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ROUSSEAU E O CONCEITO DA VONTADE GERAL: PRINCPIO

METAFSICO OU PACTO SOCIAL?


Manoel Jarbas Vasconcelos Carvalho
Doutorando em Educao UFC
Professor da Rede Pblica de Ensino do Cear, SEDUC
jarbasvc@gmail.com

Resumo:

Rsum:

No Contrato Social Rousseau no deixa claro se a


Vontade Geral algo independente do julgamento da
comunidade poltica, ou se nada mais do que um
julgamento propriamente qualificado e agregado
dessa comunidade. O filsofo deixa dvidas se o
termo se refere a algo puramente abstrato, anlogo
boa vida, ou a algo concreto sobre o bem de uma
determinada comunidade num determinado tempo e
lugar. As perspectivas que se lanam acerca desse
importante conceito da teoria poltica rousseauniana
deram margens as mais diversas interpretaes que
colocaram em questo sua origem. Para tanto, nossa
contribuio para essa polmica ser de ampliar o
leque das discusses a respeito desse assunto,
principalmente, interrogando sobre a emergncia
dessa questo para a filosofia poltica, em geral, e
para a teoria rousseauniana, em particular. O objetivo
do presente trabalho verificar o papel da Vontade
Geral na instituio do corpo poltico e soberano.
Definindo-o como o momento que une os indivduos
na busca pelo interesse comum. No entanto, ser no
Contrato Social, nosso objeto de estudo, onde
ousaremos investigar se a Vontade Geral um
princpio
metafsico
ou
um
pacto
social
exclusivamente histrico. No tentaremos, porm, dar
respostas definitivas a essa questo, mas, partiremos
da ideia de que a Vontade Geral o substrato comum
de todas as individualidades que compem o corpo
poltico e, como tal, torna possvel a prpria realizao
e manuteno da sociedade politicamente organizada.
Ao longo do nosso estudo discerniremos dois
elementos
constitutivos
da
vontade
geral
rousseauniana. O primeiro elemento a priori das
relaes sociais, definido pelo princpio da igualdade
entre todos os homens que constituem a sociedade
poltica. E o outro ser definido pelo seu princpio
racional que tem como sua maior expresso a
moralidade poltica e os interesses pblicos.
Organizaremos
nossa
pesquisa,
discutindo
inicialmente o que Rousseau entende por Vontade
Geral. A posteriori, exporemos a ideia da Vontade
Geral como onto-metafsica dos contratantes e, por
outro lado, como resultado das condies histricas e
sociais dos indivduos. Por fim, analisaremos se a tese
em questo submetida interpretao de diversos
olhares est de acordo com as afirmaes da
primeira hiptese, ou, se sua gnese social satisfaz as
explicaes do conceito supracitado.

Dans le Contrat Social Rousseau ne fait pas


comprendre si le Gnral Will est quelque chose
dindpendant du jugement de la communaut
politique; Ou sil nest rien dautre qu'un jugement
correctement qualifi et qu'attach de communaut.
Le philosophe laisse des doutes si le terme se rfre
quelque chose rsument purement, semblable la
bonne vie, ou quelque chose le bton sur une
certaine communaut bonne dans un certain temps et
un endroit. Les perspectives qui se prcipitent prs de
ce concept important de la thorie rousseauniana
politique ont donn des marges la plupart plusieurs
interprtations quils mettent dans son origine
soumise. Pour tellement, notre contribution pour cette
controverse aura dagrandir le fan des discussions je
respecte de ce sujet, principalement, interrogeant sur
le cas durgence de ce sujet pour la philosophie
politique, en gnral et pour la thorie rousseauniana,
dans la matire. Lobjectif du travail prsent est de
vrifier le papier du Gnral Will dans linstitution du
corps politique et souverain. La dfinition de lui comme
le moment qui unit les individus dans la recherche de
lintrt commun. Cependant, il sera dans le Contrat
Social, notre objet dtude, o nous oserons examiner
si cest exclusivement le Gnral Will un
commencement mtaphysique ou un pacte social
historique. Nous nessayerons pas, cependant, donner
des rponses dfinitives le que le sujet, mais, nous
nous casserons de lide que le Gnral Will est le
substrat commun de toutes les individualits que
vous/ils composez le corps politique et, en tant que tel,
cela devient possible le propre accomplissement et le
maintien de la socit politiquement organise. Le
long de notre tude nous discernerons deux lments
constitutifs du gnral de volont rousseauniana. Le
premier lment a priori des relations sociales, il est
dfini vers le commencement de lgalit parmi tous
les hommes qui constituent la socit politique. Et
lautre volont tre dfini son commencement
raisonnable quil a comme sa expression la plus
grande la moralit politique et les intrts publics.
Nous organiserons notre recherche, discutant
initialement ce que Rousseau comprend pour le
Gnral Will. Le posteriori, exposera lide du Gnral
Will
comme
sur-mtaphysique
des
parties
contractantes et, dautre part, en consquence des
conditions historiques et sociales des individus.
Finalement, nous serons analyss la thorie dans le
sujet. Soumis linterprtation de plusieurs coups
doeil. Il est d'accord avec les dclarations de la
premire hypothse, ou, il sue sa gense sociale
satisfait les explications du concept prcdent.

Palavras- chave: Rousseau. Contrato Social. Vontade


Geral.

Mots-cls: Rousseau. Contrat Social. Gnral Will.

Revista Helius

ISSN 2357-8297

Ano 1

n. 1

Jul-Dez 2013

p. 1-14

J. VASCONCELOS Rousseau e conceito de Vontade Geral...


1. Rousseau e o conceito de vontade geral: um estudo a partir do
Contrato Social
O estado das leis conservou do estado de natureza a liberdade e a
igualdade entre os homens inscrevendo a todos no corpo poltico. A lei,
expresso mais direta da vontade geral, tornou-se a garantia mais eficaz do
princpio da justia poltica como fundamento primordial da vida pblica. Sendo,
pois, necessria para unir os direitos aos deveres, e conduzir a justia ao seu
objetivo (ROUSSEAU, 1999, p. 46).
A noo da vontade geral desempenha um papel fundamental na
constituio do contrato social, pois garante a possibilidade de existncia de
alguma regra de administrao legtima e segura, tomando os homens como
so e as leis como devem ser (ROUSSEAU, 1999, p. 70).
A justificativa desse estudo acerca da vontade geral se apresenta como
uma possibilidade de investigao sobre a querela mais polmica desse
princpio fundamental da teoria poltica de Rousseau, formulada atravs da
pergunta, vontade geral: princpio metafsico ou pacto social? Para o pensador
genebrino os indivduos so naturalmente livres e iguais entre si, essa condio
sine quan non dos seres humanos permitiu aos homens o estabelecimento de
uma legtima associao poltica, constituda voluntariamente pelos prprios
indivduos, que unindo-se a todos, s obedecem, contudo a si mesmos,
permanecendo assim to livres quanto antes (ROUSSEAU, 1999, p. 72).
Com o pacto social, cada um dos contratantes passa a ser um membro
ativo do corpo poltico o nico depositrio da soberania popular pois, cada
membro consciente do seu papel e da sua funo na sociedade poltica passa
a obedecer to nica e exclusivamente aos desgnios da vontade geral.
Todavia, Rousseau no esclarece na definio desse conceito se os
contratantes

partem

to

unicamente

de

suas

vontades

particulares,

consideradas no campo histrico das relaes sociais, ou, tem como ponto de
partida um substrato anterior, pr-concebido, que une invariavelmente todas as

aquilo que no pertence sua essncia, ver-se- que ele se reduz aos

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No livro I, Rousseau afirma que se separa-se, pois, do pacto social

vontades individuais numa espcie de ratio universalis.

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seguintes termos: cada um de ns pe em comum sua pessoa e todo o seu
poder sob a direo suprema da vontade geral, e recebemos, enquanto corpo,
cada membro como parte indivisvel do todo (ROUSSEAU, 1999, p. 71).
A princpio todo o pacto social estabelecido por suas partes integrantes
trs em sua essncia a direo de algo maior que a vontade geral, todos os
contratantes invariavelmente submetem as suas vontades ao jugo de uma
vontade superior que a do corpo social. Porm, o caminho a ser seguido sob
a direo suprema da vontade geral um caminho j estabelecido pela a
essncia do soberano? Ou, como parte indivisvel do todo a vontade dos
indivduos totalmente alienada aos interesses coletivos?
Rousseau argumenta que essa associao entre o indivduo e o
soberano produz em lugar da pessoa particular de cada contratante, um corpo
moral e coletivo (ROUSSEAU, 1999, p. 71). E que a razo que reside em
cada um dos seres humanos e no suas inclinaes que tornam o pacto social
possvel (ROUSSEAU, 1999, p. 77). Pois, s a vontade geral pode dirigir as
foras do Estado de acordo com a finalidade de sua instituio, que o bem
comum (ROUSSEAU, 1999, p. 85).
Para o filsofo a vontade geral aquilo que traduz o que h em comum
em todas as vontade individuais, ou seja, o seu substrato coletivo. A dificuldade
de interpretao desse conceito est em demonstrar sua relao com os
interesses de cada particular: pois, nascidas destas, delas independe a
vontade geral. Como afirma o prprio Rousseau quando se retira dessas
mesmas vontades os a-mais e os a-menos resta como soma das diferenas a
vontade geral (ROUSSEAU, 1999, p. 91-92). Donde se conclui que o acordo
de todos os interesses se forma por oposio de cada um (ROUSSEAU, 1999,
p. 92).
Como est explicitado no Contrato social pode ocorrer da vontade

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Cada indivduo, com efeito, pode, como homem, ter uma vontade
particular, contrria ou diversa da vontade geral que tem como
cidado. Seu interesse particular pode ser muito diferente do
interesse comum. Sua existncia absoluta e naturalmente
independente, pode lev-lo a considerar o que deve causa comum
como uma contribuio gratuita, cuja perda prejudicar, menos aos
outros, do que ser oneroso cumprimento a si prprio (ROUSSEAU,
1999, p. 113).

individual entrar em conflito com as deliberaes da vontade geral:

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A vontade de todos no o interesse comum, no sentido de uma


confluncia dos interesses particulares, mas o interesse de todos e de cada um
enquanto componentes do corpo coletivo e exclusivamente nesta qualidade.
Nesse sentido, a vontade geral aquilo que anima os contratantes no sentido
de mov-los na mesma direo, ou seja, no sentido positivo ao conjunto da
sociedade, pois ela quem dirige o Estado, tornando a sociedade soberana e
legtima.
No entanto, para que a vontade geral se estabelea Rousseau no
supe no Do Contrato Social, nenhum acordo consciente e deliberado, pois ela
emerge natural e espontaneamente nas conscincias dos particulares. Como
afirma o genebrino, do grande nmero de pequenas diferenas resultaria
sempre a vontade geral e a deliberao seria sempre boa (ROUSSEAU, 1999,
p. 92).
A bondade natural circunscrita na existncia de cada particular se
manifesta no corpo poltico, atravs da vontade geral, que nada mais do que
a reunio do substrato comum de todas as conscincias. Cada cidado deve
opinar conforme seu prprio entendimento, sendo as luzes pblicas o resultado
da unio de todas as vontades que formam o conjunto geral da sociedade.
Para tanto, torna-se-lhe necessria uma fora universal [a vontade
geral] e compulsiva para mover e dispor cada parte de maneira mais
conveniente a todos. (ROUSSEAU, 1999, p. 95). Pois, para que a natureza do
homem se efetive enquanto vontade geral deve s-lo tanto no objeto quanto
na essncia, pois assim, afirma o filsofo, sob a lei da razo, no menos do
que sob o da natureza nada se faz sem causa (ROUSSEAU, 1999, p. 96).
A vontade geral como elemento fundamental de toda a associao
poltica, no pode dispensar seu aspecto mais importante na constituio do
todo social que a razo. Essa nasce do interior de todos os homens
naturalmente dotados de conscincia e se manifesta enquanto vontade comum

aquela que considera a razo como algo distinto dos afetos. Rousseau

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Desfaz-se, assim, a antinomia to comum a filosofia racionalista, como

na realizao e consolidao da unidade poltica.

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considera o elemento racional como parte fundamental dos sentimentos
humanos. Para ele, esse substrato comum das conscincias s pode ser
encontrado no interior de cada ser pensante e como tal, s por ele pode ser
experimentado.
Contudo, a dvida fundamental persiste, ser que so as vontades
particulares que dirigem a vontade geral, ou, a vontade geral que dirige as
vontades particulares? Qual o critrio de investigao utilizado pelo pensador
genebrino, do particular para o geral, ou, do geral para o particular? E o que
dizer da natureza dos homens, ser ela um ideal a priori de sua humanidade,
ou, ela surge a partir de suas construes histricas socialmente constitudas?
Vontade geral: princpio metafsico ou pacto social? Sero esses princpios
contraditrios em si mesmos, ou, ambos, se complementam e se tornam
elementos indissociveis na elaborao de seu pensamento poltico?
Quando falamos acerca do princpio da vontade geral, percebemos em
sua constituio seu carter de interpretao dbio, palavras como essncia,
a priori, razo, igualdade, bem comum, fora universal e conscincia,
demonstram a possibilidade de relativizao desse conceito para uma possvel
interpretao metafsica de seu contedo.
Porm, no podemos desprezar que o estudo de Rousseau fala sobre
um mundo meramente humano e no exterior, como o prprio demonstrou
vrias vezes no decorrer de Do Contrato Social. Sua inteno ir para alm de
uma atitude terica puramente contemplativa ver suas crticas a Aristteles e
a tradio do absolutismo cristo chegando at o mundo dos homens como
um plano de valorizao material a ser pesquisado.
No entanto, como filho de seu tempo e membro des Lumires, o
pensador suo no esteve livre das influncias intelectuais de sua poca,
como aquelas advindas dos socilogos modernos. Sua perspectiva objetivista
sobre a formao da sociedade o colocou no banco dos rus, sob a acusao
de ter pensado os homens no como so e sim como deveriam ser.

por homens ideias, sem vontade prpria. Seres autmatos, orientados, to

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esto aquelas que o julgam ter pensado uma humanidade composta somente

Entre as acusaes que pesam sobre o autor de Do Contrato Social

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somente, por uma vontade pr-ordenada, sem a qual no se poderia afirmar
nenhuma humanidade em seus modos de existncia. Sua filosofia prtica
para aqueles que o consideram um pensador metafsico a prova dos
princpios do totalitarismo poltico, em que uma ditadura da vontade geral
seria a responsvel em se apropriar de cada uma das liberdades individuais em
nome de uma falsa soberania que s teoricamente abraaria a todos.
Sua filosofia orientada por pressupostos a priorsticos como o da
universalidade da razo, da liberdade e da igualdade entre os homens, de
acordo com a interpretao de seus opositores, dificilmente cumpriria uma
agenda que contemplasse a realizao de um ideal de liberdade, pois a
vontade geral como ente fixo de uma suposta essncia dos homens seria
falseada ou iludida de acordo com o movimento histrico das vontades
particulares e parciais.
Por outro lado, porm, esto aqueles que defendem as postulaes da
vontade geral como efetivao prtica do corpo poltico, onde a natureza
humana no aparece como formulao metafsica e sim como resultado das
condies fisiolgicas e psicolgicas da vida de cada indivduo.
Para Rousseau e os enciclopedistas de sua poca o Estado um ente
real, e de modo algum uma entidade abstrata; a sua negao significaria recair
num egosmo radical e individualista. Pois, se a reunio mxima da coletividade
humana se torna uma entidade frente s mais diversas formas de existncia,
esse ente real e socialmente construdo, pois s vontade racional poderia
cri-lo.
Contra os seus acusadores, o genebrino argumentou, que cada um
doando-se a todos s se preocuparia consigo mesmo. Contudo, essa doao
no seria gratuita, pois exatamente para resguardar sua liberdade em solo
seguro que cada indivduo faria isso. O estado de conveno resguardaria essa
liberdade e tornaria o egosmo individual em igualdade de direitos e deveres
para todos, pois liberdade direito e dever ao mesmo tempo (ROUSSEAU,

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1999, p. 53).

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2. Rousseau e o conceito da vontade geral: um estudo perspectivista
sobre o assunto
O conceito de vontade geral desempenha um papel fundamental na
filosofia de Rousseau, Derath (1995, p. 351) enfatiza que a teoria da vontade
geral est no centro da doutrina do pensador genebrino, no corao mesmo
de seu sistema. J lvaro de Vita (1991, p. 211) nos diz que, Rousseau
procurou argumentar a favor de uma soberania popular, sem recorrer a
elementos exteriores a ela mesma, pois sua maior ambio era inscrever a
racionalidade poltica na soberania do povo.
De maneira metdica, Deleuze & Guattari (1992, p. 25-30) informam que
no existem conceitos simples, e que todo conceito tem seus componentes e
por eles se define. Na prpria constituio do conceito podem ser observados
pedaos,

fragmentos,

componentes

vindos

de

outros

conceitos,

que

correspondiam a outros problemas e supunham outros planos.


Na tentativa de sistematizar as perspectivas tericas de outros autores,
muitas vezes, comentadores ou no de Rousseau, optamos por expor
inicialmente as opinies que fazem do conceito da vontade geral uma ontometafsica dos contratantes, falaremos da crtica de alguns autores como
Jrgen Habermas, Talmon, e Vaughan. Numa outra perspectiva, da vontade
geral como fundamento histrico-social do contrato, traremos as opinies de
Lourival Gomes Machado, Derath, Michel Debrun e lvaro de Vita.
Em A incluso do outro: estudos de teoria poltica (2002), o filsofo
alemo Jrgen Habermas, destaca a abordagem comunicativa que dada por
Rousseau na constituio do contrato social, pois todo poder legtimo
relaciona-se com a ideia de uma esfera pblica deliberativa. Porm, ele
destaca em sua obra intitulada Pensamento ps-metafsico: estudos filosficos
(1990), que uma vontade geral como representao do substrato coletivo dos
indivduos, est presa as determinaes de uma filosofia da conscincia, pois,
presume que um povo enquanto tal sabedor consciente de uma totalidade

indivduos a uma vontade geral, coletiva, reduzindo assim a intersubjetividade

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Para Habermas (2002), Rousseau subordinou a razo comunicativa dos

social.

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dos contratantes a um eu comum, puro e original. O idealismo rousseauniano,
segundo o alemo, tornou o processo democrtico dependente das virtudes
dos cidados direcionados ao bem comum. De um ponto de vista geral, Kant
sugeriu um modo de ler a autonomia poltica que se aproxima mais da liberal,
ao passo que Rousseau se aproximou mais do republicanismo (HABERMAS,
1997, p. 164). Assim, tanto o liberalismo kantiano como o republicanismo de
Rousseau estariam presos a uma concepo de filosofia do sujeito e da
conscincia: o liberalismo centrado no indivduo e o republicanismo na
comunidade tica.
Vaughan, em Introduo a filosofia poltica de Rousseau (1962), parece
concordar com as afirmativas de Habermas, quando diz que, pela ideia do
contrato social e da vontade geral o indivduo deixa de ser o seu prprio
mestre e perde seu valor independente enquanto unidade para se tornar uma
mera frao cujo valor determinado somente por sua relao com o todo
(VAUGHAN, 1962, p. 20-21).
O ingls compara a tradio do liberalismo de Locke a do
republicanismo de Rousseau, afirmando que enquanto o primeiro tem como
objetivo garantir e preservar os direitos dos indivduos, o outro tende a destrulos,
bem longe de ter defendido a tese individualista, Rousseau foi o seu
mais caloroso adversrio [...] Ele , de fato, o inimigo jurado no
somente do individualismo, mas tambm da individualidade. Para ele,
o indivduo absolutamente sufocado dentro da comunidade, sua
liberdade se perde inteiramente na soberania do Estado (VAUGHAN,
1962, p. 48 e 59).

Na mesma seara crtica, J. L. Talmon, em Los orgenes de la


democracia totalitria, diz que a vontade geral assume para Rousseau o
carter de uma verdade matemtica de carter objetivo. Aqueles que se
submetem a sua determinao no perdem a liberdade, mas antes a
conquistam, pois se libertam da contradio original, que dissocia o dever
objetivo das inclinaes subjetivas.

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do eu com a vontade geral. Essa ltima identificada pelo estudioso como a


representao do substrato comum das conscincias, que

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Para Talmon, Rousseau reduz o problema da liberdade identificao

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Impe um modelo fixo, austero, universal, dos sentimentos e da
conduta, com o objetivo de criar o homem de uma s pea, sem
contradies, sem fora centrfuga nem desejos anti-sociais. O
objetivo era criar cidados que quisessem somente a vontade geral e
que, desse modo, fossem livres, em lugar de que cada homem
constitusse uma entidade em si mesmo, atormentada por paixes
egostas e, portanto, escravizado (TALMON, 1969, p. 42).

Em seus estudos sobre a relao entre a conscincia e a vontade geral,


Maruyama (2001, p. 162) nos informa que as crticas aos aspectos abstratos
desse ltimo, se resumem basicamente a compreenso de alguns autores de
que a vontade geral uma entidade imvel e anterior as vontades individuais.
Para, Talmon, Habermas, Vaughan, entre outros, a vontade geral se reduziria a
uma vontade pr-concebida, similar a uma substncia fixa, que no respeitaria
as vontades particulares dos indivduos.
Considerando-se, pois, apenas o seu aspecto abstrato, a vontade geral,
no levaria em considerao a intersubjetividade, como quer Habermas, nem o
indivduo concreto e efetivo como quis Vaughan, nem em conta as liberdades
individuais como reivindicou Talmon. Assim, como afirma Maruyama, uma
vontade geral, como querem os seus crticos, levaria os grandes riscos da
tirania [...] devido principalmente dificuldade de realiz-la concretamente na
vida poltica sem que seja falseada ou iludida pelas vontades particulares e
parciais (MARUYAMA, 2001, p. 117).
No entanto, a ideia da vontade geral nem sempre foi tratada como ens
metaphisycum, alguns estudiosos do Contrato social defendem sua gnese
social e histrica como soma geral das vontades dos contratantes. Segundo os
comentadores de Rousseau, longe de ser uma entidade, a vontade geral o
que define a soberania popular enquanto tal.
Para Robert Derath, em Rousseau e a cincia poltica de seus tempos
(1995) a limitao do poder do soberano generalidade das leis, na medida
em que tem como garantia a igualdade e a reciprocidade, protege os direitos
individuais. Seu propsito garantir o exerccio da liberdade individual,

equvocos contidos nas crticas proferidas vontade geral que a colocam como
algo alheio s vontades individuais.

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(DERATH, 1995, p. 346). Segundo o estudioso, esta anlise, elimina os

despojando cada um de todos os seus direitos em benefcio da comunidade

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Para o comentador, a teoria da vontade geral no pode ser entendida
como mero apndice teoria abstrata do contrato social. A vontade geral deve
ser compreendida como base formal do direito instaurado pelo pacto social e
nica condio do corpo poltico legtimo. Da ela estar no centro, e no na
periferia, da teoria do contrato social.
Como afirma Debrun,
Ao obedecer-se vontade geral e s leis nas quais esta se
corporifica, a vontade individual no deixa, pois, de obedecer a ela
mesma, vez que o nico fundamento possvel da legitimidade da
presso exercida pela vontade geral e pela lei que a concretiza reside
no fato de que o total dos interesses comuns representa muito mais,
para o prprio indivduo, do que o total dos interesses meramente
particulares (DEBRUN, 1962 p. 9-10).

Desta forma, antes de alienar suas vontades particulares ao exerccio da


soberania, os indivduos no anulam seus direitos individuais em prol da
onipotncia do Estado, mas antes garantem o exerccio da sua liberdade
individual, pois a vontade geral s tal, se partir de cada um em particular.
Deste modo, no se anulam os direitos individuais, mas sim, se os garantem
pela vontade geral, diz Debrun (1962).
lvaro de Vita, em seu artigo dedicado ao contrato social e ao conceito
da vontade geral define este ltimo como o que h em comum infinidade de
vontades particulares, o que est presente em cada uma delas, mas
transcende a todas, isto , aquilo que nelas se orienta para a realizao do
bem comum (VITA, 1991, p. 217-218).
Segundo este mesmo autor, as leis so para Rousseau, como atos da
vontade geral expressos pelos contratantes no exerccio do interesse pblico.
A vontade geral seria, nesse sentido, um acordo unnime entre os indivduos
no que se refere adoo de um princpio de justia poltica como fundamento
da vida pblica (VITA, 1991, p. 219).
Nessa mesma linha investigativa, Machado nos diz que o corpo social
fruto de uma conveno e suas leis no podem ter outra fonte. preciso, pois,
comentador, esse movimento e essa vontade so exatamente a constituio

10

e o motor que movem o contrato social. O primeiro formado pela reunio de

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conhecer seu movimento e sua vontade (ROUSSEAU, 1999, p. 105). Para o

vrios indivduos, enquanto o segundo o substrato comum de todas as

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conscincias, que traduzem a vontade geral na forma das leis. Como o prprio
autor nos informa:
-se livre quando submetido s leis, porm no quando se obedece a
um homem, porque nesse ltimo caso obedeo vontade de outrem,
enquanto obedecendo a lei no obedeo seno vontade pblica
que tanto minha como de quem quer que seja. (ROUSSEAU, 1999,
p. 107).

Para Lourival Gomes Machado fica claro, portanto, a base social do


contrato, tanto em sua formao quanto em sua essncia. As leis, fruto da
reunio entre os homens e de suas vontades, reunidas aqui pela representao
da vontade geral, no podem ter outra constituio seno aquela encontrada
na histria e na necessidade dos homens.
O contrato social a tomada de conscincia do homem de sua condio
social e poltica, e, tambm, a conscincia da necessidade e limites do corpo
governamental, elemento funcional que servir de intermedirio prtico entre as
vontades particulares e a vontade geral:
s a clara e precisa noo do princpio bsico (a condio sciopoltica do homem como fundamento, e a vontade geral como nexo
regulador) unida ao conhecimento da natureza das coisas podem
conduzir o legislador instituio necessria e bastante (MACHADO,
1999, p. 129).

Esse elemento funcional ao corpo soberano, o legislador, para Machado


e os outros comentadores defensores da origem poltica e social da vontade
geral, s encontrar respaldo nas condies mais urgentes de seus
contratantes. Sendo, pois, sua prpria origem e sua essncia mais concreta.
Por fim, contra aqueles que acusam Rousseau de autor metafsico,
Machado nos informa que,
Diderot supusera que a vontade geral era algo inerente naturalmente
aos homens e, pois, que cada indivduo podia conhecer por seus
prprios meios, raciocinando no silncio das paixes. Rousseau,
pelo contrrio, s a concebe fundada numa transformao social do
homem e exprimindo-se pelo interesse coletivo, razo que s pode
atender aos interesses comuns em questes gerais. Em tudo que for
particular perde sua prpria razo de ser. (MACHADO, 1999, p. 9697).

da necessidade dos povos. Segundo Machado (1999, p. 85), Rousseau


avanou na direo certa, para ele, vontade geral s era aquela que traduzisse

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transformar a vontade geral em elemento ontolgico, totalmente desvinculado

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Desfaz-se assim, para este autor, o equvoco daqueles que quiseram

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o que h em comum em todas as vontades individuais, ou seja, o substrato
coletivo das conscincias.
Deste modo, considerando-se, pois, apenas o seu aspecto social e
histrico, a vontade geral, no poderia dispensar a intersubjetividade, nem o
indivduo concreto e efetivo da histria, muito menos poderia se posicionar
contra suas liberdades particulares, pois todos esses elementos unidos
responderiam a formulao incontestvel de sua emergncia histrica.
Contudo, com todas essas hipteses, a favor ou contra ao autor do Contrato
social, no poderamos dar ponto final a essa questo to importante na teoria
poltica de Rousseau, pois, afinal, o que rege a vontade geral: um princpio
metafsico ou um pacto social?
3. Rousseau e o conceito da vontade geral: uma concluso ou para
no concluir

Embora no Do Contrato Social Rousseau no deixe claro se a vontade


geral algo independente do julgamento da comunidade poltica em questo;
ou se nada mais que um julgamento propriamente qualificado e agregado
dessa comunidade. Procuramos mostrar atravs de diversas problematizaes
feitas a partir da obra de Rousseau e dos seus comentadores, se poderamos a
partir de ento chegar a alguma concluso acerca do assunto. O que
evidentemente no nos foi possvel realizar devido s inmeras controvrsias
acerca dessa matria to cara ao pensamento do filsofo genebrino.
Ao longo do nosso estudo diferenciamos dois elementos constitutivos da
vontade geral rousseauniana. O primeiro elemento a priori das relaes sociais,
foi definido pelo princpio da igualdade entre todos os homens que constituem a
sociedade poltica. Uma espcie de eu individual que se liga invariavelmente
ao eu universal para a realizao do contrato. O outro elemento foi definido
por ns pelo seu principio racional que tem como sua maior expresso a

princpio original do pacto.


Dessa forma, ao descrever a noo da vontade geral como uma
essncia

que

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invariavelmente

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moralidade poltica e os interesses pblicos. Um momento posterior ao

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particulares, Rousseau abre espao para uma possvel interpretao metafsica
do seu pensamento. Pois, estaria circunscrevendo o seu conceito numa
espcie de ontologia, que guia as aes dos particulares sob a direo de uma
fora irresistivelmente maior e que fora a todos a se submeterem aos
desgnios do Estado. Que seria nesse caso a representao de todas as
individualidades.
Por outro lado, o pensador genebrino parece submeter prpria
constituio de um Estado democrtico a vontade dos indivduos que os
compem ascendendo a sua teoria poltica da terra ao cu ou da sociedade
civil ao Estado onde no mais o ltimo submeteria o primeiro, mas, ao
contrrio, a representao maior da sociedade civil (o Estado) estaria
subjugado aos prprios desejos de seus membros participantes. Num exemplo
claro de organizao popular e de participao poltica verticalizada.
Portanto, no podemos desprezar as perspectivas que se lanam sobre
o conceito da vontade geral, pois o prprio Rousseau no Contrato social dar
margens a essas possveis interpretaes. Contudo, nossa contribuio para
essa polmica de ampliar o leque das discusses a respeito deste assunto,
principalmente, interrogando sobre a emergncia dessa questo para a filosofia
poltica, em geral, e para teoria rousseauniana, em particular.

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