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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 29 N 87

Marx, Weber e a modernidade:


captulos de um (des)encontro
histrico
Michael Lwy. La cage dacier: Max Weber et le marxisme wbrien. Paris, Stock, 2013. 198 pginas.
Fabio Mascaro Querido
A um s tempo marxista militante e weberiano
erudito, Michael Lwy se engajou nas ltimas dcadas em uma tentativa de integrar teoria social
fundada por Marx aspectos importantes do diagnstico crtico de Max Weber sobre a modernidade.
A partir de uma leitura inovadora e heterodoxa da
obra do socilogo de Heidelberg, Lwy retoma
em La cage dacier: Max Weber et le marxisme wbrien uma corrente subterrnea do marxismo ocidental, o marxismo weberiano (assim designado
por Merleau-Ponty), cuja crtica da racionalidade
instrumental e das guas glaciais do clculo egosta
(Marx) hoje, na sua opinio, ainda mais atual, em
face da configurao contempornea do sistema capitalista.
Como se pode ver no primeiro dos seis captulos do livro, Michael Lwy no minimiza as diferenas (e tampouco os antagonismos) metodolgicas e, sobretudo, polticas entre Marx e Weber,
diferenas amplamente ressaltadas pela literatura
especializada. Enquanto Marx analisa a origem do
capitalismo moderno atravs do conceito de acumulao primitiva do capital (p. 18, traduo do
autor da resenha), destacando o papel central dos
fatores extraeconmicos, tais como a expropriao
violenta dos camponeses, o trfico de escravos e a
pilhagem brutal das colnias, Weber sustenta, em
revanche, em A tica protestante e o esprito do capitalismo ([1904-1905] 2004), a hiptese segundo a
qual o desenvolvimento do capitalismo, desde o sculo XVII, o resultado da tica do trabalho, do esforo e da poupana asctica de alguns capitalistas,
impulsionados pelo puritanismo calvinista uma
explicao, alis, compatvel com o discurso de autolegitimao dos proprietrios de capital.
Todavia, do ponto de vista metodolgico,
quanto relao entre fato religioso (notadamente
o protestantismo) e capitalismo, as divergncias entre os dois pensadores so mais nuanadas do que

frequentemente se revela nas anlises dos especialistas do sculo XX. luz de uma leitura dialeticamente refinada de Marx, Michael Lwy defende
a ideia de que, para o autor alemo, a religio no
um simples reflexo das condies materiais, ao
passo que Weber, por seu turno, reconhece a influncia das condies econmicas e sociais sobre
a ascese protestante. No limite, para Lwy diferena das interpretaes marxistas simplistas de
Weber , a despeito de certas passagens que se
apresentam explicitamente [...] como uma refutao ao materialismo histrico, opondo-lhe uma
relao causal espiritualista (p. 26), a obra clebre
(A tica protestante...) do socilogo alemo no sustenta nem o primado do fator econmico (material), nem do fator religioso (espiritual). Trata-se,
segundo Lwy, acima de tudo, de um estudo profundo da relao recproca entre essas duas estruturas culturais [...], que pouco se preocupa com a
questo do primado (p. 28). Michael Lwy apoia-se, aqui, parcialmente, em Histria e conscincia de
classe ([1923] 2012), obra de juventude de Georg
Lukcs, para quem a apreciao dos fatos revelados
no estudo de Weber independe da aprovao ou
no de sua interpretao causal.
a partir dessa perspectiva que Michael Lwy
logra destacar as afinidades e as complementaridades entre os dois pensadores alemes, em torno
de uma anlise comum do capitalismo que integra
o papel das classes sociais e do Estado na formao
de um sistema no qual os indivduos encontram-se dominados por abstraes e relaes pessoais e
coisificadas. Assim, em vez de reafirmar uma vez
mais o abismo epistemolgico (para no dizer
ontolgico) entre os dois autores, Lwy os integra atravs de suas crticas ao capitalismo moderno,
privilegiando, na interpretao de Weber, seu pessimismo cultural, seu diagnstico implacvel da civilizao capitalista burocrtica dura como ao
e sua obscura premonio do futuro que ela nos
prepara (p. 9).
No segundo captulo, Michael Lwy demonstra como este pessimismo cultural possibilitou
ao socilogo alemo o desenvolvimento de uma
percepo (resignada, bem verdade) das contradies, dos paradoxos e dos limites da racionalidade
moderna e do seu carter formal/instrumental, e,

resenhas
to importante quanto, da sua tendncia a produzir efeitos que conduzem reverso das aspiraes
emancipadoras da modernidade. Esse diagnstico
crtico da civilizao moderna aparece de forma
notvel nas ltimas pginas dA tica protestante...,
nas quais Max Weber abandonando momentaneamente sua reivindicao da cincia livre de
julgamentos de valor efetua uma espcie de digresso crtica (nas palavras de Lwy) sobre o tema
da petrificao mecanizada caracterstica do capitalismo consolidado. Para o socilogo franco-brasileiro, nessas pginas notveis, felizmente Weber
no conseguiu neutralizar suas opinies e crenas;
bem ao contrrio, ele deu livre curso uma viso
radicalmente crtica e bastante pessimista do presente e do futuro da civilizao moderna, de tal
modo que elas contrastam fortemente com o resto
do texto, por seu carter pessoal e axiologicamente
engajado (p. 58).
nessas mesmas pginas citadas por Lwy que
Weber elabora a conhecida alegoria da gaiola de
ao (segundo a inexata traduo popularizada por
Talcott Parsons), ou do habitculo duro como ao
(conforme prefere Lwy). Trata-se, para Lwy, no
tanto de uma previso das provveis consequncias futuras do processo de burocratizao, e sim de
uma alegoria da civilizao capitalista industrial no
presente, uma alegoria no sentido benjaminiano,
na qual tal como se pode ver no livro Origem
do drama barroco alemo a facies hippocratica da
histria [...] se apresenta para o espectador como
uma paisagem primitiva petrificada (Benjamin,
[1925] 2011, p. 180). Em outras palavras: a gaiola
de ao weberiana constitui uma espcie de iluminao profana, conforme a expresso do mesmo
Benjamin em seu ensaio sobre os surrealistas (O
surrealismo O ltimo instantneo da inteligncia
europeia, [1929] 1994), atravs da qual Max Weber denuncia sua maneira o capitalismo como
um destino trgico, sem porta de sada, em que
toda a humanidade encontra-se aprisionada. Para
esse liberal atpico que foi Weber, essa gaiola
significa, como afirma Lwy, a perda de um valor
que lhe era caro: a liberdade individual (p.72).
O conceito de afinidades eletivas analisado por Michael Lwy no terceiro captulo revela,
em Weber, uma tentativa de superar a abordagem

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tradicional da causalidade, e, assim, de contornar
o debate sobre o primado do material ou do espiritual (p. 80). por isso que tal conceito (transplantado por Goethe da alquimia para o terreno
social da espiritualidade humana) ocupa um papel
central em A tica protestante..., malgrado o fato de
ele ser mencionado apenas trs vezes. Na tica de
Lwy, no surpreende que o termo no tenha sido
bem compreendido pela recepo anglo-saxnica
e neopositivista de Weber: na traduo de Talcott
Parsons (1930), por exemplo, a noo de afinidade eletiva substituda por certas correlaes, o
que, para o socilogo franco-brasileiro, muito diferente da ideia weberiana original de uma relao
interna complexa e significativa entre duas configuraes socioculturais.
Esse conceito ainda pouco estudado pelos
especialistas em Weber permite compreender,
na perspectiva defendida por Michael Lwy, um
certo tipo de conjuno entre fenmenos aparentemente dspares (p. 96), cuja dinamizao depende
sempre de condies histricas e sociais concretas.
Por essas razes, o conceito de afinidades eletivas
constitui, para Lwy, um ponto de partida para
uma nova abordagem no campo da sociologia da
cultura, ainda pouco explorada. O prprio Lwy,
alis, se utiliza amplamente dessa noo em seu livro, publicado na Frana em 1988, Redeno e utopia (1989), estudo sobre a cultura judaica na Europa central, no qual ele busca mostrar as afinidades
eletivas entre messianismo libertrio e romantismo
anticapitalista, tal como elas aparecem na obra de
diversos intelectuais judeus do incio do sculo XX.
Assim, o conceito de afinidade eletiva possibilita ao
prprio Lwy esboar uma concepo original da
causalidade, em oposio ao materialismo determinista dos epgonos marxistas.
No quarto captulo, explorando as hipteses weberianas, Lwy se prope de forma inovadora, se
no ambiciosa a reconstituir o captulo ausente [da] sociologia das religies [de Weber], que se
poderia intitular A tica catlica e o esprito do
capitalismo (p. 99). Atravs de algumas sugestes
de Weber a este respeito, Michael Lwy desenvolve
um subtexto, quer dizer, um contra-argumento
apenas insinuado pelo socilogo alemo em A tica
protestante... e em alguns outros textos menores, a

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saber: ao contrrio do protestantismo, a tica catlica a despeito do papel da Igreja enquanto instituio e dos seus compromissos com a sociedade burguesa consolidada pouco favorvel ao
esprito do capitalismo. Existiria, assim, segundo Lwy, entre o universo reificado, impessoal e
a-tico do capitalismo e a tica catlica uma
espcie de antipatia cultural, ou seja, uma afinidade negativa. Isso explicaria a emergncia, no
sculo XX, de uma tradio anticapitalista catlica, sobretudo na Amrica Latina, cuja expresso mais clebre foi a teologia da libertao que
no constitui, porm, como o prprio Lwy tentou demonstrar em seu livro de 1996 intitulado
A guerra dos deuses (2000), um simples prolongamento do anticapitalismo tradicional da Igreja ou
de sua verso francesa, mas sim a criao de uma
nova cultura religiosa, exprimindo as condies
especficas da regio: capitalismo dependente,
pobreza massiva, violncia institucionalizada [e]
religiosidade popular (p. 122).
Na terceira e talvez mais interessante parte do livro, que contm os dois ltimos captulos
(quinto e sexto), Michael Lwy revela como o desenvolvimento inelutvel do capitalismo industrial
na Alemanha das primeiras dcadas do sculo XX
provocou entre os intelectuais o surgimento de
uma atmosfera de desconfiana quase generalizada
em relao modernidade. nesse contexto estudado em detalhe pelo socilogo franco-brasileiro
na sua segunda tese de doutorado sobre a evoluo
poltica do jovem Lukcs que emerge o pessimismo weberiano, e a partir do qual se desenvolver,
mais tarde, na Repblica de Weimar, uma constelao intelectual, essencialmente composta de autores judeus de cultura alem, que produzir um conjunto de leituras anticapitalistas assim como, em
larga medida, antiprotestantes ou anticalvinistas
do autor de A tica protestante (p. 127). o caso,
por exemplo, de pensadores como Ernst Bloch,
Walter Benjamin e Erich Fromm. Para Lwy, no
quinto captulo, as interpretaes de Weber realizadas por esses autores constituem, antes de tudo, um
dtournement, uma vez que eles utilizam os argumentos ambivalentes de Weber para efetuar uma
crtica, de inspirao socialista/romntica, contra a
religio capitalista (p. 127).

Praticamente no mesmo momento histrico,


tal como Lwy demonstra no sexto e ltimo captulo do livro, com a obra mais importante do jovem
Lukcs, a j citada Histria e conscincia de classe,
surgiria efetivamente o que ele denomina retomando o termo inventado por Merleau-Ponty
marxismo weberiano, que ganharia um novo flego com os primeiros representantes da Escola de
Frankfurt (Adorno, Horkheimer e, de um certo
modo, Marcuse). Mais do que em Bloch, Benjamin
ou Fromm, certos temas e categorias da obra do socilogo de Heidelberg ocupam um lugar estratgico no mbito do marxismo-weberiano de Lukcs,
Adorno e/ou Horkheimer. Em Lukcs, sobretudo no
captulo sobre a reificao de Histria e conscincia
de classe que, na opinio de Lwy, constitui uma
sntese original da teoria do fetichismo da mercadoria de Marx e da teoria da racionalizao de
Weber , encontra-se a primeira tentativa, a partir
de um marxismo antieconomicista e antipositivista, de tomar Max Weber a srio e de se inspirar
em suas ideias de modo significativo (p. 152). Nas
reflexes de Adorno e Horkheimer, por sua vez, o
diagnstico pessimista esboado em Dialtica do
esclarecimento ([1944] 1985) amplamente inspirado em Weber, ainda que o nome do socilogo
alemo no aparea diretamente, e que o ponto de
vista dos filsofos de Frankfurt fundado na busca
de um racionalismo concreto, substancial, capaz de
opor ao primado da racionalidade instrumental seja mais radical que aquele revelado pelo
neokantismo resignado de Weber (p. 163).
Dessa perspectiva, a obra de Jrgen Habermas
principal herdeiro da primeira Escola de Frankfurt representa, na tica de Michael Lwy, uma
sada do marxismo-weberiano. Notadamente em
sua obra magna, A teoria da ao comunicativa, de
1981 (na edio brasileira, Teoria do agir comunicativo, 2012), ele se afasta consideravelmente
dessa tradio, propondo atravs do conceito de
racionalidade comunicativa uma reconciliao
com as normas da modernidade realmente existente (p. 180). Assim, dissociando-se do pessimismo weberiano, bem como da crtica marxista
do capitalismo, Habermas aspira, segundo Lwy, a
uma reativao da utopia burguesa da razo e do
projeto inacabado da modernidade, em oposio

resenhas
constatao brutal de Weber sobre a contradio
inelutvel dos valores e sua anlise dos resultados
alienantes da racionalidade instrumental (p. 188).
Ora, como se pode ver, mais do que reafirmar
a importncia e a vitalidade do pensamento desses
autores, Michael Lwy constitui, ele mesmo, um
representante contemporneo de tal tradio intelectual, resgatando sua crtica da modernidade
de um ponto de vista marxista-libertrio, por
assim dizer, uma vez que ele acentua para alm
dos marxistas-weberianos do passado a centralidade da luta pela liberdade contra a subordinao
da humanidade ao crculo vicioso do fetichismo da
mercadoria, da racionalidade instrumental e do
despotismo do Estado burocrtico (as cadeias de
papel de Kafka). Devido a essa perspectiva, que
emerge de modo mais ntido aps sua redescoberta de Walter Benjamin a partir do fim dos anos
de 1970, Michael Lwy retoma a crtica marxista-weberiana como uma crtica da civilizao capitalista moderna em seu conjunto, em um contexto
marcado pela crise do modelo civilizatrio estabelecido. Para Lwy, mais do que nunca, e mais do
que na poca de Marx ou de Weber, ns estamos
submetidos ao poder total de foras impessoais o
mercado, a finana, a dvida, o desemprego , que
se impem aos indivduos como um destino implacvel (p. 192).
Da, igualmente, o carter romntico-revolucionrio da interpretao de Michael Lwy
(cf. seu livro Revolta e melancolia: o romantismo
na contramo da modernidade, escrito em 1992
em conjunto com Robert Sayre Lwy e Sayre,
1995) dessa crtica marxista-weberiana-libertria
da modernidade. Em Lwy, tal perspectiva apresenta-se como uma crtica do mundo moderno
desencantado e, to importante quanto, das noes de progresso e de dominao da natureza
razo pela qual ela pode servir, na sua opinio,
de ponto de partida para a construo de um
ponto de vista eco-socialista contemporneo.
Esse pessimismo revolucionrio como diria
Walter Benjamin em seu ensaio sobre os surrealistas constitui a pedra angular das proposies
de Michael Lwy em torno da renovao contempornea do marxismo, em oposio ao otimismo
racionalista e hegeliano das verses esquerda

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das ideologias do progresso. Tal pessimismo constitui, em Lwy, o primeiro passo para a construo de uma utopia concreta (Ernst Bloch) futura, capaz de visualizar um mundo para alm das
runas do sculo XX. No por acaso, o socilogo
franco-brasileiro se ope fortemente s interpretaes marxistas ortodoxas da obra weberiana
como aquela do Lukcs da dcada de 1950, para
quem Weber seria um dos mltiplos representantes
do processo de destruio da razo caracterstica da
cultura alemo pr-nazista.
bem verdade que, em muitos momentos,
Michael Lwy no af de se contrapor a esse tipo
de interpretao exagera no sentido contrrio,
com uma leitura excessivamente seletiva de Weber
(e de outros autores), fazendo com que o socilogo
alemo parea mais aquilo que ele, Lwy, gostaria
que fosse do que o que ele efetivamente foi. Todavia, talvez seja o risco a correr quando se trata
de uma interpretao cuja motivao subjacente a
tentativa de renovao substancial da anlise marxista-weberiana do capitalismo contemporneo. A
originalidade da reflexo de Lwy e do livro aqui
resenhado resulta exatamente da sua disposio
a correr esse risco, sem medo da heresia. Sobre os
escombros das ortodoxias e das polarizaes ideolgicas do sculo XX, Lwy entrev a possibilidade de
uma releitura criativa (embora polmica) da obra
dos dois pensadores alemes, amenizando suas diferenas a fim de destacar aquilo que os aproxima,
na direo da reconfigurao de uma teoria social
crtica para o sculo XXI.

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de Jos Marcos Mariani Macedo. So Paulo,
Companhia das Letras.

FABIO MASCARO QUERIDO


doutorando em sociologia pela
Universidade Estadual de Campinas, com
parte do doutoramento em realizao
na cole de Hauts tudes en Sciences
Sociales, Paris, Frana. bolsista da Fapesp.
E-mail: fabiomascaro@yahoo.com.br.
DOI: http//dx.doi.org/10.17666/3087170-174/2015