucro torna possvel atalhar o emaranhamento de indicadores de plano anteriormente em funcionamento, mas ainda no claro, de maneira alguma, como ela funcionar na prtica.
O segundo grande problema dos reformadores conseguir a
lealdade dos operrios. Na natureza do caso, os reformadores pertencem tecnoestrutura do socialismo: so instrudos, tcnicos e
administradores inteligentes, alguns pertencentes ao Partido Comunista e outros no. Acham que correto e necessrio dar
tecnoestrutura independncia, autoridade e um padro de vida razovel. No podem mais imaginar a revoluo como o triunfo dos
insultados e prejudicados. (Na Tchecoslovquia, os russos em 1968
levantaram uma poderosa vaga de sentimento nacional contra eles
prprios, o que trouxe apoio popular aos reformadores.)
Na Iugoslvia, que escapou das tenazes da ortodoxia stalinista
em 1950, a igualdade em cada empresa era dada aos operrios
nela empregados quando o novo sistema foi introduzido. Eles indicavam os seus prprios administradores e decidiam que parte da
renda lquida deveria ser paga como salrios, utilizada para confortos ou investida para melhorar a capacidade produtiva. Isso obteve um grande sucesso em imbuir os operrios comuns da oficina
com aquela espcie de lealdade ao negcio, que usual nos nveis
mais altos da administrao, mas muito em breve destroou o plano
global dentro do qual se esperava funcionasse. Os outros reformadores esto tentando encontrar um modo de recrutar as energias
e a boa conduta dos trabalhadores por meio do pagamento de incentivos, enquanto mantm sob controle a administrao da eco185 Ver Economic Problems of Socialism in USSR, p. 45.
317

OS ECONOMISTAS

nomia como um todo. Tambm sob este aspecto, resta ver o que
surgir das reformas na realidade concreta.
Talvez a mais importante realizao do sistema sovitico seja
o desenvolvimento da educao pblica, muito frente de qualquer
coisa vista no capitalismo do bem-estar e sendo a abertura da oportunidade ao talento para todos os povos da Unio. Ela se fez acompanhar por uma estratificao de rendas e status em consonncia
com o nvel educacional exigido para os diversos tipos de trabalho.
Durante longo tempo, o requisito para o pessoal instrudo da administrao, indstria (inclusive armamentos e viagens espaciais)
e servios sociais, inclusive a prpria educao, era andar frente
do que o sistema podia proporcionar; recentemente, descobriu-se
que a oferta havia alcanado os requisitos, de maneira que comeou
a haver mais candidatos qualificados do que lugares detentores
dos privilgios de que aqueles esperavam desfrutar. No impulso
severamente utilitrio dado no sentido da produo, o conceito da
educao como fim em si prprio se perdera. Foi mesmo sugerida
a idia de limitar-se o acesso instruo superior, de maneira que
houvesse um nmero suficiente de trabalhadores obrigados a permanecer nas categorias inferiores.186
O surgimento de alguns sinais de uma sociedade de consumo
no mundo sovitico conduziu no Ocidente a um debate sobre a
convergncia dos dois sistemas econmicos. verdade que do lado
capitalista houve um movimento no sentido do planejamento nacional e, do socialista, no sentido do emprego de indicadores de
mercado, sendo verdade ainda que empresas a operar com as mesmas tcnicas possuem quase que o mesmo tipo de organizao interna. Contudo, a maneira pela qual os dois processos de industrializao se realizaram deixou importantes diferenas.
Os problemas que os soviticos esto encontrando em adaptar
seu sistema abastana potencial so muito diferentes dos problemas que assediam os governos capitalistas modernos, ao tentar
controlar a iniciativa privada. O comrcio controlado pode ser canhestro e esbanjador, mas problemas de balana de pagamentos
no podem surgir quando as importaes so mantidas em nveis
que as exportaes podem pagar. A eliminao da negociao de
salrios permite que o pleno emprego seja mantido sem o aborrecimento de taxas e preos continuamente crescentes. Mudanas
repentinas e assoladoras na procura de mo-de-obra so evitadas
pela introduo da automao, no mais rapidamente que as suas
186 Ver Kyril Tidmarsh, The Times, 9 de outubro de 1968.
318

ROBINSON

conseqncias podem ser tratadas. A eliminao da propriedade rendeira (embora no haja criado uma sociedade sem classes) impede o
dreno sobre o excedente investvel e as deformaes do modelo de
procura, que se devem ao consumo daquilo que nossos fiscais de impostos elegantemente descrevem como lucros no ganhos.
Em ambos os lados, a industrializao realizou-se sob a gide
dos governos nacionais. A esfera sovitica, sob alguns aspectos mais
ainda que o capitalismo do bem-estar, dominada pelo nacionalismo
econmico. Os pases socialistas europeus acharam difcil cooperar
num plano comum de desenvolvimento. O comrcio controlado
principalmente por trocas bilaterais, que excluem uma grande quantidade das vantagens potenciais da diviso internacional de trabalho e cada economia encontra-se restrita pelas limitaes de sua
capacidade de importar. Por outro lado, a esfera de comrcio planificado permanece imune s crises recorrentes que assolam o mundo capitalista.
A tese da convergncia utilizada no Ocidente para mitigar
o dio cego ao comunismo e, na China, sob o ttulo de revisionismo, para acusar os soviticos de haverem abandonado os princpios do socialismo. Mas, entrementes, a sombra da guerra fria
ainda paira sobre a cena. Por um lado, isso permite s autoridades
vencer as objees continuao da corrida armamentista e, por
outro, permite-lhes abafar a discusso livre, por medo que a crtica
possa transformar-se em deslealdade.

319

11
UM OUTRO CAMINHO

Na

China, como na Rssia, o socialismo est provando ser


o meio de promover a acumulao e instilar a tecnologia cientfica
numa economia pr-industrial, mas l ele assume uma nova forma.
Sob a bandeira do marxismo-leninismo, Mao Ts-tung imaginou
uma revoluo que realmente fosse no interesse do povo. Na China,
a massa da populao era constituda por aldees empobrecidos.
Para benefici-los, a primeira tarefa da revoluo foi a transformao da agricultura.
Imediatamente aps a instalao da Repblica Popular, uma
reforma agrria radical (que j fora ensaiada nas regies ocupadas
durante a longa guerra civil) libertou os agricultores da opresso
e da insegurana, elevando a grande maioria ao status de campons
mdio, ou seja, de uma famlia com terras suficientes para utilizar
sua prpria mo-de-obra e ganhar mais ou menos a vida.
Mas uma classe camponesa nesse nvel no podia fornecer a
base para o moderno desenvolvimento industrial. As propriedades
eram minsculas; as ferramentas e os animais, deficientes, e a
tcnica, primitiva. Para colocar a espiral em movimento, um excedente tinha de ser transferido para a indstria, que, por sua vez,
forneceria os meios de modernizar a agricultura. Ademais, a desesperada aquisitividade do campons, por tanto tempo a lutar
beira da penria, no se ajustava aos ideais do socialismo.
Por uma srie de medidas graduais, a terra foi coletivizada;
por etapas, o campons deixou de s-lo nessa condio formal para
transformar-se num membro de equipe numa comuna agrcola.
(Houve tambm algumas fazendas estatais, cultivadas por mo-deobra assalariada.) Tambm nos mtodos de trabalho o campons
mudou seu estilo de vida. O traado dos campos e a atribuio de
321

OS ECONOMISTAS

tarefas foram racionalizados; investimentos efetuados em controle


de gua, criao de animais, eletrificao e, finalmente, mecanizao, elevaram o nvel de produo por homem, bem como por hectare. (Os comunistas chineses admitem que, no processo, graves
erros foram cometidos, mas uma sucesso de oito anos de boas
colheitas globais indica que eles foram muito bem corrigidos.)
As relaes econmicas do campons tambm foram transformadas. A equipe possui, na realidade, a propriedade das terras
que lhe foram atribudas e do gado que adquiriu, bem como um
fundo de acumulao e um fundo de bem-estar social constitudos
pelos seus ganhos. O arrendamento e a usura no mais existem.
A renda derivada do produto da equipe, in natura e em dinheiro, distribuda de acordo com os pontos de trabalho que cada
indivduo tem registrados a seu crdito. A produo ainda se destina
principalmente auto-subsistncia. Para diz-lo rudemente, se 80%
da fora de trabalho se acham empenhados na agricultura, eles
necessitam desfazer-se apenas de 20% de seu produto lquido para
alimentar o resto da populao no mesmo nvel que eles prprios.
(Antigamente, as cobranas do proprietrio da terra amide tomavam 50% do produto bruto.) O excedente comprado a preos fixos
( parte um imposto territorial baseado na produo nacional, o
qual est deixando de ser importante medida que as produes
reais se elevam). Cada equipe concorda com as autoridades compradoras sobre as quantidades a serem vendidas cada ano. Os acordos
se destinam a deixar o bastante para a equipe alimentar-se, de maneira que o excedente tirado onde as produes so mais elevadas.
Para fazer a populao rural gostar de ganhar dinheiro, suprimentos
de bens de consumo so-lhe postos disposio, para comprar.
Finalmente, tambm em atitude mental o campons est deixando de s-lo. A gerao jovem, que cresceu pensando no trabalho
coletivo e na propriedade coletiva dos meios de produo como coisa
normal, est perdendo o interesse nas leiras particulares, que eram
permitidas como uma concesso aos antigos mtodos, e interessa-se
principalmente em aprender novas tcnicas e adquirir novos aparelhamentos. O mbito de ocupaes no campo est-se alargando de
ano para ano, medida que a mecanizao aumenta, e cada vez mais
pequenas indstrias so instaladas nas comunas. A educao e o debate poltico colocam o aldeo a par da situao da vida nacional.
Dadas a segurana econmica completa, no importa a que
simples nvel, e as perspectivas convincentes de futura melhoria,
o ex-campnio pode responder ao apelo da Revoluo Cultural, combater o egosmo e abster-se dos privilgios.
Por motivos evidentes, o desenvolvimento da indstria no
322

ROBINSON

pode ser muito diferente do sovitico, embora as relaes humanas


na fbrica sejam muito mais democrticas na China e os chineses
paream ter despertado um entusiasmo ainda maior que o iugoslavo
pela produo e o progresso tcnico, sem apelar para os incentivos
monetrios.
Os planificadores chineses, desde o incio, deram ao consumidor o tipo de considerao que agora est entrando em moda na
Unio Sovitica. Evitaram emaranhar-se na rigidez centralizada
atravs de um artifcio muito simples, que foi controlar a produo
e o varejo desde o estdio atacadista.
Nas cidades costeiras, um certo nmero de capitalistas nacionais (principalmente de txteis) desenvolveu-se sob a proteo
das concesses estrangeiras. Quando as cidades foram libertadas,
esses negcios foram incentivados a continuar com a produo; foram supridos de materiais e sua produo foi adquirida a preos
fixos. O mtodo se estendeu maior parte da indstria leve, quando
esta foi absorvida pelo sistema socialista. Um departamento do
Ministrio do Comrcio Interno arranja contratos entre as empresas
dos diferentes estdios de produo (digamos, fornecimentos de um
fiandeiro a um tecelo) e entre o produtor final e as lojas varejistas.
O contrato regula a mescla do produto, o desenho, as datas de
entrega e os preos. O varejista transmite a procura do mercado
ao departamento, que modifica consonantemente os contratos para
o prximo perodo. Desta maneira, as exigncias do consumidor
dirigem o fornecimento, em vez de acontecer o inverso. verdade
que o consumo de massa na China encontra-se ainda num nvel
muito simples, mas no parece haver razo para que esse sistema
no funcione com sucesso, medida que cresa. Um sistema de
contratos com as comunas circunvizinhas garante o suprimento de
carne, frutas e vegetais s cidades e aldeias.
A mais original e notvel das concepes de Mao refere-se
relao da administrao e das profisses com os trabalhadores
comuns. Mao observou na Rssia que o status tornara-se a base
dos privilgios quando a propriedade foi abolida e que, atravs da
educao privilegiada, pode tornar-se hereditrio e formar uma base
para classes. Um Partido Comunista organizado segundo a tradio
stalinista cria um abismo entre os dirigentes e os dirigidos. Alm
disso, na China, uma tradio milenar exaltava a erudio e desprezava o trabalho manual. As razes das classes, na administrao
e nas profisses, permaneciam no solo aps a propriedade ter sido
erradicada, e em breve brotariam novamente.
O impulso educao poltica baseada nos Pensamentos de Mao
Ts-tung destina-se a extirpar as razes do privilgio, tornar honroso
323

OS ECONOMISTAS

o trabalho, nivelar as desigualdades e estabelecer o direito do povo


a criticar o partido e a administrao em cada ramo de atividade.
A igualdade no consumo no pode ser estabelecida num pas
pobre. Se no existem sapatos de couro suficientes para que todos
possuam um par, alguns usaro couro e outros, pano. H grandes
diferenas em ganhos entre as comunas ricas e as pobres, e mesmo
entre uma equipe bem-sucedida e outra atrasada, numa mesma
comuna. O objetivo aproximar-se da igualdade elevando os padres
a partir de baixo. Entrementes, todos devem trabalhar para aprender o que o trabalho; a educao no se destina a proporcionar
um nicho confortvel para o indivduo, mas sim a capacit-lo a
servir o povo de alguma maneira especfica; cada um deve aprender a valorizar-se pelo que d sociedade, no pelo que dela tira.
Assim, o socialismo chins visa a solucionar o dilema em que os
reformistas tchecos ingressaram, entre a democracia e os incentivos
individuais, atravs de um apelo moral.
Nisso, a histria passada constituiu um apoio indispensvel.
Durante trs mil anos, o lento movimento da populao, em que
as classes nunca se basearam em raa, havia-as mergulhado a
todas na civilizao chinesa e esta se baseava no conceito da conduta
correta. ("Podemos ser pobres, mas sabemos distinguir o certo do
errado.") muito mais fcil alterar o contedo da conduta correta
de pessoas educadas em tal viso da vida do que introduzir o prprio
conceito em povos embebidos de cinismo e competio apropriativa.
O socialismo chins algo de novo no mundo. Os reformistas
tchecos alegaram haver criado o socialismo com uma face humana;
os chineses embrenharam-se pelo curso mais ambicioso de criar o
desenvolvimento econmico com um senso humano de valores. Ainda se encontram sob o brilho de uma revoluo bem-sucedida e
sustentados por lembranas recentes da misria e da corrupo de
que emergiram. Outros vinte anos mostraro se a humanidade
ou no capaz de realizar tal programa.

324

12
O TERCEIRO MUNDO

Colnias, no sentido original da expresso, so famlias oriun-

das da metrpole que se estabelecem alm-mar, l se enraizando.


Nos domnios imperiais, uma populao nativa ou importada governada por administradores e aberta penetrao por negociantes
e missionrios que no se tornam residentes permanentes. (Segundo
a usana britnica, as colnias foram chamadas de domnios, e
estes, de colnias.)
As regies de colonizao britnica e francesa no Novo Mundo,
inclusive os EUA, ingressaram na corrente dominante do desenvolvimento capitalista. (As colnias brancas na frica constituem
um caso especial e anmalo.) Os colonos da Espanha e de Portugal
na Amrica Latina desenvolveram o capitalismo com menos sucesso
e suas naes se acham agora classificadas, com os Estados sucessores dos imprios britnico, francs e holands, como economias
subdesenvolvidas. (S os portugueses na frica ainda tentam manter possesses imperiais no velho estilo.)
O conceito de subdesenvolvimento surge do contraste com
as economias desenvolvidas, que so um fenmeno recente e localizado. A caracterstica econmica bsica do subdesenvolvimento,
que foi o estado normal do mundo em todas as partes e em todas
as pocas at agora, um baixo nvel de rendimento per capita
dos produtos alimentcios (baixo em comparao com o que hoje
possvel), de maneira que a produo da populao que pode viver
com o excedente agrcola muito pequena. A essncia do desenvolvimento a aplicao da energia produo e ao transporte,
o que eleva o rendimento por hora da mo-de-obra alm do que a
fora muscular humana (auxiliada por uma certa fora muscular
animal) pode conseguir. Dessa maneira, um programa de desen325

OS ECONOMISTAS

volvimento envolve um programa de industrializao, necessria


tanto para aumentar a produo agrcola quanto para a minerao
e as indstrias.
O esforo de desenvolvimento est sendo feito sob uma grande
variedade de regimes: ditaduras pessoais, algumas benevolentes, outras da mxima brutalidade; juntas militares; dinastias reais; democracias parlamentares, a datar do sculo XIX ou apressadamente inventadas para tomar o lugar de uma potncia imperialista abdicante.
O papel dos EUA no mundo de hoje acha-se resumido numa
velha piada sovitica: Qual o maior problema com que se defronta
o presidente dos EUA? possvel ter o capitalismo apenas num
s pas.187 Todo movimento nacionalista ou partido poltico reformista do terceiro mundo rotulado de comunista e mantido fora
do poder, pela fora, se necessrio, de maneira que esses regimes
(com uma ou duas precrias excees), de boa vontade ou relutantemente, mantm suas economias abertas ao comrcio e ao investimento para a convenincia dos negcios capitalistas e, em muitos
casos, colocam seu territrio e suas foras disposio da estratgia
americana. A revoluo cubana conseguiu dela escapar e foi obrigada a lanar-se em busca do apoio sovitico. A hiptese de que a
liderana de qualquer tipo de revolta contra a opresso tem de ser
comunista em seu mago torna-se assim autodemonstrvel.
A obrigao de permanecer dentro das regras do jogo do mercado mundial coloca um certo nmero de obstculos no caminho
do desenvolvimento. A primeira exigncia deste mobilizar um
excedente investvel. contra as regras expropriar os proprietrios
de terras e utilizar a renda. Os lucros da indstria nacional so
grandemente consumidos no sustento de um padro de vida de
classe mdia. Uma grande parte dos lucros gerados pela explorao
dos recursos naturais desses pases vai para as firmas estrangeiras
que efetuaram investimentos destinados a criar suprimentos de
matria-prima para seus mercados internos, antes que os capitalistas nacionais despertassem para o empreendimento; uma grande
parte, tambm, dos lucros gerados pela indstria, comrcio e finanas, cabe em direito s firmas estrangeiras.188 Para suplementar
sua poupana inadequada provinda de fontes internas, muitos desses pases esto recebendo subsdios e emprstimos a ttulo de
ajuda. Em certos casos muito especiais, isso obteve sucesso em
187 Aluso doutrina stalinista do socialismo num s pas. (N. do T.)
188 Ver H. W. Singer, The distribution of gains between investing and borrowing countries,
em American Economic Review (Trabalhos e Atas), maio de 1950: reimpresso em International Development: Growth and Change.
326

ROBINSON

promover suficientemente o capitalismo nacional para que pudesse


cuidar de si prprio; na maioria, porm, conduz a uma dependncia
que inibe mais o crescimento do que o promove; alm disso, as despesas
com os emprstimos sobem de ano para ano; uma parte cada vez
maior da ajuda corrente utilizada para pagar a ajuda j recebida.
O segundo problema do desenvolvimento dirigir o investimento de qualquer excedente disponvel para os canais que melhor
promovam o crescimento continuado.
A agricultura a base. O primeiro passo para fugir a uma
pobreza milenar elevar o rendimento per capita dos produtos
alimentcios. A ausncia de uma reforma agrria eficiente inimiga
do desenvolvimento, no apenas por permitir que o excedente representado pela renda seja consumido na ociosidade, mas porque
impede o aumento potencial de rendimento, ao deixar a terra subutilizada e com tcnicas antiquadas; desincentiva o agricultor e
amide o mantm num nvel to baixo, que ele no pode fornecer
muita energia ao trabalho, mesmo que tenha incentivo para faz-lo,
e impede a mobilizao da mo-de-obra das horas de lazer, que se
mostrou to eficaz na China.189
No Mxico, e recentemente na ndia, houve um importante
desenvolvimento da agricultura capitalista, que est produzindo
um excedente e contribuindo para o crescimento; ao mesmo tempo,
cria um formidvel problema social e poltico, porque a massa da
classe camponesa poucos benefcios obtm dela.
O investimento industrial, sob as regras do jogo, efetuado onde
existe um mercado em vista, principalmente para a venda de bens
de consumo populao urbana. A extenso em que ele foi tomado
por firmas estrangeiras deu origem expresso cocacolonizao, mas
houve tambm um certo desenvolvimento do capitalismo nacional neste campo, sob proteo de um tipo ou outro. Os investimentos que
poupam as importaes pem a espiral do desenvolvimento a subir
at um certo ponto. O corte nas importaes economiza os ganhos
efetuados com as exportaes ou ajudas de desenvolvimento; novos
investimentos em poupanas de importaes aumentam os recursos
para investimento, e assim vai. Mas este processo chega a um beco
sem sada quando um certo nmero de indstrias ineficientes de pequena escala estabelece-se em cada pas e todos os lucros de exportao
disponveis so exigidos para pagar os materiais e partes componentes
que as mantm em funcionamento.
Aumentar as exportaes a grande aspirao. Muitos dos
189 Cf. Myrdal, Asian Drama, cap. XXII.
327

OS ECONOMISTAS

produtos animais, minerais e vegetais desenvolvidos sob o imperialismo fornecem hoje uma fonte til de lucros de exportao s
naes que acabaram de independentizar-se. Mesmo quando uma
grande parte dos lucros vai para o exterior, ainda h um benefcio,
porque as receitas de exportao cobrem tambm os salrios e os
lucros retidos. Mas tambm aqui existem limites estreitos s possibilidades de crescimento. Quando a produo dessas mercadorias
estava sendo desenvolvida, guiava-se pelas perspectivas do mercado
nos pases industriais. Houve ocasionais clculos errados e tambm
a devastadora depresso da dcada de 30, mas, de modo geral, a
oferta achava-se adaptada procura, de maneira a manter a lucratividade. Atualmente, as economias nacionais que as herdaram
acham-se vidas por aumentar seus lucros de exportao, onde
quer que possam, de maneira que h uma presso constante para
produzir, com pases e continentes competindo entre si para conseguir uma parte dos lucros. da natureza desses mercados serem
inelsticos, ou seja, um aumento nos fornecimentos oferecidos faz
o preo baixar mais que proporcionalmente, de maneira que o resultado uma tendncia crnica a criar um mercado de comprador.
Visto que isso no , de maneira alguma, inconveniente para os
compradores as indstrias das naes desenvolvidas , os vendedores encontram muito pouca simpatia por seus apelos de ajuda
para remediar a situao.
As exportaes de produtos industrializados so a esperana
seguinte. Com baixos coeficientes salariais, podem ser competitivas
em txteis e outras linhas de produo de mo-de-obra intensiva.
Quando os britnicos vendiam a preo mais baixo que os produtores
artesanais, acreditavam muito no comrcio livre, mas, atualmente,
as naes desenvolvidas no querem que se venda por preo mais
baixo que o das suas indstrias, e os mercados abertos s naes
em possvel desenvolvimento so estreitamente limitados. Mesmo
o processamento de suas prprias matrias-primas mantido sob
controle pelos acordos tarifrios, que protegem as indstrias de
processamento que se desenvolveram nos pases imperialistas, com
base em matrias-primas coloniais.190
As grandes empresas internacionais que atuam como compradoras de produtos primrios ou estabelecem firmas industriais
nos territrios das antigas naes coloniais contribuem muito para
a sua economia. Trazem consigo tcnicas adiantadas de mercantilizao e produo, treinam a mo-de-obra e os nveis subsidirios
190 Cf. Singer, loc. cit.
328

ROBINSON

da tecnoestrutura e sustentam o crescimento de negcios locais


que so ancilares dos seus. Mas a espiral do desenvolvimento no
pode ser colocada em movimento desta maneira. O excedente em
grande parte transferido para fora do pas sob a forma de lucros.
Quando h um reinvestimento para a expanso do negcio local,
ele efetua uma contribuio ao desenvolvimento, mas um alto preo
tem de ser pago por esta. O novo capital criado no lugar propriedade legal da companhia estrangeira e tem de render dividendos
aos acionistas estrangeiros.
As companhias internacionais, de modo perfeitamente correto
segundo seu ponto de vista, distribuem seus investimentos pelo mundo
e manipulam o fluxo de produo de um centro para outro, a fim de
atender s exigncias de sua prpria lucratividade, e no para promover a viabilidade ou crescimento de economias nacionais determinadas. Alm disso, exercem uma forte influncia, atravs das polticas
dos EUA e das ex-potncias imperialistas, bem como atravs dos interesses dos capitalistas nacionais a elas aliados, para impedir o governo local de obter controle sobre a administrao de sua economia
atravs de impostos, tarifas e outros artifcios e (acima de tudo) da
nacionalizao, de maneira a manter o pas aberto ao funcionamento
da iniciativa privada. Este sistema foi caracterizado como neocolonialismo, por privar os novos governos nacionais da independncia que
lhes foi garantida no papel, ao serem criados.
A ajuda, indubitavelmente (de modo particular a assistncia
tcnica), fez algo em determinados pases para promover o crescimento econmico e certamente contribuiu para manter regimes que
doutra maneira haveriam soobrado. Mas se fez acompanhar pela
enorme antiajuda da promoo de foras de defesa. A esquisita
idia de armar o Paquisto como um anteparo contra a Unio
Sovitica imps aos indianos (que sabem para que destino as armas
se dirigiam) um pesado nus em gastos militares. Quando a China
foi promovida categoria de principal inimiga do mundo livre, a
posio foi invertida, e o Paquisto viu-se obrigado a expandir seu
esforo militar para igualar-se aos armamentos que estavam sendo
fornecidos ndia. A Unio Sovitica tambm juntou-se ao jogo,
voltando o cinismo das potncias capitalistas amantes da paz
contra elas prprias.
Apesar de tudo, h desenvolvimento no mundo. Em quase
todas as partes a renda nacional estatstica est se elevando de
ano para ano. O benefcio, contudo, muito rapidamente anulado
pelo crescimento da populao. Uma rpida taxa de crescimento
j ocorria em muitos pases (particularmente no subcontinente indiano) durante o perodo colonial e a assistncia mdica (erradicando
329

OS ECONOMISTAS

a malria, por exemplo) aumentou essa taxa aps a guerra. A despeito de algumas melhoras em nutrio e emprego, o nmero absoluto de crianas que crescem famintas e analfabetas aumenta de
ano para ano, e muitos pases parecem estar atingindo o ponto em
que a renda mdia per capita deixa de elevar-se e comea a cair.191
Marx muito corretamente criticou a argumentao de Malthus
como ilgica e reacionria. Infelizmente, tirou disso a concluso de
que uma populao crescente no constitui uma ameaa ao bemestar. Na Unio Sovitica, a enorme rea com recursos naturais
a serem desenvolvidos e as grandes perdas sofridas durante a guerra tornaram o crescimento da populao objeto da poltica. Combinado com o ensinamento de Marx, tornou-se dogma o planejamento familiar ser contrrio ao socialismo. Contudo, o aborto mdico
foi fornecido como um servio social (exceto durante certo tempo,
sob Stlin). Tanto na Unio Sovitica como nas democracias populares a taxa urbana de natalidade caiu muito.
As autoridades chinesas a princpio seguiram o ensinamento
ortodoxo, mas (embora sempre repudiando Malthus) efetuaram durante alguns anos uma campanha em prol do casamento tardio e
de pequenas famlias. Sua rede de servios sanitrios e o contato
ntimo da administrao com cada aldeia e cada alia tornam possvel informao e propaganda penetrarem por todo o pas com
muita rapidez.
Na ndia e no Paquisto, o planejamento familiar constitui
hoje poltica oficial, mas no fcil lev-lo ao povo. Na frica e
na Amrica Latina, o sentimento nacional d origem desconfiana
de uma doutrina que pregada por brancos e ianques e a implicao
de alguns dos argumentos utilizados como, afinal de contas, ter
sido uma pena haver erradicado doenas como a malria exacerba
naturalmente essa desconfiana.
Aps vinte anos perdidos, a despeito da aliana das ortodoxias
marxista e catlica, a opinio mundial articulada acha-se hoje muito
geralmente a favor de fazer-se todo o possvel para reduzir as taxas
de natalidade. Melhoras tcnicas em anticoncepcionais acham-se a
caminho, mas mesmo quando o mtodo perfeito, prova de falhas
e inofensivo, for encontrado, no ser fcil coloc-lo em uso universal. E mesmo que a taxa de natalidade em todo o mundo possa
ser acentuadamente diminuda num futuro prximo, a composio
etria da populao que j conseguiu nascer impedir o nmero
total de adultos de deixar de crescer e reproduzir-se por longo
191 Myrdal, op. cit., cap. XXVII.
330

ROBINSON

tempo. Ser necessrio ainda um esforo mximo do desenvolvimento


econmico para ocasionar uma elevao aprecivel no padro de vida.
A experincia chinesa mostrou o que o desenvolvimento exige:
empenhar toda a populao com boa vontade no esforo econmico
e organizar o emprego de maneira que todos possam contribuir;
aumentar a produtividade na agricultura, de modo que dela possa
ser extrado um excedente sem necessidade de utilizar mtodos
brutais; controlar a desigualdade de maneira a no desperdiar
recursos no consumo desnecessrio, nem solapar o moral pela gerao da inveja; elevar o nvel geral de sade e instituir o controle
da natalidade; construir a base da indstria pesada de maneira a
poder modernizar a produo to rpido quanto possvel e, no meio
tempo, incentivar os artesanatos a mecanizar-se por meio de tcnicas intermedirias;192 difundir a educao e desenvolver a autoconfiana (em todos os nveis, do arrozal ao laboratrio atmico),
aplicando o mtodo cientfico do experimento em todas as atividades.
Resta ser visto se alguma outra prescrio mostrar-se-
bem-sucedida.
Entrementes, a China, como a Rssia e o Japo, ilustram
tambm a enorme inrcia da histria. Os revolucionrios de todo
o mundo buscam inspirao nos Pensamentos de Mao Ts-tung,
mas estes no proporcionaro nenhuma frmula j pronta para a
aplicao grande variedade de situaes especficas que a histria
e a geografia para aqueles criaram.

192 Cf. E. F. Schumacher: Intermediate Technology A new approach to foreign aid, em Advance,
2 de abril de 1967 (Instituto de Cincia e Tecnologia da Universidade de Manchester).
331

13
FALSOS PROFETAS

Considerando esta cena ameaadora, os apologistas do capi-

talismo moderno perderam sua autoconfiana. No podem encontrar


nada melhor a oferecer do que a doutrina do mal menor. Defender
o mau contra o pior193 no constitui inspirao para a juventude
generosa. A revolta da gerao a crescer em meados do sculo XX
em grande parte uma rejeio da escala de valores que se acha
corporificada pela ortodoxia aceita.
Essa ortodoxia acha-se muito pesadamente impregnada pelos
ensinamentos dos economistas que, em combinao com o patriotismo, tornam o crescimento da renda nacional o objetivo da poltica e o critrio do sucesso. As estatsticas do total global da renda
nacional no concedem ateno distribuio do consumo entre
as famlias ou composio do fluxo de mercadorias e servios que
ele mede. A composio da produo muito grandemente determinada pelo que lucrativo s firmas vender. No auge da ortodoxia
econmica, isso foi apresentado como o maior mrito do sistema:
o lucro depende do atendimento da procura e esta expressa a livre
escolha do consumidor quanto disposio de seu poder de compra.
(O poder de compra, admitidamente, no distribudo de acordo
com as necessidades, mas, de alguma maneira, no se permitiu
que isso estragasse o argumento.)
A economia foi descrita como o estudo do comportamento humano, como uma relao entre fins e meios escassos, que possuem
usos alternativos. A ortodoxia baseada nesta concepo aluiu de
193 Esta frase de C. Day Lewis ("Where are the war poets?") refere-se defesa do Imprio
Britnico contra o fascismo. Em muitos pases atualmente, dos quais a Grcia constitui o
ltimo exemplo, o problema antes defender o pior contra o menos ruim.
333

OS ECONOMISTAS

maneira espetacular na grande depresso, quando a perseguio


do lucro falhou em fazer uso de uma grande parte dos recursos
para algum fim, por qualquer que fosse.
Diz-se s vezes que Keynes salvou o sistema capitalista ao
convencer os governos que eles tinham o poder e o dever de conservar um emprego quase pleno. Seja como for, certamente salvou
a economia. Sem ele, a economia, no mundo de fala inglesa, teria
sido completamente desacreditada e a poltica tornar-se-ia o domnio
dos excntricos e empricos.
Contudo, at certo ponto digno de nota, os ensinamentos resvalaram de volta para os velhos sulcos. verdade que a doutrina
de que o que lucrativo melhor foi bastante modificada pela
poltica social no Estado do Bem-Estar. Admite-se agora que o investimento em hospitais e escolas atenda a uma necessidade mais
importante que o investimento em fbricas de automveis, e h
uma grande quantidade de debates sobre os problemas de fazer
funcionar uma economia de quase pleno emprego, da administrao
do sistema monetrio nacional, e assim por diante.
Mas os ensinamentos centrais da economia acadmica alteraram-se muito pouco. Certamente h uma grande discusso dos
problemas de funcionamento de uma economia de quase pleno emprego, da administrao do sistema monetrio nacional etc., mas
o cerne da teoria ainda a exposio do funcionamento de um
mercado perfeitamente competitivo, que garante a distribuio tima dos recursos dados entre usos alternativos. As doutrinas econmicas vulgarizadas que ingressam na corrente da opinio pblica
ainda proclamam o funcionamento beneficente do jogo desimpedido
do motivo do lucro.
A noo de que a busca do auto-interesse individual produz
o maior benefcio para a sociedade como um todo entrou em moda
com a prpria economia moderna. A Indagao da Natureza e das
Causas da Riqueza das Naes, de Adam Smith, deu o tom. Entre
os animais, o indivduo pode prover-se a si prprio:
Mas o homem tem ocasies quase constantes para buscar a
ajuda de seus irmos, sendo vo para ele esper-la de sua benevolncia apenas. Ter mais probabilidades de predominar se puder
interessar o egosmo deles em seu favor e de mostrar-lhes ser de
sua prpria vantagem fazerem por ele o que lhes pede. (...) No
da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que
esperamos o nosso jantar, mas de sua considerao pelos seus prprios interesses.
O argumento da Riqueza das Naes ainda proporciona a base
para a racionalizao de uma verso exagerada das doutrinas do
334

ROBINSON

laissez-faire. Para Adam Smith, o laissez-faire constitua um programa. Vivendo num sistema em que a autoridade tentava controlar
a vida econmica de acordo com a viso do interesse nacional e da
ordem correta da sociedade, as quais via achar-se fora de linha
com as crescentes foras de produo de sua poca, advogou a
remoo das restries ao livre jogo do mercado e predisse que o
apoio no motivo do lucro conduziria a um grande aumento no excedente econmico. Para ele, a riqueza das naes no inclua o
padro de vida dos trabalhadores; os salrios constituam uma das
partes dos custos de produo, tal como a forragem do gado.
Os economistas do sculo XIX admitiram que os salrios fizessem parte da renda nacional, mas no consideraram suficientemente que mudana radical de nfase isso exigia. Wicksell, em
verdade, na introduo s suas Lectures, declarava:
Assim que comeamos a considerar seriamente os fenmenos
econmicos como um todo e a procurar as condies do bem-estar
do todo, tem de surgir a considerao pelos interesses do proletariado; da proclamao de direitos iguais para todos vai apenas
um curto passo.
O prprio conceito de economia poltica, portanto, ou a existncia de uma cincia com tal nome, implica, estritamente falando,
um programa completamente revolucionrio.
Mas o seu prprio tratamento da teoria econmica nada fez
para solapar a pressuposio de que a lucratividade o guia adequado para a produo.
Tambm Marshall no pode aceitar a cruel amoralidade do
laissez-faire puro, mas tranqilizou sua conscincia com a necessidade de as mais fortes, e no meramente as mais elevadas foras
da natureza humana, serem utilizadas para o bem social, ou seja,
no momento decisivo, endossou a opinio de que o auto-interesse
e o dever pblico coincidiam.
H uma falcia bvia nesta doutrina. Se a busca do lucro for
o critrio do comportamento correto, no haver maneira de distinguir entre atividade produtiva e o roubo. Claud Cockburn relata
como decorreu sua entrevista com o assassino milionrio Al Capone. Quando Cockburn efetuou uma observao compassiva sobre
as duras condies da infncia nas favelas de Brooklin, Al Capone
ficou perturbado.
Oua, disse ele, no fique com a idia de que sou um desses
malditos radicais. No fique com a idia de que estou atacando o
sistema americano. O sistema americano... Como se um presidente
invisvel lhe houvesse pedido algumas palavras, irrompeu ele num
discurso sobre o tema. Elogiou a liberdade, a iniciativa e os pio335

OS ECONOMISTAS

neiros. Falou de nossa herana. Referiu-se com repugnncia desdenhosa ao socialismo e ao anarquismo. Os meus negcios, repetiu
diversas vezes, so dirigidos em linhas estritamente americanas
e vo continuar assim...
Esse nosso sistema americano gritou, chamem-no americanismo, chamem-no capitalismo, chamem-no do que quiserem, d a cada
um e a todos ns uma grande oportunidade, se pudermos agarr-la
com as duas mos e tirarmos dela o mximo.194
Traar uma linha arbitrria pela lei e imp-la pela fora
to dispendioso quanto ineficaz. O sistema do laissez-faire, que foi
bom para a acumulao a todo custo, no fornece nenhuma orientao para o desfrute dos frutos; na verdade, seu culto do auto-interesse e da competio criou a multido solitria dos perseguidores
de status alterodirigidos, que os cientistas sociais acreditam acharse longe de ser satisfatria.
Quando Keynes pela primeira vez compreendeu as possibilidades da acumulao contnua, imaginou que ("presumindo a ausncia de quaisquer guerras importantes e de qualquer aumento
importante na populao") o problema econmico poderia finalmente ser solucionado.
Ora, verdade que as necessidades dos seres humanos podem
parecer insaciveis, mas elas incidem em duas classes: as necessidades que so absolutas, no sentido de as sentirmos seja qual
for a situao de nossos semelhantes, e as que so relativas, no
sentido de que s as sentimos se sua satisfao nos eleva e faz-nos
sentir superiores a eles. As necessidades da segunda classe, ou
seja, as que satisfazem o desejo de superioridade, podem verdadeiramente ser insaciveis, porque, quanto mais elevado o nvel geral,
mais elevadas ainda so elas. Mas isso no to verdadeiro quanto
s necessidades absolutas: cedo, um ponto pode ser atingido, muito
mais cedo talvez do que todos ns nos demos conta, em que essas
necessidades so satisfeitas no sentido de que preferimos dedicar
nossas outras energias a propsitos no econmicos.
Vejo-os livres, assim, para retornar a alguns dos mais seguros
e certos princpios da religio e da virtude tradicional, ou seja, que
a avareza um vcio, que a exao do agiota uma m ao e
que o amor ao dinheiro detestvel, que caminham mais verdadeiramente nas sendas da virtude e da sabedoria sadia aqueles
que menos pensam sobre o amanh. Mais uma vez valorizaremos
os fins de preferncia aos meios e preferiremos o bom ao til. Hon194 Cockburn, Claud, pp. 118 s. (Penguin Edition).
336

ROBINSON

raremos aqueles que nos podem ensinar a colher a hora e o dia


virtuosamente e bem; as pessoas encantadoras que so capazes de
extrair uma fruio direta das coisas; os lrios do campo, que no
trabalham nem fiam.195
A despeito de ambas as guerras e do crescimento populacional,
o capitalismo, com um emprego quase pleno, conseguiu produzir
um nvel de consumo per capita com o qual nem se sonhou em
pocas anteriores, mas a mudana em nosso senso de valores defendida por Keynes no se acha mostra. Pelo contrrio, as consideraes comerciais engolem cada vez mais a vida social, de maneira que aqueles que desejam pedir, digamos, melhoras nos servios sanitrios acham mais poltico apontar para a queda de produo devida doena, e aqueles que se preocupam com a educao
avaliam seus benefcios em funo dos salrios do pessoal habilitado.
Na Europa, o sistema comercial desenvolveu-se dentro da estrutura de uma aristocracia. De certo ponto de vista, a noo de
status baseada na riqueza adquirida, no herdada, era democrtica:
constitua um protesto contra o nascimento. Transplantada para
os EUA, sem o invlucro das tradies aristocrticas, cresceu e
floresceu vigorosamente; agora volta a reinar no apenas na Europa
Ocidental, mas tambm no capitalismo nacional que se desenvolveu
ao abrigo dos imveis europeus, de maneira que a liberdade veio
a ser identificada com a liberdade de ganhar dinheiro. (Mas nos
prprios EUA, a caricatura de aristocracia instalada nos Estados
escravocratas deixou um legado melindroso.)

195 Keynes, Economic possibilities for our grandchildren, Essays in Persuasion, pp. 358 ss.
337

14
CINCIA E MORALIDADE

curiosidade intelectual sempre crescente do homem moderno torna a prpria humanidade um objeto de estudo. A cincia
moderna, que comeou com aquilo que se acha mais afastado de
ns, a astronomia, procura agora representar os mecanismos da
personalidade individual e descobrir as leis que dirigem o comportamento social. O grande prestgio das cincias naturais e da espetacular tecnologia nelas fundada conduz esperana de que, se
o mtodo cientfico puder ser aplicado ao estudo da sociedade, poderemos esperar encontrar uma soluo para os temveis problemas
que pairam hoje sobre a nossa vida.
Ainda no existe muita razo para se esperar que um programa to grandioso possa ser realizado. Os mtodos a que as
cincias naturais devem seu xito, ou seja, o experimento controlado
e a observao exata de fenmenos continuamente recorrentes, no
podem ser aplicados ao estudo dos seres humanos por outros seres
humanos. At agora, nenhum mtodo igualmente bem-sucedido de
estabelecer leis naturais dignas de confiana foi sugerido.
Certamente, as cincias sociais devem ser cientficas. Seus praticantes no devem saltar a concluses baseados em provas inadequadas ou propor afirmaes circulares que so verdadeiras por definio, como se possussem algum contedo concreto; quando discordam, no deveriam apelar para o vituprio, como os telogos e os
crticos literrios, mas sim calmamente pr-se a investigar a natureza
da diferena e propor um plano de pesquisa para solucion-la.
Norbert Wiener teceu alguns comentrios sobre o emprego,
na economia terica, da matemtica apropriada fsica clssica:
O sucesso da fsica matemtica levou o cientista social a
ficar com cime do poder daquela, sem compreender inteiramente
339

OS ECONOMISTAS

as atitudes intelectuais que haviam contribudo para esse poder.


O emprego de frmulas matemticas acompanhara o desenvolvimento das cincias naturais e tornou-se moda nas cincias sociais.
Tal como os povos primitivos adotam as modas ocidentais das roupagens desnacionalizadas e de parlamentarismo por um vago sentimento de que esses ritos e vestimentas mgicas coloc-los-o imediatamente lado a lado da cultura e da tcnica modernas, assim
os economistas desenvolveram o hbito de vestirem suas idias
bastante imprecisas com a linguagem do clculo infinitesimal.196
Atualmente, as pretenses dos economistas impressionaram
alguns dos expoentes de outros ramos dos estudos sociais, os quais
macaqueiam os economistas macaqueadores dos fsicos. Outros, revoltados pelo espetculo, rejeitam a economia inteiramente e tentam explicar a sociedade apenas por princpios psicolgicos.
Mas, mesmo se os cientistas sociais puderem melhorar suas
metodologias e elevar seu nvel de disciplina intelectual, no lhes ser
possvel fornecer uma base engenharia social comparvel que
os fsicos forneceram engenharia espacial. A razo evidente. O
objetivo de um programa de engenharia fornecido ao engenheiro;
para o cientista social, o objetivo do programa precisamente o que
ele tem de discutir. No adianta explicar as pessoas a si prprias,
como se elas fossem autmatos. Todo homem possui interesses e
desejos. O cientista no pode colocar-se como um ser superior, isento
do funcionamento das leis que est expondo. Os leitores podem retorquir ao escritor: se ns somos autmatos, o que voc?
A funo da cincia social inteiramente diferente da das cincias
naturais; fornecer sociedade um rgo de autoconscincia.
Todo grupo intervinculado de seres humanos tem de possuir
uma ideologia, ou seja, uma concepo de qual a maneira correta
de comportar-se e o modelo permissvel de relaes na famlia e
na vida econmica e poltica. Mesmo os smios possuem uma concepo do que no se faz. A mame-chimpanz leva o filhote
embora quando o encontra brincando com um babuno.
Para os seres humanos, emancipados dos instintos prescritos,
as ideologias so altamente maleveis. Existe uma analogia, que
mais que uma metfora, entre a capacidade de aprender uma
lngua e a capacidade de aprender um cdigo de comportamento
apropriado.197 O crebro humano evidentemente contm um mecanismo que permite criana dominar no apenas um vocabulrio,
mas tambm as regras de qualquer estrutura gramatical, por com196 Wiener, God and Golem Inc., p. 91.
197 Cf. Joan Robinson, Economic Philosophy, pp. 8-11.
340

ROBINSON

plicada que seja, sem dirigir um esforo consciente para a tarefa.


(Seria de grande convenincia se pudesse ser descoberto um hormnio que mantivesse viva essa capacidade na vida posterior.) A
capacidade comum humanidade, mas a linguagem que a criana
aprende depende da comunidade em que ela nasce.198 Semelhantemente, existe uma capacidade, no menos indispensvel vida
social, de desenvolver uma conscincia, ou senso de valores morais,
enquanto que o contedo do cdigo varia amplamente de uma comunidade para outra, e de uma classe para outra, dentro de uma
comunidade. (Para as quadrilhas criminais, a observncia estrita
de seu cdigo ainda mais vital que para os honestos pais de
famlia; a polcia ficaria impotente se no pudesse s vezes corromper delatores.) muito mais fcil aprender uma lngua que
um cdigo de valores morais, e os critrios de correo gramatical
de qualquer idioma so mais precisos que os critrios de validez
dos princpios ticos. Em cada grupo, o que pode e o que no pode
ser feito penosamente aprendido por geraes sucessivas. Isso
pode ser visto claramente no requisito mais bsico da organizao
social: um cdigo que regule as relaes dos sexos. Em todas as
pocas, em todas as tribos e em todas as naes, os jovens de cada
gerao foram atormentados pelas normas arbitrrias a eles impostas pelas tradies em que os mais velhos haviam-se sentido
obrigados a cri-los.
Explicaes pr-cientficas da sociedade em funo da religio,
da histria e da raa desempenharam um papel muito importante
na elaborao da ideologia, mantendo a sociedade em ordem e fomentando o patriotismo para fortalecer um determinado povo contra outro.
Isso constituiu, segundo dizem, uma autoconscincia em primeiro grau.
A tarefa atual da cincia social elevar a conscincia social
ao segundo grau, ou seja, encontrar as causas, o modo de funcionamento e as conseqncias da adoo das ideologias, de maneira
a submet-las crtica racional. Com muita freqncia, pretensos
cientistas ainda se acham operando no primeiro grau, propagando
alguma ideologia que serve a determinado interesse, tal como a
doutrina dos economistas do laissez-faire serviu ao interesse dos
negcios capitalistas.
H uma boa quantidade de confusa controvrsia sobre a questo dos julgamentos ou juzos de valor nas cincias sociais. Todo
ser humano possui opinies morais e polticas ideolgicas. Fingir
198 Ver Noam Chomsky, Current issues in linguistic theory, em The Structure of Language,
coord. de Jerry A. Fodor e Jerrold J. Katz, para uma recenso desta posio. Ver tambm
Eric H. Lenneberg. The capacity for language acquisition, no mesmo volume.
341

OS ECONOMISTAS

no possuir nenhuma e ser puramente objetivo tem necessariamente


de ser uma auto-iluso ou um artifcio para enganar outros. Um
autor franco tornar claros os seus preconceitos e permitir ao
leitor efetuar-lhes um desconto, se no os aceitar. Isso se refere
honra profissional do cientista. Mas eliminar os julgamentos de
valor do tema geral da cincia social eliminar o prprio tema,
pois desde que ele se relaciona ao comportamento humano, tem
de relacionar-se aos julgamentos de valor que as pessoas efetuam.
O cientista social (seja o que for em que privadamente creia) no
tem o direito de fingir saber melhor que os seus vizinhos a que
fins a sociedade deve servir. Sua misso mostrar-lhes por que
acreditam no que pretendem crer (at onde possa consegui-lo) e
qual a influncia que as crenas tm sobre o comportamento.
Mas tal como existem alguns elementos bsicos que estabelecem limites s estruturas possveis da lngua,199 assim tambm
existe um cerne de valores comuns a todos os cdigos morais. Nossos
crebros recusam-se a conceber uma linguagem sem distino entre
substantivos e verbos, sob uma forma ou outra, para refletir a
distino entre objetos e aes: eles tambm igualmente se recusam
a admitir a possibilidade de uma sociedade que, por exemplo, admire
a covardia (embora possa valorizar a prudncia), ou que prefira a
crueldade bondade dentro de sua prpria espcie. Se adicionarmos
a isso o princpio de que a moralidade a ser preferida a mais
amplamente abrangente, teremos uma base suficiente para a formulao de julgamentos morais de sistemas morais.
Um negro pode conhecer, pela experincia pessoal, que o racismo branco cruel e obsceno, ou um homem desempregado, que
o sistema econmico duro e arbitrrio. No incientfico para
um observador da sociedade utilizar esses adjetivos no curso de
descrio da anlise (desde que eles no sejam simplesmente um
sucedneo para a observao). No impossvel a homens honestos
compreenderem-se mutuamente, mesmo quando suas idias se formaram em tradies totalmente diferentes.
Um cientista social que reconhea que seu tema se acha envolvido em valores humanos estar inclinado a ser otimista demais
sobre a influncia prtica que possa exercer, porque os interesses
grupais que as ideologias de grupo defendem no sero facilmente
reconciliadas por seu princpio geral.
Muito provavelmente, uma vez que possui uma dedicao profissional f no poder da razo e tem, em geral, um senso humano
199 Ibid.
342

ROBINSON

de valores, espera que, quando as pessoas em geral possam ver o


problema tal como ele o expe, desejaro agir como acredita que
devam. Keynes sustentava que quando o funcionamento do sistema
capitalista fosse compreendido, seu grande poder produtivo seria
utilizado para abolir a pobreza e criar condies em que preferiremos dedicar nossas outras energias a propsitos no econmicos.
Em seu American Dilemma, Myrdal argumenta que, pela exposio
da mitologia de raa, a razo erodiria o preconceito de cor e assim
ajudaria a estabelecer um regime de igualdade perante a lei nos
Estados sulinos dos EUA. Ambas essas esperanas ainda se acham
muito longe da realizao.
Isso no significa que no foi de utilidade descobrir as causas
do desemprego ou apresentar a situao dos negros como um dilema
aos americanos brancos que fingem acreditar na democracia.
Qualquer um que escreve um livro, por mais sombria que
sua mensagem possa ser, necessariamente um otimista. Se os
pessimistas realmente acreditassem no que dizem, no haveria sentido em diz-lo.
Os economistas da escola do laissez-faire pretenderam abolir
o problema moral, demonstrando que a busca do auto-interesse
por cada indivduo resulta no benefcio de todos. A tarefa da gerao
atualmente em revolta reafirmar a autoridade da moralidade
sobre a tecnologia; a misso dos cientistas sociais auxili-la a
ver quo necessria e difcil essa tarefa vai ser.

343

NDICE

SRAFFA-ROBINSON Apresentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Cronologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
PIERO SRAFFA
PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
PARTE I: Indstrias de um s produto e capital circulante
CAP. I Produo de subsistncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Dois produtos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Trs ou mais produtos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Caso geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23
23
24
24

CAP. II Produo com um excedente . . . . . . . . . . . . . . . . . .


4. A taxa de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Exemplo de taxa de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Produtos bsicos e no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Nota terminolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. Salrio de subsistncia e salrio excedente . . . . . . . . .
9. Salrios pagos do produto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10. Quantidade e qualidade do trabalho . . . . . . . . . . . . . . .
11. Equaes de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. A renda nacional num sistema de auto-reposio . . . .

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31

CAP. III Propores entre o trabalho e os meios


de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
13. Os salrios como proporo da renda nacional . . . . . . . 33
345

OS ECONOMISTAS

14. Os valores quando toda a renda nacional vai para


os salrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15. Variao nas propores entre o trabalho e os meios
de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16. Indstrias com dficit e indstrias com
excedente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17. Uma proporo crtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18. Variaes de preos para restabelecer o equilbrio . . . .
19. Relaes de preos entre o produto e os meios
de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
20. Relaes de preos entre produtos . . . . . . . . . . . . . . . . .
21. Uma proporo recorrente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
22. Razo de equilbrio e taxa mxima de lucro . . . . . . . . .
CAP. IV A mercadoria-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
23. Uma medida invarivel de valor . . . . . . . . . . . . . . . . .
24. A mercadoria composta perfeita . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
25. Construo de tal mercadoria: exemplo . . . . . . . . . . . . .
26. Definio de mercadoria-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
27. Excedente percentual igual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
28. A razo-padro (R) entre o produto lquido e os
meios de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
29. Razo-padro e taxas de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30. Relao entre o salrio e a taxa de lucro no
sistema-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
31. Relao extensiva a qualquer sistema . . . . . . . . . . . . . .
32. Exemplo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
33. Construo do sistema-padro: o sistema q . . . . . . . . .
34. A renda nacional padro como unidade . . . . . . . . . . . . .
35. Excluso dos produtos no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAP. V Carter nico do sistema-padro . . . . . . . . . . . . . .
36. Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
37. Sempre possvel a transformao num
sistema-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
38. Por que surge o problema do carter nico . . . . . . . . .
39. Preos positivos a todos os nveis de salrio . . . . . . . . .
40. Equaes de produo com salrio zero . . . . . . . . . . . . .
41. Conjunto nico de multiplicadores positivos . . . . . . . . .
42. Multiplicadores positivos correspondentes ao mais
baixo valor de R . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
43. O produto-padro substitudo pela quantidade de
trabalho equivalente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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ROBINSON

44. O salrio ou a taxa de lucro como varivel


independente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
CAP. VI Reduo a quantidades de trabalho datadas . . . .
45. O aspecto do custo de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
46. Definio da reduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47. Esquema do movimento de termos individuais com
variao na distribuio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
48. Movimento de um agregado de termos . . . . . . . . . . . . .
49. A taxa de declnio dos preos no pode exceder a
taxa de declnio dos salrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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60

PARTE II: Indstrias de produtos mltiplos e capital fixo


CAP. VII Produo conjunta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
50. Dois mtodos de produo para dois produtos
conjuntos; ou um mtodo para produzi-los e dois
mtodos para us-los na produo de uma terceira
mercadoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
51. Um sistema onde todos os produtos so conjuntos . . .
52. Complicaes na construo do sistema-padro . . . . . .
CAP. VIII O sistema-padro com produtos conjuntos . . . .
53. Multiplicadores negativos: I. Propores de produo
incompatveis com propores de utilizao . . . . . . . . . .
54. II. Produtos bsicos e no-bsicos produzidos
conjuntamente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
55. III. Matria-prima especial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56. Interpretao dos componentes negativos da
mercadoria-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57. Produtos bsicos e no-bsicos, necessidade de uma
nova definio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
58. Trs tipos de produtos no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . .
59. Exemplo do terceiro tipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
60. Definio geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
61. Eliminao dos produtos no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . .
62. O sistema de equaes bsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
63. Construo do sistema-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
64. Apenas o mais baixo valor de R economicamente
significativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
65. Um imposto sobre os produtos no-bsicos no afeta a
taxa de lucro nem os preos de outros produtos . . . . . .

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CAP. IX Outros efeitos da produo conjunta . . . . . . . . . . 77


347

OS ECONOMISTAS

66. Quantidade de trabalho incorporado em duas


mercadorias conjuntamente produzidas por dois
processos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
67. Quantidade de trabalho incorporado em duas
mercadorias conjuntamente produzidas por um
processo apenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
68. A reduo a quantidades de trabalho datadas no
possvel em geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
69. No h certeza de que todos os preos permanecero
positivos enquanto o salrio varia . . . . . . . . . . . . . . . . . .
70. Quantidades negativas de trabalho . . . . . . . . . . . . . . . .
71. A taxa de declnio dos preos no mais limitada pela
taxa de declnio dos salrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
72. A implicao disto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAP. X Capital fixo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
73. O capital fixo como um tipo de produto conjunto . . . . .
74. As mquinas de diferentes idades consideradas como
produtos diferentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
75. A carga anual sobre os instrumentos durveis
calculada pelo mtodo da anuidade . . . . . . . . . . . . . . . . .
76. A mesma carga, calculada pelo mtodo das equaes
de produo conjunta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
77. O mtodo mais geral das equaes . . . . . . . . . . . . . . . .
78. Diferente depreciao de instrumentos similares em
usos diferentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
79. A reduo a quantidades datadas de trabalho
geralmente impossvel com capital fixo . . . . . . . . . . . . . .
80. Como varia o valor contbil da mquina com a
idade, se r = 0 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
81. A quantidade de trabalho contida numa mquina
parcialmente desgastada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
82. Como varia o valor contbil com a idade, se r > 0 . . .
83. Variao do valor contbil de um conjunto completo
de mquinas de todas as idades com variao de r . . . .
84. O capital fixo no sistema-padro . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAP. XI Terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
85. Similaridade entre os recursos naturais que ganham
uma renda e os produtos no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . .
86. A renda diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
87. Renda sobre a terra de mesma qualidade . . . . . . . . . . .
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ROBINSON

88. Relao da renda com os rendimentos decrescentes


extensivos e intensivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
89. Multiplicidade de produtos agrcolas . . . . . . . . . . . . . . .
90. Reviso da distino entre sistema de um s
produto e sistema de produtos conjuntos . . . . . . . . . .
91. Quase-rendas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PARTE III: Deslocamentos nos mtodos de produo


CAP. XII Deslocamentos nos mtodos de produo . . . . . .
92. Caso simples: produtos no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . .
93. Produtos bsicos: deslocamentos tanto no mtodo
como no sistema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
94. Condio para que uma elevao na taxa de lucro
conduza invariavelmente a um deslocamento para
uma razo-padro mais alta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
95. Atravs de uma srie de deslocamentos, de sistema
para sistema (sempre que sejam sistemas de produtos
simples), a uma taxa de lucro mais alta corresponde
um declnio no salrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
96. Deslocamento de mtodos em sistemas de produtos
mltiplos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Apndices
A. Sobre os sub-sistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
B. Nota sobre produtos no-bsicos que se
auto-reproduzem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
C. O artifcio de um sistema bsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
D. Referncias literatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. A produo como um processo circular nos fisiocratas
e em Ricardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. A medida-padro de valor e o trabalho ordenado . . .
3. A taxa mxima de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. O capital fixo residual como um produto conjunto . . . .

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JOAN ROBINSON
ENSAIOS SOBRE
A TEORIA DO CRESCIMENTO ECONMICO
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
I PREOS NORMAIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
349

OS ECONOMISTAS

A oferta e a demanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Juros, emprstimos e poupana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um estado esttico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O significado do equilbrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Salrios e lucros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Preos normais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A taxa de lucros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A taxa de crescimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crescimento irregular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um modelo para o futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
As pequenas empresas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os robs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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146

II UM MODELO DE ACUMULAO . . . . . . . . . . . . . . .
Modelos fechados e abertos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tempo lgico e tempo histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A taxa de lucros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A quantidade de capital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Agregao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A escolha de um modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os determinantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Condies tcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Poltica de investimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
As condies de parcimnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Igualdade entre poupana e investimento . . . . . . . . . . . .
Condies de concorrncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A barganha salarial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Condies financeiras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Relaes de equilbrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Equilbrio a curto prazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A taxa de acumulao desejada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crescimento desejvel e crescimento possvel . . . . . . . . . . .
A idade de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de ouro capenga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de ouro limitada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de platina galopante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de platina rastejante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de ouro bastarda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de platina bastarda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sumrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O papel da parcimnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Idades de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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350

ROBINSON

Idades de platina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Idades bastardas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Instabilidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A reao aos choques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Controle instvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Instabilidade inerente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crescimento irregular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Salrios e preos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os recursos naturais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Preos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Flutuaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Perturbaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Desproporcionalidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O vcio inerente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Economias de escala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O tamanho das firmas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A demanda por parte dos consumidores . . . . . . . . . . . . . .
Margens de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estagnao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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199
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200
200

APNDICE:
Um modelo de modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os modelos clssicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os modelos neoclssicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Os modelos keynesianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O mecanismo de ajuste do capital ao estoque . . . . . . . .
A relao desejada entre capital e produo . . . . . . . . . .
Financiamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entusiasmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

201
201
204
205
206
209
209
210
210

III UM MODELO DE PROGRESSO TCNICO . . . . . .


O modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Suposies gerais simplificadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Suposies especiais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Classificao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Melhoramentos neutros, com tendncia e parciais . . . . . . .
O grau de mecanizao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A idade de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Obsolescncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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211
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351

OS ECONOMISTAS

Demanda efetiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Avaliaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O significado da idade de ouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Progresso com tendncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tendncia temporria e tendncia persistente . . . . . . . . . .
Produtividade marginal constante . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O processo de Wicksell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tendncia e investimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tendncia e parcimnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Progresso inconstante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Excesso e escassez de mo-de-obra . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Falta de energia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Falta de recursos financeiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Falta de concorrncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Escassez de mo-de-obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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LIBERDADE E NECESSIDADE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. A origem da sociedade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Economias isoladas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Terra e mo-de-obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Raa e classe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Comrcio e nacionalidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. A expanso capitalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Interldio de confuso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. A indstria e o Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9. O novo mercantilismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10. A abastana socialista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Um outro caminho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. O Terceiro Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. Falsos profetas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14. Cincia e moralidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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