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UNIVERSIDADE FEDERAL DO ABC - UFABC

AMILCAR COSTA

O MUNDO OU TRATADO DA LUZ

SANTO ANDR
2014

UNIVERSIDADE FEDERAL DO ABC - UFABC


AMILCAR COSTA

O MUNDO OU TRATADO DA LUZ

Trabalho apresentado no curso de Mestrado


Nacional Profissional em Ensino de Fsica
(MNPEF) disciplina Marcos do Desenvolvimento
da Fsica sob orientao do Professor Lcio
Costa.

SANTO ANDR
2014

I - Apresentao do material
Para compreender o livro escrito por Ren Descartes importante conhecer
alguns fatos mais relevantes de sua vida.
No incio do XIV, no Ocidente comeavam a germinar diversas Revolues,
o Renascimento, as Revolues Polticas, e, claro, uma Grande Revoluo
Cientfica aps o relativo silncio cientfico europeu durante a Idade Mdia.
Em 1596 nascia Descartes, francs, filho da pequena nobreza, com
ligaes com a burguesia. Ainda criana, ficou rfo de me. Presume-se que tenha
herdado de sua me uma constituio fsica fraca e esta condio se revelou
vantajosa. Quando foi estudar no Colgio Jesuta de La Fleche, Descartes pde
gozar de determinados privilgios, no qual se dedicou a inmeras leituras e
inclusive comeou a questionar os dogmas que eram ensinados. Nessa poca,
Descartes comea a perceber que a matemtica que lhe era ensinada era um
conhecimento certo, enquanto as demais disciplinas resvalavam em incertezas.
Descartes estudou no mtodo de ensino escolstico, onde no havia grande
espao para a dvida, prevalecendo sempre o argumento de autoridade. Isso
ajudou a Descartes, em sua vida adulta, a duvidar de todas as certezas que tivera.
Ao sair do Colgio dos Jesutas, alista-se no exrcito de Maurcio de
Nassau, com a inteno de conhecer novas culturas e para poder dissecar e
examinar cadveres, prtica proibida poca.
Assim que a idade me permitiu sair da sujeio a meus
preceptores, abandonei inteiramente o estudo das letras; e
resolvendo no procurar outra cincia que aquela que poderia ser
encontrada em mim mesmo ou no grande livro do mundo,
empreguei o resto de minha juventude em viajar, em ver cortes e
exrcitos, conviver com pessoas de diversos temperamentos e
condies. (MADJAROF, 2014);

Retornando de suas viagens pelo Mundo, residindo em Paris, Descartes


escreve a obra deste trabalho. No por menos que a chamaria de O Mundo ou
o Tratado da Luz.

O Mundo ou o Tratado da Luz


Captulo 1 - Da diferena que h
Descartes relata inicialmente seu ponto de vista em relao luz e ao que
vemos. Existe uma duvida no que se v e a realidade do objeto. Para ele, a viso
um sentimento onde se depende de uma sensao vivida anteriormente e para isso
ele apresenta exemplos como a diferena entre uma expresso falada em forma
alegre ou triste. Outro exemplo do tato, onde ele considera como o sentido de
menor chance de ser enganado. Ao passar uma pluma nos lbios de uma criana,
ela sente ccegas que nada concebe a semelhana de uma pluma.
A ideia duvidar do que se v, ou estar disposto a ver de outra forma o que
ser exposto.
Captulo 2 - Em que consiste o calor
Descartes inicia o captulo dizendo que s existem duas fontes de luz: os
astros e a chama ou o fogo.
Aqui ele fala sobre a natureza da chama como sendo
... de pequenas partes que se removem separadamente uma das
outras, num movimento demasiado violento e rpido. Movendo-se
desse modo, essas partes impulsionam e removem consigo as
outras partes dos corpos, aos quais elas tocam, sem que lhes seja
oferecida uma grande resistncia. (DESCARTES, p. 26).

Ou seja, ele prope que a chama formada por partculas minsculas em


movimento extremamente rpido e violento.
Na sequencia, Descartes volta a comentar sobre o engano das sensaes,
pois sendo um movimento violento, deveria causar dor e na sequencia diz que o que
conhecemos sobre calor poderia ser comparado com a remoo de partculas de
nossa mo ou de diferentes partes do corpo que daria a mesma sensao.
Captulo 3 - Da dureza e do lquido
O objetivo aqui o estudo da diferena entre os corpos duros e lquidos.
Os corpos podem ser divididos em partes muito pequenas. Estas partes
estando juntas precisam de uma determinada fora para ser separadas, mas caso
estejam em movimento e sofram colises entre si de modo que acabam se
afastando naturalmente, a fora necessria para separa-las dever ser muito
pequena ou inexistente.

Assim, a distino dos corpos duros e lquidos ocorre pela forma com que
partes dos corpos podem ser separadas mais facilmente que outras.
Os corpos duros possuem partculas que se tocam sem deixar espao entre elas e
no esto dispostas a se moverem. J os corpos lquidos, as pequenas partes
movem-se mais diversamente uma da outra e muito rapidamente.
Ao comparar o ar com a chama, Descartes diz que a principal diferena est
no tamanho das partes. No ar, existem partes grossas, que se movem mais
lentamente. J na chama, as partes grossas removem-se muito mais rpido e so
as que possuem potncia para queimar.
Captulo 4 - Do vazio
Descartes inicia o assunto apresentando que o ar, apesar de ser um corpo
como os outros, no pode ser sentido ou pouco sentido apesar de ser feito do
mesmo material dos outros corpos lquidos e duros.
Sobre o vazio, ele apresenta que se fosse possvel sua existncia, seria
muito mais razovel pensar que existe nos corpos duros, j que as partes
apresentam pouco movimento enquanto os lquidos, mais mveis, podem ocupar o
espao vazio pressionando uma contra a outra, principalmente o ar, que so mais
dispostas a se organizar de todas as maneiras ocupando todo o espao vazio.
Mas como as partes podem se mover se no existem espaos vazios entre
elas?
Descartes diz:
por meio de diversas experincias, todos os movimentos que so
realizados no mundo so de algum modo circulares, isto , quando
um corpo deixa seu lugar, ele entra sempre no lugar de um outro e
esse outro em um deixado por um outro e assim ocorre at o ultimo,
que ocupa o lugar deixado pelo primeiro corpo. Desse modo, no h
vazio entre esses corpos. (DESCARTES, p.37).

No se observa o movimento circular do ar, pois existe a concepo que o ar


um espao vazio, mas pode-se observar que quando um peixe nada, no prximo
superfcie, que o movimento da gua no se faz em todas as partes, visto que s
se movero as partes que podem fazer melhor o movimento circular, de forma que
este movimento muito comum na natureza.
E porque no sentimos o ar? Ele encontra-se em contato com nosso corpo e
isso no permite a sensao de sua existncia. Quanto mais prximos de nosso
corpo esto as partes, menor sensao de sua existncia temos.
Captulo 5 - Do nmero de elementos

Apesar dos filsofos apresentarem quatro elementos na natureza: fogo, ar,


terra e gua, Descartes inicia sua abordagem dizendo que as partes do Fogo e do
Ar so muito pequenas e se movem muito rapidamente, sendo o primeiro elemento,
o Fogo, o mais penetrante de todos.
O segundo elemento, o Ar, sendo um lquido formado por partes redondas e
extremamente unidas.
Para Descartes, existe apenas mais um elementos, a Terra, onde suas partes
so grossas e suas velocidades muito reduzidas em relao ao primeiro e segundo
elementos.
FOGO

Suas partes so extremamente rpidas e so muito pequenas.


No requer grossura nem forma.

AR

So partes mais equilibradas e susceptveis s mudanas visto


que em qualquer coliso com outras partculas pode apresentar
mudana no seu estado.

TERRA

Suas partes so grossas e extremamente unidas

Descartes diz que Deus criou o mundo com todos os elementos misturados e
com o tempo deixaram suas formas e assumiram um dos trs elementos.
Captulo 6 - Descrio de um novo mundo
Descartes inicia o novo captulo convidando o leitor a segui-lo na imaginao
de como o mundo foi criado.
Para ele, Deus criou o mundo de forma que a matria, concebida como um
corpo slido, ocupando todo o espao, no extrapolando e to pouco sendo menor
que ele.
Assim a matria pode ser dividida em partes menores e formas diversas,
porm se uma parte sai, outra entrar em seu lugar.
Captulo 7 - Das leis da natureza
Deus criou a natureza e a conserva de modo prximo de como a criou, mas
no no mesmo estado. Com o aumento da movimentao das partes, elas
comearam a mudar e diversificar seus movimentos.
Assim, Descartes prope algumas regras para entender como Deus fez agir a
natureza.
Primeira regra: (...) cada parte da matria, tomada individualmente, continua no
mesmo estado enquanto ela no encontrar outra parte que lhe
constranja a mudar. (DESCARTES, p. 56).

Em outras palavras, uma parte q possui determinada grossura s se tornar


menor se quando outras a dividirem ou quanto a sua forma, ou movimento.
Segunda regra: (...) quando um corpo empurra outro, ele s lhe transmitira
movimento caso ele perda, simultaneamente, do seu prprio
movimento, assim como ele no poder retirar movimento do outro
corpo seno aumentando seu prprio movimento. (DESCARTES, p.
59).

Terceira regra:
(...) ainda que o movimento de um corpo faa-se mais
frequentemente em linha curva e que esse corpo no possa jamais
fazer nenhum movimento que no seja de algum modo circular,
ento cada uma de suas partes tende sempre a continuar o seu
movimento em linha reta. (DESCARTES, p.62).

Estas trs regras esto de acordo com o conceito de inrcia e quantidade de


movimento.
Descartes novamente coloca como responsvel pelo movimento, Deus:
(...) seguindo essa regra, convm dizer que apenas Deus o autor
de todos os movimentos que ocorrem no mundo. (DESCARTES, p.
65).

Para terminar, ele comoca uma considerao:


E a fim de que no haja nenhuma exceo que nos impea de
avanar nossa explicao, acrescentaremos, se estiverdes de
acordo, a suposio de que Deus no far jamais nenhum milagre e
os seres inteligentes ou as almas racionais no alteraro de modo
nenhum o curso ordinrio da natureza. (DESCARTES, p.66)

Captulo 8 - Da formao do Sol


Antes que Deus desse incio sua criao, a matria era um corpo duro e o
mais slido que existia no mundo. Deus deu movimento s partes e estas sofrendo
desvios apresentam movimentos curvos. Porm as partes no giram ao redor de
vrios e diferentes centros. Com os movimentos, as partes passam a apresentar
formas muito parecidas, perdendo suas pontas e adquirindo formato esfrico.
Algumas partes, por serem muito grossas, acabaram no se fragmentando e
acabaram se tornando planetas e cometas.

As partes que se fragmentaram e ficaram cada vez menores foram adquirindo


maior movimento chegando a formar o primeiro elemento.
Assim, com esse primeiro elemento, temos a luz o sol e as estrelas fixas. A
matria do segundo elemento compe os cus.
Para descartes, cada sol tem o seu cu formado por matria do segundo
elemento que giram ao seu redor.
Captulo 9 - Da origem e do curso
Sabendo que os planetas e os cometas so parte do terceiro elemento e de
alguma forma foram colocadas em movimento juntamente com as partes que
formam o cu seguindo o mesmo curso.
A comparao feita com o barco que segue o curso do rio. Os corpos
maiores tendem a seguir seu movimento, enquanto que corpos mais leves tendem a
seguir o movimento de onde as guas so menos rpidas.
As partes mais grossas podem passar de um cu para outro enquanto partes
menores so empurradas para o centro das circunferncias de seus cus.
Captulo 10 - Dos planetas em geral
Aqui, Descartes trata sobre o movimento dos planetas. Caso ele tenha um
movimento maior que a segunda matria que o envolve, sua tendncia continuar
em linha reta, podendo at mudar de cu e passar a ser um cometa. Caso ele tenha
movimento menor, a segunda matria vai empurra-lo para prximo ao centro do cu
e seu movimento poder se igualar ao da segunda matria e assim se equilibrar.
Dessa forma, pode-se esperar que os planetas possam ocupar trajetrias de raios
diferentes.
Aqui, Descartes afirma que a fora que empurra o planeta no depende de
sua massa, mas sim de sua superfcie. Uma superfcie duas vezes maior recebe
fora duas vezes maior.
Captulo 11 - Do peso
Como j visto, os corpos mais macios e slidos, em movimento, devem ser
empurrados para circunferncias mais afastadas, os corpos menos macios e
slidos so empurrados pela segunda matria para o cu centro. Descartes aqui
apresenta que o cu exerce uma presso nos corpos empurrando-os para o centro
da terra e assim no aceita a interao de atrao sem o contato entre os corpos.
Considerando que todas as partes tendem a escapar, mas dependem de sua
grossura e de seu movimento, observa-se que se uma pedra sobe, o ar deve ocupar
o seu lugar. Como as partes da pedra so maiores e mais lentas, ento no ter
fora para subir, assim ela ser empurrada para baixo. O ar mais leve que a

pedra, porm mais pesada do que a matria do cu. Assim, cada parte prensada
em direo ao centro da terra.
Captulo 12 - Do fluxo e do refluxo do mar
Devido ao posicionamento da Lua, o ar deve se movimentar mais
rapidamente entre a Lua e a Terra, empurrando a terra. Como a terra slida, no
haver deformao, mas o ar e a gua sofrem deformaes de forma que ficaro
menos espessos em 2 e 6 e em 4 e 8, mas mais espessos em 3 e 7 e em 1 e 5.

Figura p. 93
Captulo 13 - Da luz
Descartes acreditava que a luz viaja instantaneamente como um impulso em
todas as partculas adjacentes, como uma vara sendo empurrada contra algum
corpo. Assim como a fora que se faz sentir em uma extremidade da vara
imediatamente transferida na outra extremidade, assim o impulso de luz que
enviado pelos cus e pela atmosfera de corpos luminosos para os nossos olhos.
Captulo 14 - Das propriedades da luz
As principais propriedades da luz so:
1) que se estende em todas as direes sobre os corpos que ilumina,
2) a qualquer distncia,
3) e em um instante,
4) e normalmente em linhas retas, que deve ser considerado como sendo os raios
de luz;
5) e que vrios desses raios vindos de diversos pontos podem se unir no mesmo
ponto,

6) ou, proveniente do mesmo ponto, pode sair em direo a diferentes pontos,


7) ou, provenientes de diversos pontos e indo para diversos pontos, pode passar
atravs do mesmo ponto sem impedir um ao outro;
8) e que tambm pode impedir, por vezes, um ao outro, a saber, quando a fora
muito desigual e que de alguns dos raios muito maior do que a dos outros;
9) e, finalmente, que podem ser desviados por reflexo,
10) ou pela refrao,
11) e que a sua fora pode ser aumentada,
12) ou diminudo, por meio das diversas disposies ou qualidades da matria que
recebe eles.
Captulo 15 - Face do cu desse novo mundo
possvel ver uma mesma estrela em vrias posies ao mesmo tempo
devido refrao da luz nos diversos cus, assim a posio de uma estrela no
realmente aonde ela vista.
O tamanho da estrela, como vista, depende da distncia em que ela se
encontra da Terra.
O planeta, como composto pelo terceiro elemento e estes esto muito
prximos, a luz no o atravessa, sofrendo reflexo e chegando at a terra.

II Anlise do Material
Como j comentado anteriormente, Descartes viveu numa poca em que ocorria
uma revoluo cientifica e uma desconfiana nos conhecimentos sobre a natureza.
luz destes questionamentos ele escreve, baseando-se em suas observaes e j
se utilizando de um mtodo de raciocnio. A procura de certezas vem principalmente
de seu estudo da matemtica e por isso ele organiza de forma muito clara suas
ideias.
Apesar de ser uma forma ldica, aonde Descartes convida o leitor a sair de seus
conhecimentos prvios e ir para um mundo novo onde nada existe e ali que ele
prope a nova forma de ver o mundo, ele se baseia em observaes e modelos
para sua proposio sem seguir as premissas do mtodo escolstico.
A partir de suas observaes e o que ele considera correto, abre-se uma nova forma
de fazer cincia. Por mais que ele possa estar errado, um incio para o novo
pensar, para a revoluo cientifica da poca.
Pagliarini diz que em alguns materiais didticos, existem histrias populares que
romantizam um fato histrico com dramas, endeusam de forma heroica e grandiosa
determinados cientistas e s vezes existem anedotas e mitos inventados. Muitos
professores colocam ainda mais um toque para piorar a situao. Na leitura do livro,
observa-se um homem que procura a verdade, mesmo com a falta de pleno
conhecimento, mas que se questiona e no aceita todo ensinamento que por
sculos colocado como verdade absoluta. Um homem com falhas, mas que
desafia o padro. Questiona e prope um mundo novo. No existem crticas
severas aos filsofos mais antigos, mas uma proposta de ver o novo de forma nova.
Ainda de acordo com Pagliarini, o texto do livro pode ser usado em sala de aula,
mostrando a importncia de propostas e descobertas sem a necessidade de
apresentar de forma simples e bsica todo o desenrolar do pensamento cientifico
que chegou at ns. Assim, o objetivo pedaggico pode ser atingido, sem a viso
distorcida que atualmente apresentada sobre as descobertas e os prprios
cientistas.
Basta que o professor saiba utilizar-se destes conhecimentos e colocar de forma
clara e dentro do contexto de aula, fazendo com que o aluno compreenda que existe
um desenvolvimento no raciocnio e que no existe um nico criador de
determinada lei ou principio, mas so construes de vrios pensadores, cientistas
que levam ao conhecimento final.

III Anlise do livro por outros autores


rico Andrade, tradutor do livro, diz que o Mundo traz vrias compilaes
realizadas por Descartes entre os anos 1620 e 1630 sobre o comportamento da luz,
trajetria dos astros, peso dos corpos e a formao do universo. A cincia
cartesiana se mostra como uma mecnica, numa rede conceitual derivada de forma
dedutiva ou hipottico-dedutiva. Abre-se, portanto, uma mudana na histria do
pensamento cientifico. Para Descartes, a natureza deve ser descrita atravs de
conceitos, desvend-la atravs de tratamentos mecnicos e no pelos seus
sentidos.
O livro apresenta uma diferena brutal entre a mecnica cartesiana e a
mecnica newtoniana. Enquanto a mecnica newtoniana utiliza-se como cdigos de
leitura os algoritmos matemticos, capazes de fornecer, com preciso, a descrio
matemtica do comportamento dos corpos, a mecnica cartesiana no produz
quase nenhum algoritmo, mas se volta para uma figurao dos fenmenos
sensveis mediante a formao de imagens que se distanciam do real tornando
visvel a dinmica interior da matria que concorre para a constituio do mundo.
Essas imagens diagramam o real atravs da imaginao e torna mais fcil a
compreenso de fenmenos no interior dos corpos e que no podem ser percebidos
diretamente por nossos sentidos.
A abordagem mecnica cartesiana exige um esforo de desprendimento do
mundo real, para pactuar com uma fbula, recurso usado diversas vezes por
Descartes para introduzir as hipteses e suposies cientficas. Ele utiliza-se deste
recurso par diminuir a resistncia de leitores escolsticos fervorosos, uma vez que
no contraria diretamente suas certezas. Isso no quer dizer que Descartes
pretende refugiar-se numa cincia puramente especulativa. Ele pretende
inicialmente modelar o mundo para adequar a natureza s exigncias da cincia.
Para Souza e Eli, Descartes viveu num perodo de dvida, no somente
astronomia, mas existia uma Revoluo Cientfica e uma reviso do pensamento
praticamente homogneo que prevalecera desde Aristteles.
Para Aristteles, as coisas teriam em si caractersticas que lhe determinariam
o movimento (potncia) que seriam ento transformadas em ato. Por isso, para
explicar o movimento seria importante se conhecer a substncia das coisas, que
trariam em si sua finalidade.
Para a fsica aristotlica, impossvel propor regras para o comportamento
de todas as coisas, simplesmente porque o movimento variar conforme a essncia
de cada coisa.
Mas como conhecer a substncia? Como conhecer a finalidade da coisa?
Nesse vis, surge o corte epistemolgico de Descartes: se no posso
conhecer, no me interessa estudar. Nascido na civilizao em que, durante
sculos, discutiu-se com argumentos meramente tericos os sexos dos anjos,
Descartes afirma: no me importa tratar do que no pode ser demonstrado
matematicamente. Como Galileu, Descartes acreditava que o mundo foi escrito na
linguagem matemtica. E munido dessa linguagem e de uma crena na razo
humana, que Descartes construiria o conceito de natureza.

Em crtica aos filsofos da escolstica e dos filsofos aristotlicos, Descartes


simplesmente diz: no me importo com o que era dito antes. Descartes no se
preocupa com a essncia da coisa, to fundamental na filosofia aristotlica, porque
a natureza da coisa no pode ser analisada, medida, quantificada.
Descartes expressou como poucos a pulso desse sculo, trazendo para a
cincia, a mudana que aos poucos afetar no s a cincia, mas, tambm a
poltica, a economia; rompe-se com a viso coletiva anterior para colocar no centro
do mundo, ele, o indivduo: o indivduo que escolhe sua percepo de mundo, no
caso dele, a matemtica.
Embora melhor construda e amadurecida em obras posteriores, j em O
Mundo ou o Tratado da Luz, Descartes indica que o mundo deveria ser visto a partir
de uma efetiva tomada de conscincia do sujeito pensante.
A opo pela matemtica decorre inclusive de uma desconfiana dos
sentidos. Descartes estaria efetivamente preocupado em tirar o foco dos sentidos,
das certezas prvias causadas pelos mesmos, e se focar nos objetos que causam
as sensaes. Ao escolher a matemtica, de certo modo, faz uma aposta na razo
humana. A matria da qual foi feito o mundo passvel da compreenso humana:

Consideraes finais
A todo o tempo, o leitor de O mundo remetido a um mundo imaginrio
traado por Descartes, buscando evidncias:
Permitis a vosso pensamento sair por um instante desse mundo
para vir ver um outro, absolutamente novo, que eu farei nascer na
presena de espaos imaginrios. (DESCARTES, p. 49).

nesse contexto terico (valorizao da matemtica, busca da evidncia,


desconfiana dos sentimentos, mundo imaginrio), que Descartes constri seu
conceito de natureza. Pressupe que Deus no muda as regras pelas quais a
natureza opera, logo, as regras pelas quais se rege a matria, so leis da prpria
natureza.
Assim, para Descartes, a natureza o sistema mecnico regido pelas leis da
mecnica (ou leis da natureza).
uma ruptura com a cincia medieval que no visava extrapolar os limites
aparentes da prpria natureza.
Essa construo cartesiana, embora sujeita a inmeras crticas no mundo
contemporneo, em sua poca foi uma verdadeira revoluo: o indivduo que se
prope a construir uma forma de ver o mundo, rompendo com as certezas j
estabelecidas.

Referncias bibliogrficas
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<https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00808829>. Acesso em: 10 nov. 2014.
SOUZA, Pilar de; ELI, Paula Coutinho; SOUZA, Laura de. O Conceito Cartesiano
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Direito.
Disponvel
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<http://www.publicadireito.com.br/artigos/?
cod=35d02fef7d9a24e2>. Acesso em: 27 out. 2014.
MADJAROF, Rosana.
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DESCARTES, Ren.The World or Treatise on Light. Translated by Michael S.
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DUTANT, Julien. Le trait Du Monde de Descartes, ralisme naf et ralisme
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<http://julien.dutant.free.fr/courses/2005/L6PH003U_2005/L6PH003U_TD_2_cours.
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