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GT. FOLKCOMUNICACION
MDIA E FOLCLORE
O CASO DO JUMENTO
PROF. DR. SEBASTIO BREGUEZ UNIVALE, BRASIL
E-Mail: breguez@net.em.com.br ou breguez@hotmail.com
SITE: www.breguez.jor.br

O jumento, um animal bblico que desde a Antigidade, tem servido


de transporte de cargas e passageiro, estava prestes a desaparecer do Brasil.
Ele foi exterminado maciamente no Nordeste brasileiro uma regio
desrtica e de muita pobreza pelos grandes frigorficos que utilizam sua
carne para fazer salsicha e enlatados. Mas um trabalho inteligente de
Comunicao, feito pelo padre Antnio Vieira, de Fortaleza, capital do estado
do Cear, evitou que o animal foi extinto no pas. O padre organizou um
movimento de defesa do animal, lanou o livro O JUMENTO, NOSSO
IRMO para chamar a ateno das autoridades. O livro foi at traduzido
para o ingls e publicado em Nova Iorque, com o ttulo The Donkey, our
Brother, traduo de Willian Teasdale, presidente de uma ong internacional
que luta contra as crueldades contra os animais.
O jumento esteve presente, por tres vezes, na vida Jesus: no
nascimento, na magendora, na fuga para o Egito, na entrada triunfal em
Jerusalem, no domingo de Ramos, conforme nos conta a Biblia. A figura do
jumento tambem esta presente no Alcorao, livro sagrado do Islamismo: entre
os animais que Maome leva para o ceu esta uma jumenta. No Brasil, o
jumento foi meio de transporte importante para o redescobrimento do pais
pelos bandeirantes, forcando Portugal e Espanha a romper com o Tratado de
Tordesilhas. Tambem foi elemento importante para o fim da Escrevatura,
pois, substituiu a forca de trabalho escrava a patir de meados do seculo XIX.
E, por fim, o animal assumiu importancia fundamental no Nordeste do Brasil
como meio de transporte, como alimento e transporte de cargas pesadas.
A populao de jumentos, no Nordeste brasileiro, era de 17 milhes
em 1964, passou para oito milhes em 1977, diminuiu para dois milhes em
1981 e agora est perto de um milho. O motivo da matana era para
fabricar a vacina anti-rbica, alm de vender sua carne nos aougues como se
fosse de boi ou mesmo para servir para fabricao de salsicha e enlatados.
Da o movimento do padre Vieira para conscientizar as pessoas da
importncia do jegue, que meio de transporte muito usado ali e,
principalmente, para carregar cargas.

A idade de vida de um jumento no Brasil de 15 anos, pois utilizado


em trabalhos penosos, com excesso de carga, que esgotam suas energias
vitais, enquanto que, em outros pases como a Espanha, a Itlia e o Egito, o
jerico chega a viver de 30 a 40 anos. Alm de usado de maneira inadequada,
com excesso de peso e jornada de trabalho muita longa, sem a devida
alimentao, o animal agora vtima do apetite voraz de grandes frigorficos
que o matam em centenas para ter matria-prima para seus produtos.
A publicao do livro O JUMENTO, NOSSO IRMO, pelo padre
Antnio Vieira foi o piv do movimento contra o extermnio do jegue. O livro
foi saudado pela BBC de Londres como o mais completo estudo at agora
publicado sobre o jumento. Com isto, o padre conseguiu criar um
movimento cultural, a nvel de Brasil, conhecido como o ciclo do jumento.
Surgiram a as msicas, literatura de cordel ( um tipo de literatura popular
muito usada pelas camadas pobres da regio do Nordeste brasileiro, mas de
grande expresso literria ), farto material na imprensa, poesias, estudos
sociolgicos, econmicos e at mesmo de zootecnia. Alm de motivaes
variadas de artesanato, festas folclricas e at seriados de TV. O ponto
culminante foi a criao do CLUBE MUNDIAL DO JUMENTO, reunindo
jornalistas, professores universitrios, intelectuais e cantores de renome, com
repercusso at no exterior.
Com todo este movimento, as autoridades brasileiras acionaram os
Servios de Defesa Sanitria para impedir a matana indiscriminada do
jegue pelos grandes frigorficos. S esto permitindo a utilizao de jumentos
invlidos... Mas a brutalidade ainda continua, a populao de jegues est
diminuindo. Chega-se at a quebrar as pernas do animal ou a perfurar o
tero das fmeas para mostrar ao fiscal do governo que o jumento invlido.
O jumento hoje mais respeitado pelo homem nordestino e ganhou at
legislao trabalhista. Ele talvez o nico animal do mundo a ter horrio de
trabalho definido por lei. No Nordeste brasileiro, em geral, o jegue no pode
carregar cargas depois das 18 horas, ou seja, proibido utilizar o animal para
trabalhos noturnos. Tambm no pode trabalhar aos sbados depois do meiodia, a ele assegurado o repouso de fim-de-semana para recuperar as energias
gastas. Se o proprietrio do animal infringe a lei, toma multa e pode ser at
preso. E o animal tem at aposentadoria...
Assim, hoje para quem viaja para o Nordeste que tambm uma
das regies das praias mais bonitas do pas e com paisagens paradisacas
v-se com mais freqncia jumentos pastando pelos campos ou em bandos
beira das rodovias. Foi feito documentrio para a TV, que tem sido exibido
com freqncia nas televises educativas da regio, buscando sensibilizar o
povo no trato mais humanizante do jegue, seja no trabalho como na
alimentao. O objetivo prolongar a vida do animal e aumentar a sua
capacidade produtiva.

Afinal, o jumento um dos smbolos fundamentais da cultura


nordestina. Muito contribuiu para a economia como meio de transporte
domstico, para carregar cargas e tambm na alimentao do homem desta
regio. O jumento para o nordestino o mesmo que o camelo para o rabe
ou o beduno do deserto. E foi salvo pela estratgia de Comunicao usada
pelo padre Vieira para chamar a ateno da Opinio Pblica para o
problema.
() O Prof. Dr. Sebastio Breguez coordenador do Curso de Turismo da UNIVALE Universidade
Vale do Rio Doce, em Minas Gerais, Brasil. Tem mestrado e doutorado com o Prof. Dr. Abrahan Moles,
na Frana, em Cincias da Comunicao. Editor do JORNAL BRASILEIRO DE
FOLKCOMUNICAO, da Rede Folkcom da Ctedra Unesco de Comunicao da UMESP. membro
da Comisso Mineira de Folclore e do Comit de Folklore da OEA. Foi Coordenador do Centro de
Cultura Popular da Universidade Federal de Viosa.

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