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Energia nuclear

ndice "Voc Sabia?"

A Histria no s feita de acertos, mas muitas vezes os erros


so mais importantes porque implicam em mais tentativas e descobertas
de outros mtodos para se chegar aos acertos. Energia Nuclear algo
que desperta sentimentos opostos e no sabemos ainda o que fazer. (...)
No caso brasileiro, tem a ver com o nosso sentimento de fracassomania
e ficamos aguardando pelo pior como sendo a nica coisa inevitvel.
Na dcada de 80 uma crnica de Carlos Alberto Novaes
descrevia uma cena em Angra I, que ainda estava por partir
comercialmente, de que um tcnico estaria trabalhando e mais
preocupado estava com o jogo de futebol que ouvia pelo rdio do que
com sua responsabilidade profissional. No me ocorre que tenha
acontecido algum incidente por causa disto.
E quando o pior no acontece?
Em 1983, em um desenho curta-metragem das Naes Unidas chamado "If", sobre energia nuclear, a
energia foi comparada a um gnio que, esfregando a garrafa, saa dela e oferecia a satisfao de trs desejos.
A sabedoria em escolher os seus desejos poderia lhe trazer felicidade e sade duradouras.
O desenho tambm mostrava que a energia nuclear no o vilo que apareceu sobre Hiroshima e
Nagasaki. A gasolina que move os automveis pode ser a arma mais perigosa ao alcance de qualquer um se
for usada em bombas incendirias, como aconteceu no Vietnam com as bombas Napalm.
Como tambm avies no so armas e foram usados como msseis no World Trade Center e no
Pentgono em 11.09.2001.
A energia nuclear tem amplas aplicaes no campo da medicina, agricultura, proteo ao meio
ambiente e indstria em geral. Na medicina ela propicia utilizao de tcnicas avanadas de diagnstico e de
tratamento de inmeras doenas. Na agricultura, ela utilizada na irradiao de alimentos, permitindo que os
alimentos durem por mais tempo e produo de sementes. Na indstria so utilizadas tcnicas de verificao
da qualidade de equipamentos, esterilizao de materiais mdicos e cirrgicos. Na rea do meio ambiente,
tcnicas nucleares so utilizadas para monitorar poluentes e identificar recursos aqferos.
Gerando Energia
At a dcada de 30 a energia trmica era obtida somente por combusto clssica, ou seja, uma reao
qumica do tipo:
[combustvel + O2] gerando [produtos de combusto + energia]=>[1 g de C + 2,66667 g de O 2] = [3,66667 g de
CO2 + 0,00930 KWh]
A matria ou sua energia no pode ser criada ou destruda, mas apenas transformada. Isto j havia sido
expresso na Lei de Lavoisier, de Conservao da Massa.
A partir dos experimentos realizados com elementos emissores de partculas, este conceito foi ampliado
para a Lei de Conservao da Energia, onde a energia no pode ser criada ou destruda, mas apenas
transformada ou num sistema isolado, permanecendo constante a soma das energias.
Interconverso entre Massa e Energia
Lavoisier Einstein
Com o desenvolvimento do conhecimento da estrutura atmica verificou-se que o ncleo do tomo pode

perder massa e que numa reao nuclear, havendo perda de massa, essa perda de massa se transformar em
energia.
Einstein definiu a interconverso entre massa e energia em uma equao, relacionando as variaes de
massa e energia:
Energia produzida (E) = perda de massa (m) . c2, sendo c a velocidade da luz no vcuo = 3 . 102 cm/s,
ou E = m . c2, sendo c2 o coeficiente conversor de massa em energia.
Desse modo, a perda de 1g de massa corresponder a 1g . (3 . 102 cm/s)2 = 9 . 102 ergs ou 25.000.000
KWh.
Depois da constatao da interconverso entre massa e energia, as Leis de Conservao de Massa e
Conservao de Energia passaram a constituir uma s Lei.
A matria (medida pela sua massa) e a energia no podem ser criadas ou destrudas, mas apenas
transformadas ou interconvertidas; ou num sistema isolado, a soma das massas (aplicado o coeficiente
conversor c2) e das energias, permanece constante.
(Soma das massas) . c2 + soma das energias = constante
Mesmo na COMBUSTO h interconverso de massa em energia, porm a energia produzida pequena e a
perda de massa, insignificante. Na combusto de 1g de C a perda de massa seria de 0,000.000.000.372 g.
Reao Nuclear
Em 1938, na Alemanha, Otto Hahn e Strassmann, acabaram por fissionar o urnio. Frisch e Lise Meitner
interpretaram as experincias de Hahn afirmando que, se um ncleo pesado sofre fisso, obtm-se tomos de
massa mediana e enorme quantidade de energia.
Com isto, outros cientistas executaram experimentos e constataram a "quebra" do ncleo do urnio
atravs de nutrons. Nessa quebra, vrios produtos de fisso so possveis, ou seja, temos diversas reaes
nucleares ocorrendo simultaneamente.
Em qualquer quebra so liberados nutrons (2 ou 3), que como desencadeantes da fisso provocam
novas cises nucleares (reao em cadeia). A reao nuclear pode ser de dois tipos:
1) Fisso (Ciso)
O ncleo de um elemento qumico pesado (urnio, plutnio ou trio) bombardeado por um nutron
divide-se em duas partes maiores e alguns nutrons, sofrendo uma ciso denominada FISSO e a soma das
massas resultantes tem massa inferior soma das massas do ncleo bombardeado e do nutron.

Exemplo:
U235 + nutron = Ba144 + Kr89 + 2 nutrons + energia. Na FISSO de um grama de U235, para o exemplo citado
teremos: [1g de U235 + 0,00429g dos nutrons] produzindo: [0,58247g de Ba 144+ 0,41236g de Kr89+ 0,00858g

dos nutrons + 22.000 KWh]. 0,00088g da massa original transformaram-se em 22.000 KWh. 1 g de U 235
produz, por fisso, 22.000 KWh.

2)

Fuso

ou

Reao

Termonuclear

O ncleo de um elemento qumico leve [istopos do H 2 (deutrio e trtio)] recebe um nutron ou dois
ncleos de elementos leves [istopos do H2 (deutrio e trtio), He e Li], que se fundem, produzindo, em ambos
os casos, um elemento qumico mais pesado, mas as partes resultantes da fuso tm massa inferior soma
dos elementos iniciais.
H2 + nutron = deutrio, e para a FUSO de 1 g de H2 teremos:
[1g de H2 + 1,00086g de nutrons], produzindo: [1,99851g de deutrio + 58.750 KWh]
0,00235g da massa original transformaram-se em 58.750 KWh.
Deutrio + trtio = He + nutron, e para a fuso de 1g de deutrio teremos: [1g de deutrio + 1,49752 g de trtio],
produzindo:
[1,98739g de He + 0,50084g de nutrons + 232.250 KWh]
0,00929g transformaram-se em 232.250 KWh.
Deutrio + deutrio = trtio + H
1g de deutrio produz 346 bilhes de joules, ou 96.084 KWh, e pelos deutrios que contm 1 l de gua poder
produzir, por fuso, 2.372 KWh, o que corresponde energia produzida por 260l de querosene de aviao.
Reatores Nucleares de Fisso
Combustveis nucleares
Os combustveis nucleares de fisso so sempre elementos pesados:
- Urnio 238 - [o urnio (U) natural uma mistura dos istopos U234 + U235 + U238, respectivamente: 0,0056%,
0,7205% e 99,2739%]
- Trio (Th) 232
- Plutnio 239 - [Pu240, Pu241 e Pu242]
Temos dois tipos de combustvel nuclear: fssil e frtil.
Fssil aquele com o qual possvel obter-se uma reao de fisso em cadeia auto-sustentvel, isto , uma
vez iniciada capaz de manter-se sem necessidade de agente externo e vem a ser o combustvel nuclear
principal.
Frtil o combustvel nuclear que pode transformar-se em fssil. A transformao do combustvel frtil em fssil
denominada regeneradora (breeder); quando um reator nuclear produz mais combustvel fssil do que o frtil
que consome denominado reator regenerador (Breeder Reactor), ou superconversor. O U 235 combustvel
fssil, bem como o Pu239 e Pu241. O U238, o Th232, o Pu240 e o Pu242 so combustveis do tipo frtil e necessitam de
combustvel fssil para transform-los tambm no tipo fssil.
Um reator regenerador pode utilizar o subproduto acumulado das atuais instalaes de enriquecimento de

urnio e, por outro lado, poder usar o plutnio, hoje, produzido pelos reatores LWR (reator de gua leve) ou o
trio, de baixo custo.
Usinas nucleares
Os reatores de pesquisa so usados em universidades e institutos de tecnologia, enquanto que os de potncia
geram energia eltrica em usinas nucleares, para uso geral.
As usinas nucleares so classificadas em funo do fluido que resfria o reator. H reatores refrigerado a gs,
reatores a gua fervente, reatores de gua leve moderado a grafite, reatores a gua pressurizada, reatores a
gua pesada, reatores a gua leve fervente, reatores regeneradores refrigerado a metal lquido, reatores
regeneradores rpido refrigerado a gs e outros.
Como toda tecnologia est em desenvolvimento, tem-se buscado sistemas mais eficientes, seguros e
econmicos.
O reator nuclear da atualidade muito ineficiente no uso do urnio. Utiliza apenas cerca de 1% de seu
contedo energtico na produo de energia. Como resultado, o U 235, o istopo de urnio usado no combustvel
nuclear, rapidamente gasto. Science Digest, de fevereiro de 1972, observou: "As usinas nucleares comuns
esto consumindo to rpido o urnio disponvel que, por volta de 1980, provavelmente estaremos raspando o
fundo."
Robert Nininger, da Comisso de Energia Atmica, expressou este ominoso conceito: "As coisas poderiam
chegar a uma paralisao lenta a menos que possamos obter urnio no ultramar. Matematicamente,
poderamos ficar desprovidos por volta de 1982."
Elementos fundamentais
O reator comparvel a uma fornalha onde utilizamos o combustvel nuclear para a produo do calor que vai
aquecer na caldeira a gua, gerando vapor para a turbina, e esta turbina, por sua vez, mover o gerador que
produz a energia eltrica. O conjunto uma mquina trmica com a fornalha substituda pelo reator nuclear. O
combustvel produz o calor pela fisso e necessita de um Refrigerante, que o veculo pelo qual o calor
retirado do reator de modo a aquecer a gua e transform-la no vapor, que acionar a turbina.
- Moderador, serve para diminuir a velocidade dos nutrons que intervm na reao nuclear, tornando-os
lentos a fim de aumentar a probabilidade de ocorrncia de fisso. A moderao pode ser feita pela injeo de
boro no circuito primrio ou pelo uso de barras de controle.
Reatores nucleares no explodem como bombas nucleares, porque foram construdos com caractersticas
diferentes. O nvel de enriquecimento do combustvel nuclear (3%) no suficiente para isto. O que pode
acontecer uma exploso de origem trmica, causada por perda do controle da reao e deficincia dos
sistemas de refrigerao do vaso do reator.
Espcie Diferente de Reator
O reator "fast breeder" (reproduo rpida) est sendo visto como a soluo para a escassez de urnio por
produzir mais combustvel do que utiliza. O reator reprodutor pode fazer isto, da o nome reprodutor (breeder).
Na operao do reator convencional, os tomos de U235 se dividem e formam menores elementos radioativos,
bem como liberam nutrons. Mas, os tomos de U238, ao invs de se dividirem, capturam um nutron e so
transformados em plutnio fssil.
Num reator convencional, um nmero relativamente pequeno de U 238 captura nutrons, assim produzindo
apenas um pouco de plutnio. Mas, no reator reprodutor, mais U 238 se transforma em plutnio do que a
quantidade de combustvel fssil consumida.
Isto se deve velocidade em que os nutrons viajam. No reator reprodutor, ao invs de se fazer que um
material de alguma espcie desacelere os nutrons, deixa-se que viajem rapidamente. ( por isso que
chamado de reproduo rpida.) Assim, quando os nutrons atingem e dividem quer o U 235 quer o plutnio,
deslocam dos tomos fsseis mais nutrons do que ocorre num reator convencional. Isto torna mais nutrons
disponveis para serem capturados pelo abundante U 238, e, da, h um aumento lquido na produo de

plutnio, que o combustvel usado nos reatores reprodutores.


Vrias verses de provas j foram construdas. Tambm, os soviticos e os ingleses fizeram considervel
progresso na construo de reatores reprodutores de tamanho comercial. Mas, no foi seno em janeiro de
1972 que os EUA anunciaram planos para construir seu primeiro grande reator de reproduo rpida.
Alguns crem que seria uma corrida apertada para se colocar os reatores reprodutores em operao antes de
se esgotarem as reservas de urnio. Antes disto acontecer, os EUA pararam de construir usinas em 1978 e
ficaram com 103 reatores.
Questo de Sade e Segurana
Os perigos em potencial ligados ao reator reprodutor resfriaram as pesquisas em nome da segurana devido a
razes polticas e tcnicas.
Ao passo que o U235 consumido, o U238 transmudado em plutnio. Este pode ser separado quimicamente do
combustvel usado, e se torna uma fonte energtica ainda melhor do que o U 235 e com o possvel acmulo de
plutnio, com o tempo, se constri uma bomba atmica. A ndia fez justamente isto, para consternao dos
canadenses que os ajudaram a construir seu reator.
Por estes motivos, alguns lderes polticos se opem ao desenvolvimento do reator de regenerao rpida.
Tcnicamente, h perigo na substncia resfriadora. O sdio lquido muito corrosivo e explosivo ao entrar em
contato com a gua ou o ar. Por causa das elevadas temperaturas em que opera o reator reprodutor, usa-se
sdio lquido ao invs de gua para resfriar o reator e transferir seu calor para a produo de vapor para gerar
eletricidade.
Mas, manejar com segurana tremendos volumes de sdio circulante apenas um dos problemas de
engenharia. Descobriu-se que o metal se dilata quando exposto a prolongadas grandes dosagens de nutrons.
Visto que o ncleo do reator precisa ser construdo com preciso dum relgio suo, isto representa formidvel
problema.
Reatores de Fuso
Olhando mais longe ainda, h os reatores de fuso, cujo combustvel ser formado por istopos pesados do H 2,
com reaes similares das estrelas e do Sol.