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ARTIGO ORIGINAL/ Research report/ Artculo

Revista

- Centro Universitrio So Camilo - 2009;3(2):201-210

Na senda de uma antropologia fenomenolgica em


Maurice Merleau-Ponty
In search for a phenomenological anthropology in Maurice Merleau-Ponty
En la bsqueda de una antropologa fenomenolgica en Maurice Merleau-Ponty
Carlos dAlmeida Pereira*

RESUMO: Apesar de a filosofia pontyana no descerrar indcios tcitos de cariz antropolgico, o principal objectivo deste estudo ser o de demandar
no iderio do autor francs os bosquejos mais relevantes da antropologia fenomenolgica cuja existncia se assume, se diligenciar fundamentar, e
se intentar mostrar como premente para a sociedade tecnolgica. No cumprimento metodolgico de tais pressupostos, centrar-nos-emos em Phnomnologie de la Perception (1945), obra maior do fenomenlogo e terreno profcuo nossa investida; analisaremos igualmente o incontornvel legado
de Husserl, bem assim como a sua superao por intermdio da fenomenologia do corpo que de forma idntica se examinar de Merleau-Ponty.
Franquearemos, ainda, a gravidade do pensamento do autor na superao do solipsismo spero das teorias subjectivistas moderna que as inflexes
fenomenolgicas husserlianas no lograriam subjugar e at o seu carcter precursor nos estudos empreendidos nas reas da neurologia. Concluiremos revelando o teor antropolgico da filosofia pontyana na predio de uma potenciao do ensejo correlacional entre corpo e conscincia, mediante
a perspectivao no de uma relao objectiva, mas de uma relao vivida, e por intermdio de uma prescrio do humano enquanto estrutura
holstica significante existencialmente situada.
PALAVRAS-CHAVE: Antropologia. Fenomenologia. Fenomenologia - Merleau-Ponty.
ABSTRACT: Although Pontyan philosophy does not has tacit indications of an anthropologic affiliation, the main objective of this study will be to
look in the ideas of the French author the most relevant aspects of phenomenological anthropology whose existence we assume and whose bases we
will endeavor to show and will try to show to be very pressing for the technological society. In the methodological exploration of such assumptions,
we will center ourselves in Phnomnologie de la Perception (1945), the most important work of the phenomenologist, which constitutes a productive
place for our effort; we will also analyze the uncontornable legacy of Husserl, as well as its overcoming by the phenomenology of the body that
will also be examined of Merleau-Ponty. We will also face the gravity of the thought of the author in the overcoming of the rough solipsism of
modern subjectivist theories that Husserlian phenomenological inflections would not be able to overwhelm and even its pioneering character
in studies undertaken in the area of neurology. We will conclude disclosing the anthropologic content of Pontyan philosophy in the prediction of a
potentiation of the co-relational link of body and conscience by means of the perspectivation not of an objective relation, but of a lived one, and
by means of a prescfription of the human as an existentially situated significant holistic structure.
KEYWORDS: Anthropology. Phenomenology. Phenomenology - Merleau-Ponty.
RESUMEN: Aunque no haga en la filosofa pontyana indicaciones tcitas de una afiliacin antropolgica, el objetivo principal de este estudio ser
buscar en las ideas del autor francs los aspectos ms relevantes de la antropologa fenomenolgica cuya existencia asumimos y cuyas bases nos
esforzaremos para demostrar, e intentaremos demostrar como muy relevantes para la sociedad tecnolgica. En la exploracin metodolgica de tales
asunciones, nos centraremos en Phnomnologie de la Perception (1945), el trabajo ms importante del fenomenlogo, que constituye un lugar productivo para nuestro esfuerzo; tambin analizaremos la herencia innegable de Husserl, as como su superacin por la fenomenologa del cuerpo
que tambin ser examinada de Merleau-Ponty. Tambin haremos frente a la gravedad del pensamiento del autor en la superacin del solipsismo
duro de las modernas teoras subjetivistas que las inflexiones fenomenolgicas de Husserlian no podran superar e incluso de su carcter pionero
en los estudios emprendidos en el rea de la neurologa. Concluiremos con la revelacin del contenido antropolgico de la filosofa pontyana en la
prediccin de una potenciacin del acoplamiento co-relacional cuerpo - conciencia de promedio la perspectivacin no de una relacin objetiva, sino
viva, y de un prescripcin del ser humano en cuanto estructura holstica significativa existencial situada.
PALABRAS LLAVE: Antropologa. Fenomenologa. Fenomenologa - Merleau-Ponty.

* Licenciado em Filosofia. Ps-graduado em Biotica com Especializao em Antropologia e Sade. Ps-graduado em Neurocincias. Doutorando em Biotica na Universidade
Catlica Portuguesa. Professor de Filosofia e Investigador no Instituto de Biotica da Universidade Catlica Portuguesa, Porto. E-mail: cpereira@porto.ucp.pt

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Na senda de uma antropologia fenomenolgica em Maurice Merleau-Ponty


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Introduo
Maurice Merleau-Ponty nasceu em Rochefort-surMer, em 1908. Paralelamente a uma admirvel carreira
acadmica, Merleau-Ponty vinha desenvolvendo uma
obra de tal modo pertinente que Paul Ricoeur o intitulou como o maior dos fenomenlogos franceses1; uma
morte prematura, contudo, coibiu-o de ultimar os seus
contedos.
A vigorosa entoao ontolgica de Edmund Husserl
constituir alfa e mega da doutrina pontyana; no obstante, envolver-se- Merleau-Ponty numa acesa contenda
com a fenomenologia de Husserl, pois, embora a sua linha de pensamento seja daquela tributria, num esforo
crtico de superao que se desenvolve toda a reflexo do
filsofo francs. O desvio operado por Merleau-Ponty na
doutrina de Husserl viria a confluir nos domnios de uma
nova ontologia, proposta tacitamente presente no iderio
do pensador: perante uma filosofia da conscincia impe
o advento de uma filosofia do corpo, dimenso comummente olvidada pela tradio filosfica ocidental.
sobre Phnomnologie de la Perception, obra publicada em 1945, que iremos empreender as nossas ponderaes, j que se trata de um dos trabalhos mais apurados do
autor e no qual, a partir de uma inflexo na fenomenologia husserliana, a percepo como experincia originria
da significao desponta como tema principal. A tentativa de subjugao de uma filosofia da conscincia e do
sujeito anima na ntegra Phnomnologie de la Perception,
alertando o filsofo para o carcter primordial de uma
conscincia irreflexiva corprea em relao conscincia
reflexiva, que radica naquela. A tematizao do enredo
exige, porm, sob pena de se assumir mutilada, a partilha de algum do protagonismo de Merleau-Ponty com
Edmund Husserl.
1. O legado de Husserl
Husserl nasceu em Prossnitz, na Morvia, em 1859,
descendente de uma famlia hebraica. Se os trabalhos da
juventude do autor, tributrios do ambiente cientificista
e psicologista da poca, se debruavam sobre a matemtica e a lgica, a ventura do encontro com Brentano, no
decorrer da dcada de 80, proporcionou-lhe a abertura a
um outro tipo de horizonte, como o das tradies aristotlica e escolstica. Efectivamente, a influncia de Bren-

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tano, pela instigao da propenso filosfica de Husserl


radicalizao do sentido da filosofia como cincia de verdade absoluta, conduziu-o ao abandono dos preconceitos
psicologistas, que, como generalizaes da experincia
que so, no se impem como leis integralmente vlidas.
Husserl notou que o psicologismo e a cincia de rigor
almejada se exercitavam em terrenos apartados.
Quanto ideia de fenomenologia, surge esta na mente de Husserl por intermdio de Stumpf, estudioso da
relao entre os actos psquicos e os seus correlatos objectivos, para quem aquela se afigura como um fundamento primrio das cincias. Husserl acha-se, dessa maneira,
munido do instrumental necessrio ao estabelecimento
da filosofia como cincia de rigor: uma teoria da intencionalidade, herdada de Brentano, que projecta remodelar;
uma cincia preliminar, a fenomenologia, que planeia desenvolver em direco distinta.
Mas ningum patentearia to categrica influncia no
desenvolvimento dos ideais fenomenolgicos como Descartes, a ponto de Husserl ter cognominado a fenomenologia emergente como um neo-cartesianismo, ainda
que [esta] se tenha visto obrigada a rejeitar quase todo
o contedo doutrinal conhecido do cartesianismo, na
medida em que deu a certos temas cartesianos um desenvolvimento radical (p. 9)2. Em verdade, o propsito
fenomenolgico assume-se como uma continuao, na
transformao extrema, do cartesianismo em relao aos
problemas do conhecimento, da constituio do objecto
e da intersubjectividade.
Se o intuito de Husserl o de facultar filosofia uma
nova e radical fundamentao como cincia universal
apriorstica, mediante uma superao do empirismo e do
psicologismo, Descartes3,4 constitui a melhor influncia
possvel pela atitude revelada no Discurso do Mtodo e,
principalmente, nas Meditaes Sobre a Filosofia Primeira em que, a partir de uma imposio de subjectividade,
se ambiciona a edificao de um ideal de filosofia como
unidade universal das cincias a mathesis universalis.
Descartes havia instaurado, nos promios da modernidade, um distinto modo de filosofar, que, por um reenvio
para o mago do prprio sujeito, renega um objectivismo
incauto e projecta as traves mestras de um subjectivismo
transcendental. O complexo processo de transio da
viso medieval do cosmos para a figurao moderna, na
versatilidade de uma dialctica de continuidades e rupturas, desembocaria em um tempo impregnado de contra-

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dies, de incertezas e de descrenas, no qual o homem


no raras vezes se sentia perdido e desorientado (p. 457)5. A instaurao da dvida, contudo, vir revelar riquezas assombrosas: quando nada parecia capaz de subsistir
torrente de um cepticismo radical, disps-se Descartes
a uma devoo plena ao sujeito. A procura de um mtodo cujo propsito fora o de resistir descrena generalizada conduziu o pensador francs ao cogito e, com esse,
a uma mudana paradigmtica na orientao filosfica.
Enquanto que na metafsica clssica o ser ocupava o lugar
central, a filosofia moderna reconhecer no sujeito evidente como cogito a entidade fulcral e o fundamento da
realidade. Em um desempenho que viria a culminar em
Kant, nos termos prprios de Gustavo de Fraga, Descartes deu incio ao movimento de que resulta a primazia
da teoria do conhecimento, pelo acento posto na reflexo
do sujeito sobre si mesmo (p. 1135-6)6. Ao filsofo do
cogito, concede-se, categoricamente, a honra de preludiar
o imprio da subjectividade.
Husserl consolida toda essa etapa do projecto cartesiano, disponibilizando-se a adoptar as virtualidades do
mtodo do filsofo francs. Como Descartes, advoga um
retrocesso s profundidades do ego, por vislumbrar em
tal movimento virtualidades de inesgotvel proficincia,
e, porque o estabelecimento da filosofia como cincia rigorosa obriga a um regresso s prprias coisas de onde
irrompe a imediata doao de sentido daquelas numa
evidncia pura compromete-se julgar apenas e s em
evidncia e at examinar criticamente a prpria evidncia.
Essa disposio nos conduz a uma etapa em que a validade do mundo, da vida mental e das cincias se encontra
colocada fora de vigncia pela designada epoch fenomenolgica, ou seja, a interdio de qualquer tipo de arbtrio acerca do mundo objectivo. A epoch fenomenolgica
revela contornos de uma radicalidade que a dvida metdica cartesiana numa atingira, uma vez que arrebata
vigncia o solo da experincia do mundo, por aquele no
constituir uma evidncia apodctica. O mundo concreto
patenteia-se agora como um mero fenmeno de ser, vigorando somente nas cogitaes da minha conscincia.
Mas se se perde com esse procedimento a possibilidade de
supor a existncia de um mundo, a restrita ateno dedicada conscincia de mundo permite que nos conquistemos a ns prprios como egos genunos com a corrente
genunas das nossas cogitaes. E na nossa conscincia
que o mundo, enquanto correlato, recebe significao e
constncia de ser.

Sustentados em Alexandre Morujo, podemos afirmar


que o fraccionamento entre Husserl e Descartes acontece precisamente porque o pensador francs, na urgncia em fundamentar o objectivismo e as cincias exactas
(p. 272)7, concebeu o ego como um postulado axiomtico
fundamentador das cincias mundanas, pelo que em Descartes, de alguma maneira, uma pequena parcela de mundo se quedou fora do alcance redutor da epoch fenomenolgica. Descartes no consumou o radicalismo da dvida,
validando aspectos mundanos que no tinham sido dados
ao seu esprito numa evidncia efectivamente apodctica.
Da que Husserl, embora considere a descoberta cartesiana do cogito o acontecimento inaugural e maior da filosofia moderna, no deixe de criticar o dualismo metafsico
a que Descartes sucumbira (p. 273)7, pela transformao
do ego em instncia inaugural de raciocnios causais fundamentadores de leis causais. Perante a maior das descobertas, o ego, Descartes no captou o seu sentido mais
genuno, avaliando-o apenas como simples proposio
apodctica e premissa fundante da sua filosofia.
fenomenologia, ao invs, impe-se a misso de
cumprir fidedignamente os propsitos da epoch no que
concerne rejeio da vigncia das circunstncias do
mundo e das cincias mundanas; do solo judicativo do
sujeito dever-se-o excluir todos os factores terrenos que
embarguem o advento do ego transcendental, aps o que
esse ego transcendental eclodir como sustentculo de
todo o ser objectivo e nica realidade que se pode colocar
judicativamente. Efectivamente, porque a epoch potencia
o aflorar da conscincia no s como instncia divergente
da realidade objectiva, mas tambm como uma integridade por si s, a subjectividade poder-se- afirmar constitutiva por fundar o transcendente no imanente.
Neste momento do nosso trabalho, afigura-se imperativo perspectivar o tema da fenomenologia como reaco ao solipsismo que as filosofias modernas vinham
patenteando. Onde se vislumbra tal reaco? Verificamos,
pelo contrrio, que a reduo fenomenolgica nos parece
conduzir a remotos horizontes de isolamento, em que o
ego se exibe como um solus ipsea, a quem apenas a sua
prpria subjectividade transcendental faz companhia.
Em uma passagem das Meditaes Cartesianas o prprio
Husserl quem questiona:
Quando eu, o eu meditante, me reduzo pela epoch
fenomenolgica ao meu ego transcendental absoluto,
no me tornarei por isso mesmo solus ipse () e no

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estar a fenomenologia a estigmatizar-se como solipsismo transcendental?2


Efectivamente, a nossa caminhada parece enderearse para uma segregao integral. Essa solido preambular, no entanto, um primeiro passo, crucial no avano
subsequente para a intersubjectividade transcendental.
Perfilha-se o abandono da recluso solipsista at ento
verificada pela convico de que a objectividade advir
da consonncia entre uma multiplicidade de subjectividades.
O trajecto empreendido por Descartes conseguira
alcanar um campo de inteleco a partir do qual seria
legtimo aspirar a evidncias constrangentes, mas uma vez
colocado o problema de como pretender que tais certezas
fossem em mim algo mais que um mero trao de conscincia, somente o amparo da veracitas divina permitiu
ao pensador francs solucionar tal dificuldade. A certeza
do cogito, por si s, no assegura as convices exteriores
a ele, por ser uma certeza sustentada pela dvida. Dessa
maneira, o cogito cartesiano no foi capaz de realizar o
salto da certeza subjectiva para a objectiva. A fenomenologia, por sua vez, no fugindo ao seu maior desafio, ir
questionar com frontalidade de que maneira as evidncias
que irrompem na minha conscincia podero obter significao concreta.
A proposta fenomenolgica vislumbra a resposta em
uma indagao transcendental. O ego transcendental,
elevando-se acima de si mesmo, descobre-se como o local
onde se constitui o mundo como fenmeno, isto , como
cogitatum de um cogito. Tal descoberta vem revelar que
todas as cogitationes se processam a partir do molde estrutural fornecido pelo meu ego, ou seja, so polarizadas
pelo eu-puro enquanto doador de sentido e de ser. Na terminologia de Leibniz, o eu seria agora uma mnada. No
entanto, ao contrrio daquele pensador que concebia as
mnadas como entidades isoladas e inacessveis aos outros e ao mundo as mnadas husserlianas esto munidas
de meios de comunicao com as suas semelhantes.
O ego como mnada concreta o extremo principal de todas as posies judicativas perante o mundo.
Mas existem no mundo outros egos, outras mnadas, que
tambm se posicionam judicativamente perante a realidade mundana. O prprio mundo no um domnio de
pertena exclusiva do meu ego, mas d-se, tambm, aos
outros; nele experimento os outros enquanto outros e enquanto uns para os outros, embora esses s me interessem

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depois de reduzidos, depois de se apresentarem minha


conscincia como cogitatum, ou seja, como fenmenos de
ser. No entanto, o meu ego, por ter reduzido o mundo e
com ele os outros egos, assume-se como o plo principal da relao do eu com os outros eus. Assim, na minha
mnada espelham-se as outras mnadas, constitudas, por
co-apresentao, na minha; o ego transcendental coloca
sua frente, numa espcie de jogo de espelhos, um alter ego
transcendental que se apresenta como anlogo a mim
embora no como idntico , pois, como diz Husserl:
O outro remete, pelo seu sentido constitutivo, para
mim prprio, o outro um reflexo de mim prprio,
e todavia, para falar com propriedade, no um reflexo; o meu analogon e, todavia, no um analogon
no sentido habitual do termo2.
na mnada respeitante ao ego que efectuou a reduo que se atinge uma jurisdio apriorstica, onde, pela
excluso dos dados no apodcticos, impera a evidncia.
Como, porm, radicalidade da epoch resistem os dados
hilticos ou sensitivos e o molde intencional que os congrega e vivifica, assevera Husserl que ser a partir desses
dois elementos que a conscincia, dotada de um poder
constituinte, se revela apta a reconstituir processualmente
o mundo suspendido pela reduo.
Eis que nos encontramos nos domnios de uma subjectividade constituinte. Da intersubjectividade, a esta
altura, ainda poderamos dizer que s se revela no alter
ego como reflexo do ego originrio. Mas, uma vez que o
que tem sentido para mim, por transposio analogizante, pressuponho que tenha sentido para todos os outros,
a uma esfera de pertena do eu posso fazer corresponder
uma esfera de pertena dos outros eus. Dessa maneira, ulteriormente revelao do eu e dessa decorrente assoma uma comunidade ilimitada de mnadas e a intersubjectividade transcendental, campo profcuo ao advento da
objectividade.
Nessa altura, Husserl julga consumado o objectivo de
concretizar a exigncia cartesiana de uma cincia universal
apriorstica por uma fundamentao absoluta. Na parte
final das Meditaes Cartesianas, o mestre fenomenlogo
expressa-se convictamente:
() o mtodo fenomenolgico [facultou]: a tomada
de conscincia de si prprio sob a forma da reduo
transcendental, a explicitao intencional de si prprio do ego transcendental isolado pela reduo , a
descrio sistemtica na forma lgica de uma eidtica

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intuitiva. Mas explicitar-se a si prprio de uma maneira universal e eidtica, equivale a dominar todas
as possibilidades constitutivas possveis e imaginveis
inatas ao ego e intersubjectividade transcendental.2 (p. 194)
Ou seja: o percurso para a obteno da objectividade, dos fundamentos de uma cincia filosfica, inicia-se
com um auto-conhecimento mondico, num primeiro
momento, e intermondico, depois. O axioma ego cogito,
preconizado por Descartes, s por si no nos enderearia
morada da fundamentao ltima, da que a fenomenologia aponte para uma auto-reflexo universal, onde o
mundo, num desempenho preliminar perdido pela epoch, reconquistado em todo o seu fulgor.
O projecto fenomenolgico, tributrio do ego transcendental, possua na instituio da filosofia como cincia de rigor a sua aspirao mais elevada. Mas a demanda
husserliana de constituir a filosofia como uma cincia da
verdade absoluta, com uma validade universal alicerada
em pressupostos apriorsticos, ficou por realizar na sua
mais completa radicalidade. O prprio Husserl, nos derradeiros momentos da sua vida, no escondeu a dolncia
que lhe provocara a delapidao do seu sonho de uma
cincia rigorosa. Se j Kant notara que, enquanto certas
cincias, como a lgica, a fsica e a matemtica, se revelavam definitivamente institudas, a filosofia permanecia
sujeita a uma divergncia de opinies no seu interior o
que a impedia de se revelar pujante , tambm Husserl,
pela determinao revelada no estabelecimento de uma
cincia de rigor, patenteava um desejo de unificao interina que concedesse crdito e consistncia disciplina.
Compreendemos hoje que tal empresa estaria sempre votada ao fracasso, pela crena de que a filosofia se desenvolver perpetuamente numa pluralidade de vozes e pela
convico cientfica de que tanto faz parte da condio
humana a vontade de se achar no umbral do conhecimento absoluto como a certeza de que o passo final jamais
ser dado. Da se poder asseverar que a filosofia, enquanto
cincia rigorosa, no mais foi que uma quimera onrica,
um Telos ideal ou, at mesmo, uma transcendentalidade
radical condenada ao fracasso.
questionvel ainda em Husserl a efectiva libertao
do solipsismo que o filsofo se propusera realizar. Poderse-o conjecturar os outros egos como meras representaes em mim, como unidades sintticas de um processo
de verificao que se desenrola na minha interioridade, ou

eles so efectivamente outros? Se o outro para si prprio


um eu, um eu puro que de nada carece para existir,
revela-se extremamente complexo conceber a exequibilidade da existncia de um sujeito constituinte (o outro)
apenas na dependncia directa doutro sujeito constituinte
(eu). A dignidade prpria irredutvel de cada ser humano
no parece compadecer-se com a vontade intersubjectiva
de Husserl, que dimanava da utopia de o outro se dar para
mim numa transcendncia total.
A atraco pela posse da evidncia imediata das coisas conduziu, assim, Husserl aos domnios de uma fundamentao integral, radicalizando o mundo e o prprio
carcter existencial do sujeito a extremos que nunca Descartes houvera concebido. O sujeito, reduzido pela epoch suspenso universal do juzo em relao a qualquer
tipo de experincia mundana , irrompe agora como um
eu puro, detentor de uma aptido constitutiva e indagadora, a intencionalidade, pelo qual o objecto assoma
conscincia com uma pureza fenomenal que permite
o seu exame ininterrupto. No entanto, para que o objecto possua uma validade de alcance supra-individual
necessrio que se manifeste no apenas na circunstncia
do sujeito individual mas tambm na situao de uma
pluralidade de sujeitos cognoscentes. Ter Husserl ultrapassado o isolamento a que este ego puro, circunscrito pela
epoch ao que se constitui no ego absoluto, se encontra
votado? Embora Husserl negue tal isolamento, o problema do solipsismo parece perpetuar-se longos anos aps o
Discurso do Mtodo.
2. Merleau-Ponty e a
fenomenologia do corpo
Os fenomenlogos posteriores trilharam veredas prudentemente menos radicais que as do seu mestre. Heidegger, ao invs de partir de um eu isolado como fizera
Husserl, e aps definir o homem como Dasein, cultiva
para esse a designao Ser-com, exacerbando o factor circunstancial / situacional daquele num mundo habitado
por outros Ser-com; e Merleau-Ponty, de quem nos ocuparemos agora com mais detena, pela rejeio do sujeito
transcendental husserliano, instalar-se- numa fenomenologia do corpo, alertando para a necessidade de repor
as essncias na existncia e para o facto de o genuno cogito no substituir o mundo pela significao de mundo,
numa atitude que, no entanto, jamais renegar crdito

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s potencialidades da fenomenologia enquanto mtodo.


Mas uma nova concepo antropolgica, imersa no esforo de pensar o homem na sua unidade carnal, apresta-se a
assomar pela pena de Merleau-Ponty, mediante a superao da dimenso idealista da fenomenologia husserliana,
e a partir da pressuposio de um cogito encarnado, de
um corpo que se reempossa na conscincia.
Enquanto que Husserl desejara instituir a fenomenologia como mtodo cientfico universalmente vlido,
Merleau-Ponty, no prefcio da obra anteriormente referenciada, vai afirmar arrojadamente que essa primeira
ordem que Husserl dava fenomenologia iniciante de ser
uma psicologia descritiva ou de retornar s coisas mesmas antes de tudo a desaprovao da cincia (p. 3)8.
, no entanto, uma afirmao que, uma vez contextualizada, se revela menos perniciosa do que parece, pois
que chama a ateno para a incumbncia descritiva da
fenomenologia, em oposio anlise e explicao propostas pela cincia, que incorrem no erro de objectivar o
sujeito e o mundo. A fenomenologia, arredando-se desse
equvoco, faz sobressair a dimenso fenomenal mundana
enquanto apenas significante para uma conscincia. At
aqui, Merleau-Ponty acompanha Husserl; a originalidade pontyana assoma na proposta de uma mediao das
relaes entre conscincia e mundo a ser estabelecida pela
presena corporal do sujeito, ou seja, pelo corpo prprio
fenomenal.
Efectivamente, a temtica do corpo, por regra negligenciada na perspectivao cientfica da poca, percorre transversalmente todo o iderio do pensador francs.
Dimenso existencial humana, instncia de intercmbio
entre conscincia e mundo mundo esse que consiste
numa estrutura prvia reflexo que sobre ele se exera
e enlevo da existencialidade terrena, o corpo fenomenal,
nos antpodas do corpo objectivo, o veculo do ser no
mundo a partir do qual o indivduo se relaciona com as
coisas e com os outros8. (p. 97) Intuio de alguma forma
j presente em La Structure du Comportement, subsistindo
activamente ainda em Le Visible et lInvisible, irrompe em
Phnomnologie de la Perception como mbil de abertura do ser humano s vicissitudes mundanas; por agregar
concomitantemente as dimenses do em si e do para
si, o corpo prprio ou fenomenal ultrapassa o mbito do
fisiolgico, prestando-se actividade gnoseolgica por intermdio da dimenso vivencial do Homem8. (p. 90) Em
termos concretos, o corpo fenomenal o corpo vivido

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cuja noo vastamente ultrapassa, com o autor, o cariz


objectivista facultada pelas cincias , e a coexistncia
ntima e interna entre mundo e corpo caucionam que este
ltimo se converta em meio privilegiado de o ser humano obter um manancial de significncias provenientes do
tecido slido da realidade; a relao da conscincia com
o mundo , assim, estabelecida pela mediao do corpo
prprio.
Segundo Merleau-Ponty, poderemos, ento, falar
numa conscincia corporal, distanciada de qualquer
propenso analtico-reflexiva, pois que todo o acto consciencializante demanda a presena corporal do sujeito na
apreenso perceptiva do mundo: os objectos sobrevm tal
como so porque me devoto a eles numa abertura recproca do corpo fenomenal em relao a eles; daqueles,
como fenmeno, em relao ao corpo.
Desse modo, se o acesso da conscincia ao mundo
se processa atravs da mediao efectuada pelo corpo,
o exame das relaes entre conscincia e corpo deve ser
prioritrio a qualquer outra investigao. Realce-se que
a conscincia a que Merleau-Ponty se refere sempre
entendida como conscincia perceptiva, factor que distancia o pensamento deste autor das posies empirista
e intelectualista da conscincia. Efectivamente, perpassa
em Phnomnologie de la Perception um confronto entre
a filosofia que Merleau-Ponty procura engendrar e aquelas propostas que, pelo distanciamento a que se votam da
percepo o empirismo pelo mecanismo explicativo e o
intelectualismo pela anlise reflexiva , se revelam incapazes de compreender a constituio do mundo objectivo
que tomam como objecto de anlise.
O empirismo responsabiliza a experincia sensitiva
por todo o conhecimento que o ser humano possa auferir. A sensao, unidade celular da percepo e impresso
pura, atravs de um processo associativo e estruturante ir
constituir o objecto percebido, que mais no que um
encadeamento de sensaes. Os dados brutos provenientes dos rgos dos sentidos so decifrados num primeiro momento, vindo depois a constituir na mente a vida
psquica inerente ao sujeito. Na perspectiva empirista a
sensao no aufere outro estatuto alm do de impresso
pura, posio da qual Merleau-Ponty discorda e se pretende demarcar. Para este, a sensao faz sempre parte de
um campo perceptivo, isto , possui uma significncia,
ou, nas palavras do autor, est grvida de um sentido8
(p. 353). A exemplo de um quadro no qual o artista pre-

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tenda expressar a noo de profundidade, a sensao ser


um relevo que se destaca de um fundo.
O intelectualismo, por sua vez, desprezando o sedimento primitivo possibilitador do desempenho processual constitutivo, ir circunscrever a actividade perceptiva a
um dado adquirido, esquecendo o prprio movimento de
constituio. Se no processo gnoseolgico o empirismo,
manifestando uma crena ilimitada na experincia sensvel, atribui todo o enfoque ao objecto, o intelectualismo ir advogar o primado da conscincia, vislumbrando
na subjectividade a procedncia absoluta de sentido da
realidade objectiva. Por pressupor uma relao de transparncia entre conscincia e mundo, o intelectualismo
tambm refutado por Merleau-Ponty, pois tal conjectura
viria revelar um sujeito transcendental constituinte, suposio categoricamente ausente das consideraes deste
filsofo francs. Descartes e Kant so explicitamente visados pela crtica pontyana pois foram eles que coroaram
a conscincia como imponncia gnoseolgica absoluta,
como garante da veracidade do sujeito e do mundo. As
palavras do autor so claras:
Descartes e sobretudo Kant desligaram o sujeito ou
a conscincia, fazendo ver que eu no poderia apreender
nenhuma coisa como existente se primeiramente eu no
me experimentasse existente no acto de apreend-la; eles
fizeram aparecer a conscincia, a absoluta certeza de mim
para mim, como a condio sem a qual no haveria absolutamente nada, e o acto de ligao como fundamento
do ligado8(p. 4).
Para Merleau-Ponty o intelectualismo como ponto de
vista reflexivo no faculta uma imagem fidedigna da realidade, porque, uma vez que recorre anlise dos elementos
mundanos para os compreender, provoca a decomposio
destes nas suas partes constituintes at ao momento de
reconstituio empreendido pela sntese; o mundo, desta
feita, encontra-se momentaneamente fragmentado, fraccionado, nada nos garantindo que pela sntese tudo se reorganize sem haver perdas no procedimento. Desta feita, a
inspirao de Phnomnologie de la Perception recusa tanto
o empirismo como o intelectualismo por estes esquecerem
a situao concreta do sujeito da percepo, sendo proposta nesta obra a substituio de uma conscincia constituinte por um sujeito perceptivo corporificado.
O estudo das relaes entre corpo e conscincia por
Merleau-Ponty empreendido remetem-no para a denegao das dissertaes cartesianas em que a conscincia, a res

cogitans desmembrada do corpo, a res extensa, exercia um


ilimitado poder coercitivo sobre este. Conscincia e corpo
perspectivavam-se como autnticos compartimentos estanque, o que no impedia, contudo, a absoluta soberania
daquela. A concepo de homem operava a exemplo de
uma qualquer hierarquia estratificante em que as divises
inferiores corpreas se confinavam dependncia das
camadas espirituais. Antepondo a estas concepes a ideia
de uma ilimitada correspondncia entre uma conscincia
que perpassa num corpo e um corpo que exala conscincia, Merleau-Ponty vem preterir a noo da superioridade
da conscincia em relao ao corpo em favor da concepo de uma preponderncia do composto conscinciacorpo em relao a cada um dos seus constituintes. E porque a verdade no habita apenas o homem interior,
ou, antes, no existe homem interior, o homem est no
mundo, no mundo que ele se conhece8 (p. 6), ao homem integral que corpo e conscincia devem vassalagem.
Merleau-Ponty, desta maneira, parece denunciar o erro
de Descartes cerca de cinquenta anos antes de Antnio
Damsio, e mesmo preludiar algumas aferies da inteligncia emocional de Daniel Goleman.
O alcance da reflexo empreendida neste domnio
estende-se crtica a uma conscincia reflexiva que se arrogava o papel de garantia do eu e certeza do mundo:
o ego despontava em simultaneidade com o decurso da
reflexo; o mundo assomava enquanto correlato de uma
conscincia, enquanto mundo pensado. Merleau-Ponty
no aceita a dependncia extrema da subsistncia do
mundo em relao estrutura do sujeito cogitante, porque tal nos conduz novamente soberania da res cogitans
em relao res extensa sendo agora o mundo a extenso
e se antepe entre mundo e conscincia uma ciso, uma
fronteira delimitativa. O autor interpreta esta subsistncia
do mundo ao nvel da reflexo como um distanciamento da conscincia em relao ao corpo, uma desquitao
entre mundo e esprito, decorrente do desprezo que os
referidos pensadores concederam percepo em favor da
reflexo.
Phnomnologie de la Perception apela tambm para o
carcter rudimentar que o mundo reduzido ao pensamento patenteia. Se o mundo constitui para a anlise reflexiva
uma presena inoblitervel, a partir da qual se desencadeia
a reflexo, no processo de consciencializao decorre uma
progressiva reduo da importncia do papel daquele, que
mais no , no desfecho final, que apenas pensamento de

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Revista

mundo ou correlato intencional. Um mundo circunscrito


sua dimenso eidtica revela indubitveis proficincias
de operacionalizao e de articulao, as quais accionam
uma evidente comodidade explicativa; no entanto, esta
absoluta clareza elucidativa vem revelar o depauperamento a que o mundo foi sujeito, j que determinados aspectos mundanos, de inerente fulgor essencial, revelam uma
impossibilidade de sistematizao ou teorizao, impugnando a explicao que a anlise reflexiva intentava operar e quedando-se, desta maneira, fora dos contornos do
mundo reflexivo. nestes incautos meandros que se move
a reflexo, pois que se julga escorada numa subjectividade
imaculada, numa conscincia luminosa, e na crena em
que o mundo pensado se simetriza com o mundo em si e,
logo, que nada na natureza se subtrai explicao.
O mundo decorrente da percepo, por sua vez, revela uma robustez inacessvel ao mundo reduzido. Nem
sempre claro ou florescente, mas muitas vezes opaco por
subsistirem nele factores indecomponveis que escapam
explicao, apresenta-se, todavia, mais opulento e harmonioso, deixando perpassar uma complexidade essencial. O
mundo perceptivo no se concilia com uma reduo integral conscincia, o que dificulta a sua operacionalizao,
mas nesta resistncia que o dado ope explicao que
perpassa a complexidade enriquecedora ulteriormente referida, pois que nos movemos agora nos domnios de uma
abordagem ao real extraordinariamente profunda.
A absoluta clareza do dado que a anlise reflexiva admite preconiza uma reduo integral do mundo, o que
garantiria a pujana gnoseolgica to almejada por Descartes e Kant. Merleau-Ponty, no entanto, alerta para o
paradoxo em que se repercute tal ideal, pois as relaes
entre o sujeito e o mundo no so rigorosamente bilaterais: se elas o fossem, a certeza do mundo, em Descartes,
seria imediatamente dada com a certeza do Cogito, e Kant
no falaria de inverso copernicana8 (p. 4). Porque a
reflexo alberga no seu seio algo que permanece sempre
irreflectido tal como escapa luz do Sol um dos lados da
Lua o desgnio de que a realidade mundana integralmente explicvel e redutvel conscincia jamais poder
ser aceite por Merleau-Ponty.
A fenomenologia pontyana, pela rejeio da reflexo e
da sua dimenso explicativa, faz da percepo o seu portaestandarte, pois o mundo est ali antes de qualquer anlise que eu possa fazer dele8 (p. 5) e aquela remete para
a dimenso corporal do sujeito como instncia bsica de

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comunicao com o mundo. A existncia, na sua facticidade, edifica o pensamento, e se o real deve ser descrito,
no construdo ou constitudo8 (p. 5), da percepo dever dimanar todo o conhecimento, pois que esta se direcciona espontaneamente para o real como tecido slido com o intuito de o descrever. Se o mundo o campo
das minhas percepes, a percepo no uma cincia
do mundo, no nem mesmo um acto, uma tomada de
posio deliberada; ela o fundo sobre o qual todos os
actos se destacam e ela pressuposta por eles8 (p. 6).
As veredas do pensamento de Merleau-Ponty, pela
refutao da conscincia reflexiva, conduzem-nos a uma
conscincia perceptiva ou corporal, que, declinando os
enredos sinuosos da anlise reflexiva, se move nos domnios do mundo percebido. Na relao que estabelece com
o mundo o sujeito impe a sua presena corporal, no
sendo possvel conceber um acesso s coisas ou uma abertura do sujeito ao mundo sem a interposio do corpo, de
antemo comprometido com a realidade circundante.
Aps este percurso, julgamo-nos capazes de sistematizar as mais relevantes consideraes do propsito fenomenolgico de Merleau-Ponty. A renncia a um sujeito
transcendental e a um mundo de essncias puras previamente institudo ir confluir numa fenomenologia corporal, num sujeito ligado ao mundo pela sua dimenso
corprea e num cogito existencial, encarnado e temporal.
A preferncia pela percepo como meio de acesso experincia mundana, em detrimento da reflexo, promove a reabilitao do corpo e dos sentidos, remetidos para
desempenhos menores em Descartes e Kant. Enquanto
para Descartes o cogito prioritrio assumia o papel de fundador da existncia, em Merleau-Ponty a existncia que
funda o cogito, o pensamento, sendo que deste movimento decorrer a chamada de ateno para a necessidade de
repor as essncias na existncia, imposio que Husserl
no observou. Husserl parece ter olvidado que o primado da existncia inexorvel, pelo que Merleau-Ponty ir
afirmar inequivocamente, e numa rica forma estilstica,
que as essncias de Husserl devem trazer consigo todas
as relaes vivas da experincia, assim como a rede traz do
fundo do mar os peixes e as algas palpitantes8 (p. 12).
Em relao ao problema da intersubjectividade, do
outro que se d para mim numa transcendncia total,
a soluo pretendida por Husserl como anteriormente
observmos afigura-se inconcilivel com a dignidade irredutvel do ser humano, redundando numa utopia. A

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este respeito, Phnomnologie de la Perception deixa indcios preciosos, pois alerta para o facto de que se o outro
to verdadeiro para si como para mim, necessrio que
ambos possuamos a perspectiva de cada um de ns prprios, a perspectiva do outro e ainda a perspectiva exterior
de cada um de ns. A dialctica husserliana, atravs da
direco para o outro e consequente retorno ao eu, no
se revela suficiente para o assomar da intersubjectividade,
pois, para Merleau-Ponty, Ego e Alter so definidos pela
situao3 (p. 8), sendo fundamental valorizar a percepo de mim e do outro em detrimento do pensamento
da existncia de mim e do outro como algum para mim.
No dizer de Merleau-Ponty, o Cogito deve revelar-me em
situao, e apenas sob essa condio que a subjectividade transcendental poder, como diz Husserl, ser uma
intersubjectividade8 (p. 9).
A maneira mais justa de cessar os reparos pontyanos
aos propsitos de Husserl ser a de remeter para as elegantes palavras do autor:
O verdadeiro Cogito no define a existncia do sujeito pelo pensamento de existir que ele tem, no converte a certeza do mundo em certeza do pensamento e,
enfim, no substitui o prprio mundo pela significao
de mundo8 (p. 9).
3. A antropologia fenomenolgica
A antropologia fenomenolgica que preceitumos
irrompe, ento, na potenciao do ensejo co-relacional
entre corpo e conscincia, ou entre natureza e esprito,
mediante a perspectivao no de uma relao objectiva,
mas de uma relao vivida, e por intermdio duma prescrio do humano enquanto estrutura holstica significante existencialmente situada aspecto que Phnomnologie de la Perception delega tradio filosfica ocidental.
O abandono da imaculabilidade egolgica conduz-nos
presena do ser encarnado num mundo prvio reflexo.
E a possibilidade de comunicao existencial dimana da
converso do corpo em veculo de ser no mundo, assim
se assuma este como funo da estrutura humana e no
realidade em si, como espacialidade e motricidade de
toda a estrutura humana e como enlevo de comunicao e de intersubjectividade9 (p. 69-70). Com Jos Arias
Muoz, no seu estudo La antropologa fenomenolgica
de M. Merleau Ponty, outorgamo-nos consagrar o conceito de subjectividade carnal10 (p. 73) enquanto con-

substanciador dos propsitos antrop-fenomenolgicos


do pensador francs com ele se responde s questes
da origem, da essncia e, possivelmente, do mistrio e do
destino humanos no iderio pontyano onde, igualmente,
a injuno da carne, na sistematizao plena de homem,
impe uma hiletizao da conscincia e uma espiritualizao do corpo9 (p. 71).
A pertinncia duma entoao antropolgica deste
calibre, numa sociedade tecnologicamente perspectivada
e em que as tecnologias se aprestam a assomar, ou j
assomam, vorazmente interioridade constitutiva do ser
humano , emerge, pois, esplendorosamente. Os perigos
de perspectivar o homem, e fazer avanar as biotecnologias, mediante as tematizaes antropolgicas modernas
ou mediante perspectivas como o denominado Mind-Body Problem proposta inicialmente avanada na dcada
de 80, estribada nos incipientes progressos cientficos de
mbito neurolgico, hoje em dia mais solidificada so
graves e amplos, pois se aquelas incorriam no risco do
solipsismo, estas arrebatadamente resolvem o problema
[antropolgico] a favor da unidade fisiolgica (a identificao entre estados mentais e estados fisiolgicos ou
fsico-qumicos do crebro)11 (p. 316). E deveremos contentar-nos com a viso monista que a cincia neurofisiolgica cultiva para o homem? Convir-nos- a concluso
de que a alma, a conscincia, o esprito, numa palavra,
tudo o que a tradio metafsica estabeleceu de modo to
paciente e diversificado, somente o jogo de neurnios,
isto , o epifenmeno de um processo que a cincia descreve, ou a vicissitude de um desejo de que a psicanlise descreve a gnese, as frustraes e as sublimaes?11
(p. 316). Convictamente achamos que no. A conscincia
no o dispensando extravasa a inpia do mbito do
jogo neuronal.
Por isso, a proposta pontyana assume uma credibilidade mpar, e por duas ordens de razes. Primeiramente,
pela aproximao profeticamente correctora e ultimadora
s aferies actuais logradas nos campos da neurofisiologia, no seu estudo da composio molecular e bioqumica
que suporta as diferentes manifestaes intelectuais do
sistema nervoso: se nesta, na devoo investigao das
actividades intelectivas do ser humano, tambm o corpo
vivido, o substrato biolgico do homem, celebrado as
funes originrias dos rgos sensoriais, nas suas correlaes com o todo holstico em que consiste o sistema nervoso, so perspectivadas como vector e suporte directo das

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funes simbolicamente mais elaboradas que possam ser


preconizadas pela mente humana e os mais complexos
fenmenos cognitivos so sempre tidos como tributrios
de desempenhos mecnicos do homem biolgico, nem
sempre se rememora que a actividade intelectual humana
no se reduz s modelizaes dos mecanismos neuronais
elementares, algo que Merleau-Ponty to bem compreenderia. Depois, pela adjacncia mais penetrante inflexo

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denotada pela complexidade integradora e unificadora


de perspectivaes como a da biotica profunda de Rensselaer Potter temtica incontornvel nos debates intelectuais contemporneos: a irrupo do homem total, do
homem que cogito encarnado.
Serve bem o Homem a doutrina que, a nvel antropolgico, o perspectiva esclarecidamente. E a fenomenologia pontyana perspectiva-o como nenhuma outra.

referncias

1.
2.
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articulos/ASHF9696220065A/PDF
10. Muoz J. La Antropologa Fenomenolgica de M. Merleau-Ponty. Madrid: Editorial Fragua; 1975.
11. Renaud M. Antropologia. In: Logos, Enciclopdia Luso-Brasileira de Filosofia. Lisboa: Verbo Editora; 1992. p. 311-8. v. 1.

Recebido em: 11 de fevereiro de 2009.


Verso atualizada em: 30 de maro de 2009.
Aprovado em: 18 de maio de 2009.

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