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ARTIGO DE REVISO

Desenvolvimento do comportamento motor aqutico:


implicaes para a pedagogia da Natao
Development of aquatic motor behaviour: Implications for the teaching of
Swimming
Ernani Xavier Filho1,
Edison de Jesus Manoel 2

Resumo

Abstract

[1] Xavier Filho, E., Manoel, E.J. Desenvolvimento do comportamento motor aqutico: implicaes para a pedagogia
da Natao. Rev. Bras. Cin. e Mov. 10 (2): 85-94, 2002.
H um relativo consenso de que os conhecimentos acerca
da seqncia de desenvolvimento motor podem subsidiar
a estruturao de programas de Educao Fsica. Entretanto, a aplicao desses conhecimentos nos programas de
ensino da natao ainda incipiente. A prtica comum consiste na utilizao de seqncias pedaggicas para o
ensino dos quatro estilos, sem considerar as fases de desenvolvimento da habilidade nadar, na primeira infncia.
Os objetivos do presente ensaio foram: a) revisar alguns
estudos que descreveram a seqncia de desenvolvimento
motor aqutico e b) identificar os aspectos tericos que
podem ser aplicados para um melhor desenvolvimento de
programas de natao.

[2] Xavier Filho, E., Manoel, E.J. Development of aquatic


motor behaviour: Implications for the teaching of Swimming.
Rev. Bras. Cin. e Mov. 10 (2): 85-94, 2002.
There is wide agreement that knowledge of the sequence of
motor development can provide the basis upon which
programs of physical education can be built. The application
of such knowledge in swimming programs is still rare. The
common practice consists of utilising pedagogical
sequences for the four swimming styles in complete
disregard for the developmental stages of swimming during
early childhood.
The goals of the present essay are: a) to review studies that
describe the swimming developmental sequence; b) identify
theoretical aspects can be applied to improve enhance
teaching in swimming programs.

PALAVRAS-CHAVE: nadar; seqncia de desenvolvimento motor aqutico, habilidade motora, processo ensinoaprendizagem de habilidades motoras.

KEYWORDS: swimming, aquatic developmental sequence,


motor skill, teaching-learning process of motor skills.

1 Universidade Estadual de Londrina e Laboratrio de Comportamento Motor da Escola de Educao Fsica e Esporte da
Universidade de So Paulo
2 Laboratrio de Comportamento Motor da Escola de Educao Fsica e Esporte da Universidade de So Paulo
Endereo para correspondncia: Escola de Educao Fsica e
Esporte - Universidade de So Paulo; Av. Prof. Mello Morais, 65
- So Paulo - SP - CEP 05508-900
E-mail: ejmanoel@usp.br

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Introduo
Os padres de locomoo humana tm sido alvo
de um sem nmero de pesquisas das mais diversas linhas
de pensamento, em diferentes momentos da histria do estudo do desenvolvimento motor humano. Em sua grande
maioria, os estudos focalizaram a locomoo humana no
ambiente terrestre (23,35). Pouco se conhece sobre a locomoo humana e seu desenvolvimento no ambiente aqutico.
O desenvolvimento da habilidade motora aqutica
em humanos foi, primeiramente, abordado por Waston (37)
e, posteriormente, por McGraw (22). Estes autores procuravam explicaes para a gnese do comportamento motor
aqutico em bebs e crianas. Watson defendia que essa
aquisio seria condicionada pelo ambiente, enquanto
McGraw atribua essa aquisio a processos endgenos
(maturao) do organismo.
Os resultados obtidos por esses pesquisadores
serviram para fortalecer seus respectivos modelos tericos. Em suas observaes, Watson s encontrou movimentos desorganizados do beb na gua. McGraw, por outro lado, registrou padres de coordenao motora aqutica bem-definidos. interessante notar que essa disparidade de resultados estava associada forma com que cada
beb foi levado a interagir no meio aqutico. Watson introduziu os bebs na posio de decbito dorsal na gua,
enquanto que Mcgraw os introduziu em decbito ventral.
As diferenas de postura corporal em relao entrada na
gua geraram padres completamente diferentes. No primeiro caso, os bebs se debatiam na gua sem demonstrar
qualquer comportamento adaptativo no meio lquido.
No segundo caso, os bebs conseguiram se deslocar mostrando um padro de movimento de braos bemcoordenados com os de pernas e tronco.
Apesar desses resultados, predominou e, num certo sentido, ainda predomina, a viso de que a aquisio da
habilidade nadar exclusivamente dependente do ambiente externo. A criana, ao iniciar um programa de natao,
tratada como uma tabula rasa, denotando que a influncia behaviorista marcante na Pedagogia da Natao (9).
No presente artigo, apresentada uma reviso da
literatura sobre o desenvolvimento da habilidade nadar e
uma discusso dos pontos tericos que podem dar maior
subsdio para o desenvolvimento dos programas de natao.

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Seqncia do desenvolvimento
motor aqutico
O desenvolvimento motor caracteriza-se por mudanas contnuas, ao longo da vida, em trs classes gerais
do comportamento: orientao ou controle postural, locomoo e manipulao.
As mudanas se iniciam aps a concepo, compreendendo o perodo de vida intra-uterina com a presena
dos chamados movimentos fetais (18). As mudanas continuam aps o nascimento, com movimentos espontneos e
reativos at, aproximadamente, os doze meses de idade. Na
seqncia, so adquiridos movimentos rudimentares e fundamentais, no perodo compreendido dos dois anos aos
sete anos de idade. Finalmente, ocorre a aquisio da combinao de movimentos fundamentais, seguida dos movimentos especializados.
H duas explicaes concorrentes para esse processo; a verso mais tradicional sugere que o desenvolvimento seria fruto exclusivo da maturao biolgica do organismo (11), mais especificamente, a maturao das estruturas subcorticais levariam organizao de movimentos
reflexos; posteriormente, com a maturao das estruturas
corticais, os movimentos reflexos so inibidos e substitudos por movimentos voluntrios.
A outra explicao, denominada de desenvolvimentista (26) sustenta que o desenvolvimento resulta da ao
de mltiplos elementos, nos nveis gentico, celular, orgnico e cultural (20). A progresso de comportamentos simples para os complexos, durante o curso da vida, seria
probabilstica e, portanto, dependente de como a experincia do indivduo vai sendo construda. Isto , o desenvolvimento depende de como a interao do indivduo se estabelece com os contextos fsico e social. As heranas gentica e cultural agem de forma poderosa, gerando vnculos
que levam a um desenvolvimento caracterstico da espcie.
Ao mesmo tempo, o histrico de relaes entre indivduo e
contexto molda o trajeto desenvolvimentista do mesmo, de
modo a acomodar as contingncias de um dado ambiente
ou cultura.
A concepo desenvolvimentista tem provocado
modificaes importantes respeito da forma como se v o
desenvolvimento de vrias habilidades bsicas, e isso no
foi diferente com a habilidade nadar, conforme apontado
por alguns autores (9,17). As etapas de desenvolvimento
motor no meio lquido tm sido identificadas, como se pode
ver a seguir, e so associadas a uma anlise da tarefa nadar.
A estrutura do desenvolvimento motor aqutico relacionada estrutura da tarefa motora nadar. Herkowitz (12) foi
quem primeiro buscou vincular o desenvolvimento motor e
a anlise da tarefa motora. Nesse procedimento, so identificados os fatores que compem uma tarefa, como a utilizao de instrumentos, caractersticas do ambiente fsico, a
previsibilidade dos eventos associados tarefa etc.

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Esses fatores, tambm denominados de restries


(constraints) por Newell (24), exercem forte influncia na
definio do padro de respostas do indivduo, a ponto de
se afirmar que os estgios de desenvolvimento nada mais
seriam que uma conseqncia da forma como essas restries so estabelecidas. Por exemplo: Xavier Filho (36) obteve resultados favorveis idia de que os estgios de
desenvolvimento do nadar so sensveis s variaes de
restries ambientais, particularmente quando os indivduos
esto em estgios mais avanados.
A primeira caracterizao da seqncia de desenvolvimento aqutico foi realizada por Myrtle McGraw, pelo
final da dcada de 30. McGraw (22) constatou que, ao nascer, os bebs podem apresentar movimentos coordenados
de braos e pernas, para se deslocar na gua desde que
eles sejam colocados na posio de decbito ventral na
gua. A automaticidade com que esses movimentos eram
efetuados levou McGRAW a denomin-los de reflexo de
nadar. A seqncia de desenvolvimento da locomoo
aqutica foi dividida em trs etapas: fase do reflexo de nadar (at os 4 meses de idade); fase dos movimentos desorganizados (do 4 aos 12 meses de idade); fase dos movimentos voluntrios (dos 12 meses de idade em diante).
McGraw procedeu descrio do comportamento
de locomoo aqutica considerando trs elementos: movimentao de braos e pernas, controle postural e controle respiratrio. O reflexo de nadar consistia de flexes e
extenses alternadas dos membros inferiores e superiores,
coordenadas com a flexo e a extenso lateral do tronco.
Esses movimentos apresentam um padro rtmico que, no
entanto, perdido gradualmente por volta do 4 ms psnascimento
Com relao ao controle postural, McGraw destacou que os bebs com at quatro meses de idade tinham
comportamento semelhante ao de outros mamferos
quadrpedes, mantendo um bom domnio da postura na
locomoo, ainda que fossem incapazes de mudar de
decbito. Com relao ao perodo compreendido entre o
quarto ms e o primeiro ano de vida, McGraw identificou
uma perda no controle postural. A capacidade para permanecer na posio ventral s reapareceria por volta do segundo ano de vida.
O terceiro componente observado por McGraw foi
o controle respiratrio. Nos primeiros meses de vida, ele
muito eficiente, pois os bebs podiam ficar perodos prolongados submersos sem ingerir gua. Na fase dos movimentos desorganizados havia a perda do controle respiratrio, aumentando a possibilidade de grande ingesto de
gua. O controle respiratrio ressurgia como um comportamento voluntrio na terceira fase de desenvolvimento aqutico.
Segundo McGraw (22), a manuteno da posio
ventral na gua um sinal crucial de desenvolvimento. O
controle postural teria, segundo ela, um papel importante
na produo de padres coordenados de locomoo aqutica. Pode-se deduzir que o controle postural realmente
relevante, haja vista que uma simples alterao na introduo do beb na gua poderia gerar padres coordenados

(no caso da postura em decbito ventral) ou desordenados


(postura em decbito dorsal). Apesar da relevncia dessa
observao, interessante notar com referncia
metodologia do ensino do nadar, que pouco se investigou
a respeito da influncia do controle postural na aquisio
da habilidade nadar (19).
Dentro de uma abordagem dinmica do estudo do
desenvolvimento motor, pode-se dizer que o controle
postural consistiria num parmetro de controle (35) o qual,
quando alterado, teria o potencial de desencadear mudanas qualitativas no padro de locomoo. De fato, Xavier
Filho (36) verificou que o requisito mudar de direo durante o deslocamento no meio lquido foi o fator que mais
contribuiu para alteraes nos nveis de desenvolvimento
do nadar.
Vale lembrar que a experincia parece exercer um
papel importante no reflexo de nadar. Por exemplo, Zelazo
(39) relatou um estudo no-publicado em que a estimulao
sistemtica desse reflexo, durante os primeiros meses de
vida dos bebs, levou eliminao da fase dos movimentos desorganizados. Dessa forma, a passagem do nadar reflexo para o nadar instrumental foi contnua. Zelazo aplicou
ao nadar o mesmo tratamento experimental do seu estudo
clssico (40), no qual a estimulao sistemtica do reflexo
de marcha no s levou manuteno desse reflexo por
mais tempo (alm do quarto ms), como levou a uma antecipao do andar independente.
O desenvolvimento do nadar, aps o segundo ano
de vida, tem sido objeto de alguns estudos. Por exemplo,
Erbaugh (6) fez observaes sistemticas do desenvolvimento aqutico, por meio de uma lista de checagem de fcil
manipulao, em situaes reais de ensino/aprendizagem.
Os comportamentos aquticos de pr-escolares, com idade
variando entre 2.5 e 6 anos, poderiam ser registrados e comparados com as expectativas do programa, possibilitando
uma avaliao com boa confiabilidade. O propsito do estudo de Erbaugh foi estabelecer uma correlao entre a idade dos praticantes e a performance exigida, quando da execuo das tarefas pelas crianas.
Em trabalhos subseqentes, Erbaugh (7,8) constatou que as mudanas preditas ocorriam de maneira contnua nas crianas. Assim, comportamentos como independncia do aluno, em relao ao professor, distncia percorrida pelas crianas, na execuo da tarefa, posio corporal, alm da ao dos membros, seriam critrios suficientemente consistentes para avaliar o desenvolvimento motor
no meio lquido. Em suma, Erbaugh (7) sustenta que alguns
aspectos parecem ser mais discriminatrios, para o desenvolvimento motor aqutico. Esses aspectos seriam: a) aumento da distncia percorrida durante o nado; b) melhora
da capacidade de propulso com os braos; c) pernada do
nado crawl mais evoluda; d) melhora na capacidade de se
manter na horizontal e e) melhora na capacidade de manter
a cabea no nvel da gua.
Outro estudo que considerou o nadar dentro de
uma perspectiva desenvolvimentista foi o de Oka, Okamoto,
Yoshizawa, Tokuyama & Humamoto (25). Esses autores propuseram o modelo Mudanas na Ao da Pernada que
identifica alteraes regulares na organizao muscular e

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nos padres da ao da pernada, relacionados idade. Isso


possibilitou aos pesquisadores constatar que a ao da
pernada passa do pedalar3 , utilizado por crianas de 30
meses, para um padro maduro de pernada, utilizado predominantemente por crianas aos 72 meses.
Em um estudo longitudinal, Reid & Bruya (28) descreveram o processo de entrada na gua por parte das crianas. A preocupao desses autores era caracterizar a forma como as crianas entram na gua, os seus padres de
progresso e movimentao, bem como o nvel inicial de
imerso do corpo. Com base nos resultados, identificou-se
uma fase inicial de imerso em que a entrada na gua feita,
primeiro com os ps, assistidos pelo professor ou com a
utilizao de aparelhos (escadas). Os saltos e entradas voluntrias de cabea s apareceriam posteriormente, quando se constatava um domnio maior do ambiente aqutico.
Esse estudo indicou, tambm, que as crianas mais novas
da amostra se sentiam mais confortveis para a entrada aps
terem partes de seu corpo molhadas ou imersas na gua.
Entretanto, a relao entre a idade e essas habilidades foi
tnue.
Recentemente, Langendorfer & Bruya (17) apresentaram um modelo de desenvolvimento aqutico que
buscou sintetizar os principais achados acerca do desenvolvimento do nadar. As mudanas nos comportamentos
de movimentao aqutica, tais como ao dos braos, ao
das pernas e posio do corpo formam a base do modelo
desenvolvido pelos autores. Essa seqncia de habilidades tem como ponto inicial a forma como as crianas entram
na gua, os seus padres de progresso e movimentao,
bem como o nvel inicial de imerso do corpo.
Com base nas observaes sobre o desenvolvimento motor aqutico de crianas na primeira infncia,
Langendorfer & Bruya (17) sugerem que as alteraes
motoras ocorridas nos componentes ao do brao, ao
da perna e posio do corpo seriam suficientes para definir
estgios ou padres de desenvolvimento motor aqutico.
Para a ao do brao, o padro inicial consiste de
aes rpidas e curtas, com a recuperao sendo realizada
predominantemente dentro da gua. Posteriormente, as braadas seriam mais longas, do tipo ao/reao, com movimentos longos e lentos, culminando com braadas mais
avanadas, do tipo palmateio4. Na ao das pernas foi verificado um movimento tipo pedalada para os padres iniciais, passando para um padro final mais eficiente, com
pernadas alternadas, do tipo utilizado no nado de crawl.
Por ltimo, no item posio do corpo, observa-se um decrscimo no ngulo do corpo em relao superfcie da
gua, variando de aproximadamente 85 nos iniciantes para,
aproximadamente, 10 nos sujeitos com padro mais avanado.

Em sntese, Langendorfer & Bruya (17) identificam


cinco nveis de desenvolvimento da locomoo aqutica:
1) sem comportamento de locomoo; 2) cachorrinho; 3)
nado humano inicial; 4) crawl rudimentar; 5) crawl avanado ou outra forma de deslocamento avanado.
Em outro trabalho, Freudenheim e colegas (10)
enfatizam que a habilidade nadar seria adquirida a partir de
um processo de domnio da estabilidade corporal. Esse processo culminaria com a integrao de habilidades motoras,
envolvendo controle respiratrio, flutuao, pernadas e
braadas e movimentos de cabea.
A suposio de Freudenheim et al. sobre o papel
da estabilidade corporal converge para a observao feita
por McGraw, h mais de 60 anos, segundo a qual o controle
postural seria a habilidade desencadeadora do desenvolvimento aqutico. O modelo de Freudenheim et al o nico
dentre os existentes na literatura a assumir que o nadar
fruto de um desenvolvimento hierrquico. Dessa forma,
essas autoras pressupem que a aquisio de movimentos
especializados ou culturalmente determinados, como os
nados de crawl, costas, clssico (peito) e golfinho resultariam da aquisio de movimentos fundamentais e suas combinaes. Valendo-se de uma anlise da tarefa nadar,
Freudenheim et al. constataram que os movimentos fundamentais, associados estabilidade postural, predominam
dentro da movimentao aqutica. Entretanto, essa uma
afirmao que carece de dados empricos. Seria interessante que estudos longitudinais fossem conduzidos, com o fim
de caracterizar o papel que a aquisio de movimentos fundamentais de controle postural teriam na combinao de
movimentos fundamentais e, posteriormente, na aquisio
de movimentos especializados.
Em sntese, o desenvolvimento do comportamento
motor aqutico poderia ser visto com um modelo que compreenderia sete nveis. (Figura 1). Os primeiros nveis
corresponderiam transio entre o reflexo de nadar e o
controle postural voluntrio. A seguir, os nveis de trs a
seis corresponderiam s mudanas graduais no padro de
locomoo aqutica. Finalmente, o nvel sete corresponderia
a um perodo de utilizao da habilidade de nadar para vrios fins (ocupacionais, recreativos ou esportivos) de forma ampla e diversificada como, por exemplo, plo aqutico,
mergulho, nado sincronizado etc.

3 Movimento cclico e alternado de membros inferiores, caracterizado pela flexo das pernas altura dos joelhos.
4 Movimento vigoroso realizado principalmente pela mo e que
confere grande sustentao e propulso ao nadador.

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FIGURA 1: Modelo de desenvolvimento do comportamento motor aqutico

7. Competncia Aqutica

6. Nados Especializados
5. Crawl Rudimentar
4. Nado Humano Elementar
3. Cachorrinho
2. Controle Postural Voluntrio
1. Reflexo de Nadar

Implicaes para a pedagogia da


natao
notria a ausncia de modelos tericos que dem
sustentao a uma pedagogia da natao. Por exemplo, a
insistncia na utilizao de bias, cavaletes e tudo mais
que facilite a mecnica do nado e auxilie na flutuao no se
baseia em nenhum estudo sobre o controle postural humano no meio lquido (30). Ironicamente, McGraw, j nos anos
30, sugeria que a estabilidade dinmica constitui uma habilidade essencial para a locomoo aqutica. Esses aparatos
podem prejudicar ou atrasar a aquisio da estabilidade
postural e dinmica.
Se a aplicao de conhecimento sobre o desenvolvimento motor aqutico no ensino da natao incipiente,
o mesmo no se pode dizer sobre o papel das reas de
Biomecnica e Fisiologia do Exerccio. Os conhecimentos
produzidos nessas reas tm exercido um papel importante
no desenvolvimento da natao, em particular em relao
ao treinamento, (4,5,29). Como no poderia deixar de ser, os
conhecimentos nessas reas tm pouco a dizer sobre os
padres rudimentares de locomoo aqutica do beb e da
criana.

Ademais, o ensino da natao calcado dentro de


uma orientao claramente desportiva, restringindo-se, de
maneira hegemnica, ao ensino dos quatro estilos formais
de natao. Os padres do nadar em desenvolvimento, desde o seu reflexo de nadar, no so considerados no ensino
e, pior, freqentemente so tratados como erros de performance, em relao aos padres tecnicamente estruturados
dos quatro estilos na abordagem tradicional de orientao
(15).
A preocupao da abordagem desportiva eliminar os erros de execuo. O erro aqui entendido como os
padres rudimentares que compem o desenvolvimento do
nadar.
As habilidades bsicas envolvidas na locomoo
aqutica resultam da diversificao motora pela qual o nadar passa durante a infncia (15). Nesse sentido, seria interessante que, no ensino da natao, as tarefas motoras fossem estruturadas com base nesses padres. Pode-se especular que a diversificao dessas habilidades seria uma condio para a aquisio do nadar nos estilos formais. Essa
idia baseia-se numa apreciao integrada dos conceitos
de consistncia e constncia (14) e de diversificao e complexidade (33). As noes de consistncia e constncia consistem em modos de descrio do processo de desenvolvimento motor. Numa etapa inicial, os padres primitivos so

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inconsistentes e variveis devido, principalmente, a uma


compreenso reduzida que a criana tem da relao meio e
fim numa habilidade. Gradualmente, essa compreenso melhora, levando ao aumento da consistncia motora e, como
resultado, a uma menor variabilidade comportamental. Aps
o ganho de consistncia, observa-se a modificao parcial
dos padres estveis, que so variados, para atender diferentes demandas ambientais ou para simplesmente efetuarse uma ao motora conhecida de forma diferente. Isso caracteriza o ganho de constncia.
Tanto a consistncia como a constncia compem
um processo mais abrangente, denominado diversificao
motora (33). Nesse processo, os padres so estabilizados
e modificados. Por exemplo, ao andar, a criana varia a direo, a velocidade, o padro de coordenao (andar em planos inclinados). Essas variaes podem atingir tal patamar
que o padro de coordenao do andar passa por uma transio abrupta, levando a um novo padro coordenativo, o
correr.
Se o desenvolvimento de habilidades bsicas no
privilegiado nesse momento, como sugerem Tani et al.
(33), provvel que a criana enfrente srias dificuldades
para combinar habilidades de forma mais eficiente e, por
conseguinte, a aquisio de habilidades mais complexas
ser prejudicada.
O aumento da diversificao motora contribui para
ampliao do repertrio motor. Esse aumento de unidades
de ao motora se complementa com um processo em que
elas so integradas, formando aes mais complexas (3).
Esse processo corresponde ao aumento de complexidade
motora.
De maneira geral, a maioria dos compndios de
natao sugere que o aprendiz de natao deve passar inicialmente por uma adaptao ao meio lquido. Esse procedimento pedaggico raramente considera as habilidades bsicas j presentes. Em seguida, tem incio uma seqncia
predeterminada de tarefas, comuns a todos os indivduos,
que, ao final, leva ao aprendizado de um ou mais estilos
oficiais de natao (10).
Para ilustrar esse aspecto, pode-se citar o estudo
de Blanksby, Parker, Bradley & Ong (1) que consideraram o
aprendizado do nado de crawl, em diferentes faixas etrias.
Das trs variveis consideradas: a) nmero de sesses; b)
idade ideal para o incio da aprendizagem; c) tempo necessrio para adquirir o nvel 3 de aprendizagem (nadar 10 m
nado crawl); a segunda foi a mais determinante para o domnio do nado crawl. Blanksby et al. constataram que, aos 5
anos e meio, j possvel atingir o nvel proposto, at mesmo para aqueles que no tiveram experincia anterior aos 2,
3 ou 4 anos de idade. Isto sugere que as habilidades bsicas facilitam, de alguma forma, a aprendizagem.
Em outro estudo, Bradley, Parker & Blanksby (2)
trabalharam com iniciantes de ambos os sexos, com idade
de 6 anos, em grupos que praticavam natao diariamente
ou praticavam natao semanalmente. O propsito do estudo era avaliar qual o tempo necessrio para a mudana de
um estgio para outro, dentro do estilo crawl. Utilizando-se
da escala modificada de Erbaugh (6), os pesquisadores che-

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garam s seguintes concluses: a) a taxa de melhora no


desempenho foi relativamente igual para os dois grupos, a
despeito da melhor performance nos indivduos que participaram do grupo dirio, b) o domnio da habilidade aumentava significativamente em ambos os grupos a partir da 10
sesso, c) no houve diferena significativa entre garotos
e garotas. A ausncia de diferenas significantes entre grupos com quantidades de prtica diversa tambm permite
especular que habilidades bsicas de nadar facilitam, de
alguma forma, o desempenho na tarefa especfica do nado
crawl.
Em outra investigao, considerando a idade ideal
para o incio de um programa de atividades aquticas, Parker
& Blanksby (27) procuraram identificar o tempo necessrio
para a aquisio de habilidades locomotoras aquticas bsicas em diferentes estgios. Os resultados encontrados
mostram que crianas, a partir dos quatro anos de idade,
demonstram condies de adquirir confiana e domnio de
padres motores bsicos, isto , a experincia aqutica deu
oportunidade para que os padres de estabilidade e locomoo, tpicos da espcie, fossem adquiridos.
importante lembrar que a prontido para o nadar
ou para habilidades de uma forma geral est longe de ser
uma caracterstica rgida no desempenho motor. Seefeldt
(31) destaca esse aspecto, ao comentar a maleabilidade dos
padres motores diante das restries (constraints) da
tarefa, do ambiente e do organismo. As modificaes nessas restries podem tanto tornar um indivduo capaz de
efetuar uma ao como o impedir de faz-lo. Nesse sentido,
importante investigar as relaes entre a idade e as variaes nas restries sobre a habilidade de nadar, e o impacto
que elas tm na coordenao motora.
Outro aspecto que merece ateno diz respeito
concepo do que o nadar, e das relaes que essa habilidade mantm com outras. Por exemplo, Freudenheim et al.
(9,10) observaram que os movimentos culturalmente determinados, como os quatro estilos formais de natao emergem da combinao de habilidades bsicas. Segundo essas autoras, importante diferenciar o nadar fruto da combinao de movimentos fundamentais e a natao, que
um conjunto de habilidades resultantes da especializao
dessa combinao. O nadar no uma etapa especfica apenas para os quatro estilos formais, mas para vrias formas
de habilidades aquticas especializadas, como plo aqutico, nado sincronizado, saltos ornamentais, entre outros.
A concepo de Freudenheim et. al. (10) se aproxima bastante da idia de competncia aqutica desenvolvida por Langendorfer & Bruya, (17). Esses autores identificaram famlias de modalidades no meio aqutico, das
quais os quatro nados clssicos (crawl, costas, peito e borboleta/golfinho) correspondem a uma pequena parcela.
Ainda segundo Langendorfer & Bruya (17), o nadar aprendido pelo modelo, orientado somente pelos quatro estilos, resultaria num aprendizado pobre devido baixa
competncia aqutica que esse tipo de prtica propicia. A
adequao das tarefas de prtica com os nveis de desenvolvimento motor aqutico cria condies timas para o
progresso na aprendizagem, incluindo-se, ainda, nesse
modelo, os estilos formais e avanados de natao.

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Com base nos conhecimentos sobre o desenvolvimento motor aqutico e acerca da anlise da tarefa nadar,
podem-se levantar duas implicaes iniciais para a Pedagogia da Natao:
a) A seqncia de desenvolvimento motor
oferece subsdios para a tomada de deciso
sobre o que ensinar e quando. A adaptao ao meio lquido deve ser orientada para
que o beb, a criana e o iniciante, em geral,
experimentem habilidades de estabilidade
postural. O desenvolvimento dessas habilidades proporciona, primeiro, um domnio de
movimentos corporais que levam a condies timas para a respirao. Segundo, a
estabilidade postural pode atuar como fator
desencadeador para o desenvolvimento de
outras habilidades necessrias locomoo
aqutica. As demais etapas do ensino deveriam tomar como base os nveis de desenvolvimento descritos no modelo de seqncia exposto na Figura 1.
b) As noes sobre o processo de desenvolvimento motor (consistncia/constncia,
diversificao/complexidade) do suporte
para que a prtica da natao seja enfocada
como um processo de soluo de problemas
motores.
Ao longo da primeira infncia, a criana possui
condies motoras mnimas para agir no meio lquido, desde que com assistncia. Dessa forma, antes de tentar impor
um tipo particular de movimentao, o profissional deveria
optar por um estilo de ensino que permita criana desco-

brir os movimentos mais apropriados para a postura e locomoo, ainda que esses movimentos sejam rudimentares
(como os dos nveis 3,4,5 da seqncia); importante ressaltar que eles so a base para a elaborao de movimentos
mais eficientes e complexos.
Outro aspecto a ser ressaltado diz respeito a garantir que a criana torne seus padres motores consistentes. Esse aumento de consistncia proporcionar condies favorveis para que haja ganhos subseqentes de
constncia, diversificao e complexidade.
Evidentemente, essas implicaes necessitam ser
investigadas. A aplicao dos conhecimentos acerca do
desenvolvimento aqutico constitui um passo importante
para a estruturao de programas com slida base cientfica. Entretanto, preciso desenvolver tecnologias que se
espelhem no processo de desenvolvimento motor aqutico, descrito pelos autores j mencionados. Isto demanda
um esforo integrado de pesquisa em diferentes frentes.
Manoel (21) sugere que as pesquisas bsica,
integrativa e tecnolgica sejam desenvolvidas de forma articulada, com enfoque nas reas de Comportamento Motor
e Educao Fsica. A viso tradicional de cincia trata esses tipos de pesquisa como independentes. A pesquisa
bsica voltada para desvendar fenmenos da natureza,
sem qualquer preocupao com a aplicao desses conhecimentos. J as pesquisas aplicadas so orientadas para a
soluo de problemas com pouco envolvimento terico.
Entretanto, possvel articular questes nesses diferentes
domnios da pesquisa cientfica. Assim, o fluxo de conhecimentos e problemas entre os diferentes tipos de pesquisa
seria facilitado.
Dentro dessa concepo, apresenta-se, no Quadro 1, um exemplo de como tais pesquisas poderiam ser
articuladas no mbito da natao.

QUADRO 1: Modelo Integrado de Pesquisa com enfoque na habilidade nadar e no seu ensino. Adaptado de Manoel (21)

Pe s quis a Bs ica
(De s e nvolvime nto M otor)
Verificar se a habilidade de
estabilidade postural atua como
parmetro de controle na
organizao da locomoo aqutica

Pe s quis a Inte grativa


(Proce s s o de Ens ino-Apre ndizage m)

Pe s quis a Te cnolgica
(Pe dagogia da Natao)

Verificar o efeito da manipulao das


restries organsmicas, da tarefa e do
ambiente na aquisio do padro de
locomoo aqutica em ambientes aquticos

Investigao de mtodos e
materiais que facilitem a aquisio
da estabilidade postural no meio
lquido

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Consideraes finais
A Pedagogia da Natao tem como propsito desenvolver os mtodos de ensino mais eficientes para que
os indivduos adquiram as habilidades que constituem o
domnio da natao.
No presente ensaio, a reviso de conhecimentos
sobre desenvolvimento motor aqutico permite levantar
alguns pontos para uma reflexo acerca da Pedagogia:
1) Nadar uma habilidade motora presente desde o
nascimento e que passa por mudanas em sua organizao
ao longo da primeira infncia. A tomada de deciso sobre o
que ensinar na natao dever ser baseada nessas fases de
desenvolvimento, ao invs de serem orientadas, nica e
exclusivamente, para a tcnica dos quatro estilos formais
de nado;
2) O nvel da habilidade nadar depende sobremaneira do grau de desenvolvimento de habilidades bsicas
de estabilidade postural. A programao do ensino da natao deveria reservar grande ateno para o trabalho com
habilidades de estabilidade postural no meio lquido, particularmente em se tratando de iniciantes e crianas.
A prtica da natao baseada em pressupostos
desenvolvimentistas pode favorecer a aprendizagem no
s das habilidades especficas contidas nos quatro estilos
formais de natao, mas tambm de uma ampla gama de
habilidades cujo conjunto reflete a competncia aqutica.
Isso torna a prtica mais interessante do ponto de vista das
performances obtidas pelas crianas e cria situaes desafiadoras que estimulam o aprendizado em todos os nveis
de habilidade;
3) A aquisio da habilidade nadar denota um processo no qual consistncia e constncia coexistem. O ensino deveria ser estimulado de forma a permitir um mnimo de
liberdade para o aprendiz explorar padres de movimentos
mais adequados para um dado fim. Ou seja, a aquisio da
habilidade nadar deve ser entendida como um processo de
soluo de problemas motores;
4) A habilidade nadar faz parte de um contexto mais
amplo de possibilidade de realizao de atividades no meio
lquido. Os programas de natao deveriam ser orientados
para essa abrangncia que seria resumida no conceito de
competncia aqutica. Isso torna a prtica mais interessante do ponto de vista da motivao, pois, alm de propiciar a
valorizao das performances obtidas pelas crianas, cria
situaes desafiadoras que estimulam o aprendizado em
todos os nveis de habilidade.
Urge, entretanto, investigar todas essas possibilidades numa perspectiva em que as pesquisas bsica,
integrativa e tecnolgica sejam conduzidas de forma articulada, para prover a Pedagogia da natao de informaes
pontuais sobre as caractersticas do processo de ensinoaprendizagem de habilidades aquticas nas diferentes faixas etrias. Nesse sentido alguns pontos mereceriam ser
investigados na aquisio das habilidades aquticas:
a) Como ocorre a integrao hierrquica das
habilidades, isto , o domnio de uma habili-

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dade simples serve de base para a aquisio


de uma habilidade mais complexa?
b) A diversificao do comportamento motor aqutico favorece a aquisio dos estilos formais de natao competitiva alm de
ampliar a competncia aqutica?

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Agradecimentos
Ao revisor annimo pelos comentrios e sugestes verso final do presente ensaio.

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